Bertram Ramsay

Bertram Ramsay

Bertram Ramsay, hijo de un oficial del ejército, nació en Londres el 20 de enero de 1883. Se convirtió en guardiamarina y después de entrenar en el Britannica se unió al Creciente. Después de la acción en Somalilandia (1903-04) fue mencionado en despachos y ascendido a teniente.

Durante la Primera Guerra Mundial, Ramsay ocupó el mando de la patrulla de Dover. Más tarde se convirtió en el ADC naval de George V y, después de ser ascendido a contralmirante, se retiró de la Royal Navy en 1938.

Al estallar la Segunda Guerra Mundial, Ramsay fue llamado al servicio y se le dio el mando del puerto de Dover. Involucrado en la evacuación de Dunkerque, fue nombrado caballero y recibió el rango de almirante.

Ramsay fue responsable de organizar los desembarcos aliados en Argel el 8 de noviembre de 1942. También comandó la Fuerza de Tarea Naval del Este para la invasión de Sicilia. Durante la operación, Ramsay controló 795 embarcaciones y 713 lanchas de desembarco.

En diciembre de 1943, Ramsay fue nombrado comandante en jefe naval aliado para el desembarco de Normandía. Esta fue una tarea tremenda ya que involucró a 2.730 embarcaciones. Después de la exitosa invasión, Ramsay tomó el control de los puertos del norte de Francia.

Bertram Ramsay murió cuando su avión se estrelló al despegar en Toussus-le-Noble el 2 de enero de 1945. Está enterrado en St-Germaine-en-laye.


Almirante Sir Bertram Ramsay

El almirante Sir Bertram Ramsay fue una figura naval importante en la Segunda Guerra Mundial, fue muy influyente en las etapas de planificación de la Evacuación de Dunkerque, la invasión aliada de Sicilia y los desembarcos del Día D.

Nacido en 1883, Bertram Ramsay ya estaba en el mar a los 16 años. Sirvió dos años en el "Dreadnought" (un barco que revolucionaría los diseños de buques de guerra futuros) y se formó como oficial de señales, antes de asistir a la nueva Escuela de Guerra Naval.

Ramsey sirvió en la Gran Flota y la Patrulla de Dover durante la Primera Guerra Mundial. Primero comandó el "M25", un monitor, y luego el destructor HMS Broke a partir de octubre de 1917.

Almirante Sir Bertram Ramsay

Durante las guerras, Ramsay fue profesor en el Imperial Defense College. En 1935 se convirtió en Contralmirante. Esta no fue una asociación armoniosa, y Ramsay renunció en 1938 y fue incluido en la lista de jubilados.

Winston Churchill persuadió a Ramsay para que volviera a entrar en la marina en 1939, donde fue ascendido a vicealmirante y en agosto de 1939 asumió el mando de Dover. Cuando los ejércitos de Gran Bretaña y Francia colapsaron ante el ataque alemán, Ramsay fue nombrado jefe de la 'Operación Dinamo', durante la evacuación de las playas de Dunkerque en mayo y junio de 1940. Ramsay planeó e implementó una estrategia exitosa que rescató a más de 300.000 hombres. durante la operación, que tenía el nombre en clave 'Operación Dynamo'.

Ramsay ayudó a planificar la invasión de Sicilia ("Operación Husky") después del éxito de la Operación Dynamo. También estudió posibles estrategias para una futura invasión de la Francia ocupada. Fue nombrado líder de la Fuerza Expedicionaria Naval Aliada en 1944 para la invasión francesa. En este cargo estuvo muy involucrado en las organizaciones del Día D.

Ramsay murió el 2 de enero de 1945 en un accidente aéreo. Iba de camino a una conferencia con el general Bernard Montgomery en Bruselas.


Ramsay nació en Hampton Court Palace, [1] en una antigua familia (ver Ramsay Baronets). Sus padres fueron el general de brigada William Alexander Ramsay y Susan Newcombe Minchener. [2] Asistió a Colchester Royal Grammar School.

El 26 de febrero de 1929, Ramsay se casó con Helen Margaret Menzies, hija del coronel Charles Thomson Menzies. Tuvieron dos hijos

  • David Francis Ramsay (1 de octubre de 1933 - 2 de enero de 2021), que ha escrito un par de libros, tuvo dos hijos, Michael Ramsay (Michael Ramsay tiene dos hijos llamados David Paris Ramsay y William Bertram Alexander Ramsay) y James Ramsay (James Ramsay tiene dos hijos). niños llamados Bert y Baxter) (12 de octubre de 1936 - 31 de diciembre de 2017) fue educado en la Real Academia Militar de Sandhurst y ascendió hasta convertirse en Director General del Ejército Territorial y fue miembro de la Guardia del Cuerpo de la Reina de Escocia. [2]

Ramsay se unió a la Royal Navy en 1898. Como cadete naval, fue destinado al HMS Creciente en abril de 1899. [3] Posteriormente sirvió en HMS Britania, se convirtió en guardiamarina en un año. [4] A mediados de 1902 era subteniente interino y fue confirmado en este rango el 15 de septiembre de 1902. [5] Fue ascendido a teniente el 15 de diciembre de 1904. [6]

Durante la Primera Guerra Mundial, Ramsay recibió su primer mando, HMS M25, un pequeño monitor, en agosto de 1915. Durante dos años, su barco formó parte de la Patrulla Dover frente a las costas belgas. Ascendido a comandante el 30 de junio de 1916, en octubre de 1917 tomó el mando de otro buque patrullero de Dover, el destructor HMS. Rompió. [4] [7] [8] El 9 de mayo de 1918, su barco participó en la Segunda incursión de Ostende, una continuación de la incursión de Zeebrugge, por la que fue mencionado en los despachos. [4]

Ramsay se retiró de la marina en 1938, pero Winston Churchill lo convenció de que se retirara un año después para ayudar a lidiar con la amenaza del Eje. Ascendido a vicealmirante, fue nombrado Comandante en Jefe, Dover el 24 de agosto de 1939. Sus funciones incluían la supervisión de la defensa contra posibles incursiones de destructores, la protección del tráfico militar a través del Canal y la denegación del paso a través del Estrecho de Dover por submarinos. [4]

Operación Dynamo Editar

Como vicealmirante Dover, Ramsay fue responsable de la evacuación de Dunkerque, cuyo nombre en código es Operación Dynamo. Trabajando desde los túneles debajo del castillo de Dover, él y su personal trabajaron durante nueve días seguidos para rescatar a las tropas atrapadas en Francia por las fuerzas alemanas. [9] Por su éxito en traer a casa a 338.226 soldados británicos y aliados de las playas de Dunkerque, se le pidió que informara personalmente sobre la operación al rey Jorge VI y fue nombrado Caballero Comandante de la Orden del Baño. [4]

Defendiendo Dover Editar

Después de que se completó la Operación Dynamo, se enfrentó a los enormes problemas de defender las aguas frente a Dover de la esperada invasión alemana. Durante casi dos años, comandó fuerzas que se esforzaban por mantener el control contra los alemanes, obteniendo una segunda Mención en Despatches. [4] Ramsay estaba al mando cuando los acorazados alemanes Scharnhorst y Gneisenau junto con escoltas pasaron por el Canal en febrero de 1942. Aunque los británicos habían hecho planes para hacer frente a esto (Operación Fuller), las fuerzas británicas fueron tomadas por sorpresa y fracasaron en sus esfuerzos por detenerlas.

Operación Antorcha Editar

Ramsay iba a ser nombrado Comandante de la Fuerza Naval para la invasión de Europa el 29 de abril de 1942, pero la invasión se pospuso y fue transferido para convertirse en comandante naval adjunto de la invasión aliada del norte de África. [4]

Operación Husky Editar

Durante la invasión aliada de Sicilia (Operación Husky) en julio de 1943, Ramsay fue Comandante Naval de la Fuerza de Tarea del Este y preparó los desembarcos anfibios. [4]

Operación Neptuno Editar

Ramsay fue reintegrado a la Lista Activa el 26 de abril de 1944 y ascendido al rango de almirante el 27 de abril de 1944. [10] Fue nombrado Comandante en Jefe Naval de la Fuerza Expedicionaria Naval Aliada para la invasión. [4]

En esto, ejecutó lo que ha sido descrito por el historiador Correlli Barnett como una "obra maestra de planificación nunca superada" [11]: coordinar y comandar una flota de casi 7.000 barcos para llevar a más de 160.000 hombres a las playas de Normandía solo en el Día D , con más de 875.000 desembarcados a finales de junio.

Desactivó un posible conflicto entre el primer ministro Winston Churchill y el soberano británico, el rey Jorge VI, cuando Churchill le informó al rey que tenía la intención de observar los desembarcos del Día D a bordo del HMS. Belfast, un crucero asignado a tareas de bombardeo para la operación. El Rey, él mismo un marinero experimentado y veterano de la Batalla de Jutlandia en la Primera Guerra Mundial, también anunció que acompañaría a su Primer Ministro. Los dos estaban en desacuerdo civil hasta que se reunieron con el almirante Ramsay, quien se negó rotundamente a asumir la responsabilidad por la seguridad de cualquiera de ellos. Ramsay citó el peligro tanto para el rey como para el primer ministro, los riesgos de las tareas operativas planificadas del HMS. Belfast, y el hecho de que tanto el Rey como Churchill serían necesarios en casa en caso de que el desembarco saliera mal y se requirieran decisiones inmediatas. Esto resolvió el asunto y tanto Churchill como el rey Jorge VI permanecieron en tierra el Día D. [12]

Si bien el puerto de Amberes era vital para los aliados después del Día D, los almirantes Cunningham y Ramsay advirtieron a SHAEF y Montgomery que el puerto no servía de nada mientras los alemanes mantuvieran los enfoques. Pero Montgomery pospuso la Batalla del Escalda, y la demora en la apertura del puerto fue un duro golpe para los aliados antes de que se acercara el invierno. [13]

El 2 de enero de 1945, Ramsay murió cuando su avión se estrelló al despegar en el aeropuerto Toussus-le-Noble, al suroeste de París. Iba de camino a una conferencia con el general Bernard Montgomery en Bruselas. [4] Ramsay fue enterrado en el nuevo cementerio comunal de Saint-Germain-en-Laye. [14] Un monumento a todos los que murieron en el accidente se erigió en Toussus-le-Noble en mayo de 1995. [15]

    - 1918, 1940 (KCB) - 1940 [16] (KBE) (MVO) [4]
  • Comandante en Jefe de la Legión del Mérito (Estados Unidos) Por un servicio galante y distinguido mientras estaba al mando de las operaciones de invasión en Normandía , Primera clase (URSS) - 1944 [17]

En noviembre de 2000 se erigió una estatua de Ramsay en el castillo de Dover, cerca de donde había planeado la evacuación de Dunkerque. [4] Su nombre también aparece en el memorial de guerra de Colchester Royal Grammar School y un retrato cuelga en la escuela. Una escuela secundaria en Middlesbrough recibió su nombre en su honor, pero desde entonces ha sido renombrada al menos dos veces.

En febrero de 2020, el Scottish Borders Council anunció planes para construir un museo en la casa familiar del vicealmirante Ramsay. "Una antigua tienda de jardinería se convertirá en Bughtrig House en Coldstream para crear el museo en su honor", informó BBC News. [18]

El legado del almirante Ramsay ha sido recordado por la Royal Navy, han usado su nombre para el Centro de Aprendizaje en HMS. Collingwood en Fareham, el edificio Ramsay que fue inaugurado por su hijo en marzo de 2012. [19]

Su participación en la evacuación de Dunkerque y los desembarcos del Día D ha dado lugar a varias apariciones como personaje en películas y series de televisión, en Dunkerque (1958, interpretado por Nicholas Hannen), El día más largo (1962, interpretado por John Robinson), Churchill y los generales (1979, interpretado por Noel Johnson), Dunkerque (2004, interpretado por Richard Bremmer), Ike: cuenta regresiva para el día D (2004, interpretado por Kevin J. Wilson), Churchill (interpretado por George Anton) y Hora más oscura (2017, interpretado por David Bamber).


Bertram Ramsay: el cerebro de la operación Dynamo

A LAS 7:30 A.M. EL 15 DE MAYO DE 1940, EL PRIMER MINISTRO BRITÁNICO WINSTON CHURCHILL fue despertado por una llamada telefónica urgente del primer ministro francés Paul Reynaud. "Estamos derrotados", espetó el angustiado Reynaud en inglés. "Hemos perdido la batalla".

Churchill, que había estado en el cargo solo unos días, todavía estaba aturdido. No podía creer lo que estaba escuchando. "¿Seguramente no pudo haber sucedido tan pronto?" finalmente respondió. Pensó que Reynaud podría estar juzgando mal las cosas.

Pero Reynaud no lo fue. Después de que el ejército alemán atacara los Países Bajos, Bélgica y Luxemburgo, los aliados supusieron que las Ardenas, una región densamente boscosa cuyo terreno accidentado era intransitable para los tanques, y la Línea Maginot, una vasta fortificación que se extendía a lo largo de la frontera franco-alemana. de Suiza a Luxemburgo, obstaculizaría su avance. Pero la armadura alemana de alguna manera había atravesado el bosque supuestamente impenetrable. Ahora, más de 1.800 tanques y una fuerza de 325 bombarderos en picado Stuka se movían para atrapar a los ejércitos aliados en la costa norte de Francia y capturarlos o aniquilarlos. Cuando Churchill y sus ayudantes volaron a París para reunirse con sus homólogos franceses esa tarde, el pánico ya se había apoderado de él. Churchill podía mirar por una ventana en el Quai d'Orsay, la sede diplomática francesa, y ver hogueras encendidas, como francés los funcionarios quemaron documentos en un frenético esfuerzo por mantenerlos fuera del alcance de los alemanes.


Ramsay conversa con el primer ministro Winston Churchill en el castillo de Dover en 1940. (Museos de Guerra Imperial)

Durante los siguientes días, Lord John Gort, el comandante de la Fuerza Expedicionaria Británica, retiró gradualmente a sus tropas y trató de proteger su flanco expuesto del avance de los alemanes, que habían girado hacia el norte hacia el Canal de la Mancha en lo que el mariscal de campo Erich von Manstein llamado el "corte en hoz". Pero cuando el jefe de personal de Gort, el general Henry Pownall, llamó a la Oficina de Guerra en Londres el 19 de mayo, la situación que describió fue terrible. Con los franceses incapaces de tapar los enormes agujeros en sus líneas que habían abierto los alemanes, la BEF tenía tres opciones, ninguna de ellas buena. Podría resistir y luchar, y correr el riesgo de ser interrumpido por el avance alemán. Podría contraatacar hacia el sur, con la esperanza de que los franceses pudieran unirse de alguna manera y unirse desde el norte. O podría retirarse a la costa francesa y prepararse para evacuar a través del Canal de la Mancha.

La última opción parecía impensable para el gobierno británico. Una evacuación a gran escala era una pesadilla logística que requeriría mover apresuradamente al menos un cuarto de millón de soldados, tres veces el número que había sido evacuado de Anzac Cove y Cape Helles después de la desastrosa campaña de Gallipoli en 1915. Churchill creía que si el Las fuerzas británicas retrocedieron a los puertos del Canal de Francia, los alemanes los eliminarían antes de que pudieran escapar.

Sin embargo, en una reunión del 19 de mayo en la Oficina de Guerra, los líderes militares asumieron por primera vez la posibilidad de una evacuación que aún consideraban poco probable, por si acaso. Utilizarían tres puertos franceses en la costa del Canal de la Mancha para enviar soldados a casa; la prioridad sería el personal de la base no esencial, unos pocos miles cada día, para un total de 15.000. También decidieron, por si acaso, considerar lo que se consideró "la evacuación peligrosa de fuerzas muy grandes". Pero nadie quería dedicar mucho tiempo a esa improbable noción.

Para manejar la operación, eligieron a un oficial que, en ese momento, era una de las luminarias menores del establecimiento naval británico. El vicealmirante Bertram Home Ramsay, de 57 años, era una figura delgada con una voz tranquila y modales sin emociones, aunque debajo de eso estaba obstinadamente resuelto. Solo unos años antes, lo habían desviado a un lado y se le había permitido retirarse, solo para ser llamado cuando el Almirantazgo necesitaba un oficial de bandera para dar forma a las operaciones navales largamente descuidadas en el puerto británico de Dover. La Oficina de Guerra decidió poner personal adicional y 36 embarcaciones, incluidos transbordadores civiles del Canal, a disposición de Ramsay. Eso fue todo.

Nadie, ni siquiera Ramsay, podría haber adivinado que estaba a punto de convertirse en uno de los héroes más famosos de la Segunda Guerra Mundial. Como cerebro de la operación de rescate, Ramsay organizaría la evacuación más grande y difícil de la historia militar, una que rescató al ejército británico de la destrucción y ayudó a hacer posible la victoria aliada sobre la Alemania nazi.

EL 20 DE MAYO EN DOVER, RAMSAY SE REUNIÓ CON FUNCIONARIOS DEL EJÉRCITO BRITÁNICO. La situación en Francia había empeorado y la “evacuación de emergencia a través del Canal de la Mancha de fuerzas muy grandes” se había convertido en un tema prioritario en la agenda. Los hombres se acurrucaron en una cueva artificial a unos 25 metros por debajo del castillo de Dover, parte de un complejo subterráneo de túneles y habitaciones que habían sido excavados en los acantilados por soldados franceses capturados durante las guerras napoleónicas. El espacio principal, equipado con una gran mesa de madera para rastrear los movimientos de los barcos en las aguas en el territorio de Ramsay, se conocía como la sala de dínamo porque había alojado un generador eléctrico durante la Primera Guerra Mundial. La evacuación en sí pronto se denominó Operación Dinamo.

La oficina de Ramsay, a la que llamó iglú por sus paredes encaladas, estaba al final del pasillo. Tenía un balcón cortado en la pared del acantilado que proporcionaba al húmedo cuartel general un poco de luz solar. También tenía una vista espectacular del puerto de Dover, pero no proporcionaba mucho placer. Mientras trabajaba en su escritorio por la noche, Ramsay podía ver el resplandor de las llamas de la costa francesa, donde la artillería y las bombas alemanas caían sobre los soldados y civiles británicos y franceses.

Inmediatamente después de la reunión, el personal de Ramsay, junto con otros funcionarios del Almirantazgo y el Ministerio de Transporte Marítimo en Londres, se dedicó rápidamente a compilar listas de transbordadores civiles y otros barcos que podrían comandar con poca antelación para una evacuación. Alguien mencionó que se habían traído unas 40 barcazas holandesas a Inglaterra después de que ese país cayera en manos de los alemanes. Ramsay ordenó que fueran requisados ​​y dotados de personal por reservistas navales. A Ramsay también se le ocurrió que los soldados que esperaban ser recogidos por los barcos podrían tener sed, por lo que pidió 80.000 latas de agua y las mantuvo en reserva. En unos días, esa presciencia salvaría muchas vidas británicas.

Eso era típico de Ramsay. Debajo de su exterior insulso y su comportamiento poco excitante, era duro, exigente con los detalles y, para consternación de sus superiores, propenso a tomar la iniciativa cuando el proceso de toma de decisiones no avanzaba lo suficientemente rápido. Podía ser implacable cuando pensaba que tenía razón, lo cual era mucho más frecuente que no. "Entre sus contemporáneos se sostuvo ampliamente", señaló el periodista británico David Divine, quien una vez entrevistó a Ramsay, "que tenía poca simpatía humana".

La carrera de Ramsay en la Royal Navy había dado algunos giros extraños. Era el tercer hijo de un general del ejército británico que comandaba el 4º de Húsares, una unidad de caballería en la que sirvió un joven Winston Churchill, y creció en ciudades de guarnición. Sus hermanos fueron a la escuela pública y se convirtieron en oficiales del ejército, pero sus padres no podían permitirse que él también siguiera ese camino. Entonces, en cambio, unos días antes de cumplir 15 años, se unió a la marina como cadete en HMS. Britania.

Su primera experiencia con operaciones anfibias se produjo en la campaña de Somalilandia en 1904, cuando, como subteniente, formó parte de una brigada naval que aterrizó en una playa con fuerte oleaje y se abrió camino hasta la costa. También aprendió con qué facilidad las cosas podían salir mal en el fragor de la batalla. Como Ramsay contó la historia, en un momento de la batalla dio la orden de cargar y corrió hacia adelante, agitando su alfanje y disparando su pistola, solo para notar, después de unos pocos metros, que ningún marinero lo había seguido. Después de eso, se aseguró de que sus hombres comenzaran primero.

Ramsay pasó a servir en el acorazado Acorazado, y durante la Primera Guerra Mundial se convirtió en capitán del destructor Rompió, parte de la patrulla de Dover que cazaba submarinos y bombardeaba posiciones alemanas en Bélgica. Después de la guerra, sus excepcionales habilidades organizativas y su talento para hacer las cosas lo llevaron a su ascenso en 1934 a jefe de personal del almirante Sir Roger Backhouse, comandante en jefe de la Flota Nacional. Era un puesto codiciado, pero casi lo hunde. A Backhouse no le gustaba delegar autoridad, y Ramsay se sintió tan frustrado que los dos tuvieron una pelea. A fines de 1935, Ramsay renunció y recibió la mitad del salario.

Con su carrera hecha jirones, Ramsay regresó a Escocia, donde él y su esposa, Margaret, "una morena alta y elegante", como columnista del El Correo de Washington una vez dijo el columnista, y sus dos hijos pequeños vivían en una mansión en el campo. Aún en sus 50 años y viviendo una vida de ocio, montó a caballo, se dedicó a la carpintería y jugó al golf, su pasión. Pero estaba frustrado por estar fuera de la acción, al ver que las mejoras que había defendido mientras estaba en la Marina no se abordaban. En mayo de 1937, escribió a Churchill, el ex oficial de su padre. Pero Churchill estaba fuera de la oficina y no podía hacer nada para ayudarlo. Por esa época, Ramsay rechazó la oferta del Almirantazgo de un puesto en China, el tipo de trabajo que sabía que era el preludio de ser obligado a jubilarse. Parecía como si hubiera terminado.

Pero las tensiones en rápida escalada en Europa lo cambiaron todo. Cuando parecía que Inglaterra tendría que ir a la guerra contra Alemania en 1938, Ramsay fue llamado y nombrado vicealmirante a cargo del puerto de Dover. Su trabajo consistía en reforzar las defensas de la nación contra los submarinos, mantener a los barcos enemigos fuera del Canal de la Mancha y transportar y abastecer a la Fuerza Expedicionaria Británica en el continente, si fuera necesario.

Dos días después de que el entonces primer ministro Neville Chamberlain se reuniera con el canciller alemán Adolf Hitler para las infames conversaciones de Munich, Ramsay llegó a Dover, donde descubrió que ni siquiera había un cuartel general adecuado para llevar a cabo una operación naval moderna. El castillo medieval no serviría, y las ratas se habían apoderado del complejo laberíntico debajo de él. La sala inalámbrica se había convertido en un lavabo. Ramsay y sus ayudantes trabajaron en un hotel local hasta que el espacio del túnel estuviera listo para ellos. El teniente de bandera de Ramsay, James Stopford, tomó un aparato de radio del astillero de Chatham y lo instaló, mientras trataba de ignorar el hedor residual.

Stopford también libró una batalla monumental para conseguir una sola línea telefónica a Francia, después de que los burócratas del Almirantazgo se opusieran al costo de 500 libras esterlinas. Fue una suerte que prevaleciera. Esa línea proporcionaría el único enlace de comunicaciones ininterrumpido con el cuartel general del comandante de la BEF Lord Gort en la costa francesa en los desesperados días venideros.

PARA EL 21 DE MAYO, LA OFICINA DE GUERRA HABÍA MARTILLADO UN PLAN PARA UNA POSIBLE EVACUACIÓN. Ramsay debía utilizar los puertos franceses de Calais, Boulogne y Dunkerque. Los transbordadores debían recoger a 10,000 hombres en cada uno de los puertos diariamente, trabajando en parejas pero nunca con más de dos en el puerto a la vez. Era un plan preciso y ordenado, de esos que los comerciantes de papel de Londres encontrarían prudentes. Pero nunca hubiera funcionado.


Las tropas británicas y francesas esperan en las playas y dunas de Dunkerque, Francia, para ser evacuadas. (Agencia de prensa temática / Hulton Archive / Getty Images)

Al día siguiente, 22 de mayo, la Oficina de Guerra informó a Ramsay que retrasaría la decisión de evacuar durante al menos dos días más. Mientras los funcionarios en Londres deliberaban, la 2.ª División Panzer de los alemanes atacó Boulogne, uno de los tres puntos de evacuación, y la 1.ª y la 10.ª Divisiones Panzer atacaron Calais. El plan oficial se estaba esfumando rápidamente.

A partir de ese momento, no habría más reuniones. Ramsay y su equipo crearían su propio plan, ajustándose a los eventos cambiantes en tiempo real e improvisando cuando fuera necesario. Las cualidades que casi habían torpedeado su carrera en la armada —la obstinada seguridad en sí mismo de que siempre tenía la razón, el impulso de eludir la autoridad y tomar la iniciativa— lo hacían casi perfectamente apto para esta tarea.

Ramsay se propuso, como de costumbre, rodearse de hombres de ideas afines, y reunió a un personal básico de 16 oficiales en quienes delegó libremente la responsabilidad. Trabajaron los teléfonos sin descanso, ignorando los canales burocráticos normales y reduciendo la burocracia. Wrens, miembros del Servicio Naval Real de Mujeres, trabajaron junto a ellos. La operación de Ramsay se desarrolló las 24 horas del día, con empleados agotados que dormían algunas horas en el metro antes de volver a trabajar.

Ramsay ya sabía que la Operación Dynamo tendría que ser mucho más grande de lo que los líderes en Londres imaginaban que involucraría a cientos de barcos. Armar una operación anfibia de esa escala habría sido abrumador incluso sin la extrema presión de tiempo que él y su equipo enfrentaron. Tuvieron que elegir las rutas más seguras a través del Canal, exponiendo a los barcos al menor riesgo posible de la artillería alemana, submarinos, torpederos y campos de minas. Los barcos que regresaran a Inglaterra tendrían que reabastecerse de combustible y repararse si era necesario, para que pudieran regresar a recoger a más hombres. Una vez que llegaron las tropas, hubo que subirlas a los trenes de regreso a casa para que los puertos no se congestionen sin remedio. Y Ramsay y sus hombres tuvieron que coordinarse con la BEF, para que los soldados estuvieran en los lugares correctos para ser recogidos, todo con una comunicación muy limitada. Aparte de utilizar la línea telefónica de la sede de Gort en La Panne, la única forma de enviar un mensaje a Ramsay habría sido escribirlo y entregárselo al operador inalámbrico de un barco para su transmisión.

En su cuartel general, el 23 de mayo, Ramsay se reunió con un grupo de almirantes franceses para determinar su papel en una evacuación. Cuando dijeron que esperaban que su plan no fuera necesario, el siempre impaciente Ramsay les dijo sin rodeos que lo estaba poniendo en práctica de inmediato, comenzando con la remoción del personal de la base.

Durante su tiempo estresante en Dover, Ramsay había enviado cartas continuamente a su esposa, Margaret, garabateando unas pocas líneas a la vez entre reuniones y crisis. En una carta que le envió esa noche, le confió que la presión ya se estaba volviendo intensa. “No hubo cama para ninguno de nosotros anoche”, escribió. "Tengo tanto sueño que apenas puedo mantener los ojos abiertos ... La situación se vuelve más difícil de hora en hora".

DURANTE LOS DOS DÍAS SIGUIENTES, LOS ALEMANES CERRARON EN CALAIS, sacando otro puerto de evacuación. La BEF ahora solo estaba ganando tiempo para llegar a Dunkerque, su última esperanza, antes de que lo hicieran los alemanes. El escenario era tan terrible que el teniente general Alan Brooke escribió en su diario: "Nada más que un milagro puede salvar a la BEF ahora, y el final no puede estar muy lejos".

Al otro lado del agua en Dover, tal milagro estaba comenzando a materializarse. Desde la ventana de Ramsay en la mañana del 26 de mayo, pudo ver un puerto lleno de barcos: destructores, dragaminas y transbordadores civiles que cruzan el Canal, además de una variada variedad de barcos de pesca británicos y pequeñas embarcaciones holandesas y belgas. Cuatro remolcadores esperaban para guiar a los grandes barcos de la armada a la acción.

Por la tarde, aún no había llegado la orden de iniciar la evacuación. Ramsay no se molestó en esperarlo. A las 3 pm. silenciosamente comenzó a enviar los transbordadores desde Dover y los botes pequeños desde el puerto de Ramsgate, a unas 20 millas al norte, para que no se quedaran atrapados en un grupo frente a la costa y se convirtieran en presas fáciles de los bombarderos en picado alemanes. Ya enfrentaron un gran problema. La ruta Z, un pasaje rápido de 39 millas a Dunkerque que había sido barrida en busca de minas, ya no era segura, porque los alemanes se habían acercado lo suficiente a Dunkerque como para que su artillería pudiera amenazar a los barcos. La ruta X, que estaba más al noreste, tenía 55 millas, pero estaba llena de peligrosos bancos de minas y campos de minas. En cambio, los barcos tuvieron que tomar la ruta Y, un camino circular que era dos veces más largo que X, dirigiéndose hacia el este para bordear los campos de minas alemanes y luego volviendo hacia Dunkerque.

Finalmente, justo antes de las 7 p.m., First Sea Lord Dudley Pound dio la orden de que la Operación Dynamo comenzara "con el mayor vigor". En ese momento, al parecer, los altos mandos de Londres habían aceptado prácticamente una pérdida catastrófica de la mayor parte de su ejército. Ellos imaginaron que Ramsay rescataría hasta 45,000 hombres durante dos días, "al final de los cuales es probable que la evacuación termine con la acción del enemigo". Al menos un oficial superior pensó que Ramsay tendría suerte si sacaba incluso a 30.000 hombres.


Desde el castillo de Dover, Bertram Ramsay entrena su telescopio en la costa francesa. (Museos de Guerra Imperial)

Pero Ramsay no se rindió tan fácilmente. El plan inicial era seguir dependiendo de los transbordadores civiles, mientras que los barcos militares los protegían de los alemanes lo mejor que podían. Dotaba de personal a cada ferry con un teniente comandante naval, más 10 marineros de la marina que tenían la experiencia suficiente para manejar las cuerdas bajo el fuego enemigo. Quería que cargaran y partieran a intervalos de cuatro horas para evitar retrasos que los dejarían vulnerables a un ataque.

Justo antes de la medianoche el primer barco, Reina de Mona, con 1200 hombres, regresó a Dover. Unas pocas horas después, Canterbury se detuvo con otros 1.340 hombres. Pero la sensación de alivio se vio atenuada por nuevas preocupaciones. Los barcos que regresaban informaron que Dunkerque era una zona infernal. Las bombas alemanas habían reducido a escombros los muelles y la infraestructura portuaria, y los barcos habían sido ametrallados por aviones alemanes y disparados por artillería en la costa.

Ramsay parecía temer que todo estuviera perdido. “Estoy dirigiendo en este momento (es la 1 am) una de las operaciones más difíciles y peligrosas jamás concebidas”, confió en una carta a su esposa, “ya ​​menos que [Dios] sea muy amable, habrá muchas tragedias adjuntas lo."

En la tarde del 27 de mayo, el destructor Perro lobo Cruzó el agua a toda velocidad, llevando al capitán William Tennant, el oficial en jefe de Pound, que había sido enviado desde Londres para ser el oficial naval superior en Dunkerque. Cuando llegó a tierra, Tennant se sorprendió al ver Dunkerque en ruinas (“no quedaba ni un panel de vidrio en ninguna parte”, recordó más tarde) y los cuerpos tirados en sus calles. Los oficiales de la BEF lo estaban esperando en una oficina a la luz de las velas dentro del Bastión 32, el cuartel general similar a un búnker del almirante Jean-Marie Charles Abrial, el oficial naval francés al mando general de la costa. Los muelles ahora estaban inutilizables.

Buscando una solución, Tennant miró al par de rompeolas, o topos, en el borde exterior del puerto. El dique del este tenía casi una milla de largo. No estaba diseñado para soportar el estrés de los barcos atracados y chocando con él, y solo tenía una pasarela de tablones angosta que permitiría que solo varios hombres caminaran uno al lado del otro. Pero era todo lo que tenían, por lo que lo convirtieron en un muelle improvisado. No había pasarela, por lo que los británicos crearon una a partir de mesas de comedor reutilizadas. A las 10:30 p.m., Tennant señaló Perro lobo enviar una nave de personal para recoger a 1.000 hombres como prueba. Reina del Canal recibió la asignación, y a las 4:15 a.m. de la mañana siguiente sus cubiertas estaban abarrotadas con 950 hombres. En su camino de regreso a través del Canal de la Mancha, el vapor fue bombardeado por un avión alemán y se hundió, aunque la mayoría de sus hombres fueron rescatados por otro barco. Pero el lunar en sí había funcionado. Como resultado, el número de hombres rescatados de Dunkerque aumentaría de 7.669 el 27 de mayo a 11.874 el 28 de mayo.

En Dover, Ramsay había estado despierto toda la noche. Un oficial que lo visitó temprano en la mañana lo encontró pálido por las horas bajo tierra, pero aún notablemente alegre y enérgico. Más tarde, ese mismo día, el vicealmirante Sir James Somerville, un oficial muy querido que también había sido retirado de la lista de jubilados, revisó a Ramsay a instancias del Almirantazgo para ver cómo le estaba yendo. Somerville volvió a llamar a Londres y pidió permiso para quedarse y ayudar. Durante el resto de la operación, Somerville jugó un papel invaluable como suplente nocturno de Ramsay, liderando un equipo que reemplazó a Ramsay y sus ayudantes desde las 2:30 a.m. hasta después del desayuno, para que pudieran descansar unas horas.

Pero a Ramsay le quedaban muchas preocupaciones para mantenerlo despierto. Los aviones alemanes estaban intensificando sus ataques aéreos en un esfuerzo por cumplir la promesa del comandante de la Luftwaffe, Hermann Göring, a Hitler de que podría destruir a las tropas británicas que esperaban en Dunkerque sin enviar tanques. Con la catástrofe que se avecinaba, Ramsay vio que un flujo de barcos de rescate a buen ritmo no haría el trabajo a tiempo. Envió todas las naves navales a su disposición — un crucero, nueve destructores, dos transportes y otros barcos — para recoger soldados también. Bajaron pequeñas embarcaciones para recuperar a los hombres que hacían cola en las afueras de Dunkerque, en las largas y anodinas extensiones de arena a lo largo de la costa. It was a maddeningly slow process, as each ship could pick up only about 50 men an hour by using the small boats. Ramsay asked other naval commanders to lend him additional ships and pressed naval and shipping officials back in London to find him more small boats to reach the beaches.

BY MAY 28, RAMSAY HAD 22 DESTROYERS AND OTHER CRAFT, and they were picking up dramatically larger numbers of men. El destructor Sable put on a demonstration of efficiency, picking up 800 soldiers in a single trip. That day Operation Dynamo evacuated a total of 17,804 men, well more than twice the count from the previous day. In addition, Ramsay’s minesweepers managed to clear Route X, providing a quicker way across the English Channel than the roundabout Route Y. Ramsay then ordered his ships to use Route X exclusively.

German planes were still a terrifying menace. But Operation Dynamo got a break when storm clouds hindered visibility and kept the aircraft on the ground for much of the day.

There was other dispiriting news. The Belgians had surrendered, eliminating one more obstacle to Hitler’s armies. In a short speech to the House of Commons, Churchill warned members—and the British people—to prepare themselves for “hard and heavy tidings.”

On the morning of May 29, Ramsay got some horrible news. One of his older destroyers, Wakeful, had been cut in half by a direct hit from a German torpedo boat. When the destroyer Grafton came to the rescue, it was torpedoed as well. As the clouds lifted, the Luftwaffe took to the air again. Five other destroyers were damaged as well.

At 7 that evening, Ramsay received an errant message that Dunkirk harbor was blocked with burning wreckage. Worse yet, Admiralty officials in London worried that Ramsay would lose ships that might be needed to protect the coast from a German invasion. At 8 p.m. Sea Lord Pound notified Ramsay that they were pulling six of the best modern destroyers he had at his disposal. He was left with a bunch of aging navy ships and seemingly had nowhere to dock them.

But Ramsay was determined to keep going. He ordered his ferries and his 15 older destroyers to continue the evacuation at maximum speed. And, improvising once more, he had his team dispatch all of the remaining craft, except for hospital ships, to the beaches around Dunkirk and to designated concentration points where troops would gather to be picked up.

Despite all the setbacks, Operation Dynamo had racked up an astonishing performance. In a single day, it had rescued 47,310 soldiers, more than the War Office had envisioned for the entire evacuation.

On May 30, Ramsay sent a destroyer, Vanquisher, to inspect the harbor at sunrise. The news turned out to be surprisingly good. Dunkirk was a mess, but the harbor wasn’t completely blocked, and the mole was still usable as a pier. The mass pickups there could resume.

In addition, Ramsay’s call for more civilian craft was rewarded. At the Dover headquarters, his team was managing a rescue fleet that included hundreds of different types of craft, ranging from merchant vessels and fishing trawlers to pleasure yachts, with the small boats working out of Ramsgate. Ramsay, meanwhile, juggled multiple tasks. When he wasn’t occupied with the evacuation itself, he guided efforts to repair damaged ships and send them back into the fray. Simultaneously, he also worked with shipping officials, who rounded up crews of sailors and rushed them to Dover by automobile, so they wouldn’t get lost in the crush of returning soldiers. And he made sure to send emergency supplies of water and rations to the soldiers who were queueing up for rescue.

That afternoon, Ramsay also managed to pull off a major coup. He telephoned Sea Lord Pound and insisted that he get back the modern destroyers. No one kept a transcript of the conversation, and what exactly they said to each other remains a mystery. But Ramsay must have been persuasive, because by 3:30 p.m. the six destroyers were on their way back to rejoin Operation Dynamo.

That day, 53,823 men were rescued. Ramsay met with British Army officials and made arrangements for the final evacuation of the BEF’s rear guard of 4,000 men, according to Ramsay biographer Admiral W. S. Chalmers. The plan was to scoop them up in the early morning hours of June 1. The end was in sight.

But then, one more complication arose.

ON THE MORNING OF MAY 31, CHURCHILL AND HIS AIDES FLEW TO PARIS to consult with their French counterparts. The French weren’t happy when they learned that 150,000 of the 220,000 British soldiers had been evacuated, but only 15,000 of France’s 200,000 troops. Premier Reynaud argued that the disparity would seem like a betrayal to the French public. Había que hacer algo. Churchill, seeing that he was in a bind, proclaimed that the French and the British would leave arm in arm. He worked out a deal with the French: The evacuation would be extended a few more days, and from that point on, equal numbers of British and French soldiers would be evacuated.

Operation Dynamo’s pace became even more brutal. The Luftwaffe, desperate to keep the BEF from escaping its trap, pounded the ships with bombs and unleashed torrents of machine-gun rounds from low altitude. Ramsay’s armada took heavy hits, losing three British destroyers and a French destroyer in one day. But it still came through: 68,014 men were evacuated on May 31 and another 64,429 on June 1.

At dawn on June 2, between 3,000 and 4,000 British soldiers were left on the outskirts of Dunkirk, where they’d been working with French forces to hold the line against the German advance. Ramsay and Tennant decided to pause the evacuation effort for the daylight hours. With the Germans closing in and fewer ships to work with, it was too dangerous. But that also gave them time to plan a final push. Royal Air Force fighters would patrol the harbor just before nightfall to keep German aircraft from disrupting the operation. Meanwhile, Ramsay’s 11 remaining destroyers would sail for Dunkirk that evening and arrive at 30-minute intervals, starting at 9 p.m. He plotted a more precise plan for the other craft as well. Navy motorboats would take position in the harbor and guide ships to the mole.

At 11:30 p.m. Tennant sent a two-word message to Ramsay: “BEF evacuated.” He and Major General Harold Alexander, the remaining BEF officer, then cruised along the shoreline in a torpedo boat to take one last look. “Is anyone there?” Alexander called out through a megaphone. He got no response. Then they headed back to England. That day, 26,256 soldiers—most of them French—had been rescued.

On the morning of June 3, Ramsay met with his aides at the Dover headquarters. An unknown number of French soldiers were still waiting in Dunkirk, including a force of 25,000 who had manned a rearguard action to slow the German advance. The Admiralty had ordered Ramsay to make one more effort to rescue them. At 10 a.m. he sent a message to his exhausted ship crews, sounding almost apologetic as he implored them to summon one last burst of energy. “I had hoped and believed that last night would see us through,” he said, explaining that the French had been too busy fighting to get to the pier in time to embark. “I must call on all officers and men detailed for further evacuation tonight to let the world see that we never let down our ally.”

As Ramsay’s aide, Captain M. G. S. Cull, would later recall, it was the first time that his boss—who outwardly had seemed tireless and unafraid up to that point—­appeared to be showing the strain. “The remaining ships were few, battered and scarcely fit for service,” Cull wrote. “Ought he to call on the men for more? Was it fair to them?…Was it right to risk their remaining strength and courage?” In a tensely worded message to the Admiralty at 6:50 that evening, Ramsay warned his superiors that it was the last time he could send out his exhausted men, saying it was “a test which I feel may be beyond their endurance.”

That night Ramsay’s remaining ships sailed once more for Dunkirk. They brought back 26,175 French soldiers. The last British destroyer to leave, HMS Shikari, finally departed for Dover at 3:40 a.m. on June 4, to the sound of German machine guns on the shore as the enemy closed in on the harbor.

That afternoon at 2:23, the Admiralty sent a message that Operation Dynamo had finally concluded. To celebrate, Ramsay drove to Sandwich and played a round of golf. He shot a 78—his best score ever. As he wrote to his wife that evening: “The relief is stupendous, and the results are beyond belief.”

RAMSAY’S RESCUE OF 338,336 SOLDIERS AT DUNKIRK MADE IT POSSIBLE for Winston Churchill to go to the House of Commons on the evening of June 4 and give a speech that was full of defiance and determination rather than sorrow and fear. “We shall fight on the beaches, we shall fight on the landing grounds, we shall fight in the fields and in the streets,” the prime minister proclaimed to the British public. The nation had staved off what would have been the greatest military disaster in its history, and its army had survived to fight another day. Many of those who had scurried up the improvised gangway at the eastern mole would eventually join with American forces in taking back Europe from Hitler.

Ramsay was subsequently knighted for his efforts—an honor that he modestly made light of in a telegram to his wife in Scotland. “Lady Ramsay…I am proud to congratulate you on your new title. Love, Bert.”

Dunkirk had established Ramsay as a master of military logistics—a visionary who understood how to devise and coordinate naval operations to move large numbers of troops and had the improvisational skill to alter the game plan on the fly. The officer that the Royal Navy had once pushed into retirement became one of the Allies’ most potent secret weapons. Ultimately, he was tapped to become the architect of Operation Neptune, the naval portion of the Normandy invasion, in which he supervised thousands of vessels transporting, protecting, and supplying 132,715 troops.


A bronze statue erected on the grounds of Dover Castle in 2000 depicts Bertram Ramsay looking across the English Channel to the place where he saved the Allies from defeat. (123RF)

Tragically, Ramsay would not live to see the final victory that his innovative style had helped make possible. On January 2, 1945, a few weeks before his 62nd birthday, he was on his way to Belgium when his plane ran into bad weather and crashed.

Ramsay never became as famous as Bernard Law Montgomery or Dwight D. Eisenhower, but he hasn’t been forgotten. Sixty years after Ramsay received the message that the BEF had been evacuated, Prince Philip stood atop the white cliffs of Dover and unveiled a statue of the man that First Sea Lord Sir Michael Boyce hailed as “without doubt one of the finest naval officers of the 20th century.” The bronze likeness depicts Ramsay, telescope in hand, gazing out across the water, toward the place where he saved the Allies from defeat. MHQ

—PATRICK J. KIGER is an award-winning journalist who has written for GQ, the Los Angeles Times Magazine, Mother Jones, Urban Land, and other publications.

This article appears in the Autumn 2017 issue of MHQ—The Quarterly Journal of Military History.


Clan Ramsay

In the eleventh century a ram in the sea is believed to have been an emblem on the seal of an abbey in Huntingdon. [2] In 1124, David of Scotland, Earl of Huntingdon was accompanied by many young Norman noblemen. [2] Amongst these nobles may have been Symon de Ramesie. [2] Symon was granted lands in Midlothian from David and also witnessed an important charter to the monks of Holyrood Abbey in 1140. [2]

13th century and branches of the clan Edit

By the 13th century there were five major branches of the Clan Ramsay: the Ramsays of Dalhousie, the Ramsays of Auchterhouse, the Ramsays of Banff, the Ramsay of Forfar and the Ramsays of Clatto. [2] In 1255, during the minority of Alexander III of Scotland, William de Ramsay of Dalhousie was a member of the king's council. [2]

Wars of Scottish Independence Edit

During the Wars of Scottish Independence, William Ramsay appears on the Ragman Rolls of 1296, swearing fealty to Edward I of England. [2] However Ramsay later declared for Robert the Bruce and was one of the signatories on the Declaration of Arbroath. [2] Ramsay had two sons, William and Alexander. [2] The latter was a renowned knight and in 1342 was made sheriff of Teviotdale. [2] However this office was claimed by the Douglases who became jealous and William Douglas, Lord of Liddesdale captured Alexander Ramsay with a strong force of men, imprisoning him in Hermitage Castle, where he was starved to death. [2] Alexander's brother, William Ramsay, was captured by the English at the Battle of Neville's Cross but was not killed by them as he lived to tell the tale. [2]

In 1400 another Sir Alexander Ramsay held out in Dalhousie Castle against a siege by the English, who were forced to retreat due to Ramsay's resolute resistance. [2]

16th century and Anglo-Scottish Wars Edit

In 1513 during the Anglo-Scottish Wars, Sir Alexander's descendant, another Alexander Ramsay, was killed at the Battle of Flodden. [2] Dalhousie then passed to his son, Nicolas, who was a staunch supporter of Mary, Queen of Scots. [2] After Mary was defeated the Ramsays acknowledged her son as James VI of Scotland and the Ramsays were later rewarded for saving that monarch's life. [2]

One of Nicolas's grandsons was John Ramsay who in 1600 killed both the Ruthven, Earl of Gowrie and his brother who were allegedly attempting to kidnap the king. [2] This became known as the Gowrie Conspiracy. [2] For saving the king, John Ramsay was created Earl of Holderness. [2]

17th century and Civil War Edit

In 1618, the Earl of Holderness's brother, George Ramsay, was created Lord Ramsay. [2] His eldest son, William Ramsay, opposed the religious politics of Charles I. [2] During the Civil War, William raised a regiment of cavalry and fought at the Battle of Marston Moor. [2] He was also part of Sir David Leslie's force at the Battle of Philiphaugh where the Marquis of Montrose was defeated. [2] Ramsay had been created Earl of Dalhousie in 1633. [2]

In 1666 Sir Gilbert Ramsay of Bamff, descended from Neis de Ramsay, physician to Alexander II of Scotland around 1232, was created a Baronet of Nova Scotia. [2]

18th and 19th centuries Edit

The Ramsays served in all the great campaigns of the 18th and 19th centuries on the continent, in Canada, and in India. [2] George Ramsay, 9th Earl of Dalhousie was Governor General of British North America from 1819 to 1828. [2] He was also commander-in-chief of India from 1829 to 1832. [2] His son was James Broun-Ramsay, 1st Marquess of Dalhousie who also served as Governor General of India, from 1847 to 1856. [2] In 1849 he was created Marquess of Dalhousie but this title died with him in 1860. [2] However the older earldom passed to a cousin from whom the present Earl descends. [2]

Other branches of the family have also produced persons of distinction and rank. [2] Alexander Ramsay, the younger son of the Arthur George Maule Ramsay, 14th Earl of Dalhousie married Princess Patricia of Connaught who was a granddaughter of Queen Victoria. [2] Their son was Alexander Ramsay of Mar and his wife, the Lady Saltoun, chief of the Clan Fraser, are members of the royal family, by the Queen's personal wish. [2]

Sir John Ramsay of Balmain was created Lord Bothwell in 1485. [2] However he forfeited that title for treason in 1488 and it was later granted to the Clan Hepburn. [2] The Ramsays of Balmain restored their fortunes by being created [baronet]s, first in 1625 and again in 1806. [2]

Other achievements Edit

Fighting was not the only talent of this family. Andrew Ramsay, better known as the Chevalier de Ramsay, left Scotland for France in 1708. His academic excellence was soon recognized, and he became mentor to the Prince de Turenne. The King of France appointed him a Knight of the Order of Saint Lazarus, and for a time he was tutor to both the Jacobite princes, Charles Edward Stuart and Henry Benedict Stuart. Allan Ramsay, the great 18th century poet, and his son, the distinguished portrait painter, were descended from the Clan Lairds of Cockpen, cadets of the chiefly house. Raymond Ramsay is a well-known 20th-century historian. Raymond was born in Manitoba and he is author of some books and articles about great Norman explorers of America. Raymond Ramsay wrote about Vinland and Norumbega etc. In 1972, Dalhousie Castle was converted to a hotel, and the clan seat became Brechin Castle in Angus.

One of the most successful cooking chief, Gordon Ramsay, belongs to the clan.

Chief Edit

The current chief of Clan Ramsay is James Ramsay, 17th Earl of Dalhousie.

Symbols Edit

Clan members may show their allegiance to their clan by wearing a crest badge and clan badge. Crest badges usually contain the chief's heraldic crest and motto which are encircled by a strap and buckle. The crest and motto within the badge are the heraldic property of the clan chief alone. By wearing such crest badges, clan members show their allegiance to their chief. The crest badge suitable for a member of Clan Ramsay contains the crest: A unicorn's head couped Argent armed Or, and the motto ORA ET LABORA (from Latin: "pray and work"). Another clan symbol is the clan badge, or plant badge. These badges consist merely of sprigs of a specific plant, sometimes worn behind the crest badge on a bonnet. The clan badge of Clan Ramsay is Blue Harebell.

The most popular of the tartans attributed to the surname Ramsay is derived from one titled Ramsey en el Vestiarium Scoticum published in 1842. Though the Vestiarium has been proven to be a Victorian era hoax many of today's clan tartans are derived from it. los Vestiarium provides both an illustrative plate, and a written description of the sett, however the plate and description contradict each other.


Bertram Home Ramsay

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Bertram Home Ramsay, (born January 20, 1883, Hampton Court Palace, London, England—died January 2, 1945, in flight near Toussus-le-Noble, France), British naval officer who, during World War II, oversaw the evacuation of British forces from Dunkirk in 1940 and then commanded the naval forces used in the Normandy Invasion (1944).

Ramsay became a midshipman in the Royal Navy in 1899 and commanded a destroyer in World War I. During the interwar years he alternated periods of active duty with assignments on the staff of the Naval War College (1927–29) and the Imperial Defence College (1931–33). He became a rear admiral in 1935 and retired as a vice admiral in 1938. When World War II began, he was made flag officer at the Channel port of Dover. With the collapse of the Allied front in northern France in June 1940, Ramsay was put in charge of organizing the evacuation of the British Expeditionary Force from Dunkirk. Mobilizing every usable military and civilian craft he could find, he oversaw the evacuation of about 338,000 British and other Allied soldiers from Dunkirk and nearby beaches, bringing them to safety in England. He was knighted for this achievement.

Ramsay commanded several major amphibious assault operations in the next two years. Working under Admiral Andrew Cunningham, Ramsay helped to oversee the fleet that covered the American landings in North Africa (Operation Torch November 1942) and then commanded the British landing operations in the Allied amphibious assault on Sicily (July 1943). In 1943 Ramsay was appointed naval commander in chief for Operation Overlord, the projected Allied invasion of northern France. The ships under his command landed one million Allied troops in France in one month starting from D-Day (June 6, 1944).

Ramsay had been made an admiral shortly prior to the invasion. He was killed in an airplane crash while on his way to meet British Field Marshal Bernard Montgomery in Brussels. His 1944 diary was posthumously edited by Robert Love, Jr., and John Major and published as The Year of D-Day (1994).


D-Day’s ‘forgotten man’

Seventy years after Allied soldiers stormed the beaches of Normandy, the Churchill Archives Centre has released a short film commemorating the ‘forgotten architect’ of D-Day.

I think it’s wonderful to be able, on the 70th anniversary, to focus on Admiral Ramsay as the architect of Operation Neptune and a crucial part of the team that wins D-Day.

Allen Packwood

Admiral Sir Bertram Ramsay was part of General Eisenhower’s inner circle during the months and years of top secret planning that led to the Allied invasion, launched on June 6, 1944.

Ramsay was in overall command of Operation Neptune, the unimaginably complex naval and landing operations of D-Day, as more than 4,000 ships and landing craft, nearly 200,000 men and thousands of aircraft took part in the first wave of Normandy landings.
However, Ramsay has become one of D-Day’s forgotten men a fatal plane crash in 1945 robbing him of the chance of penning his memoirs or taking his place alongside other venerated Allied leaders such as Eisenhower and Churchill.

Today, the Churchill Archives Centre at Churchill College, Cambridge, is home to the personal archive of Admiral Ramsay, as well as those of Churchill and other distinguished military and political figures. The Ramsay archive includes his D-Day diary, invasion maps, photographs and correspondence – as well as eyewitness accounts from the Dunkirk evacuation, another watershed occasion in British naval history overseen by Ramsay.

Allen Packwood, Director of the Churchill Archives Centre, said: “Ramsay had a really interesting and quite different career path. He walked away from the Navy in 1935 and ended up on the retired list – before coming back out of the wilderness at the start of World War Two.

“He eschewed normal career advancement to specialise in logistics but these are exactly the skills needed when we get to the Second World War. He oversaw the Dunkirk evacuation, then worked under Eisenhower as part of the team that devised Operation Torch to liberate North Africa in 1942 and the invasion of Sicily in 1943. So by the time we get to June 1944, he is the go-to man for complex naval operations although nothing he had done was anything like as complex as D-Day itself.”

The film released today by Cambridge also includes an interview with 90-year-old Fanny Hugill, one of the original ‘Ramsay Wrens’ who was on duty during D-Day and who earlier this year spoke at a symposium in honour of her former commander.

Added Packwood: “I think it’s wonderful to be able, on the 70th anniversary, to focus on Admiral Ramsay as the architect of Operation Neptune and a crucial part of the team that wins D-Day.”

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Admiral Sir Bertram Ramsay

In Memory Of
Admiral Sir Bertram Ramsay
KCB KBE MVO 1883 — 1945
Vice Admiral Dover 1939 – 42
C-inC Allied Naval Expeditionary Force
June 1944 and of those who died in the
Dunkirk and Normandy operations ( back )
I ploughed a passage through the foam,
Dunkirk and Deal – Dieppe and Dover,
I brought the flower of Britain home
And took the fruit of freedom over.
A.P. Herbert

Temas. This historical marker is listed in this topic list: War, World II. A significant historical month for this entry is June 1944.

Localización. 51° 7.604′ N, 1° 19.438′ E. Marker is in Dover, England, in Kent. Marker can be reached from the intersection of Castle Hill Road and Canons Gate Road, on the left when traveling south. Located at the Hospital Battery at the cliff s edge next to Dover Castle. Toque para ver el mapa. Marker is in this post office area: Dover, England CT16 1HU, United Kingdom. Toque para obtener instrucciones.

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Ver también . . . Bertram Ramsay on Wikipedia. (Submitted on January 13, 2019, by Michael Herrick of Southbury, Connecticut.)


Museum approved to honour Dunkirk ‘mastermind’

Now plans have been approved for a museum at the family home of Admiral Sir Bertram Ramsay, who was behind the evacuation of Dunkirk in June 1940.

But he was brought out of retirement in the summer of 1940 and charged with organising the evacuation from Dunkirk, for which he received a knighthood.

Born in London in 1883, Ramsay ascended the ranks of the Royal Navy before retiring as a vice-admiral in 1938.

A former garden store will be converted at Bughtrig House in Coldstream, Berwickshire, to commemorate his life and many achievements.

Operation Dynamo, as it was known, saw the rescue of over 338,000 Allied soldiers from the northern French beaches, an achievement that Winston Churchill hailed as ‘a miracle of deliverance’.

Ramsay was later appointed naval commander-in-chief of Operation Overlord, the plan for the Allied invasion of Normandy.

Under his authority, ships carrying nearly 160,000 troops landed on the French coast in June 1944. After the invasion successfully established the Western Front, Ramsay was made an admiral.

The following January, before the Allied victory, Ramsay was killed in a plane crash, which, along with his self-effacing nature, may have contributed to his post-war obscurity.

A report by the Scottish Borders Council said the museum could raise his profile, as well as attracting visitors interested in the area’s military connections.

The house at Bughtrig, acquired by Ramsay in 1938, is just outside the town also known as the home of the Coldstream Guards.

This article was published in the April 2020 issue of Military History Matters. To find out more about subscribing to the magazine, haga clic aquí.