Agricultura egipcia antigua

Agricultura egipcia antigua


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

La agricultura fue la base de la economía del antiguo Egipto y fue vital para la vida de la gente de la tierra. Las prácticas agrícolas comenzaron en la región del Delta del norte de Egipto y la cuenca fértil conocida como Faiyum en el período predinástico en Egipto (c. 6000 - c. 3150 a. C.), pero hay evidencia de uso agrícola y uso excesivo de la tierra que se remonta a 8000 a. C.

La egiptóloga e historiadora Margaret Bunson define la agricultura del antiguo Egipto como "la ciencia y la práctica de los antiguos egipcios desde tiempos predinásticos que les permitió transformar una extensión de tierra semiárida en campos ricos después de cada inundación del Nilo" (4). En esto, se refiere a la inundación anual del río Nilo que se elevó sobre sus orillas para depositar tierra rica en nutrientes en la tierra, lo que permite el cultivo de cultivos. Sin la inundación, la cultura egipcia no podría haberse arraigado en el valle del río Nilo y su civilización nunca se habría establecido. Tan importante fue la inundación del Nilo que los estudiosos creen que muchos, si no la mayoría, de los mitos egipcios más conocidos están vinculados a este evento o están directamente inspirados en él. Se cree que la historia de la muerte y resurrección del dios Osiris, por ejemplo, fue inicialmente una alegoría de la inundación vivificante del Nilo, y numerosos dioses a lo largo de la historia de Egipto están directa o indirectamente relacionados con la inundación del río.

Los campos de Egipto eran tan fértiles que, en una buena temporada, producían suficientes alimentos para alimentar a todas las personas del país en abundancia durante un año y todavía tenían excedentes, que se almacenaban en graneros de propiedad estatal y se usaban en el comercio o se guardaban para alimentos más magros. veces. Una mala temporada de cultivo siempre fue el resultado de una inundación poco profunda por el Nilo, sin importar la cantidad de lluvia o qué otros factores entraron en juego.

Herramientas y practicas

La inundación anual fue el aspecto más importante de la agricultura egipcia, pero la gente obviamente todavía necesitaba trabajar la tierra. Hubo que arar los campos y sembrar semillas y trasladar el agua a diferentes áreas, lo que llevó a la invención del arado tirado por bueyes y mejoras en el riego. El arado tirado por bueyes se diseñó en dos calibres: pesado y ligero. El arado pesado fue primero y cortó los surcos mientras el arado más ligero venía detrás removiendo la tierra.

Una vez que el campo fue arado, los trabajadores con azadones rompieron los grupos de tierra y sembraron las hileras con semillas. Estas azadas estaban hechas de madera y tenían un mango corto (probablemente porque la madera escaseaba en Egipto y, por lo tanto, los productos de madera eran costosos), por lo que trabajar con ellas requería una gran cantidad de mano de obra. Un agricultor podría pasar la mayor parte del día literalmente inclinado sobre la azada.

Una vez que se rompió la tierra y se dispersaron los terrones, la semilla se llevó al campo en canastas y los trabajadores llenaron canastas más pequeñas o sacos de estos contenedores más grandes. La forma más común de sembrar la tierra era llevar una canasta en un brazo mientras arrojaba la semilla con la otra mano.

Algunos agricultores pudieron permitirse el lujo de una canasta grande que se sujetaba al cofre con correas de cáñamo que permitían usar las dos manos para sembrar. Para presionar la semilla en los surcos, se conducía el ganado por el campo y luego los trabajadores cerraban los surcos con azadas. Sin embargo, todo este trabajo no habría servido de nada si a las semillas se les hubiera negado suficiente agua y, por lo tanto, el riego regular de la tierra fuera extremadamente importante.

¿Historia de amor?

Regístrese para recibir nuestro boletín semanal gratuito por correo electrónico.

Canales

La inundación anual del Nilo era esencial para la vida egipcia, pero los canales de riego eran necesarios para llevar agua a las granjas y aldeas periféricas, así como para mantener una saturación uniforme de los cultivos cerca del río.

Las técnicas de riego egipcias fueron tan efectivas que fueron implementadas por las culturas de Grecia y Roma. Los nuevos métodos de riego fueron introducidos durante el Segundo Período Intermedio de Egipto (c. 1782 - c. 1570 a. C.) por la gente conocida como los hicsos, que se establecieron en Avaris en el Bajo Egipto y los egipcios mejorarían aún más estas técnicas, como la expansión uso del canal. La inundación anual del Nilo era esencial para la vida egipcia, pero los canales de riego eran necesarios para llevar agua a las granjas y aldeas periféricas, así como para mantener una saturación uniforme de los cultivos cerca del río.

La egiptóloga Barbara Watterson señala cómo la región del Delta del Bajo Egipto era mucho más fértil que los campos del Alto Egipto hacia el sur y, por lo tanto, "el agricultor del Alto Egipto tenía que ser inventivo y, en una fecha temprana, aprendió a cooperar con sus vecinos para aprovechar el agua del río mediante la construcción de canales de riego y acequias "(40).

Estos canales fueron cuidadosamente diseñados para regar los campos de manera eficiente pero, lo más importante, para no interferir con los cultivos o canales de nadie más. Este aspecto de la construcción del canal era tan importante que se incluyó en el Confesión negativa, la proclamación que un alma haría después de la muerte cuando fuera juzgada. Entre las Confesiones se encuentran los números 33 y 34 en los que el alma afirma que nunca ha obstruido el agua en el canal de otra persona y nunca ha cortado ilegalmente el canal de otra persona. Después de recibir el permiso para cavar un canal, los propietarios de la finca y los agricultores fueron responsables de la construcción y el mantenimiento adecuados del mismo. Bunson escribe:

Los primeros agricultores cavaron trincheras desde la costa del Nilo hasta las tierras de cultivo, utilizando pozos de extracción y luego el Shaduf, una máquina primitiva que les permitía elevar los niveles de agua del Nilo a los canales ... Los campos así regados producían abundantes cosechas anuales. Desde los tiempos predinásticos, la agricultura fue el pilar de la economía egipcia. La mayoría de los egipcios trabajaban en labores agrícolas, ya fuera en sus propias tierras o en las propiedades de los templos o de los nobles. El control del riego se convirtió en una preocupación importante y se responsabilizó a los funcionarios provinciales de la regulación del agua. (4)

Bunson se refiere aquí no solo a las disputas entre personas por los derechos del agua, sino a la responsabilidad casi sagrada de los funcionarios de garantizar que el agua no se desperdicie, lo que incluía asegurarse de que los canales se mantuvieran en buen estado de funcionamiento. El gobernador regional (nomarca) de un determinado distrito (nombre) delegó autoridad en sus subordinados para la construcción de canales patrocinados por el estado y para el mantenimiento de vías fluviales públicas y privadas. Se impusieron multas por canales mal construidos o mal mantenidos que desperdiciaban agua o por aquellos que desviaban agua de otros sin permiso.

Los canales patrocinados por el estado solían ser obras de arte ornamentadas. Cuando Ramsés II el Grande (1279-1213 a. C.) construyó su ciudad de Per-Ramsés en el lugar de la antigua Avaris, se decía que sus canales eran los más impresionantes de todo Egipto. Estas obras públicas estaban elaboradamente ornamentadas y, al mismo tiempo, funcionaban con tan alta eficiencia que toda la región alrededor de Per-Ramsés floreció. La hidráulica se utilizó desde el Reino Medio de Egipto (2040-1782 a. C.) en adelante para drenar la tierra y mover el agua de manera eficiente a través de la tierra. La abundancia de cultivos no solo significaba que la gente estaba bien alimentada, sino que la economía prosperaría a través del comercio de productos agrícolas.

Ganadería, cultivos y productos

Los egipcios mantuvieron una dieta mayoritariamente vegetariana. La carne era cara, no podía durar mucho ya que no existía el concepto de refrigeración, por lo que se reservaba principalmente para la nobleza, los ricos y para festivales y ocasiones especiales. Los animales utilizados para la carne incluían ganado vacuno, corderos, ovejas, cabras, aves de corral y, para los nobles, antílopes matados en la caza. Los cerdos se comían regularmente en el Bajo Egipto mientras se evitaban (junto con cualquier persona asociada con ellos) en el Alto Egipto durante ciertos períodos. El pescado era el alimento más común de las clases bajas, pero muchos egipcios de la clase alta lo consideraban impuro; los sacerdotes, por ejemplo, tenían prohibido comer pescado.

Los cultivos básicos del antiguo Egipto eran emmer (un grano de trigo), garbanzos y lentejas, lechuga, cebolla, ajo, sésamo, trigo, cebada, papiro, lino, la planta de aceite de ricino y, durante el período del Imperio Nuevo ( c. 1570-1069 a. C.) en Tebas, la adormidera.

El opio se utilizó con fines medicinales y recreativos desde c. 3400 a. C. en Sumeria, donde los mesopotámicos se referían a él como Hul Gil ('la planta de la alegría'), y el cultivo de la amapola pasó a otras culturas como la asiria y la egipcia. En la época del Imperio Nuevo, el comercio del opio era bastante lucrativo y contribuía a la gran riqueza de la ciudad de Tebas.

El papiro se utilizó para varios productos. Aunque es más comúnmente reconocido como la materia prima para el papel, el papiro también se usó para hacer sandalias, cuerdas, material para muñecas, cajas, cestas, esteras, persianas, como fuente de alimento e incluso para hacer pequeños botes de pesca. La planta de aceite de ricino se trituró y se usó para aceite de lámpara y también como tónico. El lino se usaba para cuerdas y prendas de vestir y, a veces, en la fabricación de calzado.

Entre los cultivos más importantes estaba el emmer, que se destinaba a la producción de cerveza, la bebida más popular en Egipto, y pan, un alimento básico diario de la dieta egipcia. Cuando Roma anexó Egipto después del 30 a. C., la producción de trigo disminuyó gradualmente a favor del cultivo de uvas porque los romanos preferían el vino a la cerveza. Sin embargo, antes de la llegada de Roma, el emmer era probablemente el cultivo más importante que se cultivaba regularmente en Egipto después del papiro.

Agricultores y comercio

Los agricultores individuales se ganaban la vida con los cultivos de diversas formas. Si uno fuera un terrateniente privado, por supuesto, podría hacer lo que quisiera con sus cosechas (teniendo en cuenta que tendría que pagar una cierta cantidad al estado en impuestos). La mayoría de los agricultores trabajaban en tierras que eran propiedad de los nobles o los sacerdotes u otros miembros ricos de la sociedad, por lo que los hombres normalmente se ocupaban de los campos y entregaban los productos a los nobles mientras se quedaban con una pequeña cantidad para uso personal. Las esposas e hijos de estos agricultores arrendatarios a menudo tenían pequeños huertos que cuidaban para la familia, pero la agricultura era principalmente un trabajo de hombres. La egiptóloga Joyce Tyldesley escribe:

Las mujeres no se ilustran convencionalmente arando, sembrando o cuidando a los animales en los campos, sino que se muestran proporcionando refrigerios a los trabajadores, mientras que la espiga era una actividad femenina aprobada al aire libre registrada en varias escenas de tumbas; las mujeres y los niños siguen a los recolectores oficiales y recogen las mazorcas de maíz [es decir. granos, no maíz] que se han quedado atrás. De igual importancia, o quizás mayor, fueron las transacciones informales a pequeña escala realizadas entre mujeres, con una esposa, por ejemplo, que simplemente accedió a cambiar una jarra de su cerveza casera por el exceso de pescado de su vecino. Este tipo de intercambio, que formó la base de la economía egipcia, permitió a la cuidadosa ama de casa convertir su excedente directamente en bienes utilizables, al igual que su esposo podía intercambiar su trabajo por su pan de cada día. (137-138)

Dichos intercambios, en años buenos, a menudo involucraban el huerto familiar y los productos servían como moneda de cambio en las transacciones. La pesca era una actividad diaria para muchas, si no la mayoría, de las clases bajas como un medio para complementar sus ingresos, y los egipcios eran conocidos como pescadores expertos. El antiguo Egipto era una sociedad sin dinero en efectivo hasta el momento de la invasión persa de 525 a. C., por lo que cuanto más se tenía que negociar, mejor era la situación.

Agricultura y riqueza personal

La unidad monetaria del antiguo Egipto era la deben que, según el historiador James C. Thompson, "funcionaba de manera muy similar a como lo hace el dólar en América del Norte hoy en día para que los clientes conozcan el precio de las cosas, excepto que no había ninguna moneda de deben" (Economía egipcia, 1). A deben era "aproximadamente 90 gramos de cobre; los artículos muy caros también se podían tasar en debens de plata u oro con cambios proporcionales en el valor" (ibid). Thompson continúa:

Dado que setenta y cinco litros de trigo cuestan un deben y un par de sandalias también cuestan un deben, para los egipcios tenía mucho sentido que un par de sandalias se pudieran comprar con una bolsa de trigo tan fácilmente como con un trozo de cobre. Incluso si el fabricante de sandalias tuviera trigo más que suficiente, felizmente lo aceptaría como pago porque fácilmente podría cambiarse por otra cosa. Los artículos más comunes utilizados para hacer compras eran trigo, cebada y aceite para cocinar o para lámpara, pero en teoría casi cualquier cosa serviría. (1)

Este mismo sistema de trueque que tuvo lugar en la escala más modesta en todos los pueblos de Egipto fue también el paradigma en las ciudades y en el comercio internacional. Egipto envió sus productos a Mesopotamia, Levante, India, Nubia y la Tierra de Punt (la actual Somalia), entre otros. Las cosechas se recolectaban y almacenaban a nivel local y luego una parte recolectada por el estado y trasladada a los Graneros Reales en la capital como impuestos.

Bunson señala cómo "se enviaron asesores desde la capital a las provincias para recaudar impuestos en forma de grano" y cómo los templos locales "tenían unidades de almacenamiento y estaban sujetos a impuestos en la mayoría de las épocas, a menos que estuvieran exentos por una razón o un favor en particular" (5 ). Los templos dedicados a dioses especialmente populares, como Amón, se enriquecieron gracias a la agricultura, y la historia de Egipto gira repetidamente en torno a los conflictos entre los sacerdotes de Amón y el trono.

Conclusión

Después de la anexión de Egipto por Roma, Egipto sirvió como el "granero" del Imperio Romano y fue llamado cada vez más a suministrar alimentos para el alcance cada vez mayor del imperio. Esta situación continuaría incluso después de la caída del Imperio Romano Occidental en 476 EC, ya que Egipto continuó bajo el control del Imperio Romano Oriental (Bizantino) hasta que fue tomado por la Invasión Árabe del siglo VII EC.

Entre la época de la invasión árabe y la caída del Imperio Bizantino en 1453 EC, Egipto continuó su larga tradición de actividades agrícolas que se han mantenido desde entonces. Aunque los principales campos comerciales y granjas de Egipto en la actualidad se trabajan utilizando tecnología más avanzada, los viejos patrones de agricultura todavía se pueden observar en pequeñas granjas y aldeas.


Antiguo Egipto para niños Agricultura y granjeros

Ocupación: granjero. En el antiguo Egipto, en su mayor parte, seguías los pasos de tu padre. Si su padre fuera un granjero, probablemente, cuando usted creciera, se convertiría en granjero. Si él era un soldado, lo más probable es que ese también fuera tu futuro. En el antiguo Egipto, todos tenían un trabajo y la mayoría de los trabajos se heredaban. Pero, en el antiguo Egipto, no estaba encerrado en un trabajo en particular. Si tuvieras talento como artista o artesano, alguien te llevaría a entrenar en su tienda. Si te aceptaban para escribir en la escuela, esa era una forma segura de escalar en la escala social.

Escala social: Los agricultores estaban en la parte inferior de la escala social, a excepción de los esclavos, que eran aún más bajos. Los artistas y artesanos estaban por encima de los agricultores en la escala social. Sobre ellos estaban los comerciantes. El faraón estaba en la cima. El faraón era dueño de todo.

Los agricultores divididos planificaron su tiempo alrededor de 3 temporadas: la temporada de inundaciones, la temporada de crecimiento y la temporada de cosecha.

La temporada de inundaciones: Cada primavera, la nieve de las montañas se derretía. El río Nilo se inundaría. Esto fue algo muy bueno. Cuando las aguas de la inundación retrocedieron, dejaron un suelo fértil. Los cultivos se pueden cultivar fácilmente en este suelo rico y negro. Los antiguos egipcios llamaron a este suelo el "Don del Nilo".

La temporada de crecimiento: Los agricultores plantaban trigo, cebada, verduras, higos, melones, granadas, maíz y lino (que solían convertir en lino).

La temporada de cosecha: Una vez cosechadas las cosechas, se almacenaba lo que se podía secar o almacenar. Los egipcios eran gente muy práctica. ¡Sabían que tenían que guardar toda la comida que pudieran en caso de que el Nilo no se inundara! Después de la cosecha, los agricultores repararon los canales que llevaban el agua del Nilo a sus cultivos, para prepararse para la próxima temporada de inundaciones.

La agricultura no es tan fácil como parece. En el antiguo Egipto, las herramientas eran sencillas. El ganado necesitaba cuidados. Las serpientes y los chacales vagaban por los campos. Los agricultores tuvieron que intercambiar gran parte de sus cosechas por las cosas y los animales que necesitaban para plantar más cosechas. Aunque eran más bajos en la escala social que los artistas y artesanos, comerciantes, escribas y sacerdotes, se respetaba a los agricultores. Todos sabían que la agricultura era un trabajo duro y que la agricultura exitosa era importante para todos.


Ecologizar la economía egipcia con la agricultura

Durante los últimos 25 años, cientos de millones de personas han salido de la pobreza, aunque a menudo a expensas del medio ambiente. ¿Qué esfuerzos se están realizando o podrían implementarse no solo para lograr un “crecimiento verde” sino también para garantizar que sea inclusivo y equitativo? Este ensayo, que forma parte de la serie del Proyecto Oriente Medio-Asia (MAP) sobre “Transición hacia un crecimiento verde inclusivo”, explora estas y otras preguntas relacionadas. Más .

La agricultura ofrece una auténtica transición a la economía verde, ya que proporciona al mundo alimentos, fibras y combustible. En muchos países en desarrollo, el sector agrícola es el mayor proveedor de empleo y oportunidades para la protección del medio ambiente. En reconocimiento de este hecho y en previsión de la convocatoria de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Desarrollo Sostenible (Cumbre Río + 20) en junio de 2012, [1] la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) lanzó el programa Greening the Economy with Agriculture (GEA). ) Iniciativa, destinada a fomentar un diálogo orientado a contribuir a la definición e implementación de la “economía verde”, con énfasis en la seguridad alimentaria.

Básicamente, GEA “se refiere a garantizar el derecho a una alimentación adecuada, así como la seguridad alimentaria y nutricional, en términos de disponibilidad, accesibilidad, estabilidad y utilización de alimentos, y contribuir a la calidad de los medios de vida rurales, al tiempo que se gestionan de manera eficiente los recursos naturales y mejorar la resiliencia y la equidad a lo largo de la cadena de suministro de alimentos, teniendo en cuenta las circunstancias individuales de los países ”. [2] Al abordar el tema, el documento final de Río + 20 reafirma la necesidad de promover una agricultura más sostenible que no solo mejore la seguridad alimentaria, erradica hambre y eso es económicamente viable, pero que debe conservar la tierra, el agua y los recursos genéticos de plantas y animales, la biodiversidad y el ecosistema, y ​​mejorar la resiliencia al cambio climático y los desastres naturales. [3] Reconoce "la necesidad de mantener los procesos ecológicos naturales que apoyan los sistemas de producción de alimentos". [4]

La agricultura es un contribuyente importante a la economía de Egipto. Sin embargo, en los últimos años Egipto se ha enfrentado a serios desafíos para producir alimentos para una población en crecimiento de manera sostenible. ¿Cómo se puede "reverdecer" la economía egipcia con la agricultura? En un esfuerzo por abordar esta cuestión, este ensayo ofrece un análisis en profundidad de las leyes promulgadas recientemente, incluida la Constitución egipcia de 2014 [5] y la Ley (26/2015) [6], que podrían tener un impacto de gran alcance en agricultura sostenible y seguridad alimentaria.

La rica biodiversidad agrícola de Egipto en riesgo

La civilización del antiguo Egipto desarrolló uno de los primeros sistemas agrícolas del mundo. [7] Las prácticas agrícolas de los antiguos egipcios les permitieron producir cultivos alimentarios estables, especialmente cereales. Además, los antiguos egipcios practicaban una especie de agricultura sostenible adaptando su agricultura a lo largo del valle del Nilo a las condiciones ecológicas [8], lo que permitió que su civilización prosperara y perdurara [9].

Hoy, la agricultura sigue siendo un componente clave de la economía egipcia. Proporciona medios de vida a aproximadamente el 55 por ciento de la población, que es mayoritariamente rural [10]. El sector agrícola representa alrededor del 17 por ciento del producto interno bruto (PIB) del país y aproximadamente el 20 por ciento de sus ingresos en divisas. [11] Cultivos como el algodón, el arroz, el trigo y el trébol cubren el 80 por ciento de la superficie cultivada del país. [12] La agricultura también es una fuente de materia prima para varios sectores económicos, incluida la industria del algodón. [13]

La producción agrícola, la seguridad alimentaria y la conservación del medio ambiente de Egipto dependen, en gran medida, de la extraordinaria biodiversidad del país. Egipto alberga más de 3.000 especies de plantas. [14] La agrobiodiversidad de Egipto abarca no solo su amplia variedad de especies y recursos genéticos, sino también las numerosas prácticas que los agricultores emplean para utilizar, mejorar y conservar esta diversidad.

Sin embargo, la riqueza biológica y el patrimonio de semillas único de Egipto están actualmente en riesgo, ya que el país está experimentando una fuerte disminución en la biodiversidad de sus cultivos con respecto a los niveles que existían hace solo unas décadas, debido a la sequía, el impacto de las semillas comerciales mejoradas, así como como políticas ambientales y de desarrollo posiblemente obsoletas.

Impacto de la enmienda de la legislación de propiedad intelectual de Egipto (82/2002)

Egipto ha mantenido su sector agrícola fuera del ámbito del sistema de derechos de propiedad intelectual (DPI). Sin embargo, ya en el año 2000 se intentó incorporar la agricultura al ámbito de la protección de la propiedad intelectual. Egipto estaba obligado a enmendar su ley de propiedad intelectual para garantizar la conformidad con el Acuerdo sobre los Aspectos de los Derechos de Propiedad Intelectual relacionados con el Comercio (ADPIC). Egipto también está obligado a poner su ley de propiedad intelectual en conformidad con los acuerdos comerciales bilaterales con la Unión Europea. El artículo 73 (5) del Acuerdo de Asociación con la Unión Europea (en adelante AA) requiere que Egipto proporcione una protección efectiva de los DPI de acuerdo con las normas internacionales vigentes, incluso mediante la adhesión al Convenio de 1991 de la Unión Internacional para la Protección de las Obtenciones Vegetales ( UPOV 91). [15]

Durante la negociación del AA, el Parlamento aprobó la EIPL (82/2002) para garantizar el cumplimiento por Egipto del Acuerdo sobre los ADPIC. La EIPL (82/2002) permite la patentabilidad de microorganismos y procesos no biológicos y microbiológicos [16], pero excluye explícitamente las plantas y los procesos biológicos para la producción de plantas del ámbito de la materia patentable. En el contexto de la protección de las obtenciones vegetales, el derecho de obtentor se describe estrictamente en la EIPL (82/2002) en el sentido de que el derecho básico se limita a la producción y comercialización de material de reproducción de una variedad protegida. En consecuencia, el alcance del derecho de obtentor así definido en la ley egipcia es similar a las disposiciones de la UPOV de 1978. Por lo tanto, la EIPL (82/2002) permite a los agricultores replantar semillas de variedades protegidas en sus propias fincas sin la autorización del obtentor en determinadas circunstancias. [17] También permite a los obtentores utilizar una variedad protegida con fines de reproducción. [18] En el contexto de la exención de mejoramiento, la EIPL (82/2002) permite actividades de mejoramiento, cruzamiento y selección con el fin de obtener nuevas variedades, que pueden llevarse a cabo por terceros sin la autorización del obtentor.

La EIPL (82/2002) también ha codificado algunas reglas de interfaz para evitar derechos de propiedad restrictivos sobre los recursos fitogenéticos. Por ejemplo, su artículo (196) establece un régimen de licencias obligatorias con respecto a las obtenciones vegetales. Esta excepción está disponible en diferentes circunstancias en la legislación egipcia, [19] mientras que la concesión de licencias obligatorias se reconoce en la UPOV de 1991 sólo por razones de interés público. Otras limitaciones al derecho de obtentor que son específicas de Egipto se adoptan en virtud del artículo 199 de la EIPL (82/2002). Según ese artículo, el Ministro de Agricultura está autorizado a limitar directamente parte o la totalidad de los derechos de obtentor si ello redunda en interés nacional. El artículo 199 proporciona algunos ejemplos que podrían ser la base para restringir el derecho de obtentor, y estos cuando una variedad protegida puede tener:

➢ un impacto nocivo sobre el medio ambiente, en particular la biodiversidad, la vida o la salud de las personas, los animales o las plantas, o el sector agrícola [20].
➢ impactos económicos, sociales o agrícolas que obstaculizan las actividades agrícolas en Egipto.
➢ usos contrarios a los valores y creencias de la sociedad egipcia.

Ley (26/2015)

En 2015, sin embargo, Egipto promulgó la Ley (26), que enmendó el Libro Cuatro "Protección de las obtenciones vegetales" de la EIPL (82/2002). La Ley (26/2015) establece que la modificación del sistema de protección de las obtenciones vegetales tiene por objeto garantizar el cumplimiento del Acuerdo de Asociación con la Unión Europea. [21] En virtud de la Ley (26/2015), se realizaron amplias adiciones a la EIPL (82/2002) con respecto a los derechos exclusivos de que disfrutan los obtentores sobre el material protegido de las obtenciones vegetales. Su Artículo enmendado (194.7) otorga al obtentor derechos ejercitables sobre el material recolectado obtenido mediante el uso no autorizado de la variedad protegida. [22] Esto implica que los derechos de obtentor se extienden al material cosechado, incluidas plantas enteras y partes de plantas. Los derechos de obtentor también abarcan los productos elaborados directamente a partir de la cosecha. Por lo tanto, se puede argumentar que la extensión de los derechos de los obtentores al material cosechado podría no solo limitar los derechos de los agricultores a guardar, usar e intercambiar semillas, sino que también afectaría negativamente su sustento al privar a los agricultores en pequeña escala del acceso a materiales productivos esenciales para sus mismas vidas.

Además, los requisitos sustantivos que deben demostrarse para merecer protección para una variedad vegetal específica (novedad, uniformidad, estabilidad y distinción) se mantienen tal como estaban en la EIPL (82/2002). [23] Por tanto, se puede argumentar que la Ley (26/2015) está sujeta a la misma crítica que precedió a su enmienda: no protege las variedades tradicionales de los agricultores. Exigir que una variedad se ajuste a las normas de estabilidad y uniformidad implicaría que las variedades de los agricultores no pueden incluirse en la protección de las obtenciones vegetales prevista en la legislación egipcia. Esto se debe a que, por lo general, las variedades de los agricultores no muestran suficiente uniformidad y estabilidad para ser protegidas por la ley de variedades vegetales. [24] Teniendo en cuenta los requisitos de uniformidad y estabilidad, se ha argumentado que la imposición de requisitos para plantas estables y genéticamente uniformes puede dar lugar a la sustitución de variedades tradicionales genéticamente diversas por semillas modernas, que en gran medida son genéticamente uniformes. [25]

Dada la ausencia de cualquier referencia a la UPOV en el Acuerdo sobre los ADPIC, [26] podría haber margen para la flexibilidad en la formulación de las respectivas leyes nacionales de protección de las obtenciones vegetales. Se sugiere que los criterios de uniformidad y estabilidad podrían ser reemplazados por un único criterio de “identificabilidad”. [27] Esto es para permitir la protección de variedades tradicionales más heterogéneas y salvaguardar los intereses de las comunidades locales. Sin embargo, al ser parte de la UPOV, Egipto no se beneficia de la flexibilidad que supuestamente proporciona el Acuerdo sobre los ADPIC. [28]

La salvaguardia de las variedades esencialmente derivadas es otra característica de la Ley N ° 26 que podría tener un impacto de gran alcance en el acceso a los materiales y conocimientos agrícolas. Antes de su enmienda, el artículo 194 de la EIPL (82/2002) permitía a los obtentores la libertad de utilizar variedades protegidas con fines de investigación y mejoramiento. Esto significa permitir que los obtentores creen una nueva variedad de plantas mediante el uso de variedades protegidas sin la autorización del obtentor original. Sin embargo, según el artículo 194 modificado, las variedades esencialmente derivadas pueden gozar de derechos de obtentor de la misma forma que cualquier variedad inicial. [29] La inclusión de variedades esencialmente derivadas reducirá la exención de los obtentores con arreglo a la legislación egipcia. Por lo tanto, al introducir la disposición sobre variedades esencialmente derivadas, los beneficios que un obtentor podría obtener estarán limitados en virtud de esta exención.

Constitución "verde" de Egipto

En 2014, sin embargo, Egipto se comprometió con el principio del desarrollo sostenible, y el derecho a un medio ambiente sostenible ha sido consagrado por primera vez en la nueva Constitución egipcia [30]. El énfasis constitucional en el desarrollo sostenible refleja el hecho de que uno de los principales factores que encendieron el levantamiento de 2011 y las protestas posteriores fueron los casos extremos de injusticia social. Un "motín del pan" puede considerarse generalmente como una señal típica de levantamiento en Egipto. [31] Los manifestantes egipcios repitieron tres demandas durante el levantamiento de 2011: “pan, libertad y justicia social”. [32] Así, la reforma constitucional en Egipto puede considerarse como una respuesta a los problemas ambientales que han complicado los esfuerzos para promover el desarrollo económico y social. La Constitución de 2014, en su esencia, tiene como objetivo adoptar un enfoque de desarrollo que equilibre las necesidades sociales y económicas con la protección del medio ambiente.

Al reconocer el derecho a un medio ambiente sano como un derecho humano básico, la Constitución de 2014 vincula la realización de este derecho con la adopción de medidas que garanticen el desarrollo y los recursos naturales sostenibles [33]. El artículo 46 de la Constitución de 2014 establece explícitamente que “[e] l Estado se compromete a tomar las medidas necesarias para preservarlo [el medio ambiente], evitar dañarlo, utilizar racionalmente sus recursos naturales para asegurar que se logre el desarrollo sostenible y garantizar el derechos de las generaciones futuras a los mismos ".

Es importante destacar que la Constitución de 2014 declara que el pueblo egipcio tiene derecho a una alimentación adecuada y saludable en el contexto del desarrollo sostenible, estableciendo la responsabilidad del estado de garantizar los recursos alimentarios a todos los ciudadanos [34]. La redacción del artículo (79) sugiere que el derecho de los egipcios a una alimentación adecuada se basa en tres pilares principales: la soberanía alimentaria, la conservación de la agrobiodiversidad y la consideración de las necesidades de las generaciones futuras [35]. La referencia a la “soberanía alimentaria” en lugar del concepto de “seguridad alimentaria” en la Constitución plantea una cuestión que será necesario abordar en estudios futuros.

El compromiso constitucional con el desarrollo sostenible también se confirma en el contexto de la protección de los recursos naturales. El artículo 32 de la Constitución egipcia establece que:

Los recursos naturales pertenecen al pueblo. El Estado se compromete a preservar dichos recursos, a su sana explotación, a prevenir su agotamiento y a tomar en consideración los derechos de las generaciones futuras sobre ellos.

Está claro que la Constitución de 2014 abraza la tradición de los derechos de propiedad de los pueblos sobre los recursos naturales de la misma manera que la antigua Constitución de 1971, [36] pero va más allá de eso para establecer que el estado es responsable de asegurar el desarrollo sostenible. Esta obligación de conservar los recursos naturales se amplía para incluir la agrobiodiversidad, ya que el artículo 79 sobre el derecho a una alimentación adecuada obliga al Estado a conservar la agrobiodiversidad [37]. Sin embargo, a pesar de este énfasis en la adopción de un enfoque de desarrollo que equilibre el crecimiento económico y la justicia social con la sostenibilidad del medio ambiente, la Constitución no explica cómo implementar el compromiso con una alimentación adecuada y la conservación de la biodiversidad agrícola. [38]

Necesidades nacionales frente a normas internacionales

In conclusion, although providing effective intellectual property protection enables Egypt to be regarded as a reliable partner in international fora, Law (26.2015) provides protection that exceeds the standards of protection required by the TRIPS Agreement. Indeed, Egypt does not benefit from the flexibility provided in the TRIPS Agreement. Based on the results of this study, Egypt should avoid bilateral free trade agreements that contain TRIPS-plus obligations (i.e., patents related to biotechnology and plant breeder’s rights).[39] This is because the main area affected by providing such high standards of IP protection is that of seeds and plants, the first link in the food chain. Methods of agriculture, seeds and plants, were not patentable in Egypt as they were held as common goods. It is estimated that 62 percent of Egyptian farmers relied on farm-saved seed to meet their agricultural and food needs.[40] This notwithstanding, Egypt’s intellectual property law recognizes for the first time private property rights over genetic resources.

Egypt should strive to fulfill its constitutional commitment to sustainable development and the right of Egyptians to adequate food. However, the implementation of international law obligations for the protection of plant-related intellectual property rights, and those of environmental sustainability is translated into a complex legislative and policy framework in Egypt. This highlights the importance of having an enabling legal framework at the international level that supports developing countries’ efforts to address the erosion of agricultural biodiversity and food insecurity.

[1] United Nations Conference on Sustainable Development accessed August 15, 2017, https://sustainabledevelopment.un.org/rio20.

[2] United Nations Food and Agricultural Organization (FAO), “Greening the Economy with Agriculture” (2012) 3, accessed August 15, 2017, http://www.fao.org/nr/sustainability/greening-the-economy-with-agricult…

[3] U.N. General Assembly, “The future we want,” A/RES/66/288, July 27, 2012) para.111.

[5] Constitution of the Arab Republic of Egypt 2014, adopted by popular referendum on January 15-16 and entered into force on January 18, 2014, accessed August 15, 2017, www.wipo.int/edocs/lexdocs/laws/en/eg/eg060en.pdf.

[6] See Ministerial Decree No. 26 of 2015 amending Book Four “Plant Variety Protection” of the Intellectual Property Legislation (82/2002), accessed August 15, 2017, http://gate.ahram.org.eg/News/685267.aspx.

[7] J. Donald Hughes, An Environmental History of the World: Humankind’s Changing Role in the Community of Life (London: Routledge, 2011) 38-39.

[8] For instance, other ancient civilizations, such as Mesopotamia and India, degraded the land they had cultivated for a long time either by excessive irrigation or excessive use. See P. Ilyinskii, “The Impact of the Novel Technologies on the Environment throughout History” in Yuri Magarshak, Sergy Kozrev and Ashok K. Vaseashta (eds.), Silicon Versus Carbon: Fundamental Nanoprocesses, Nanobiotechnology and Risks Assessments (Netherlands: Springer, 2008) 187.

[9] Hughes, An Environmental History of the World: Humankind’s Changing Role in the Community of Life.

[10] Mohamed A. El Hawary and R. Rizk, “Egypt: Country Pasture/Forage Resources Profiles,” United Nations Food and Agriculture Organization (2011), accessed August 15, 2017,www.fao.org/ag/agp/agpc/doc/counprof/PDF%20files/Egypt.pdf.

[12] Majdi Madcour and Abdul Munim Abouzeid, Egypt: Country Report to the FAO International Technical Conference on the Plant Genetic Resources, Leipzig 1996 (Giza, May 1995) 11.

[13] Helen Chapin Metz (ed.), Egypt: A Country Study (Washington, DC: Library of Congress, 1990) 1, 175.

[14] Salma N. Talhouk and Maya Abboud, “Impact of Climate Change: Vulnerability and Adaptation” in Mostafa K. Tolba and Najib W. Saab (eds.) Arab Climate Change: Impact of Climate Change on Arab Countries (Arab Forum for Environment and Development (AFED), 2009) 1, 102.

[16] Article 2.4 of the EIPL (82/2002).

[17] Article 195.1 of the EIPL (82/2002).

[18] Article 194 of the EIPL (82/2002).

[19] Article 196 of the EIPL (82/2002) provides: “The office of plant variety protection, on submission by the Minister of Agriculture and after the approval of a ministerial committee established by a decision of the Prime Minister, may grant non-voluntary licenses to use and exploit the protected variety without the consent of the breeder, when necessary to safeguard the public interest and where the breeder fails to produce the variety on his own or to provide the propagation material of the protected variety, and where he refuses to grant third parties license for the exploitation of the variety, despite the appropriate conditions offered, or where he practices unfair competition.”

[20] Article 199 of the EIPL (82/2002).

[22] Article 194.7 of Law (26/2015).

[23] Article 192 of Law (26/2015).

[24] Hans Morten Haugen, The Right to Food and the TRIPs Agreement with a Particular Emphasis on Developing Countries Measures for Food Production and Distribution (Leiden: Martinus Nijhoff Publishers, 2007) 1, 271.

[25] Queen Mary Intellectual Property Research Institute, “The Relationship between Intellectual Property Rights (TRIPs) and Food Security,” 2004 DG Trade of the European Commission, 730.

[26] Dan Leskien and Michael Flitner, “Intellectual Property Rights and Plant Genetic Resources: Options for A Sui Generis System” (Issues in Genetic Resources No. 6, 1997) 1, 10.

[27] Queen Mary Intellectual Property Research Institute, “The Relationship between Intellectual Property Rights (TRIPs) and Food Security.”

[29] Article 194 of Law (26/20150) provides: 1. (a) Subject to Articles 195 and 198, the following acts in respect of the propagating material of the protected variety shall require the authorization of the breeder: production or reproduction (multiplication), conditioning for the purpose of propagation, offering for sale, selling or other marketing, exporting, importing, stocking for any of the purposes mentioned in this paragraph. 2. Subject to Articles 195 and 198, the acts referred to paragraph (1) (a) in respect of harvested material, including entire plants and parts of plants, obtained through the unauthorized use of propagating material of the protected variety shall require the authorization of the breeder, unless the breeder has had reasonable opportunity to exercise his right in relation to the said propagating material. 3. (a) The provisions of paragraphs (1) and (2) shall also apply in relation to (i) varieties which are essentially derived from the protected variety, where the protected variety is not itself an essentially derived variety

[30] “The Right to a Sustainable Environment in the Egyptian Constitution,” Tadamun, January 8, 2014, accessed August 15, 2017, http://www.tadamun.co/2014/01/08/right-to-a-sustainable-environment-in-….

[31] Mariz Tadros, “Where’s the ‘bread, freedom and social justice’ a year after Egypt’s Revolution,” El guardián, January 25, 2012, accessed August 15, 2017, https://www.theguardian.com/global-development/poverty-matters/2012/jan….

[33] Article 46 of the Egyptian Constitution of 2014 confirms the principle of sustainable development and acknowledges the right of Egyptians to a healthy environment, providing that “every individual has the right to a healthy, sound and balanced environment.” The Egyptian Constitution establishes the responsibility of both the state and citizens to the protection of the environment by stating that the protection of the environment is a “national duty.” Article 46 of the Constitution provides that “[t]he state is committed to taking the necessary measures to preserve it [the environment], avoid harming it, rationally use its natural resources to ensure that sustainable development is achieved, and guarantee the rights of future generations thereto.”

[34] Article 79 of the Egyptian Constitution of 2014.

[35] Article 79 of the Egyptian Constitution stipulates that “[t] he state shall provide food resources to all citizens. It also ensures food sovereignty in a sustainable manner, and guarantees the protection of agricultural biological diversity and types of local plants to preserve the rights of generations.”

[36] Article 24 of the former Egyptian Constitution of 1971 recognises that “the people shall control all means of production and direct their surplus in accordance with development plan laid down by the State.” Article 33 establishes that “[p]ublic ownership is the ownership of the people and it is confirmed by the continuous support of the public sector. The public sector shall be the vanguard of progress in all sphere and shall assume the main responsibility in the development plan.”

[37] Article 79 of the Egyptian Constitution of 2014.

[38] The Egyptian Constitution of 2014 also adopts the principle of sustainable development in the context of the state economic foundations. Its Article 27 provides that “the economic system aims at achieving prosperity through sustainable development and social justice.” It can be noted that it nuances the commitment to sustainable development in slightly different way focusing on raising ‘the real growth of the national economy and the standard of living, increase job opportunities, reduce unemployment rates and eliminate poverty’.

[39] Egypt’s Ministry of Trade and Industry-Trade Agreements Sector, accessed August 15, 2017, www.tas.gov.eg /English /EU%20Partnership/Relations/.

[40] El Hawary and Rizk, “Egypt: Country Pasture/Forage Resources Profiles.”


History of Agriculture

There are many options for those wishing to study an agriculture-based degree due to the nature of the breadth of the subject. With the exploration of modern concepts such as GM, environmental change, sustainability as well as the business and scientific sides, potential students are spoiled for choice for employment and degree options. In most cases, an undergraduate degree should be enough to find good employment and students in the US taking an undergraduate degree have a distinct advantage over other countries due to the size of the industry here. There remains a shortage of agriculture graduates too, so it should not be difficult to find gainful employment. For those entering into agriculture as a career, once you have chosen this as a major it would be wise to choose such related subjects as chemistry, nutrition, biology and any environmental options your college or university might offer. With an undergraduate degree, you can manage farms and ranches, fisheries and forests, work with soil conservation or many other “outdoors” options.

For research degrees, for example those related to the environment, genetics and selective breeding, agricultural engineering and technology, an advanced degree is a likely requirement - typically an MS if you want to focus on lab work rather than field work.

Learn more about the many careers in agriculture.

Agriculture is defined as the cultivation and exploitation of animals, plants (including fungi) and other forms of organic life for human use including food, fiber, medicines, fuel and anything else. It is, and has been since there was an agricultural market, one of the largest employers of people in the USA today, agriculture represents 20% of the US economy (1). Before organised agriculture, it is believed that the food supply could provide for just 4 million people globally (21).

Even as technology changes, agriculture adapts and could never become obsolete - even in a time when it might conceivably be vastly different from what it might have been at the dawn of agriculture. After all, we are always going to need to increase the number of crops we grow for food and for clothing, dyes and oils, seed development and engineering to cope with the growing needs of the world's population, even if the picture is not as bleak as the most conservative concerns might suggest (2). Today, agriculture is as much a science as an art. With a need to cope with the growing needs of the planet's population, and to find ways to keep producing food and other crops as we expand into marginal landscapes, and adapt to a changing climate, changes in agriculture practices, food technology and bio technology will continue to be a big part of human civilization.


Farming in Ancient Egypt

Much of the Egyptian&rsquos wealth was based on their ability to consistently produce large amounts of crops. Their main crops were emmer, a type of wheat, and flax. Emmer provided the main staple of the Egyptian diet. Flax was used to make linen and provided material for clothing for the Egyptians.

In theory, all the land of Egypt was owned by the pharaoh, with a large portion of it directly controlled by him. The pharaoh used the crops to pay workers and craftsmen who worked for the government. Large tracts of farmland were set aside and given to the temples in Egypt. The workers and the activities of the temples were supported by crops grown on those large tracts of land.. For example, &ldquoduring the 18 th Dynasty, the Temple of Amun at Thebes owned about ten percent of the farmland in Egypt&rdquo (Grant, pg. 13). Other government officials and even individual citizens were able to own land in ancient Egypt. All farmland was evaluated by government officials to determine the amount of taxes that needed to be paid when the harvest was collected.

The annual flooding of the Nile River allowed the Egyptians to develop a very consistent production of food. The Nile Valley averaged ten to twelve miles wide and would flood for three months out of the year. Not only did the flood bring silt, it made the soil soft and easy to plow. Floods were unpredictable at times and the level of flooding was very important to the Egyptians. If too much flooding occurred, the crops would be planted late, which would negatively affect them. Too little flooding meant that not enough land would be fertilized with the silt, which would mean poor crops in those areas, if they could be planted at all. Because of the irregularity of flooding, the Egyptians needed an organized government to institute large-scale dikes and irrigation systems that could support their large civilization. The Pharaoh Menes was the first to do so in 3400 B.C. The system of controlling the water paid off for the Egyptians. They developed a strong and enduring civilization.

The land was plowed with forked sticks usually pulled by oxen The seeds for emmer and other grains would be scattered on the ground, and animals were used to trample the seeds into the ground.

After the crops grew and ripened, farmers used wooden sickles inlaid with sharp edges of flint to cut the crops. The harvested grains were then walked on by oxen or donkeys and then tossed into the air to separate the grain from the chaff. This process was known as threshing. The grain was then divided into portions to pay government taxes, a portion to pay the labors, and the rest went to the owner of the land. The government took their portion and stored it in large silos and grain bins for distribution throughout the year.

The Egyptians invented the water wheel and use of it doubled their annual output of crops. They also developed the shaduf, The Shaduf allowed them to transfer water from the river into irrigation canals. The resulting large surplus of crops enabled the Egyptians to develop many different specialized occupations that led to their complex society.

Two additional crops grown by the Egyptians were grapes and flax. Grapes were used to make wine. The Egyptians trampled the fruit with their feet and then poured the juice into jars where the juice would ferment into wine. Flax was grown and then made into linen. The linen provided the majority of the needed materials for the clothing in Ancient Egypt.


Ancient Egyptian Agriculture - History

Developed independently by geographically distant populations, systematic agriculture first appeared in Southwest Asia with the bulk of domesticated neolthic crops and livestock now being traced to Turkey via DNA studies. The first grains of domesticated Turkish emmer wheat are found at Abu Hurerya dated to 13,500 BP. The only exceptions to this are barley, domesticated in two sites in Israel, and East of the Zagros mountains in Iran. The eight so-called founder crops of agriculture appear: first emmer and einkorn wheat, then hulled barley, peas, lentils, bitter vetch, chick peas and flax. Bitter vetch and lentils along with almonds and pistachios appear in Franchthi Cave Greece simultaneously, about 9,000 BC. Neither are native to Greece, and they appear 2,000 years prior to domesticated wheat in the same location. This suggests that the cultivation of legumes and nuts preceded that of grain.

By 5000 BCE, the Sumerians had developed core agricultural techniques including large scale intensive cultivation of land, mono-cropping, organized irrigation, and use of a specialized labour force, particularly along the waterway now known as the Shatt al-Arab, from its Persian Gulf delta to the confluence of the Tigris and Euphrates. Domestication of wild aurochs and mouflon into cattle and sheep, respectively, ushered in the large-scale use of animals for food/fiber and as beasts of burden. The shepherd joined the farmer as an essential provider for sedentary and semi-nomadic societies.

Maize, manioc, and arrowroot were first domesticated in the Americas as far back as 5200 BCE. The potato, tomato, pepper, squash, several varieties of bean, Canna, tobacco and several other plants were also developed in the New World, as was extensive terracing of steep hillsides in much of Andean South America.

In later years, the Greeks and Romans built on techniques pioneered by the Sumerians but made few fundamentally new advances. Southern Greeks struggled with very poor soils, yet managed to become a dominant society for years. The Romans were noted for an emphasis on the cultivation of crops for trade. Excerpted and adapted from: Agriculture


Ancient Egyptian Agriculture - History

A combination of favorable geographical features contributed to the success of ancient Egyptian culture, the most important of which was the rich fertile soil resulting from annual inundations of the Nile River. The ancient Egyptians were thus able to produce an abundance of food, allowing the population to devote more time and resources to cultural, technological, and artistic pursuits. Land management was crucial in ancient Egypt because taxes were assessed based on the amount of land a person owned.

The ancient Egyptians cultivated emmer and barley, and several other cereal grains, all of which were used to make the two main food staples of bread and beer. Flax plants, uprooted before they started flowering, were grown for the fibers of their stems. These fibers were split along their length and spun into thread, which was used to weave sheets of linen and to make clothing. Papyrus growing on the banks of the Nile River was used to make paper. Vegetables and fruits were grown in garden plots, close to habitations and on higher ground, and had to be watered by hand. Vegetables included leeks, garlic, melons, squashes, pulses, lettuce, and other crops, in addition to grapes that were made into wine.

Agricultura

Egyptian society was highly stratified, and social status was expressly displayed. Farmers made up the bulk of the population, but agricultural produce was owned directly by the state, temple, or noble family that owned the land. Farmers were also subject to a labor tax and were required to work on irrigation or construction projects in a corvee system.

A combination of favorable geographical features contributed to the success of ancient Egyptian culture, the most important of which was the rich fertile soil resulting from annual inundations of the Nile River. The ancient Egyptians were thus able to produce an abundance of food, allowing the population to devote more time and resources to cultural, technological, and artistic pursuits. Land management was crucial in ancient Egypt because taxes were assessed based on the amount of land a person owned.

Farming in Egypt was dependent on the cycle of the Nile River. The Egyptians recognized three seasons: Akhet (flooding), Peret (planting), and Shemu (harvesting). The flooding season lasted from June to September, depositing on the river's banks a layer of mineral-rich silt ideal for growing crops. After the floodwaters had receded, the growing season lasted from October to February. Farmers plowed and planted seeds in the fields, which were irrigated with ditches and canals. Egypt received little rainfall, so farmers relied on the Nile to water their crops. From March to May, farmers used sickles to harvest their crops, which were then threshed with a flail to separate the straw from the grain. Winnowing removed the chaff from the grain, and the grain was then ground into flour, brewed to make beer, or stored for later use.

The ancient Egyptians cultivated emmer and barley, and several other cereal grains, all of which were used to make the two main food staples of bread and beer. Flax plants, uprooted before they started flowering, were grown for the fibers of their stems. These fibers were split along their length and spun into thread, which was used to weave sheets of linen and to make clothing. Papyrus growing on the banks of the Nile River was used to make paper. Vegetables and fruits were grown in garden plots, close to habitations and on higher ground, and had to be watered by hand. Vegetables included leeks, garlic, melons, squashes, pulses, lettuce, and other crops, in addition to grapes that were made into wine.

The Egyptians were very secure in that the Nile valley always yielded enough to feed the country, even when famine was present in other nearby parts of the world. The Egyptian's basic food and drink, bread and beer, were made from the main crops they grew, wheat and barely.

There were many types of bread, including pastries and cakes. Since there was no sugar, honey was used as a sweetener by the rich, and poor people used dates and fruit juices. Egyptians liked strong-tasting vegetables such as garlic and onions. They thought these were good for the health. They also ate peas and beans, lettuce, cucumbers, and leeks. Vegetables were often served with an oil and vinegar dressing.

Figs, dates, pomegranates and grapes were the only fruits that could be grown in the hot climate. The rich could afford to make wine from their grapes. Ordinary people ate fish and poultry. On special occasions they ate sheep, goat, or pig but there was little grazing land available so meat was expensive and most people ate it only on festive occasions. Egyptians stored their food in jars and granaries. Fish and meat had to be especially prepared for storage. One method was salting. Another was to hang up the fish in the sun, which baked them dry.

In ordinary families the cooking was done by the housewife, but larger households employed servants to work in the kitchen and a chef - usually a man - to do the cooking. The Egyptians had ovens, and knew how to boil roast, and fry food. There were few kitchen tools: pestles, mortars, and sieves.

Egyptian cuisine's history goes back to Ancient Egypt. Archaeological excavations have found that workers on the Great Pyramids of Giza were paid in bread, beer, and onions, apparently their customary diet as peasants in the Egyptian countryside. Dental analysis of occasional desiccated loaves found in tombs confirm this, in addition to indicating that ancient Egyptian bread was made with flour from emmer wheat. Though beer disappeared as a mainstay of Egyptian life following the Muslim conquest of Egypt in the year 641, onions remain the primary vegetable for flavoring and nutrition in Egyptian food. Beans were also a primary source of protein for the mass of the Egyptian populace, as they remain today.

Egyptian cuisine is notably conducive to vegetarian diets, as it relies heavily on vegetable dishes. Though food in Alexandria and the coast of Egypt tends to use a great deal of fish and other seafood, for the most part Egyptian cuisine is based on foods that grow out of the ground. Meat has been very expensive for most Egyptians throughout history, and a great deal of vegetarian dishes have developed to work around this economic reality.


What Did Ancient Egyptians Really Eat? Live Science - May 9, 2014
Did the ancient Egyptians eat like us? If you're a vegetarian, tucking in along the Nile thousands of years ago would have felt just like home. In fact, eating lots of meat is a recent phenomenon. In ancient cultures vegetarianism was much more common, except in nomadic populations. Most sedentary populations ate fruit and vegetables. Although previous sources found the ancient Egyptians to be pretty much vegetarians, until this new research it wasn't possible to find out the relative amounts of the different foods they ate. Was their daily bread really daily? Did they binge on eggplants and garlic? Why didn't someone spear a fish?

Archaeologists discover 3,000-year-old tomb of brewer to the gods in Egypt The Guardian - January 3, 2014
Scenes from ancient Egypt found on the walls of the newly discovered tomb in Luxor, which dates from about 3,000 years ago. Japanese archaeologists have unearthed the tomb of an ancient beer brewer in the city of Luxor that is more than 3,000 years old,

Egypt's minister of antiquities said. Mohammed Ibrahim said on Friday that the tomb dated back to the Ramesside period and belonged to the chief "maker of beer for gods of the dead", who was also the head of a warehouse. He added that the walls of the tomb's chambers contain "fabulous designs and colors, reflecting details of daily life along with their religious rituals". The head of the Japanese team, Jiro Kondo, says the tomb was discovered during work near another tomb belonging to a statesman under Amenhotep III, grandfather of the famed boy-pharaoh Tutankhamun.

Animales

The Egyptians believed that a balanced relationship between people and animals was an essential element of the cosmic order thus humans, animals and plants were believed to be members of a single whole. Animals, both domesticated and wild, were therefore a critical source of spirituality, companionship, and sustenance to the ancient Egyptians.

Cattle were the most important livestock the administration collected taxes on livestock in regular censuses, and the size of a herd reflected the prestige and importance of the estate or temple that owned them. In addition to cattle, the ancient Egyptians kept sheep, goats, and pigs. Poultry such as ducks, geese, and pigeons were captured in nets and bred on farms, where they were force-fed with dough to fatten them. The Nile provided a plentiful source of fish. Bees were also domesticated from at least the Old Kingdom, and they provided both honey and wax.

The ancient Egyptians used donkeys and oxen as beasts of burden, and they were responsible for plowing the fields and trampling seed into the soil. The slaughter of a fattened ox was also a central part of an offering ritual. Horses were introduced by the Hyksos in the Second Intermediate Period, and the camel, although known from the New Kingdom, was not used as a beast of burden until the Late Period. There is also evidence to suggest that elephants were briefly utilized in the Late Period, but largely abandoned due to lack of grazing land.

Dogs, cats and monkeys were common family pets, while more exotic pets imported from the heart of Africa, such as lions, were reserved for royalty. Herodotus observed that the Egyptians were the only people to keep their animals with them in their houses. During the Predynastic and Late periods, the worship of the gods in their animal form was extremely popular, such as the cat goddess Bastet and the ibis god Thoth, and these animals were bred in large numbers on farms for the purpose of ritual sacrifice.


Farming in Egypt

Egypt was, of all early civilization, in the best position to develop a great civilization. Each year the "Gift of the Nile" would be a flood brought on by monsoon rains in central Africa.. These floods brought only a thin layer of silt from both a jungle area and also a mountainous area. The White Nile brought highly mineralized silt which would be eroded from Abyssssinian Alps 1500 miles inland in Central Africa. Monsoon winds off the Indian Ocean would cause very heavy thunderstorms in this region, which would cause erosion. (2F) The silt from the Blue Nile was heavy with humus from the jungle and swampy sources. These two sources brought Egypt in a thin annual layer of silt about 1/20" a year. Irrigation ditches were easy to maintain because the silt did not clog the ditches. Humus was good for supplying organic material, which helped crops in Egypt immensely. (pg. 29) (2F)

Not only did the flood bring silt, the soil would be soft and easy to plow. They would plant and harvest in early spring and then allow the fields to lay until July when the floods would come again. (10F) In addition, the Egyptians invented the water wheel which later allowed them to grow two crops a year that doubled their agricultural output. They also developed a Shaduf, (pictured below) to put water into their irrigation canals. As a result of the large surplus of crops, Egyptians were able to specialize and develop a great and complex society. One author suggests, "No ancient people raised the art of farming to a higher level than did the Egyptians - nor did any enjoy or appreciate the harvest more." (115) (6F) In fact, "Egyptians are believed to have had at least 15 kinds of bread some of it sweetened with honey. And beer was the country's national drink it was often carried to the field in clay jugs as a thirst quencher." (pg.122) (5F)

Like all other natural things the flood was unpredictable at times and the amount of flooding was very important. Too much flooding and the crops would be planted late which would adversely affect them. To little flooding and not enough area would be fertilized with the silt, which would mean poor crops in those areas if they were even planted at all. (10F)

Because of the irregularity of flooding Egyptians needed a organized government to institute large-scale dikes and irrigation systems, which would be required to support a large civilization. Menes in 3400 BC was first to do so. (10F) This control paid off for the Egyptians who developed at strong and long lasting civilization.

In addition to their agricultural base, Egypt had another large advantage, that of geography. Egypt was geography isolated by deserts, mountains and seas which allowed their crops to grow undisturbed by outside forces for a great majority of their history. This isolation is also attested by the lack of any indigenous African crops being found in their tombs.


Ancient Egyptian Farming Facts For Kids

While most of Egypt is a desert, Ancient Egyptians had no problem growing all of the food that they need to not only survive but actually thrive.

How could the Egyptians farm in a desert?

The reason that they were able to do this is that of where they first settled, which is near the Nile River.

Every year the Nile floods for three months, which helps to bring in rich soil and silt. This helps to make the land exceptionally fertile.

The Nile flooded a lot of lands each year. In fact, it would usually flood between 20,000 and 34,000 square kilometers every year, which gave the Ancient Egyptians plenty of good soil.

The Egyptians also helped this process along by developing a system of canals to bring the water from the Nile to other areas that would have otherwise been dry.

Unfortunately, sometimes the Nile did not flood. In this case, Egyptians would experience a drought, which could be devastating if it lasted too long.

It was the pharaoh’s job to ensure that the amount of grain in the kingdom was carefully kept track of. That way, there would still be enough food in the case of a drought.

Farming Techniques

While most of our modern farming techniques require farmers to plow their fields to turn up the soil and bring up nutrients, Egyptians did not need to do this.

The soil that was brought in by the flooded Nile already had all of the nutrients right on the top. All they had to do was lightly turn the soil, so their plows were much lighter and could be easily pulled by cattle.

If cattle were unavailable, however, the plows were so light that they could be pulled by people. Farmers would also use tools such as hoes to turn the soil in smaller patches of land.

Once the soil was turned and ready to be planted, people would walk through and sow seeds into the fresh earth. These seeds were carried in a basket that the farmers wore around their necks.

Prior to harvesting, it was common for tax collectors to go around and survey the number of crops so that they could estimate the amount of taxes that a farmer had to pay.

Types of Crops Grown

Harvest time for crops in Ancient Egypt was usually between April and June. During this time, everyone in a family would take part in the harvest.

Wealthy families would usually hire teams of people to do the harvesting work for them instead of working in the fields themselves.

Most crops such as wheat, barley, and flax could be harvested with a sickle. This was because they were such tall grain plants. The plants would then be put into large bundles to be stored or sold.

Ancient Egyptians raised many different crops. These included corn, wheat, flax, barley, onions, cabbages, leeks, cucumbers, beans, figs, lettuce, melons, pomegranates, and various vine plants.

Wheat and barley were by far the most popular crops grown. Farmers also liked to grow fruit-bearing trees.

The wheat was used to make the bread that everyone ate, while barley was usually used to brew beer. Beer was a very popular drink because there wasn’t a lot of safe drinking water readily available.

Flax was another popular plant in Ancient Egypt. While this plant grew naturally, it was carefully cultivated so that it could be used to make the linen that Egyptians used for their clothing.

Corn was not quite as popular as some other crops, though it was still grown. It was usually used as feed for farming animals. After it had been harvested, corn would be stored in sealed storage containers.

These containers had to be sealed to stop it from being eaten by rodents or insects. By sealing it, the Egyptians also helped to inhibit the growth of mold.

While many crops were grown in fields, there were some that people grew in their gardens. Fruit trees and vegetables were usually something that people could grow near their home.

The pharaoh usually had a private garden, which would not only have fruit and vegetables, but also beautiful flowers.

Most places also had community gardens that could be used by everyone. These gardens would include things like olive trees, which were very popular.

These trees were so popular because Egyptians could eat the olives, or use them to make olive oil for cooking.


Why Was the Nile River So Important to the Egyptians?

The Nile River was important to ancient Egyptians because it supported agriculture, was a source of food, assisted in transport and was a source of water. The Nile also protected ancient Egyptians from external attacks.

Agricultura The seasonal flooding of the Egyptian plains by the Nile River resulted in the deposition of fertile silt soil. This black soil contained vital nutrients that support agriculture. In addition, seasonal deposition of sediments resulted in a change of river course hence creating vast lands for agricultural use. Farming activities led to the development of settlements along the Nile River.

Source of Food The Nile River is home to a variety of fish species and other marine wildlife. Ancient Egyptians used spears and nets to capture fish from the Nile River. In addition, low flying birds could be captured by nets. This supplied the much needed proteins to the Egyptian population.

Source of Water Egypt lies in a desert-like environment with minimal rainfall, a limited number of water bodies and scarce vegetation. The Nile River provided water to ancient Egyptians for drinking and other domestic use.

Furthermore, water from the Nile River was used for irrigation of lands. Egyptians often dug canals that link the river to their farmlands. Also, they created water storage reservoirs that were to be filled during the flooding of the Nile River. These reservoirs ensured constant supply of water to animals and farmlands.

Supported Other Related Industries The Nile River supported various industries in the Egyptian society. The mud from the Nile was used as raw material for the well-established pottery industry. In addition, quarrying, mining, processing of stones, gems, metals and salt utilized materials sourced from the Nile River.

The reeds and papyrus which grew along the Nile River provided raw materials for making paper, basket, ropes, and boats. Moreover, trees and twigs that grew along the river were important sources of firewood and building materials.

Transport and Trade The Nile River provided a quicker transport route for the movement of goods from one settlement to another. This led to the development of the boat building industry and hence the growth of trade. Moreover, the development of settlements along the Nile River resulted in the growth of renowned ancient Egyptian towns. These towns attracted traders from neighboring regions of North Africa and the Middle East.

Protection from External Attacks The magnificent nature of the Nile River acted as protection for Egyptian settlements against external attacks. This is because ancient Egyptian enemies sometimes lacked boats to cross the Nile River. With minimal disruption to the Egyptian society, the society thrived in agriculture and trade.

Religious Symbol The Nile River was important to ancient Egyptians due to its religious significance. Ancient Egyptians believed that the flooding of the Nile River was caused by the Nile god Hapi. They honored Hapi for bringing fertility and prosperity to the Egyptian lands.

In modern-day Egypt, the Nile River continues to be an important source of livelihood for the Egyptian society. It provides water for irrigation, is used for transportation of goods, is a source of fish and acts as a tourist attraction. Moreover, the construction of the Aswan Dam ensured controlled flooding and is also used for the generation of hydro-electric power.


Ver el vídeo: Antiguo Egipto Agricultura