Batalla de Piave, 15-23 de junio de 1918 (6 de 10)

Batalla de Piave, 15-23 de junio de 1918 (6 de 10)

Batalla de Piave, 15-23 de junio de 1918 (6 de 10)

Fotografía proporcionada por Josh Edin


Naves de tierra II

Menciona con cierta incredulidad que su bisabuelo puede haberse encontrado con británicos como prisioneros de guerra en el Piave en 1918. Mi respuesta es: pero por supuesto. El ejército británico hizo una contribución muy importante a la ruptura del frente austriaco allí.

Encontré el siguiente texto en EBay (¡sí!) Y lo cito extensamente, y espero que no lo encuentre DEMASIADO largo:

La batalla de Vittorio Veneto 1918

Las fuerzas británicas lideran el camino con un avance espectacular a través del río Piave.

Los aliados estaban decepcionados y enojados por la incapacidad de los italianos para contraatacar contra los austriacos tras su derrota en Asiago y a lo largo del Piave en junio de 1918. Tanto Foch, recién nombrado generalísimo, como Lord Cavan, comandante de las fuerzas británicas en Italia, intentaron persuadir a los italianos. a la acción. Sin embargo, no se recibieron garantías definitivas de Díaz (el comandante en jefe italiano que sucedió a Cadorna) hasta el 6 de octubre. Durante la larga pausa en las operaciones serias, los aliados franceses y británicos llevaron a cabo una actividad sostenida de incursiones y patrullas. Por ejemplo, en julio, los británicos dispararon un promedio de 14.000 proyectiles al día solo en el Asiago. El ejército alemán sufrió una seria derrota en el frente occidental en agosto, y los austriacos no tenían ninguna duda de que ya no podían contar con la ayuda alemana: al contrario, se les preguntó cuántas divisiones podían enviar a Francia. Esto tuvo un efecto aplastante en Austria y la confianza se desvaneció. El 4 de octubre de 1918, Austria se asoció con el llamamiento alemán al presidente Wilson, para un armisticio. Diaz se reorganizó y formó dos nuevos ejércitos. El Décimo, bajo el mando de Lord Cavan, incluía el XIV Cuerpo (7ª y 23ª Divisiones) y el XI Cuerpo italiano de dos Divisiones. El Duodécimo, bajo el mando del general francés Graziani, no incluía unidades británicas. La 48ª División quedó bajo el mando del XII Cuerpo italiano. En octubre, los Aliados tenían 60 Divisiones con 7.700 cañones, frente a 61 y 6.030. El plan de batalla general era que las fuerzas aliadas atravesaran el Piave, separando los ejércitos austríacos en las montañas de los de la llanura de Vittorio Veneto, y luego giraran hacia el oeste. La primera fase consistiría en que el Décimo y el Octavo Ejércitos atacaran en el cruce de los austríacos Isonzo y el Sexto Ejércitos, entre Montello y la isla de Papadopoli. Esto estaría precedido por un avance para capturar la propia Papadopoli, que estaba guarnecida por unidades húngaras.

Donde tuvo lugar la batalla

El río Piave fluye en una dirección generalmente de noroeste a sureste, uniendo el mar al este de Venecia. Al noroeste de Treviso, que se encuentra al norte de Venecia, rodea una zona montañosa llamada Montello. El río desde este punto hasta el mar es muy ancho, unas 800 yardas en algunos lugares, pero fluye rápido. Al sureste del Montello hay una serie de islas en el río, de las cuales la más grande es Papadopoli de 4 millas de largo. La tierra a ambos lados es plana, lo que da a los ocupantes del Montello una excelente ventaja de observación. La tierra más allá del río siguiente, el Monticano, está densamente poblada y es agrícola.

La limpieza de la isla de Papadopoli A las 20.15 horas del 23 de octubre de 1918, la 22a Brigada de la 7.a División comenzó a cruzar el peligroso Piave en 12 barcos de fondo plano. Los primeros pelotones aterrizaron a salvo, antes de que se alertara a la artillería austriaca. Se sufrieron bajas, pero ningún barco fue alcanzado y los cruces continuaron. Una vez que se aseguraron las cabezas de puente, los ingenieros italianos de Pontieri construyeron pasarelas y el resto de la División cruzó por este medio. A las 5 de la mañana del día 24, los objetivos de Papadopoli se habían logrado, con pequeñas pérdidas. Los húngaros opusieron poca resistencia y no contraatacaron. Sin embargo, el tiempo empeoró y aunque más unidades cruzaron a la isla preparadas para el asalto principal de los próximos días, las condiciones frenaron el avance, hasta el punto en que el ataque se pospuso. Al día siguiente, el tiempo mejoró: se despejó la isla y se construyó un puente de pontones después de mucho esfuerzo. El Bund La siguiente fase del ataque fue despejar el Bund (la línea del frente austriaca en la orilla este) y avanzar hacia la llanura más allá. La hora cero eran las 6.45 de la mañana del 27 de octubre. Ambas Divisiones del XIV Cuerpo atacarían. La infantería cruzó el resto del río a pie algunos hombres se ahogaron en el intento. El fino bombardeo había destruido poco del cable y el fuego de las ametralladoras enemigas era intenso. Sin embargo, por prisa y valentía, el objetivo del Bund fue capturado a las 7 am. "La aparición de los británicos (en el Bund) creó el terror universal" (Historia oficial austriaca). Se alcanzaron otros objetivos después de superar la resistencia de las aldeas fortificadas y las granjas aisladas. El XIV Cuerpo fue la única formación de ataque que logró todos sus objetivos en el día. Al hacerlo, capturó 2.500 prisioneros y 54 cañones, y avanzó 3000 yardas desde el río. El río Monticano El día 28, las tres cabezas de puente aliadas en la orilla este se consolidaron y expandieron. Una vez más, las unidades del XIV Cuerpo lograron todos los objetivos y al anochecer se estaban acercando a las riberas altas de la siguiente barrera fluvial, el Monticano. Esta posición fue fuertemente sostenida por los austriacos, y la resistencia resultó mucho más dura el día 29. Sin embargo, en la mayoría de lugares los británicos lograron su primer objetivo y cruzaron el Monticano. Los austríacos estaban ya en retirada general, y el camino estaba abierto a la llanura de Vittorio Veneto, pero ahora las tropas estaban cansadas y agotaban sus suministros. Los británicos también estaban muy por delante de las unidades italianas en ambos flancos. El río Livenza Tanto la séptima como la vigésima tercera división impulsaron sus brigadas de reserva, y las tropas montadas y ciclistas continuaron el avance tan rápido como se pudo lograr. La resistencia del enemigo fue esporádica de hecho, pero aumentó a medida que se acercaba el Livenza. General Shoubridge de la 7ª División: "Sólo tienes que marchar como el infierno y la guerra está ganada". Desafortunadamente, el suministro de municiones era ya tan bajo y las columnas que subían del Piave se demoraban tanto, que se ordenó un alto para el día 31. El avance continuó el 1 de noviembre, donde se encontró poca resistencia. Continuó hasta el 4 de noviembre, cruzando el Tagliamento, hasta que los austríacos lo detuvieron al firmar el Armisticio.

Las tácticas ofensivas británicas de guerra abierta ganaron la Batalla de Vittorio Veneto, al igual que la increíble valentía y las hazañas de ingeniería para ganar la isla de Papadopoli y el Bund. Sin embargo, el apoyo de artillería fue escaso y la logística restringida por la capacidad de puente en los ríos.

Los Aliados - y sin duda las dos Divisiones Británicas del XIV Cuerpo abrieron el camino - derrotaron por completo a dos Ejércitos Austriacos en este frente. El primer ministro británico, David Lloyd George, creía firmemente que era posible derrotar a Alemania atacando a sus vecinos en otros lugares, particularmente en Italia. Si bien este no fue el caso, no hay duda de que la derrota de los austriacos en Vittorio Veneto contribuyó a la ansiedad alemana y a la firma del Armisticio en Compiegne.


La battaglia d'arresto ↑

El 13 de noviembre de 1917, el grupo de ejércitos comandado por el general Alfred Krauss (1862-1938) asaltó el macizo de Grappa en un intento de avanzar hacia Bassano. El ejército de Krauss ocupó el monte Perna pero no conquistó la cima de Grappa. El general von Below ordenó nuevos ataques desde el este y el oeste, pero las tropas austro-alemanas sufrieron grandes pérdidas. A pesar de la inexperiencia de los nuevos soldados italianos, el 4º Ejército defendió su posición. Dado que el ejército de Below estaba agotado después de tres semanas de lucha, no pudieron reponer sus pérdidas y acumular suministros de municiones para apoyar la ofensiva. Del 22 al 24 de noviembre, las tropas austro-alemanas intentaron conquistar el Monte Pertica, el Col Caprile y el Col della Beretta, pero todos los ataques fueron frustrados por las tropas italianas. Al final, Erich Ludendorff (1865-1937), preocupado por el ataque británico a Cambrai, pidió el cese de los combates en Italia. El 26 de noviembre se suspendió la operación en el frente italiano. [1]

El 11 de diciembre, las tropas austro-alemanas lanzaron una nueva ofensiva audaz contra las posiciones italianas en Grappa y Asiago Plateau. Conquistaron Valderoa y el monte Asolone y podrían haber avanzado hacia Bassano, pero no se hicieron más avances. Además, los refuerzos aliados se alinearon. El 20 de diciembre, el frente estaba cubierto de nieve y era difícil continuar la ofensiva. El 21 de diciembre, el Alto Mando de los Habsburgo ordenó la suspensión del ataque y el XIV Ejército Alemán fue trasladado al Frente Occidental. Los generales austro-alemanes subestimaron la resistencia que podía montar el ejército italiano. Además, Di Robilant adoptó una táctica de defensa elástica: en lugar de defender los sectores que se encontraban en mayor dificultad, quedarían en manos del enemigo para ser reconquistados posteriormente mediante rápidos contraataques. Finalmente, el Alto Mando italiano decidió conceder más autonomía a los oficiales, aumentando la moral como resultado. [2]


Imágenes: Primera Guerra Mundial: 100 años y 100 fotografías

NIEUWKERKE, Bélgica - Un siglo después del comienzo de la Primera Guerra Mundial, Bélgica y Francia todavía están marcadas por más de 1.000 cementerios, innumerables cráteres de bombas, proyectiles de gas oxidado, búnkeres y trincheras que destrozaron el frente occidental durante cuatro años.

El conflicto de 1914-18 fue tan sin precedentes en su alcance y salvajismo que se conoció simplemente como "La Gran Guerra". La línea del frente de muerte y destrucción atravesó los Alpes, Europa Central, los Balcanes y Rusia, se extendió a la actual Turquía y se extendió más allá hasta el Medio Oriente y hasta China.

La Primera Guerra Mundial se cobró unas 14 millones de vidas: 5 millones de civiles y 9 millones de soldados, marineros y aviadores de 28 países, desde la India hasta Sudáfrica y los Estados Unidos. Al menos 7 millones de soldados quedaron permanentemente discapacitados.

The Associated Press ha extraído momentos clave de su vasto archivo de fotografías de la Primera Guerra Mundial y los ha reunido en una línea de tiempo de 100 fotos, comenzando con los pasos que dio el Archiduque Ferdinand con su esposa poco antes de ser asesinado hasta los principales despliegues de tropas y las primeras batallas en Bélgica y Francia en 1914.

La selección muestra el alcance de las batallas y la destrucción, desde el frente oriental hasta el frente occidental y Gallipoli, desde la batalla de Jutlandia hasta los horrores de Verdún, el Somme y los campos fangosos y sangrientos de Passchendaele. Refleja cambios tecnológicos como tanques, artillería, poder aéreo y el gas químico venenoso que llegó a definir la Primera Guerra Mundial.

Termina con el despliegue de las tropas estadounidenses en 1917 y, tras cuatro años de lucha y agotamiento, el Armisticio de 1918.


Batalla [editar | editar fuente]

Batalla de Piave mostrando posiciones de la tarde

Creyendo que la mayor parte del ejército del archiduque Juan estaba en Conegliano, Eugène planeó un ambicioso cruce de asalto del Piave. No se dio cuenta de que el ejército de la Austria interior se desplegó a solo 4 kilómetros (2,5 & # 160 millas) al norte del río. De hecho, el VIII Armeekorps de Albert Gyulai estaba alineado entre Susegana y Santa Lucia di Piave, mientras que Ignaz Gyulai tenía el IX Armeekorps en línea entre Santa Lucia y Bocca di Strada, justo al este. Eugène superaba en número a John, que tenía entre 24.120 & # 913 & # 93 y 28.000 soldados en el Piave. & # 914 & # 93

Al comprender que su derrota en Sacile fue causada por una mala preparación, Eugène se aseguró de tener la mayor parte de su ejército reunido. Planeaba hacer una finta en el vado de Nervesa con la división de reserva de Seras, mientras que la división ligera de Dessaix (avanzada) lideraba el ataque principal en el vado de Priula. Ordenó a Grouchy cruzar con tres divisiones de caballería en el cruce de San Nichiol y girar a la izquierda para ayudar al esfuerzo de Dessaix. Para proporcionar a la División Ligera suficiente apoyo de fuego, Eugène reunió varias baterías en la orilla sur y las puso bajo el mando de su jefe de artillería, Sorbier. Si Dessaix lograba forjar una cabeza de puente, Eugène planeaba enviar el cuerpo de MacDonald y Baraguey d'Hilliers a través del Piave. El cuerpo de Grenier esperaba en San Nichiol para seguir a la caballería de Grouchy. & # 9122 & # 93

A las 7:00 a. M., Dessaix cruzó el río con casi 5.000 soldados. En ese momento, el ejército del archiduque John se estaba moviendo detrás del arroyo Piavisella, mucho más cerca de lo que Eugène se dio cuenta. & # 9122 & # 93 El archiduque colocó al VIII Armeekorps en el flanco oeste con la infantería de Frimont, mientras que el IX Armeekorps defendió el flanco este. & # 9123 & # 93 A las 8:00 AM, la División Ligera estaba a 400 metros al sur del dique. Habiendo concentrado prácticamente toda su caballería bajo Wolfskeel, los envió a la carga contra los hombres de Dessaix. El general francés reformó a sus soldados en dos grandes cuadrados y repelió oleada tras oleada de jinetes enemigos. Cuando los soldados desorganizados de Wolfskeel se retiraron, una batería masiva de 24 cañones austriacos abrió fuego contra los franceses. & # 9122 & # 93

Desplegados a 800 metros de los franceses, estos cañones fueron comandados por Reisner, jefe de artillería del archiduque Juan. & # 9124 & # 93 El bombardeo de artillería pronto causó graves bajas en las vulnerables plazas francesas. Cuando algunas tropas francesas comenzaron a retroceder ante el intenso fuego, los mensajeros se apresuraron a buscar ayuda. & # 9125 & # 93 Rápidamente, Eugène ordenó veinte cañones pertenecientes a Broussier y Lamarque al otro lado del río. Cuando llegaron los cañones, los franceses formaron su propia batería de 24 cañones frente a la infantería y respondieron al bombardeo de Reisner. & # 9124 & # 93 Wolfskeel pidió que se enviara algo de infantería desde la línea Piavisella, pero por alguna razón no llegó ayuda. & # 9122 & # 93

Mientras Dessaix y Wolfskeel luchaban, Grouchy envió las divisiones de Pully y Sahuc a través del Piave en San Nichiol. Los soldados se encontraron con la IX brigada del Armeekorps de Kalnássy al aire libre y empujaron a los austríacos de regreso a Cimadolmo y San Michele, donde tomaron una fuerte posición defensiva. La división de Guérin d'Etoquigny cruzó alrededor de las 9:00 a.m., lo que permitió que las otras dos divisiones se movieran hacia la izquierda en apoyo de Dessaix. & # 9122 & # 93 En ese momento, el fuego de artillería francesa comenzó a disminuir. En su prisa por ayudar a Dessaix, los artilleros franceses habían dejado atrás sus municiones de reserva. & # 9126 & # 93

Hay dos relatos sobre lo que sucedió a continuación. Habiendo reorganizado a sus jinetes, Wolfskeel regresó al ataque alrededor de las 10:00 AM. La caballería austríaca trotó hacia los hombres de Dessaix en tres filas. Esta vez el caballo ligero de Sahuc y los dragones de Pully los estaban esperando. Las dos divisiones francesas contracargaron y la caballería de ambos ejércitos se vio envuelta en un terrible tumulto. & # 9127 & # 93

Un segundo relato afirma que la caballería francesa atacó primero. Eugène envió a Pully y Sahuc a cargar contra los cañones austriacos en un ataque de pinza. Al amparo del humo de las dos artillería que se disparaban entre sí, las divisiones francesas atacaron la línea de fuego de Reisner desde ambos flancos. Mientras algunos jinetes comenzaban a derribar a los artilleros, los demás galopaban entre la caballería austríaca que se formó detrás de los cañones. & # 9124 & # 93 & # 9126 & # 93

Los resultados de la acción de la caballería no se disputan. Un dragón francés mató a Wolfskeel en combate personal, mientras que su segundo al mando, Hager, se convirtió en prisionero. Sin líderes y superados en número, los jinetes austríacos se separaron y huyeron. Los austriacos lograron llevarse diez cañones, pero sus enemigos capturaron 14 cañones. & # 9124 & # 93 Durante la lucha, Reisner fue herido y capturado. & # 9128 & # 93

La caballería francesa persiguió a los soldados austríacos derrotados hasta Mandra y Santa María (Campana), donde se encontraron con las brigadas de Colloredo y Gajoli. & # 9127 & # 93 Los soldados de Pully intentaron romper los cuadrados de infantería austriacos pero no tuvieron éxito. & # 9126 & # 93 Incapaces de abollar la línea austriaca sin apoyo, los jinetes franceses retrocedieron hasta el dique donde se les unieron las tropas de Dessaix. Aunque el Piave comenzó un aumento alarmante en este momento, Eugène siguió su plan de reforzar la cabeza de puente. Alrededor del mediodía, MacDonald empujó a las tres cuartas partes de la división de Broussier y la mitad de la división de Lamarque al otro lado del río. Mientras MacDonald comenzaba a sondear la línea Piavisella, Grenier logró que parte de la división de Abbé cruzara el río en San Nichiol. & # 9127 & # 93

Con Eugène tratando de llevar más tropas a través del Piave antes de que ahogara los vados y el Archiduque John organizando sus defensas, la lucha cesó después de la 1:00 PM. A las 3:00 PM, Eugène tuvo que suspender todos los cruces de tropas debido a las peligrosas condiciones de agua alta. En ese momento, toda su caballería y solo la mitad de su infantería llegaron a la orilla norte, con Baraguey d'Hilliers, la división de Seras, la Guardia italiana y parte de la división de Durutte que permanecieron en la orilla sur. Si la batalla se volvía contra los franceses, quedarían atrapados con un río inasequible a sus espaldas. Pero con la mayor parte de sus jinetes muy sacudidos y superados en número todavía reunidos en la retaguardia, el Archiduque John decidió no exponer a sus soldados de infantería al ataque de la caballería ordenándoles que avanzaran. & # 9127 & # 93

En ese momento, había aproximadamente entre 27.000 y 30.000 soldados franco-italianos en la cabeza de puente. & # 9129 & # 93 Reuniendo las tropas disponibles, Eugène planeó lanzar el cuerpo de MacDonald, elementos de la división de Durutte y la división de Sahuc en la línea Piavisella. A la derecha, el virrey ordenó a Grenier que inmovilizara el ala izquierda del IX Armeekorps en San Michele y Cimadolmo con la caballería de Pully y Guérin y la infantería de Abbé. El ataque francés se puso en marcha a última hora de la tarde. El avance de Abbé fue contraatacado por escuadrones de la Archiduque Josef Regimiento de Húsares, los últimos jinetes austríacos intactos en el campo. Pully y Guérin rechazaron rápidamente la gallarda respuesta austriaca y Kalnássy evacuó San Michele y Cimadolmo ante la presión de Grenier. Kalnássy retrocedió hasta Tezze, donde se mantuvo firme en su posición hasta la noche, sufriendo 1.200 bajas durante la batalla. & # 9129 & # 93

El ataque de MacDonald fue precedido por un bombardeo de 24 cañones. Su ataque rompió la línea del IX Armeekorps y John se vio obligado a comprometer su última reserva, la brigada de granaderos de Kleinmayer. Estas tropas de élite atacaron, pero no pudieron detener la ofensiva de MacDonald. En el flanco izquierdo, Dessaix y Sahuc tomaron Barco mientras Macdonald tomó Santa Maria (Campana) y condujo hacia Bocca di Strada. A la derecha, Grenier finalmente desalojó a Kalnássy de Tezze y soltó sus dos divisiones de dragones. El ejército de John finalmente se rompió y se dirigió hacia el norte hacia Conegliano. Cuando cayó la noche, Eugène suspendió la persecución en una línea que iba de Vazzola a Susegana. & # 9131 & # 93


Tragedia en Fismette, Francia, 1918


Una ronda de fósforo que explota siluetea a un chico americano con casco de la 28ª División en Fismette en agosto de 1918. El ataque ordenado por los franceses fue un costoso fracaso. (Archivos Nacionales)

& # 8216 Al mirar más allá de la pared, Allen vio una repentina bocanada de humo que avanzaba con un chorro de llama amarilla. Los hombres se acurrucaron mientras el humo y las llamas rodaban sobre ellos, y él pensó aturdido en hojas quemadas & # 8217

Para los doughboys supervivientes, el grito pareció una sentencia de muerte. Solo quedaban unas pocas docenas de ellos, esparcidos en los sótanos de casas medio en ruinas y colgados detrás de un muro de piedra maltrecho que se extendía por el extremo norte de la aldea. Habían estado peleando durante semanas y no habían comido ni un trozo de comida durante cuatro días. Con los nervios agotados y los pulmones destrozados por el gas, se desplomaron en sus puestos, aparentemente más muertos que vivos. Hacía tiempo que habían agotado sus granadas. La artillería alemana había destruido su única ametralladora. La munición de su rifle se estaba agotando. Y quedaron atrapados.

Los doughboys ocuparon el pueblo de Fismette, en la orilla norte de Francia y el río rsquos Vesle. Las tropas alemanas ocuparon las empinadas laderas que dominaban el pueblo al norte, este y oeste. Hacia el sur, el río ahogado por escombros fluía 45 pies de ancho y 15 de profundidad. Un hombre podría nadar si no le importara deslizarse a través de bobinas sumergidas de alambre de púas y arriesgarse al fuego de ametralladoras alemanas. De lo contrario, la única forma de cruzar era una pasarela de piedra rota que apenas unía una orilla con la otra. Trepar por el puente era una tarea lenta y muy imposible a la luz del día, debido a los morteros y ametralladoras enemigas, y arriesgado por la noche.

Durante las últimas dos horas, los alemanes habían bombardeado Fismette con todas las armas de su arsenal. Ahora había amanecido, y los observadores alemanes estacionados en las colinas de arriba o volando en aviones por encima de sus cabezas observarían a los estadounidenses y rsquo cada movimiento durante al menos las próximas 12 horas. Fue en este momento y mdash cuando la situación de doughboys y rsquo parecía increíblemente desesperada y mdash los alemanes decidieron atacar. Un batallón completo de soldados de asalto de élite armados con rifles, granadas y lanzallamas se abalanzaron sobre la débil línea estadounidense. Mientras las llamas y el humo negro y espeso salían disparados hacia ellos, el oficial estadounidense de mayor rango, el mayor Alan Donnelly, solo pudo encontrar dos palabras para decir.

La Guardia Nacional de Pensilvania y la rsquos 28.a División, la famosa y ldquoKeystone, se encontraba entre las mejores que tenían los estadounidenses en Francia en el verano de 1918. `` Me parecieron los mejores soldados que había visto en mi vida '', dijo Brig. Gen. Dennis Nolan, comandante de la división y rsquos 55a Brigada de Infantería. & ldquoEran veteranos, supervivientes que no parecían estar oprimidos por la muerte de otros hombres. & rdquo

Cuando Estados Unidos entró en la Primera Guerra Mundial en abril de 1917, los regimientos de infantería 109, 110, 111 y 112 de la Guardia Nacional de Pensilvania formaron la 7ª División. Más tarde ese año, la unidad fue redesignada como la 28ª División, asignada a las Fuerzas Expedicionarias Estadounidenses y enviada a Francia bajo el mando del Mayor General Charles H. Muir. Aunque gruñón e inflexible, Muir sabía lo que significaba luchar. Sirviendo como francotirador durante la Guerra Hispanoamericana, había recibido la Cruz de Servicio Distinguido por matar sin ayuda a toda la tripulación de una pieza de artillería española. Los hombres de Muir & rsquos lo llamaban cariñosamente & ldquoTío Charley & rdquo.

Los habitantes de Pensilvania entraron en combate por primera vez a principios de julio de 1918, luchando como parte del III Cuerpo estadounidense bajo el mando del mayor general Robert Lee Bullard. Sin embargo, como aún no existía ningún ejército estadounidense independiente en Francia, estaban bajo el mando general del mayor general Jean Degoutte & rsquos Sexto ejército francés. Atacando hacia el norte desde el río Marne a unas 50 millas al este de París, empujaron hacia un saliente controlado por el enemigo respaldado por el río Aisne. El 4 de agosto, los estadounidenses capturaron la ciudad de Fismes en la orilla sur del río Vesle. Habían avanzado 20 millas en poco más de un mes y habían despejado la mayor parte del saliente alemán. No obstante, Degoutte ordenó a la 28ª División que cruzara el Vesle, capturara a Fismette y la mantuviera como cabeza de puente.

Muir y Bullard discreparon con vehemencia de las órdenes de Degoutte & rsquos. La cabeza de puente en Fismette era demasiado vulnerable, argumentaron. Las colinas controladas por los enemigos lo dominaban por todos lados, y la retirada bajo el fuego sobre el Vesle sería casi imposible. Pero Degoutte no quiso nada de eso, y los generales estadounidenses tuvieron que tragarse sus objeciones. Hasta que el ejército estadounidense independiente que el general John J. Pershing había buscado durante tanto tiempo se convirtió en una realidad, no tuvieron más remedio que seguir las órdenes de los franceses.

Los alemanes no cedieron a Fismette fácilmente. La noche del 6 de agosto, las tropas del 112 de Infantería atacaron la aldea, pero la resistencia alemana era demasiado fuerte y tuvieron que retirarse. Lo intentaron de nuevo a la mañana siguiente, después de que la artillería estadounidense hubiera lanzado un fuerte bombardeo, y después de una salvaje pelea callejera ganaron suficiente apoyo para aguantar. Durante las siguientes 24 horas, los ataques, los contraataques y los constantes combates cuerpo a cuerpo envolvieron a Fismette en un infierno de llamas, humo y ruido.

El teniente Hervey Allen, un joven alfabetizado de Pittsburgh que luego se convertiría en un exitoso novelista, se acercó a la orilla del río frente a Fismette a última hora de la noche del 9 de agosto. Su compañía de la 111.ª infantería había estado luchando contra los alemanes durante seis semanas y no había recibido raciones. durante los últimos días. Los pensamientos de Allen & rsquos eran menos que alegres mientras miraba a través del Vesle a una nube de humo agitada que parpadeaba con destellos de boca y resonaba con disparos y explosiones. En algún lugar de allí yacía Fismette.

Los soldados de infantería cruzaron el puente de piedra poco después de la medianoche. Mientras buscaban su camino hacia adelante, rezaron para que las bengalas enemigas no iluminaran el cielo y los exponieran al fuego de las ametralladoras. Afortunadamente, el cielo permaneció oscuro. Sin embargo, el fuego de los rifles se intensificó cuando los chicos entraron en Fismette. Los alemanes todavía ocupaban gran parte de la aldea y disputaban a los estadounidenses casa por casa. El capitán de Allen & rsquos los condujo a través de la aldea, esquivando y corriendo, hasta que llegaron a su extremo norte justo antes del amanecer. Más adelante, en una pendiente ascendente medio boscosa cortada por un pequeño barranco, las ametralladoras alemanas les ladraban furiosamente desde el refugio de unos árboles.

El capitán ordenó un ataque, pero fue asesinado a tiros mientras conducía a sus hombres al campo abierto. Allen y los demás continuaron adelante otros 50 metros antes de retirarse a la aldea con grandes pérdidas. Los pocos oficiales que quedaban en la compañía de Allen & rsquos sostuvieron una conferencia apresurada en un viejo dugout. Sus órdenes permanentes eran atacar y apoderarse de las colinas sobre Fismette, pero esto parecía una locura cuando incluso la supervivencia era problemática. Decidieron que uno de ellos tenía que regresar al cuartel general en Fismes y buscar nuevas órdenes. Allen dijo que sabía nadar, por lo que los otros oficiales lo eligieron.

Allen se acercó a la orilla del río deslizándose por una zanja fangosa, arrastrando dolorosamente su vientre sobre hilos de alambre de púas medio sumergidos en el fango. Pequeñas nubes de gas mostaza alemán llenaron la zanja en algunos lugares y, aunque llevaba su máscara, el gas le quemó las manos y otras partes expuestas de la piel. Los proyectiles enemigos cayeron cerca, dejándolo casi inconsciente. Allen, sin embargo, llegó a la orilla del río & rsquos, donde se deslizó al agua, descartando su máscara de gas y pistola.

El teniente cruzó el Vesle por debajo del puente, a veces nadando y otras arrastrándose sobre alambradas de púas sumergidas. Cuando llegó a la orilla opuesta, el corazón de Allen se hundió. Las ametralladoras estadounidenses y alemanas rastrillaban constantemente la costa. No parecía haber camino hacia adelante ni hacia atrás. "Me quedé allí tumbado en el río durante un minuto y me di por vencido", recordó más tarde. & ldquoCuando haces eso, algo muere por dentro. & rdquo

Después de un momento, afortunadamente, Allen notó una pequeña alcantarilla que le ofrecía suficiente cobertura para entrar en Fismes. Unos minutos más tarde corría por calles llenas de escombros hacia el dugout que servía como cuartel general del batallón. No eran necesarias señales y lo único que tenía que hacer era seguir el macabro rastro de corredores muertos y cadáveres. Llegó al dugout y vio un proyectil alemán sin detonar encajado en la pared justo encima de la entrada. En el interior, Allen se abrió paso entre una multitud de oficiales, soldados heridos y simuladores para llegar a su batallón mayor. El mayor parecía bastante satisfecho de sí mismo, ya que hasta el momento sólo había recibido informes positivos de los combates en Fismette. Allen, como único testigo presencial presente, rápidamente lo desengañó de su optimismo. Cumplido su deber, el teniente saludó, se trasladó a un rincón y perdió el conocimiento.

Varias horas después, un oficial sacudió a Allen para despertarlo y le ordenó que guiara a un grupo de refuerzos de regreso a Fismette. Había caído la noche. Poco quedaba del puente, y el área circundante estaba sembrada de agujeros de obús, equipo roto y trozos de hombres. Un centinela advirtió que el menor ruido provocaría que las ametralladoras alemanas abrieran fuego sobre el puente, y que varios corredores habían muerto al intentar cruzar. Una oleada de náuseas se apoderó de Allen. Por un momento, su resolución vaciló. "¡No más ametralladoras, no más!", se decía una y otra vez. Un francotirador estadounidense, refugiado cerca y esperando disparar a los fogonazos alemanes, siseó, & ldquoDon & rsquot agacharse, teniente & mdash, ¡están disparando bajo cuando se sueltan! & Rdquo

Allen se mordió el estómago y condujo a sus hombres con cuidado por el puente. Cuando llegaron a la mitad del alcance, una bengala enemiga iluminó el cielo. Los doughboys se quedaron congelados y preparados para morir. "Eso", recordó Allen más tarde, "fue sin duda el momento más intenso que jamás haya conocido". La llamarada pareció flotar eternamente, hasta que finalmente descendió en un arco lento, chisporroteó y se apagó. Milagrosamente, el enemigo no había disparado un solo tiro.

Las horas que siguieron se hundieron sólo parcialmente en la memoria de Allen & rsquos, pasando en una bruma de visiones, sonidos e impresiones. Lo que más recordaba era el cansancio. “En ese gran momento”, escribió más tarde, “nunca hubo descanso ni alivio hasta que el cuerpo fue asesinado o se hundió exhausto”. A su alrededor, la lucha continuó sin tregua.

Meses después, muchos miembros del regimiento recibirían medallas en homenaje a su valentía en Fismette. El sargento James I. Mestrovitch rescató a su comandante de compañía herido bajo fuego el 10 de agosto y lo llevó a un lugar seguro. Mestrovitch recibiría la Medalla de Honor por este acto de heroísmo, pero póstumamente, ya que fue asesinado en acción el 4 de noviembre.

El teniente Bob Hoffman regresaría a casa con un Croix de guerre. Pasó sus días y sus noches en Fismette explorando posiciones alemanas y luchando contra los contraataques. Una mañana, Hoffman notó los preparativos alemanes para un ataque y desplegó a sus hombres en un bloque de casas en ruinas que habían unido con puntos fuertes y túneles. Los estadounidenses acababan de tomar sus posiciones, metiendo sus rifles a través de las aberturas en las paredes de piedra derrumbadas, cuando los soldados alemanes llegaron corriendo por la calle. Hoffman nunca olvidó la vista: & ldquoClumpety-grupo, iban, con sus botas altas y sus enormes cascos de carbón. Puedo verlos venir todavía y mdash inclinados, rifle en una mano, granada trituradora de papas en la otra, jóvenes fornidos, de rostro enrojecido, con los ojos casi saliéndose de sus cabezas mientras corrían por la calle, con el cuello rojo y sudando. & Rdquo

Hoffman había colocado bien a sus hombres. A medida que los aproximadamente 50 alemanes avanzaban más hacia el interior de la aldea, tropezaron con zonas de muerte preestablecidas y fueron abatidos a tiros. Durante la pelea, un joven alemán apareció en la puerta de la casa donde Hoffman se había refugiado y se detuvo para recuperar el aliento. Hoffman, de pie en la penumbra de la casa en ruinas, vaciló durante una fracción de segundo mientras decidía qué hacer. ¿Disparar al alemán, desafiarlo a pelear o simplemente clavarle una bayoneta? Eligió la última opción y se lanzó hacia adelante. El sorprendido alemán murió escupido en la bayoneta del teniente & rsquos.

Después de tres días de lucha, el 111º parecía no estar en condiciones de resistir un decidido ataque enemigo. Pero todos sabían que vendría uno. Una noche, Hoffman dirigió un grupo de exploración que capturó a un soldado alemán adolescente. El niño asustado les dijo a sus captores que las tropas de choque alemanas habían llegado y estaban preparando un asalto total contra Fismette. Hoffman se arrastró por las afueras de la aldea en busca de pruebas para corroborar la historia del chico y los rsquos. Encontró a Fismette extrañamente callado. La artillería alemana disparaba de forma intermitente. Los francotiradores enemigos se habían quedado inactivos. American reinforcements had crossed the bridge without drawing fire. The only enemy activity seemed to be in the air. An unusual number of German planes were aloft, sputtering along slowly&mdashand uncontested&mdashabove the village. A sense of stillness and expectancy reinforced Hoffman&rsquos sense of foreboding.

Back across the river in Fismes the 111th regimental officers thought the tide had turned in their favor. Muir kept relaying messages from Degoutte&mdashattack, advance, attack&mdashand as the German guns fell silent, it seemed the Frenchman&rsquos persistence had borne fruit. The time had come, they thought, to clear the Germans out of Fismette and seize the surrounding heights. Hoffman and Allen received their orders early in the morning on August 11. They must rouse every available man and attack at dawn. Fismette must be cleared. If the Germans fled as expected, the doughboys must also drive them from the surrounding hills.

&ldquoIt was a frightful order, murder,&rdquo thought Allen. He asked Major Donnelly, whose 3rd Battalion would spearhead the attack, to reconsider. Donnelly brushed him off. Orders, he replied&mdashthey had no choice. The word &ldquomurder&rdquo also popped into Hoffman&rsquos mind as he watched Donnelly assemble his men, but he stayed quiet. Neither Allen nor Hoffman took part in the initial attack&mdashbut they would share in its aftermath.

As the 3rd Battalion moved forward, the German artillery burst forth with sudden, frightful intensity. It was, indeed, murder. After a few minutes a handful of doughboys&mdashall that remained of the battalion&mdashcame staggering back down the hill, chased by German shells. Donnelly, who had sent them forward, watched in silence. Then the American artillery retaliated, and Fismette burst into flames. Allen took refuge in a cellar, surrounded by the dead, the dying and men driven half-mad by shell concussions. Hoffman, delirious with exhaustion, made a feeble attempt to care for the wounded before he too hunkered down in a basement. There was nothing more any of them could do.

The German bombardment continued all the rest of that day and through the night. Toward dawn the shelling intensified. Then, as daylight broke, the German guns fell silent. &ldquoThat,&rdquo Allen knew, &ldquomeant only one thing.&rdquo Hardly conscious of what he was doing, he ordered every man who could stand out of the dugout and drove them toward a wall to face the enemy attack. &ldquoThey are all dead up there along the wall, lieutenant,&rdquo someone said. Hoffman, nearby and heading for the same wall, thought the same: &ldquoEverywhere I looked were dead men. There seemed to be no live men around to man the guns.&rdquo

&ldquoHere they come!&rdquo someone shouted. &ldquoHold on!&rdquo Donnelly cried.

Staring past the wall, Allen saw a sudden puff of smoke that rolled forward with a jet of yellow flame. Men curled up as smoke and flame rolled over them, and he dazedly thought of burning leaves. Another flash burst among some nearby houses. One of Allen&rsquos men stood up and whirled to face him, his body outlined against the flames. &ldquoOh! My God!&rdquo he screamed, staring wide-eyed into the lieutenant&rsquos face. &ldquoOh God!&rdquo

Hoffman felt the same knot of terror in the pit of his stomach as he watched the flamethrowers move forward, borne by men with tanks on their backs, clutching hoses that spewed liquid fire up to 50 yards. His body seemed to shrivel with the heat as banks of smoke wafted past him.

For all their terror and exhaustion, the doughboys held. From behind the wall and along the village perimeter, they opened fire on the German stormtroopers. They concentrated on the men with flamethrowers. Their morale soared when a bullet punctured a flamethrower tank and a German erupted into flames. The other flamethrowers followed, one by one like roman candles, until all that remained was the smell of burning flesh. Rifle and grenade-toting German infantry surged forward regardless and managed to drive the doughboys from several houses. But the enemy had spent his energy. The American line held.

That night troops of the 109th and 112th regiments relieved the survivors. Hoffman&rsquos entire company had been reduced to just 32 men. Allen was in no condition to call roll for his company. Suffering from gas inhalation and burns, shrapnel wounds and shell shock, he was evacuated and spent the remainder of the war in a French hospital.

The tragedy of Fismette had yet to reach its denouement. The Americans cleared the village step by step, and on August 22 they declared it under control. The Germans continued to hold the heights, however, and were reinforcing their lines.

By this time the defense of Fismette had reverted to the hands of the 112th Infantry. Its commander, Colonel George C. Rickards, knew the division was exhausted and that it lacked further reserves to meet a German attack. On August 26, Rickards invited Bullard and Muir to his headquarters in Fismes. After a brief consultation, all three men agreed the Americans must abandon Fismette. Muir promptly issued an order to evacuate the &ldquouselessly small bridgehead,&rdquo and Bullard approved. Unfortunately, Bullard&rsquos chief of staff tattled to Degoutte before Rickards could execute the order. Furious, Degoutte countermanded Muir&rsquos order and ordered Bullard and Muir to hold Fismette at all costs.

That night companies G and H of the 112th&mdash236 men in all&mdashtook up positions in Fismette. At dawn the following morning, August 27, German artillery laid down a barrage around the village, destroying the bridge over the Vesle and sealing off the beleaguered Americans. Twenty minutes later 1,000 German stormtroopers with machine guns, hand grenades and the dreaded flamethrowers descended on Fismette. The Pennsylvanians held on doggedly for several hours, inflicting severe casualties on the attackers. The Germans nevertheless broke through to the river at several points, separating the Americans into isolated pockets they then methodically destroyed. Just over 30 doughboys managed to swim across the Vesle to safety. Of the remainder, an estimated 75 were killed and 127 taken prisoner. Fismette was back in German hands.

Bullard blamed Degoutte for the disaster and wrote a letter to Pershing describing how the French general had countermanded Muir&rsquos orders to evacuate Fismette. Degoutte tried to make amends by publicly praising the 28th Division for its gallantry. Pershing was not mollified. A few days later he confronted Bullard at headquarters. &ldquoWhy did you not disobey the order given by General Degoutte?&rdquo he demanded.

Nothing like Fismette, Pershing resolved, must ever happen again. From then on the bulk of American forces in Europe would fight under American command. On August 10, even as Hervey Allen and Bob Hoffman fought for their lives in Fismette, the independent American First Army was formed. It would spearhead the American drive to victory that ended with the armistice on Nov. 11, 1918.

For further reading Ed Lengel recommends Toward the Flame: A Memoir of World War I, by Hervey Allen, and Doughboy War: The American Expeditionary Force in World War I, edited by James H. Hallas.


Battle Of Piave River

The Battle of the Piave River, known in Italy as Battaglia del Solstizio (Battle of the Solstice), Battaglia di Mezzo Giugno (Battle of Middle June), or Seconda Battaglia del Piave (Second Battle of the Piave River, as the last part of the Battle of Caporetto is considered to be the first), was a decisive victory for the Italian Army during World War I.

On October 24, 1917, a combined Austro-Hungarian/German army struck across the Isonzo River at Caporetto and by November 12 had advanced all the way to the Piave River. Cadorna's disposition of most of his troops far forward, with little defense in depth, contributed greatly to the disaster but graver still were the responsibilities of other officers, notably Pietro Badoglio, then corps commander in a sector overrun by the Austro-German attack. The Italian Army fled in disarray and seemed on the verge of total collapse 275,000 soldiers surrendered. Cadorna was sacked and replaced by General Armando Diaz he was appointed as the Italian representant to the Allied Supreme War Council set up in Versailles. Then the Italian forces rallied behind the Piave and Monte Grappa (a mountain Cadorna himself had previously began to fortify, in a moment of almost prophetical insight) and reversed, with the help of several Allied divisions, the course of the conflict.


San Boldo Pass, a military road with 18 hairpin turns and 5 tunnels

Passo di San Boldo is a mountain pass at an elevation of 710m (2,329ft) above the sea level, located in the province of Treviso, Veneto, north-eastern Italy. The road to the summit is an engineering masterpiece with 8 hairpin turns and 6 tunnels. It’s one of the famous hairpinned roads in the world.

Located within the northern reaches of the Italian Alps, the road to the summit is paved. It’s called Strada Provinciale 635 (SP 635). The 17km long route goes from Trichiana (in the Belluna Valley), at an altitude of 329m, to Tóvena (in the Val Moreno), at an altitude of 272m, through an altitude of 706m. The most challenging part of the climb is a short stretch of 700m with 5 five tunnels blasted into the rock with 8 numbered hairpin turns and six bridges. The road to the summit, just allows traffic in one direction, alternating with traffic lights. The ramp to access the south side by the neck back is a nearly vertical wall with a series of five turns through tunnels carved into the rock connected by six bridges. There is a speed limit of 30 km/h (19 mph) and a height limit of 3.2 m (10.5 ft), after buses were repeatedly stuck in the tunnels. Starting from Tovena the climb features18 hairpin turns.

This road is usually open all year, but it can be closed anytime when the access is not cleared of snow. This road replaced a steep path leading up to summit that existed since the nineteenth century but only during the First World War that project succeeded. Between February and June 1918, the Austro-Hungarian army managed to build the road in less than three months. After this fact, the road got the nickname of "road of 100 days." 1400 people, including prisoners of war and women, children and the elderly in the area, worked day and night to complete the strategic route for refueling during the Battle of Piave. Despite the topographical conditions, the slope could not exceed 12% for the passage of heavy vehicles and artillery.

It was built by 7.000 workers (mostly Russian prisoners and women) and was completed in a record time, hence it was inaugurated in June 1918 with the nickname "the road of 100 days". The works began in 1914 under the direction of engineer Giuseppe Carpenè, which employed 500 migrants repatriated between 1914 and 1916. During World War strategic reasons motivated the Austrian engineers (under the direction of Nikolaus Waldmann) to complete the work in a short time, being its construction planned for January 1918, with five additional galleries that now characterize the climb. Despite the fact that the road is located in Italy, the road is named after a Spanish hermit, called Boldo. He was a hermit living in these mountains and some years late he would become saint, San Boldo.
Pic: Solitario Motero


Access options

1 Heereswesen , Bundesministerium für und Kriegsarchiv, Österreich-Ungarns letzter Krieg 1914–1918. Das Kriegsjahr 1914 vom Kriegsausbruch bis zum Ausgang der Schlacht bei Limanowa-Lapanów , 7 vols. ( Vienna : Verlag der Militärwissenschaftlichen Mitteilungen , 1931 )Google Scholar , I [hereafter ÖULK, I], 54.

2 See Stone , N. , ‘ Army and Society in the Habsburg Monarchy, 1900–1914 ’, Past and Present , 33 ( 1966 ), 99 – 101 CrossRefGoogle Scholar Hämmerle , C. , ‘ Die k. (u.) k. Armee als “Schule des Volkes”? Zur Geschichte der Allgemeinen Wehrpflicht in der multinationalen Habsburgermonarchie (1866–1914/18) ’, in Jansen , C. ed., Der Bürger als Soldat. Die Militarisierung europäischer Gesellschaften im langen 19. Jahrhundert: ein internationaler Vergleich ( Essen : Klartext , 2004 ), 181 Google Scholar .


Legado

Four years passed between Dunkirk and D-Day © The French collapse was as sudden as it was unexpected. It ripped up the balance of power in Europe, and overnight left the strategic assumptions on which Britain had planned to fight Hitler completely obsolete. With France out of the equation, Britain's war for the next four years was fought in the air, at sea, and in the Mediterranean - but not on the Western Front. Not until D-Day, 6 June 1944, did a major British army return to France.

The legacy for France itself was complex. Resistance groups formed, but risked bringing savage reprisals on the civilian population if they attacked the occupying forces. While de Gaulle formed an army and a government in exile in Britain, he was technically a rebel.

The French collapse was as sudden as it was unexpected.

The 'legitimate' French government was that of Marshal Philippe Pétain, an aged World War One veteran, and had its capital at Vichy in central France. The Vichy regime was authoritarian and collaborated with the Germans. Arguably, the wartime divisions within French society that were created by this arrangement are still not fully healed.

Historians have located the seeds of the French defeat in low morale and a divided pre-war society. This may be so, but in purely military terms, the Germans were a vastly superior force (although not in numbers). They used their mechanisation and manoeuvre more effectively, and benefited from domination in the air. German military doctrine was more advanced, and generally their commanders coped much better with high-tempo operations than did their Allied counterparts.

Allied command and control was cumbersome, and the Anglo-French operational plan was deeply flawed. However, the very success of the risky guerra relámpago approach led the Germans to gamble even more heavily on their next major operation - the invasion of Russia. But this time the strategy failed, with consequences for the Nazi regime that were ultimately fatal.


Ver el vídeo: Centenario del Armisticio de 1918: Lia Brunke, de Alemania explica por qué es importante recordar