Militar de Camboya - Historia

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Historia militar de Camboya

Varios relatos históricos han proporcionado suficiente evidencia documental para confirmar los orígenes militares de Camboya. La historia militar de Camboya es notable y hay varios hitos que vale la pena mencionar. En un pasado lejano, Camboya ocupó la península de Malaca, partes de Tailandia y Laos para extender su influencia sobre una porción considerablemente grande del sudeste asiático.

Sin embargo, la destreza belicosa de los jemeres disminuyó a principios del siglo XV. En consecuencia, Camboya tuvo que atravesar períodos difíciles de ocupación, vasallaje y colonización por parte de los países vecinos más poderosos, como Tailandia y Vietnam. Esta duradera fase de declive llegó a su punto más profundo de desesperación a principios de la mitad del siglo XIX, cuando hubo infracciones masivas en el país que hicieron que el país dejara de ser un estado soberano.

Otro punto de inflexión en la historia militar de Camboya se produjo en 1863, cuando el rey de Camboya acordó la organización de un protectorado francés sobre la nación para evitar su destrucción total. Como resultado, Camboya pronto emergió como una colonia de facto, que luego se convirtió en un estado moderno que se jactaba de sus propias tropas armadas entrenadas y una doctrina militar. Sin embargo, la situación en Camboya se volvió caótica nuevamente durante la Segunda Guerra Mundial. Durante este tiempo, estuvo gobernado por tres gobiernos autoritarios diferentes que ejercían diversos grados de dominación sobre la nación.

En el período de 1950 a 1955, Estados Unidos extendió la ayuda militar a Camboya para la expansión de sus tropas indígenas. La ayuda militar se ofreció en forma de un programa de asistencia de seguridad que comprendía un amplio entrenamiento militar y la formación de un Grupo Asesor de Asistencia Militar local (MAAG). La ayuda se retiró después de que el Gobierno de Camboya la pusiera fin. Sin embargo, se ofreció nuevamente a la República Khmer en el año 1970 en forma de seguridad militar, y se retiró después de la caída del gobierno en 1975. Camboya se convirtió nuevamente en un anfitrión indispuesto del agresivo ejército vietnamita en el año 1987. Así, el La historia militar de Camboya estuvo marcada por situaciones caóticas y muy pocos períodos libres de conflictos. Se repitió varias veces y no era de extrañar que los nacionalistas camboyanos hubieran comenzado a temer que la nación, tarde o temprano, pudiera ser superada por la federación indochina dominada por Hanoi.

Los eventos más notables en la historia militar de Japón fueron la Guerra Ruso-Japonesa y la Primera Guerra Mundial. La Guerra Ruso-Japonesa en 1905 se considera un hito importante en la historia militar, ya que marcó la primera derrota de una potencia europea por una potencia asiática. . En la Primera Guerra Mundial, Japón jugó un papel importante como parte integral de los Aliados y ganó el control de varias colonias alemanas ubicadas en el Pacífico. Más..


Reino de Funan - 100-545 d.C.

Esa porción de Asia que hoy escucha el nombre de Camboya, es comparativamente pequeña en área y escasamente poblada. Su longitud máxima no excede de doscientas setenta millas y su anchura de ciento treinta. A pesar de la oscuridad que pende sobre su historia temprana, es seguro que Camboya, aunque ahora reducida a la insignificancia, en épocas pasadas fue un imperio grande y poderoso. A veces, una persona puede perderse, a veces incluso una ciudad en la jungla o el desierto puede perderse. En el sudeste asiático, los imperios a veces se perdían. Funan es un imperio perdido que saltó a la fama, declinó y luego fue olvidado a lo largo de los siglos. Funan existía a lo largo del borde sur del sudeste asiático en lo que ahora es Camboya y el sur de Vietnam y se extendía una cantidad incierta hacia el oeste en lo que ahora es Tailandia, incluso quizás en lo que es Myanmar (Birmania).

Aproximadamente en el momento en que los pueblos antiguos de Europa occidental estaban absorbiendo la cultura clásica y las instituciones del Mediterráneo, los pueblos del sudeste asiático continental e insular respondían al estímulo de una civilización que había surgido en el norte de la India durante el milenio anterior. Los británicos, galos e íberos experimentaron directamente las influencias mediterráneas, a través de la conquista e incorporación al Imperio Romano. Por el contrario, la indianización del sudeste asiático fue un proceso más lento que la romanización de Europa porque no hubo un período de dominio indio directo y porque las barreras terrestres y marítimas que separaban la región del subcontinente indio son considerables. Sin embargo, la religión, el pensamiento político, la literatura, la mitología y los motivos artísticos de la India se convirtieron gradualmente en elementos integrales de las culturas locales del sudeste asiático. El sistema de castas nunca fue adoptado, pero la indianización estimuló el surgimiento de estados centralizados y altamente organizados.

Funan fue un reino hindú fundado en el siglo I d.C. con su capital Vyadhapura, cerca del río Mekong, cerca de la frontera con Camboya. El primer reino del sudeste asiático fue Phnom (la palabra camboyana para "montaña") o Funan (el nombre chino de la región). Ambos nombres se refieren al monte Meru, el hogar de los dioses en el hinduismo. El reino se formó cuando el delta inferior del Mekong se unió bajo una ciudad llamada Vyadhapura ("ciudad de los cazadores" en sánscrito).

El Rey Fan Che Man durante el siglo II agrandó Funan entre 10 y 12 veces el tamaño anterior de 500 li. Funan fue un estado tributario de China desde aproximadamente el 300 d.C. al 600 d.C. Funan es la pronunciación china de la antigua palabra jemer pnom, que significa montaña. La naturaleza exacta de la etnología de Funan es incierta, pero probablemente fue un estado indianizado del pueblo jemer que precedió al estado similar en Angkor Wat. Funan tenía una clase alta malaya, pero la mayor parte de la población era negrito.

Funan gobernaba los fértiles valles del Mekong y el Meinam, y sin duda se extendía desde el Mar de China hasta la Bahía de Bengala, y desde el Golfo de Siam en el sur hasta las fronteras de China en el norte. Mantuvo relaciones comerciales y de otro tipo con los chinos, y se menciona en los anales de esa gente con varios nombres, en particular los de Funan y Chinla. Sus puertos fueron visitados con fines comerciales por las galeras mercantes de la Antigua Roma.

Funan surgió aproximadamente en el año 100 d.C. y fue asumido por Chenla, su antiguo estado vasallo, aproximadamente en el año 600 d.C. Posteriormente, Chenla se dividió en un reino orientado a la tierra y centrado en el norte de Camboya y Laos y un reino orientado al mar en la región del delta del Mekong en lo que hoy es el sur de Vietnam. Después del primer contacto diplomático con India a partir de los años 230, la administración de Funanese se reformó adoptando lentamente el sistema político indio. Y el fuerte estilo indio de realeza y administración se inició a partir del reinado de Kaundinya, que se creía que procedía de la India a finales del siglo IV.

Las leyendas escritas locales nuevamente parecen hablar de dos inmigrantes tempranas de la India del Ganges. Los anales pali-budistas de Ceilán registran que, al concluir el tercer gran sínodo de la iglesia budista, celebrado en Palibothra, en el año 302 después de Buda (correspondiente, según los cálculos ordinarios de Ceilán, al 241 a. C., pero corregido por otros hasta 175 a.C.), se envió una misión a la región de Savarna-Bhumi ie, Aurea-Regio u Ohryse y este registro puede haber sido la base real de la tradición camboyana anterior.

Pero no debe olvidarse que en el mapa de Ptolomeo de la costa indochina se encuentran muchos nombres sánscritos, lo que indica la existencia de asentamientos hindúes al menos desde el siglo I de nuestra era. El nombre de Kamboja, aunque en días posteriores lo encontramos sometido a fantásticas farsaciones siguiendo la moda china de la etimología, 1 parece ser simplemente la transferencia de un nombre famoso en la literatura india antigua como el de una raza y región en el N.W. del Panjab, en o cerca del actual Chitral. Tales transferencias eran comunes, y muchas sobreviven en el uso o la memoria indochina hasta el día de hoy ''.

Funan se menciona en los registros del Imperio chino. En los anales chinos, Camboya se menciona con los nombres Tchinla, Funan, Kan-pogee. Los Anamese también se refieren al reino como Funan y Chanlap. Los anales chinos mencionan, bajo el nombre de Fu-nan, y ya en el siglo XII a.C., un reino que abarcaba lo que luego se convirtió en Camboja y se alega que el emperador Hiao-wuti de la dinastía Han hizo tributario de Funan, junto con países, alrededor del año 125 a. C.

Unos dos siglos más tarde, los mismos anales sitúan una inmigración bajo un príncipe extranjero, que se convirtió en el fundador de una dinastía, y tal vez deba identificarse con el líder indio de las leyendas nativas. El cuarto rey de esta dinastía, dice en la última parte del siglo II, hace extensas conquistas sobre los reinos y costas adyacentes, y toma el nombre de Tawang ("gran rey"), probablemente una traducción del título indio Mahd-rdja , que reaparece algunos siglos después en narrativas árabes como la del Rey de las Islas.

También se alega, en este momento, que la gente del imperio romano, incluida Asia occidental, frecuentaba los puertos de Funan para comerciar. Esta circunstancia es muy probable cuando se considera que Ptolomeo da fe de que tales viajes se realizaron al menos ocasionalmente, en el siglo I o II. Durante este período temprano en la historia de Funan, la población probablemente se concentró en aldeas a lo largo del río Mekong y a lo largo del río Tonle Sab debajo del Tonle Sap. El tráfico y las comunicaciones se transmitían principalmente por el agua de los ríos y sus afluentes delta. El área era una región natural para el desarrollo de una economía basada en la pesca y el cultivo de arroz. Hay pruebas considerables de que la economía de Funanese dependía de los excedentes de arroz producidos por un extenso sistema de riego interior. El comercio marítimo también jugó un papel extremadamente importante en el desarrollo de Funan. Los restos de lo que se cree que fue el puerto principal del reino, Oc ​​Eo (ahora parte de Vietnam), contienen artefactos romanos, persas, indios y griegos.

En el siglo V d.C., el estado ejercía control sobre la zona baja del río Mekong y las tierras alrededor del Tonle Sap. También reclamó tributos de estados más pequeños en el área que ahora comprende el norte de Camboya, el sur de Laos, el sur de Tailandia y la parte norte de la península de Malaca. La indianización se fomentó aumentando el contacto con el subcontinente a través de los viajes de comerciantes, diplomáticos y brahmanes eruditos (hindúes de la casta más alta tradicionalmente asignados al sacerdocio). Los inmigrantes indios, que se cree llegaron en los siglos IV y V, aceleraron el proceso. En el siglo V, la cultura de élite estaba completamente indianizada. La ceremonia de la corte y la estructura de las instituciones políticas se basaron en modelos indios. El idioma sánscrito fue ampliamente utilizado, se adoptaron las leyes de Manu, el código legal indio, y se introdujo un alfabeto basado en los sistemas de escritura indios.

Funan alcanzó su cenit en el siglo V d.C. A principios del siglo VI, las guerras civiles y las luchas dinásticas socavaron la estabilidad de Funan, convirtiéndola en presa relativamente fácil de las incursiones de vecinos hostiles. A fines del siglo VII, un vecino del norte, el reino de Chenla, había reducido a Funan a un estado vasallo.

El último rey de Funan se llamó Rudravarman, quien gobernó desde el 514 hasta el 545 d.C. Los supuestos reyes sucesivos a finales de los siglos VI-VII, fundadores del período Chenla, afirmaron ser descendientes del emperador Funan.


Kampuchea Democrática

Durante los siguientes seis meses, siguiendo las directivas de un Partido Comunista de Kampuchea aún oculto, Camboya experimentó la transformación social más rápida y radical de su historia. Se abolieron el dinero, los mercados y la propiedad privada. Se cerraron escuelas, hospitales, comercios, oficinas y monasterios. No se publicó nada, nadie podía viajar sin permiso y se ordenó a todos que usaran ropa de trabajo campesina. Como en la China de Mao Zedong, los campesinos más pobres fueron favorecidos a expensas de todos los demás. Un puñado de líderes del partido controlaba todo en el país, pero permanecieron ocultos y explicaron algunas de sus decisiones. En cambio, instaron a todos a "construir y defender" el país. En abril de 1976, Sihanouk dimitió como jefe de estado, poco después de que una nueva constitución cambiara el nombre del país a Kampuchea Democrática. Una figura desconocida y de voz suave llamada Pol Pot se convirtió en primer ministro, y pasó más de un año antes de que los observadores fuera del país pudieran identificarlo como Saloth Sar.

En 1976-77, el nuevo régimen, siguiendo el ejemplo de la China maoísta, buscó colectivizar totalmente Camboya, movilizando a su población en una fuerza laboral no remunerada y buscando duplicar el rendimiento promedio de arroz prerrevolucionario de inmediato y a escala nacional. Los costos humanos de ese experimento mal concebido fueron enormes, y los jemeres rojos fueron ampliamente condenados por la comunidad internacional una vez que se conoció la magnitud de sus crímenes, sobre todo a través de la publicación en 1984 de Los campos de la muerte, una adaptación cinematográfica de la historia del Khmer Rouge. Las estimaciones conservadoras son que entre abril de 1975 y principios de 1979, cuando el régimen fue derrocado, al menos 1,5 millones de camboyanos —aproximadamente el 20 por ciento de la población total— murieron por exceso de trabajo, hambre, enfermedades o ejecuciones. Se han establecido paralelos entre esos eventos y la colectivización de la agricultura ucraniana de Joseph Stalin en la Unión Soviética en la década de 1930, el Holocausto nazi de la Segunda Guerra Mundial, el Gran Salto Adelante de Mao en China a fines de la década de 1950 y las masacres en Ruanda a mediados de la década de 1950. Década de 1990. Los experimentos soviéticos y chinos parecen haber sido modelos para el Khmer Rouge, aunque la proporción de la población muerta en Camboya bajo el Khmer Rouge fue mayor que en China o la Unión Soviética. El número de muertes se debió al literalismo con el que se llevaron a cabo los planes (a los partidarios de Pol Pot se les dijo que "aplastaran" al enemigo), la crueldad de los cuadros comunistas sin experiencia y, en lo que respecta a las ejecuciones, las sospechas de la dirección. que el fracaso de su experimento podría atribuirse a "traidores" a sueldo de potencias extranjeras. El centro de interrogatorios del Partido Comunista en Phnom Penh, una prisión cuyo nombre en código es "S-21", fue el lugar de más de 15.000 ejecuciones de este tipo. Entre los torturados y ejecutados había hombres y mujeres que habían servido fielmente al partido durante años, víctimas de la paranoia extrema de Pol Pot y sus colegas.


Camboya: bombardeos estadounidenses y guerra civil

Entre 1965 y 1973, la expansión de la guerra de Vietnam en Camboya agravó y radicalizó las disputas políticas internas de Camboya. Estas disputas se convirtieron fácilmente en contiendas armadas caracterizadas por alianzas cambiantes, luchas regionales por el dominio (incluidos los Estados Unidos, la Unión Soviética, China y Vietnam) y los esfuerzos de Camboya para afirmar diferentes variedades de nacionalismo militante (ya sea monárquico, comunista o de otro tipo). El resultado para los civiles fue devastador.

Atrocidades 1965 y # 8211 1973

En 1965, Camboya cortó oficialmente los lazos con Estados Unidos, ya que el príncipe Sihanouk, el jefe de estado del país, trató, en sus palabras, de mantener la neutralidad del país con respecto a la guerra de Vietnam. No obstante, sus políticas permitieron a los comunistas vietnamitas utilizar las zonas fronterizas y el puerto de Sihanoukville. Estados Unidos, bajo la administración de Lyndon Johnson, respondió con bombardeos selectivos de instalaciones militares y ataques ocasionales a pueblos camboyanos por parte de fuerzas estadounidenses y de Vietnam del Sur. Entre 1965 y 1969, Estados Unidos bombardeó 83 sitios en Camboya. El ritmo de los bombardeos aumentó en 1969, cuando comenzaron los bombardeos de alfombra B-52 estadounidenses, en apoyo de la lenta retirada de las tropas estadounidenses de Vietnam. Los bombarderos atacaron el cuartel general móvil del "Viet Cong" de Vietnam del Sur y el Ejército de Vietnam del Norte en la jungla de Camboya. [I]

En marzo de 1970, se lanzó un golpe de estado contra el príncipe Sihanouk que resultó en un nuevo gobierno con Lon Nol a la cabeza. El gobierno golpista hizo un cambio drástico en las políticas de Camboya, decidiendo contrarrestar a los norvietnamitas, en apoyo de las fuerzas estadounidenses y de Vietnam del Sur. En mayo de 1970, Estados Unidos y Vietnam del Sur lanzaron una ofensiva en Camboya, con el objetivo de cortar las rutas de suministro de Vietnam del Norte. Los comunistas vietnamitas ampliaron e intensificaron sus acciones también en Camboya, trabajando con los comunistas camboyanos insurgentes. [ii] Después de que la invasión terrestre de Estados Unidos no logró erradicar a los comunistas vietnamitas, en diciembre de 1970, Nixon instruyó a su secretario de Estado Henry Kissinger que ordenara a la Fuerza Aérea que ignorara las restricciones que limitaban los ataques estadounidenses a 30 millas de la frontera vietnamita, expandiendo el zonas de bombardeo. Sin embargo, los bombardeos extensos obligaron a los comunistas vietnamitas más al oeste y más profundamente en Camboya, y finalmente radicalizaron a los ciudadanos camboyanos contra el gobierno.

Una alianza de fuerzas realistas, camboyanas y comunistas regionales luchó contra el gobierno de Lon Nol, las fuerzas estadounidenses y de Vietnam del Sur y, a pesar de muchas divisiones internas, expandió sus áreas de control rápidamente. En 1971, escribe Kiernan, el gobierno de Lon Nol estaba seguro solo en las ciudades y sus alrededores. [iii] Cuando las fuerzas comunistas aliadas obtuvieron el control del territorio, el Partido Comunista de Camboya (CPK) intentó ganarse a los soldados jemeres que luchaban con los vietnamitas y expulsar a las fuerzas vietnamitas. En algunos lugares, este esfuerzo resultó en intensos combates entre supuestos aliados. [iv] Cuando comenzaron las conversaciones de paz en París, el PCK se negó rotundamente a participar en una solución negociada. [v]

La fase final de la campaña de bombardeos de EE. UU., De enero a agosto de 1973, tuvo como objetivo detener el rápido avance del Khmer Rouge en Phnom Penh, en respuesta, el ejército de EE. UU. Intensificó los ataques aéreos esa primavera y verano con una campaña de bombardeo B-52 sin precedentes. que se centró en las zonas densamente pobladas alrededor de Phnom Penh, pero que afectó a casi todo el país. El efecto total fue que, si bien se retrasó la toma de control de Phnom Penh, se fortaleció a los de línea dura dentro del PCK, la población se volvió aún más contra el gobierno de Lon Nol y se facilitaron los esfuerzos de reclutamiento de los comunistas. [vi]

Después de que terminó la campaña de bombardeos de Estados Unidos en 1973, la guerra civil continuó con las fuerzas comunistas haciendo un progreso constante, a pesar de la lucha dentro de sus filas y entre grupos.

Muertes
Nuestra investigación arrojó una estimación baja aproximada de 250.000 personas durante este período..

Las muertes por bombardeos estadounidenses se concentraron durante el período en el que la administración del presidente estadounidense Richard Nixon bombardeó el este de Camboya de 1969 a 1973, aunque los bombardeos e incursiones estadounidenses en Camboya comenzaron en 1965 bajo el presidente Lyndon B.Johnson y terminó en 1975 bajo la presidencia de Gerald Ford. Más del 10 por ciento del bombardeo estadounidense fue indiscriminado.

Henry Kissinger, ex consejero de seguridad nacional que secretario de Estado, arquitecto de la política estadounidense en Indochina, afirma en su libro Poner fin a la guerra de Vietnam que la Oficina Histórica del Secretario de Defensa de los Estados Unidos le dio una estimación de 50.000 muertes en Camboya debido a los bombardeos de 1969-1973. El gobierno de EE. UU. Publicó nueva información sobre el alcance de la campaña de bombardeos en 2000, dejando a Owen y Kiernan argumentando que la nueva evidencia publicada por el gobierno de EE. UU. En 2000 respalda estimaciones más altas. [vii] En el extremo superior de las estimaciones, la periodista Elizabeth Becker escribe que "oficialmente, más de medio millón de camboyanos murieron en el lado de Lon Nol de la guerra, se dice que otros 600.000 murieron en las zonas de los Khmer Rouge". [viii] Sin embargo, no está claro cómo se calcularon estos números o si desagregan las muertes de civiles y soldados. Los intentos de otros de verificar los números sugieren un número más bajo. El demógrafo Patrick Heuveline [ix] ha presentado pruebas que sugieren un rango de 150.000 a 300.000 muertes violentas entre 1970 y 1975.

En un artículo que revisa diferentes fuentes sobre las muertes de civiles durante la guerra civil, Bruce Sharp [x] sostiene que es probable que el número total sea de alrededor de 250.000 muertes violentas. Argumenta que varios factores apoyan este rango: 1) Entrevistas con sobrevivientes después del período Khmer Rouge quienes discutieron cuándo y cómo sus familiares fueron asesinados 2) Investigación de los científicos sociales Steven Heder y May Ebihara, quienes (por separado) realizaron extensas entrevistas. con los camboyanos 3) agregar información sobre la geografía del conflicto y las variaciones en la intensidad del conflicto y 4) aplicar los conocimientos de la documentación de la guerra de Vietnam.

Sharp aborda algunas de las razones por las que pueden aparecer discrepancias en varias fuentes basadas en entrevistas. Primero, puede haber diferentes percepciones acerca de lo que es una muerte "relacionada con la guerra" que inhibiría la evaluación del aumento de la mortalidad. En segundo lugar, las muertes calculadas en relación con los informes de los miembros de la familia requieren que un miembro de la familia sobreviva y las bombas tendrían una alta concentración de mortalidad, lo que podría matar a familias enteras. En tercer lugar, las áreas fuertemente atacadas por la campaña de bombardeos de Estados Unidos fueron posteriormente atacadas fuertemente por los Khmer Rouge, nuevamente, dejando potencialmente una brecha en los informes si ningún miembro de la familia sobrevivía.

El bombardeo estadounidense de Camboya se detuvo en agosto de 1973 cuando el Congreso de los Estados Unidos legisló su conclusión, tras la firma de un acuerdo de paz entre los Estados Unidos y los norvietnamitas. Los ejércitos Khmer Rouge y Lon Nol continuaron luchando durante dos años más hasta 1975 cuando Phnom Penh cayó ante los Khmer Rouge.

El 17 de abril de 1975, los Jemeres Rojos entraron en Phnom Penh y declararon el Día Cero, derrocando al régimen militar y vaciando las ciudades. La derrota de las fuerzas de Lon Nol precipitó el fin de las muertes en la guerra civil, pero el comienzo de la purga de enemigos percibidos por el Khmer Rouge. La guerra civil terminó cuando los Khmer Rouge ganaron de manera decisiva, un "fin" que sirvió solo como preludio de un período más intensivo de ataques contra civiles (detallado en un estudio de caso separado).

Este caso está codificado como finalizado por un cambio estratégico, cuando Estados Unidos, bajo la presión del Congreso, detuvo su campaña de bombardeos. Observamos que factores nacionales e internacionales influyen en el cambio, dada la importancia del acuerdo de paz con Vietnam. En este caso, el fin de la campaña de bombardeos, señalado como una retirada de las fuerzas armadas internacionales, fue el factor más significativo en la disminución de muertes de civiles. Este caso fue seguido inmediatamente por uno nuevo, durante el cual el Khmer Rouge fue el principal perpetrador.

Trabajos citados

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Becker, Elizabeth. 1986. Cuando terminó la guerra: Camboya y la revolución de los jemeres rojos. Nueva York: Asuntos Públicos.

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Hinton, Alexandar Laban. 2009. “Verdad, representación y política de la memoria después del genocidio” en Gente virtuosa: reconfigurando la religión, el poder y el orden moral en Camboya hoy. ed. Alexandra Kent y David Chandler. Copenhague: NIAS Press.

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El genocidio de Camboya fue perpetrado por el régimen de los Jemeres Rojos, el Partido Comunista de Kampuchea, dirigido por Pol Pot de 1975 a 1979. El Khmer Rouge quería transformar Camboya en una república agraria socialista basada en las políticas del maoísmo.

Para hacer realidad estos objetivos, los jemeres rojos obligaron a los camboyanos de ciudades de todo el país a trasladarse a campos de trabajo y granjas en el campo. Las ejecuciones masivas, el abuso físico en trabajos forzados, el hambre y la propagación de enfermedades que siguieron resultaron en la muerte de aproximadamente 3 millones de personas, alrededor del 25 por ciento de la población total de Camboya y rsquos.

Aquellos que eran vistos como enemigos de los Jemeres Rojos fueron llevados a los Campos de la Muerte, donde fueron ejecutados, a menudo con picos para salvar las balas, y enterrados en fosas comunes.

Muchas personas también fueron llevadas a la prisión de Tuol Sleng (Tuol Sleng se traduce como & acirc & # 128 & # 152Hill of the Poisonous Trees & rsquo), una antigua escuela secundaria que se convirtió en una prisión de seguridad. Tuol Sleng fue uno de los 150 campos de exterminio establecidos por los jemeres rojos. Se estima que 20.000 personas fueron encarceladas en Tuol Sleng, donde fueron torturadas para obtener información y luego asesinadas. El Centro de Documentación de Camboya estima que solo unos 180 presos sobrevivieron al encarcelamiento.

El Khmer Rouge se dirigió a cualquier persona sospechosa de tener conexiones con el antiguo gobierno de Camboya u otros gobiernos extranjeros, profesionales, intelectuales, periodistas, médicos, abogados, monjes budistas y minorías étnicas como vietnamitas, tailandesas, chinas, musulmanas cham y cristianas camboyanas. El Khmer Rouge prohibió más de 20 grupos minoritarios, que constituyen el 15% de la población, y prohibió el uso de idiomas minoritarios.

La invasión vietnamita de Camboya puso fin al genocidio al derrotar a los jemeres rojos en 1979.

Los soldados del Khmer Rouge atraviesan la capital. Phnom Penh. 1975. SJOBERG: AFP: Getty Images Una niña y su bebé, dentro de la prisión de Tuol Sleng. Phnom Penh. Wikimedia Commons Un niño soldado se para junto a un soldado con los ojos vendados. Aunque las atrocidades de los campos de exterminio fueron injustificadamente horribles, esta foto muestra una versión más compleja de la historia. Aquí, el niño soldado lucha por la República Khmer y su prisionero es miembro del Khmer Rouge. Angkor Chey, Camboya. 1973. Bettmann / Getty Images Un niño soldado con un cráneo humano apoyado en la punta de su rifle. Dei Kraham, Camboya. 1973. Bettmann: Getty Images Una familia de refugiados hambrientos lucha por cruzar la frontera con Tailandia. Phnom Penh. 1979. Roland Neveu: Light Rocket via Getty Images Un grupo de mujeres se apiña. 1975. Romano Cagnoni: Archivo Hulton: Getty Images Una fila de mil refugiados camboyanos llega a Tailandia. Klong Kwang, Tailandia. 1979. Bettmann: Getty Images Un preso aterrorizado es fotografiado dentro de la prisión de Tuol Sleng. De las casi 20.000 personas encerradas en Tuol Sleng, solo 180 sobrevivieron. Phnom Penh. Wikimedia Commons Una mujer monta una bicicleta junto a una pila de coches destruidos, abandonados por los jemeres rojos como símbolo de la burguesía. Phnom Penh. 1979. John Bryson: The LIFE Images Collection: Getty Images Un empleado de la Embajada de Francia ofrece un cigarrillo a un soldado Khmer Rouge. La puerta de la embajada, en ese momento, había sido barricada con alambre de púas. Phnom Penh. 1975. Express: Fotos de archivo: Getty Images A medida que los jemeres rojos se trasladan a la capital, miles de personas abandonan su país por temor a lo que vendrá. Phnom Penh. 1975. Roland Neveu: Light Rocket a través de Getty Images En el crepúsculo de la Guerra Civil de Camboya, la gente de Phnom Penh comienza a evacuar, ya que el depósito de gasolina en llamas detrás de ellos señala la llegada de los Jemeres Rojos. Phnom Penh. 1975. CLAUDE JUVENAL: AFP: Getty Images Soldados camboyanos que lucharon contra los jemeres rojos en el Estadio Olímpico, el lugar que usaban los jemeres rojos para sus ejecuciones. Phnom Penh. 1975. Roland Neveu: Light Rocket a través de Getty Images Los camboyanos trepan por una valla, tratando de escapar a la Embajada de Francia. Phnom Penh. 1975. SJOBERG: AFP: Getty Images Los niños soldados que trabajan para los jemeres rojos muestran sus ametralladoras. Galaw, Camboya. Circa 1979. Bettmann: Getty Images Los heridos se esconden en el hospital, antes de que la capital estuviera bajo el control total de los Jemeres Rojos. Phnom Penh. 1975. Roland Neveu: Light Rocket a través de Getty Images


La incursión camboyana de Nixon

Las tropas de Vietnam del Sur que participan en la incursión camboyana de 1970 corren hacia un helicóptero para recuperarlas el 1 de junio después de un barrido de áreas comunistas cerca de la ciudad de Prey Veng.

James H. Willbanks
Junio ​​de 2020

La operación militar "más exitosa" de la guerra que fue un desastre en casa.

El presidente Richard Nixon anunció el 30 de abril que las tropas de Estados Unidos y Vietnam del Sur se han trasladado a Camboya, pero que se irían tan pronto como se destruyan las bases comunistas. (Imágenes de Bettmann / Getty)

Durante la primavera de 1970, hubo una amenaza al plan del presidente Richard Nixon de poner fin a la guerra. En junio de 1969, había anunciado una estrategia de salida centrada en la "vietnamización", un programa para transferir gradualmente todas las operaciones militares de la guerra a los vietnamitas del sur. Al mismo tiempo, Nixon anunció el comienzo de los retiros de tropas estadounidenses por etapas. La vietnamización fue diseñada para fortalecer al Ejército de la República de Vietnam y reforzar el gobierno del presidente Nguyen Van Thieu para que el ARVN pudiera defenderse por sí solo contra la agresión comunista de Vietnam del Norte. En ese momento, todas las tropas estadounidenses podrían ser enviadas a casa.

El 15 de agosto de 1969, la administración de Nixon emitió una nueva declaración de misión al general Creighton Abrams, jefe del Comando de Asistencia Militar de Vietnam, a cargo de todas las operaciones de combate estadounidenses en Vietnam del Sur. Nixon ordenó a Abrams que brindara "máxima asistencia" para fortalecer las fuerzas armadas de Vietnam del Sur para aumentar el apoyo al programa de "pacificación" (ayudando a las aldeas rurales con servicios sociales, agricultura generadora de ingresos y seguridad para generar apoyo para el gobierno de Saigón) y reducir el flujo de suministros enemigos por el sendero Ho Chi Minh a través de Laos y Camboya. Esos dos países eran técnicamente neutrales, pero el NVA y el Viet Cong los habían utilizado para establecer "santuarios", bases de tropas y suministros utilizados para lanzar ataques contra Vietnam del Sur.

Las primeras retiradas estadounidenses comenzaron en julio de 1969, cuando partieron 25.000 soldados, seguidos de 40.000 en diciembre y 50.000 en la primavera de 1970 hasta abril. Mientras tanto, el liderazgo norvietnamita en Hanoi continuó su larga guerra de desgaste, apoyado por los santuarios en Camboya y Laos. Abrams se preocupó de que la reducción de tropas estadounidenses estuviera ocurriendo a un ritmo más rápido que el programa para mejorar el ejército de Vietnam del Sur.

Había que hacer algo para dar más tiempo a los vietnamitas del sur para que actuaran juntos antes de que los niveles de tropas estadounidenses fueran demasiado bajos para brindar una asistencia significativa. A finales de 1969, Abrams propuso una operación limitada para atacar los santuarios comunistas en Camboya. Esa idea se había propuesto antes, pero fue rechazada cada vez que se planteó.

El secretario de Defensa, Melvin Laird, y el secretario de Estado, William Rogers, se opusieron rotundamente a una operación terrestre del ARVN estadounidense en Camboya. Pensaron que sería un suicidio político ampliar la guerra. Pronto, sin embargo, los eventos en Camboya convencieron a Nixon de que tenía que enviar tropas terrestres, una decisión que provocó una tormenta de fuego en casa, ya que muchos estadounidenses, particularmente aquellos en los campus universitarios, de hecho vieron los ataques como una ampliación de la guerra. Antes de que terminaran los disturbios, el Congreso tomaría medidas para reducir el poder de Nixon y cuatro estudiantes morirían en la Universidad Estatal de Kent en Ohio.


El general Creighton Abrams, alto comandante de Estados Unidos en Vietnam, presionó para que se realizara una operación limitada para debilitar a las fuerzas comunistas utilizando la frontera con Camboya como puerta de entrada para los ataques en Vietnam del Sur. (Horst Faas / AP / Shutterstock)

Primer ministro de Camboya Lon Nol derrocó al gobierno del príncipe Norodom Sihanouk en Phnom Penh en un golpe incruento el 18 de marzo de 1970. Asumió el poder como jefe de estado mientras el príncipe viajaba fuera del país. Nol, un fuerte anticomunista, cerró el puerto de Sihanoukville a los suministros comunistas y exigió que Vietnam del Norte retirara sus tropas de Camboya. Hanoi se negó y lanzó una ofensiva contra el ejército de Camboya. El ejército norvietnamita y sus aliados comunistas en Camboya, los jemeres rojos, se apoderaron rápidamente de grandes porciones del este y noreste del país, avanzando hasta 20 millas de Phnom Penh. Nol solicitó ayuda a Estados Unidos.

Con el gobierno de Nol en peligro, Nixon reaccionó rápidamente para tratar de salvar "el único gobierno de Camboya en los últimos 25 años que tuvo las agallas para adoptar una postura pro-occidental". Nixon ya había ordenado el bombardeo secreto de santuarios comunistas en Camboya en Operation Menu, que comenzó el 18 de marzo de 1969 y fue expuesto por The New York Times el 9 de mayo de 1969.

El primer ministro de Camboya, el general Lon Nol, en una manifestación de solidaridad el 16 de abril de 1970, solicitó la ayuda de Estados Unidos para combatir a las tropas norvietnamitas que amenazaban a su gobierno pro-occidental. (Archivo Hulton / Getty Images)

Quedó claro que los bombardeos por sí solos no salvarían Camboya. Nixon pidió al Estado Mayor Conjunto un curso de acción. Obtuvo una variedad de opciones, incluida una cuarentena naval de la costa de Camboya, más ataques aéreos de Estados Unidos y Vietnam del Sur, y una invasión terrestre siguiendo las líneas de la sugerencia de Abrams. El presidente eligió un ataque terrestre combinado de Estados Unidos y Vietnam del Sur en Camboya para aliviar la presión sobre las tropas de Nol, erradicar los santuarios comunistas y destruir la sede de COSVN, la Oficina Central para Vietnam del Sur, que coordinaba las actividades políticas y militares comunistas en el bajo Vietnam del Sur y Camboya. Se pensaba que COSVN estaba en algún lugar del este de Camboya.

La operación conjunta del ARVN y los Estados Unidos se diseñó como una incursión limitada durante un período de tiempo específico, en lugar de una invasión a gran escala. Idealmente, eliminaría la amenaza transfronteriza y ganaría tiempo para las políticas de Vietnamización y retiro de tropas de Nixon. Como beneficio adicional, una buena actuación de los soldados del ARVN demostraría el progreso de la vietnamización.

La operación camboyana, programada para fines de abril y principios de mayo, fue dirigida por el teniente general Michael Davison, comandante de la II Fuerza de Campo, la organización a cargo de las unidades estadounidenses alrededor de Saigón y en todo el delta del Mekong. La incursión involucró a 50.000 ARVN y 30.000 soldados estadounidenses en la serie más grande de operaciones aliadas desde la Operación Junction City de 1967 en la misma parte de Vietnam del Sur.

La operación se centró en dos áreas: el anzuelo, una parte de Camboya que se adentra en Vietnam del Sur a unas 50 millas al noroeste de Saigón y más al sur, Parrot’s Beak, una parte de la frontera a solo 40 millas de Saigón. Esas áreas habían caído bajo el control de las fuerzas norvietnamitas, que habían establecido santuarios a poca distancia de Saigón y otras instalaciones clave de Vietnam del Sur.

La incursión camboyana se dividió en tres operaciones principales separadas:

• El ataque principal sería Toan Thang ("Victoria Total"), llevado a cabo por la Fuerza de Campo de los Estados Unidos II y el III Cuerpo del ARVN, que operaban en Saigón y las provincias inmediatamente al norte. Este ataque golpearía a Fishhook y Parrot's Beak.

• Binh Tay ("Domesticar el Oeste"), un ataque de apoyo realizado por la Fuerza de Campo de los EE. UU. I y el Cuerpo del ARVN II, con base en las tierras altas centrales de Vietnam del Sur, atacaría áreas enemigas al otro lado de la frontera de Pleiku y Ban Me Thuot.

• Cuu Long (“Mekong”), dirigido por el IV Cuerpo del ARVN en el delta del Mekong, limpiaría las orillas del río Mekong hacia Phnom Penh.


Los ataques aéreos estadounidenses golpearon sitios enemigos en el área fronteriza de Parrot's Beak el 7 de mayo, cuando los vehículos blindados de transporte de personal y los guardabosques de Vietnam del Sur detrás de un dique de arroz comienzan a avanzar. (Foto AP / Nick Ut)

La fuerza de ataque de Toan Thang consistió en 10,000 estadounidenses y más de 5,000 vietnamitas del sur. Las fuerzas estadounidenses incluyeron la 1ra División de Caballería (Aeromóvil), la 25a División de Infantería y el 11o Regimiento de Caballería Blindada. Las fuerzas de Vietnam del Sur involucraron a elementos del 1er Regimiento de Caballería Blindada, un escuadrón de caballería blindado de las 5ª y 25ª divisiones, un regimiento de infantería de la 25ª División, el 4º Grupo de Guardabosques y la 3ª Brigada Aerotransportada.

El plan requería un movimiento de pinza en el Anzuelo para atrapar unidades de la 7ª División del EVN y una unidad del Viet Cong. Los tanques y vehículos de combate de caballería blindados del 11º Regimiento de Caballería Blindada entrarían en Camboya desde el este y sureste mientras la 1ª División de Caballería atacaba desde el oeste. Mientras tanto, la 3ª Brigada Aerotransportada del ARVN se insertaría en tres posiciones al norte del Anzuelo para bloquear las rutas de escape enemigas y luego se movería hacia el sur para unirse con la 11ª Caballería Blindada y la 1ª División de Caballería. En el momento apropiado, las fuerzas heliborne de la 1.ª Caballería aterrizarían en la retaguardia del enemigo para atrapar a la 7.ª División del EVN. A medida que las fuerzas estadounidenses-ARVN se movían por el área, debían destruir bases enemigas, fortificaciones y escondites de suministros.

El coronel Carter Clarke, comandante de la 2.a Brigada de la 1.a División de Caballería, describió el objetivo principal a un periodista de esta manera: "No somos contadores de cadáveres en esta operación, somos contadores de caché".

Los planificadores decidieron que antes del ataque de Fishhook, el comandante del Cuerpo del ARVN III, el Teniente General Do Cao Tri, uno de los generales más dinámicos y agresivos de Vietnam del Sur, lideraría 8.700 soldados de las divisiones de infantería 5 y 25, junto con cuatro batallones de guardabosques y cuatro escuadrones de caballería blindados, en el hombro norte de Parrot's Beak para destruir las áreas de base del santuario 706 y 367.

Las fuerzas de Vietnam del Sur luego girarían hacia el oeste para despejar el resto de Parrot’s Beak, tomarían la ciudad de Svay Rieng y atacarían el Área Base 354 al norte. Los asesores estadounidenses acompañarían a los vietnamitas del sur para ayudar con la logística, el fuego de artillería y el apoyo aéreo cercano desde aviones y helicópteros armados, pero la lucha estaría a cargo del ARVN. Nixon esperaba que ese aspecto de la operación “sería un gran impulso para la moral [de Vietnam del Sur]” y demostraría la eficacia de la vietnamización.


Después de una dura lucha en el área de Fishhook, los soldados estadounidenses de una unidad no identificada tienen una rara oportunidad de descansar y tomar un sorbo de agua. (Larry Burrows / The Life Picture Collection a través de Getty Images)

Operación Toan Thang 42 comenzó a las 7 a.m. del 29 de abril. Las fuerzas de Tri encontraron la resistencia enemiga casi de inmediato, pero continuaron avanzando, apoyadas por artillería y aviones. Cuando las fuerzas del ARVN se acercaron a Svay Rieng, los norvietnamitas se retiraron de Parrot’s Beak, mientras continuaban disparando contra los vietnamitas del sur. Durante los primeros tres días de la operación, los survietnamitas mataron a más de 1.000 soldados comunistas y capturaron a más de 200, mientras sufrieron 66 soldados del ARVN muertos y 330 heridos. Destruyeron 100 toneladas de municiones y el 90 por ciento de las fuerzas enemigas arroceras se habían escondido en la zona.

El 30 de abril, cuando las tropas de Vietnam del Sur y Estados Unidos cruzaron a Camboya, Nixon anunció a las 9 p.m. La televisión menciona que los ataques se estaban realizando en respuesta a la “agresión” norvietnamita y que las tropas serían retiradas tan pronto como hubieran destruido las bases comunistas en el área. Destacó que la operación "no fue una invasión". Las fuerzas estadounidenses y vietnamitas del sur no avanzarían más de 35 millas hacia Camboya y retrocederían una vez que se hubieran logrado sus objetivos, dijo Nixon.

Bergantín. El general Robert Shoemaker, comandante asistente de división de la 1.a División de Caballería, comenzó la segunda fase del ataque principal, Toan Thang 43, también conocido como Rock Crusher, el 1 de mayo para limpiar el Anzuelo. En las primeras horas de la mañana, un bombardeo masivo de artillería y ataques de 36 bombarderos B-52 Stratofortress azotaron el área. Después del bombardeo, helicópteros del Ejército de los Estados Unidos insertaron paracaidistas de la 3.a Brigada Aerotransportada de Vietnam del Sur en dos zonas de aterrizaje al norte del Anzuelo.

Al mismo tiempo, elementos del 1. ° Regimiento de Caballería Blindada del ARVN cruzaron la frontera hacia la ciudad de Snuol, en el cruce de las rutas 7 y 13. Los jinetes de Vietnam del Sur se unieron a los paracaidistas del ARVN y formaron dos posiciones de bloqueo para evitar un escape enemigo.

En otros lugares, helicópteros exploradores del 1. ° Escuadrón de la 1.a División de Caballería, 9. ° de Caballería, "proyectaron hacia adelante" de la línea de salida de las fuerzas de ataque terrestre para buscar unidades enemigas, y detrás de ellos el 11. ° Regimiento de Caballería Blindada y la 3. ° Brigada de la 1. ° de Caballería lanzó dos estocadas en Camboya. El regimiento blindado, a la derecha, atacó el borde sureste del Anzuelo, mientras que la Tercera Brigada de la izquierda se movió hacia el norte desde Katum, Vietnam del Sur. El bombardeo matutino había hecho su trabajo. Los soldados de caballería solo encontraron contacto esporádico a medida que avanzaban.

Al norte, helicópteros estadounidenses transportaron por aire a dos batallones aerotransportados de Vietnam del Sur desde la 3.a Brigada Aerotransportada a zonas de aterrizaje dentro de Camboya. La resistencia enemiga fue leve. Durante los siguientes tres días, los batallones aerotransportados de Vietnam del Sur se movieron fuera de sus zonas de aterrizaje en el norte para cortar la retirada del enemigo, mientras que la 3.a Brigada de la caballería estadounidense avanzó más hacia Camboya.

El 3 de mayo, un explorador aéreo del 1º Escuadrón, 9º de Caballería, descubrió un gran centro logístico al sur de Snuol a lo largo de la Ruta 7, justo al norte del Área Base 352. El 1º Batallón, 5º de Caballería, fue enviado para comprobarlo. Aparentemente, el sitio era la base principal de la 7.a División del EVN, y los soldados estadounidenses pronto lo llamaron "la Ciudad". Las tropas estadounidenses descubrieron grandes alijos de suministros escondidos en el área densamente selvática. Encontraron algunos escondites literalmente tropezando con ellos, explicó un comandante de la compañía más tarde. “Un depósito de armas y municiones de 140 toneladas, por ejemplo, fue encontrado cuando un soldado tropezó con una pieza de metal cubierta de tierra”, dijo. "El metal cubría un agujero, una entrada a una caverna gigantesca".


Un pozo lleno de suministros comunistas, incluidos cohetes y proyectiles de mortero, fue descubierto el 3 de mayo en el área de Fishhook por las tropas de la 11ª Caballería Blindada. (Imágenes de Bettmann / Getty)

Una búsqueda exhaustiva del Área 352 reveló que abarcaba 3 millas cuadradas y contenía más de 500 búnkeres cubiertos de troncos, junto con otras estructuras variadas, incluidos cobertizos de almacenamiento, instalaciones de reparación de camiones, hospitales, un depósito de madera, 18 comedores y un pollo. y granja de cerdos. Los jinetes capturaron 171 toneladas de municiones y 38 toneladas de arroz. Gran parte del botín se trasladó a Vietnam del Sur, y las cosas que no se pudieron transportar se destruyeron en su lugar.

Mientras los soldados de la 1ª División de Caballería recorrían la Ciudad, el 11º Regimiento de Caballería Blindada continuaba moviéndose rápidamente hacia el norte hacia Snuol. El 5 de mayo los vehículos blindados llegaron a tres puentes destruidos por el enemigo en retirada. Los vehículos vadearon dos de los arroyos, pero tuvieron que detenerse mientras los ingenieros construían un puente de pontones sobre la vía fluvial más al norte.

Mientras los soldados estadounidenses continuaban hacia Snuol se encontraron con tácticas dilatorias de pequeñas unidades enemigas. Más cerca de la ciudad, fueron alcanzados por un intenso fuego de las fortificaciones del NVA. El coronel Donn Starry, comandante del regimiento, fue herido por fragmentos de granadas y fue evacuado.

Los ataques aéreos se solicitaron a última hora de la tarde y continuaron al día siguiente, reduciendo la ciudad a escombros.

La mañana del 6 de mayo, el undécimo blindado, ahora comandado por el teniente coronel Grail Brookshire, entró en Snuol. Las tropas del EVN se habían retirado, dejando 150 de sus muertos. Una vez que se aseguró la ciudad, Brookshire dijo a los periodistas: "No queríamos destruir esta ciudad, pero era un centro de actividad de Vietnam del Norte y no teníamos más remedio que tomarla".

Ese mismo día, las fuerzas estadounidenses y de Vietnam del Sur realizaron tres ataques más en Camboya. En la primera, Operación Toan Thang 44 (Bold Lancer), la 1.a Brigada, 25.a División de Infantería, se trasladó al suroeste del Anzuelo a una parte de Camboya llamada "Cabeza de Perro", donde registró el Área Base 354. Los estadounidenses mataron a 300 al norte Vietnamita y confiscó más de 200 toneladas de arroz y muchas armas individuales y de tripulación, así como municiones y otros suministros antes de retirarse a Vietnam del Sur.

En la operación de seguimiento Bold Lancer II, que comenzó el 15 de mayo, la 1.a Brigada regresó a Camboya y se trasladó al Anzuelo para despejar el Área de la Base 353. A los soldados de infantería se unieron unidades del 11. ° Regimiento de Caballería Blindada y el 8. ° Batallón Aerotransportado de Vietnam del Sur . Simultáneamente, la 2.a Brigada de la 25.a División de Infantería estaba operando en el Área Base 707 al oeste en Dog's Head. Para cuando Bold Lancer concluyó en junio, los estadounidenses habían capturado 850 armas, 45 toneladas de municiones, 1.500 toneladas de arroz, 56 vehículos y más de 6 toneladas de suministros médicos.


Jóvenes soldados norvietnamitas que fueron capturados en Camboya el 12 de mayo (Colección Hulton-Deutsch / Corbis / Getty Images).

El segundo ataque en Camboya el 6 de mayo fue la Operación Toan Thang 45. La 2ª Brigada, 1ª División de Caballería, atacó el Área Base 351 al norte del Anzuelo. Después de varios días de intensos combates, la brigada descubrió el mayor escondite enemigo de la guerra. La instalación, apodada "Rock Island East" por el arsenal del ejército de los EE. UU. En Illinois, contenía 326 toneladas de municiones, incluidas grandes cantidades de cohetes y proyectiles de mortero, más de mil proyectiles de artillería de 85 mm de fabricación soviética y otras municiones.

La reserva era impresionante. Para el capitán William Paris, "Fue como Navidad". El escondite era tan grande que los ingenieros del Ejército tuvieron que construir una carretera desde la base hasta una carretera cercana en Vietnam del Sur para facilitar el transporte de los suministros enemigos. Aún así, había tanto material de guerra que los ingenieros tuvieron que destruir gran parte de él.

La tercera incursión del 6 de mayo fue la Operación Toan Thang 46. Los helicópteros estadounidenses arrojaron elementos del 9º Regimiento de Infantería de Vietnam del Sur al Área Base 350, otro sitio al norte del Anzuelo. En el transcurso de seis semanas, las tropas de Vietnam del Sur capturaron un hospital quirúrgico y se llevaron más de 100 toneladas de suministros, incluidas 350 armas, 20 toneladas de municiones y 80 toneladas de arroz. Las fuerzas de Vietnam del Sur contaron 79 soldados comunistas muertos o capturados, mientras que 27 soldados del ARVN murieron.

El 7 de mayo, Nixon emitió una directiva que limitaba las operaciones estadounidenses a una profundidad de 19 millas dentro de Camboya y estableció como fecha límite el 30 de junio para la retirada de todas las tropas estadounidenses del país.

La Operación Binh Tay en cuatro fases comenzó el 6 de mayo. Atacando desde Pleiku en las tierras altas centrales, la operación golpeó bases enemigas en el noreste de Camboya usando tropas de la 4ta División de Infantería de los EE. UU. y las divisiones de Infantería 22 y 23 de Vietnam del Sur acompañadas por un grupo de guardabosques del ARVN y la 2da Brigada de Blindados del ARVN. .

En la fase Binh Tay I, un aterrizaje de helicóptero planeado del 3er Batallón adjunto de la 4ª División de Infantería, 506º Regimiento de Infantería, en el Área Base 702 fue abortado debido a un intenso fuego antiaéreo. Al día siguiente, el batallón pudo aterrizar, pero varios helicópteros fueron derribados durante la inserción de tropas. El 2. ° Batallón de la división, 8. ° Regimiento de Infantería, también aterrizó en el área y se unió a las operaciones de limpieza. Los soldados de infantería descubrieron un campo de entrenamiento abandonado del NVA con un hospital de 30 camas y toneladas de suministros. Binh Tay I resultó en 212 comunistas muertos y la captura de más de 1,000 armas y 50 toneladas de arroz.

Las fases posteriores de Binh Tay involucraron incursiones de tropas del ARVN desde Pleiku y Ban Me Thuot en las áreas de base 701 y 740, lo que condujo al descubrimiento de más armas y arroz. Todas las tropas de Vietnam del Sur estacionadas en las tierras altas centrales se retiraron de Camboya el 27 de junio. Las pérdidas combinadas de Estados Unidos y Vietnam del Sur para Binh Tay fueron 43 muertos y 18 heridos.

La tercera operación de la campaña de Camboya, la Operación Cuu Long, comenzó el 9 de mayo cuando las fuerzas de Vietnam del Sur en el delta del Mekong se trasladaron a Camboya. Las Divisiones de Infantería 9 y 21 del ARVN, la 4ª Brigada Blindada y la 1ª Brigada de Infantería de Marina, junto con asesores estadounidenses, limpiaron santuarios en ambas orillas del río Mekong del sur. Una fuerza de 110 embarcaciones de la Armada de Vietnam del Sur y 30 embarcaciones de la Armada de los EE. UU. Navegaron por el Mekong hasta Prey Veng para ayudar a los vietnamitas étnicos a escapar a Vietnam, pero el objetivo final era destruir las embarcaciones y las patrullas del Viet Cong en la ruta marítima principal entre Vietnam del Sur y Phnom. Penh.

Una operación de seguimiento, Cuu Long II, comenzó el 16 de mayo cuando las tropas de Vietnam del Sur se unieron a las fuerzas del gobierno de Camboya para retomar la ciudad de Kampong Cham, matando a 613 soldados comunistas y dejando 36 muertos y 112 heridos. Esas fuerzas lanzaron Cuu Long III el 24 de mayo para restablecer el control en Kampong Speu y otras ciudades al sur de Phnom Penh mientras continúan evacuando a más vietnamitas étnicos.

A finales de junio de 1970, todos los soldados estadounidenses se habían retirado de Camboya. Los soldados de Vietnam del Sur, sin restricciones por el tiempo y las limitaciones geográficas impuestas a las fuerzas estadounidenses por Nixon, continuaron las operaciones transfronterizas durante varias semanas.

Más de 80.000 miembros del personal de Estados Unidos y Vietnam del Sur participaron en la incursión de Camboya. Abrams informó que habían destruido más del 40 por ciento del apoyo logístico del enemigo en Camboya, incluidos más de 11.700 búnkeres. Se habían incautado de casi 23.000 armas individuales, 2.500 armas servidas por la tripulación, casi 17 millones de cartuchos de munición de armas pequeñas, 200.000 cartuchos de proyectiles antiaéreos, 70.000 proyectiles de mortero, 143.000 cohetes, 62.000 granadas, 435 vehículos, 6 toneladas de suministros médicos y 700 toneladas de arroz, suficiente para abastecer a más de 50 batallones comunistas durante más de un año, según estimaciones de inteligencia.

La principal desventaja fue la imposibilidad de encontrar y destruir COSVN. Pero había dudas desde el principio sobre la existencia de una sede central discreta y consolidada. Un analista de inteligencia había descrito COSVN como "una especie de juego de basura flotante permanente de líderes comunistas", una operación muy móvil y muy dispersa. Independientemente, la sede probablemente se trasladó más al interior de Camboya cuando las fuerzas estadounidenses-ARVN cruzaron la frontera.

Oficialmente, 11.349 soldados enemigos habían muerto y más de 2.000 habían sido hechos prisioneros. Más de 800 ARVN murieron y 3.500 resultaron heridos. Las pérdidas estadounidenses en Camboya incluyeron 344 muertos y 1.592 heridos.

Nixon luego llamó a la incursión camboyana "la operación militar más exitosa de la guerra de Vietnam". La presión sobre Nol y su gobierno se había aliviado. Los combates habían causado graves daños al sistema logístico del enemigo y alejaron a las fuerzas comunistas de la frontera de Vietnam del Sur.El asesor de seguridad nacional de Nixon, Henry Kissinger, dijo que la operación había comprado al menos un año para que Vietnam del Sur aumentara sus capacidades de combate y tal vez previniera una gran ofensiva comunista durante algún tiempo.

La incursión camboyana fue la primera prueba real de vietnamización, y los vietnamitas del sur parecían haberla superado. Las tropas del ARVN, en su mayor parte, se desempeñaron muy bien, a menudo operando más allá del alcance del apoyo logístico y de potencia de fuego estadounidense. Sin embargo, algunos líderes de unidad aún exhibieron una falta de iniciativa y agresividad, y algunas formaciones aún eran demasiado dependientes de los asesores estadounidenses y el apoyo de fuego de los EE. UU. Ciertamente, se habían logrado avances, pero estaba claro que quedaba mucho trabajo por hacer.

Desde un punto de vista estrictamente militar, la incursión camboyana tuvo sentido y logró en gran medida sus objetivos, pero el costo en casa fue alto. La reacción al discurso televisivo de Nixon el 30 de abril fue rápida y explosiva. Muchos estadounidenses habían votado por Nixon basándose en su afirmación de que pondría fin a la guerra y lograría la "Paz con honor". Ahora, lo que se percibió como una ampliación innecesaria del campo de batalla energizó el movimiento contra la guerra y aumentó la oposición al presidente y su manejo de la guerra.

Las protestas estallaron en los campus universitarios de todo el país. El 4 de mayo, las tropas de la Guardia Nacional de Ohio abrieron fuego contra los estudiantes de Kent State que protestaban por el despliegue de tropas en Camboya. La muerte de cuatro estudiantes y las heridas de nueve conmocionaron a la nación. Dos días después, la policía hirió a cuatro manifestantes en la Universidad de Buffalo en Nueva York. El 15 de mayo, la policía de la ciudad y del estado abrió fuego contra manifestantes en el Jackson State College de Mississippi, predominantemente negro, y mató a dos estudiantes en un enfrentamiento atribuido principalmente a tensiones raciales.

En la escalada de disturbios en el campus, 30 edificios del ROTC fueron incendiados o bombardeados, y 26 escuelas experimentaron enfrentamientos violentos entre estudiantes y policía. Se movilizaron unidades de la Guardia Nacional en 21 campus en 16 estados. Una huelga estudiantil a nivel nacional provocó huelgas y protestas de 4 millones de estudiantes y 450 universidades, colegios y escuelas secundarias.


Demostrando que los logros militares en Camboya fueron vistos de manera diferente en casa, una multitud enojada marcha el 9 de mayo en Washington para protestar por la incursión y los tiroteos en Kent State. (Rolls Press / Getty Images)

Más de 100.000 personas marcharon en Washington, D.C., el 9 de mayo para protestar por los tiroteos y ataques de Kent State en Camboya. Los manifestantes amenazaron con perturbar al gobierno y se llamó a las tropas del Ejército Regular para mantener el orden y proteger las instalaciones gubernamentales.

Hubo una reacción violenta inmediata en el Congreso. El líder de la mayoría en el Senado, Mike Mansfield, un demócrata de Montana, al dirigirse a la operación en Camboya, dijo: "No hay duda de que hay un paso adelante en la lucha, lo que significa, en términos sencillos, una escalada de la guerra". Posteriormente, el Congreso rescindió la Resolución del Golfo de Tonkin de 1964 que el presidente Lyndon B. Johnson y Nixon utilizaron como autorización para la guerra. Esa acción fue seguida por resoluciones del Congreso e iniciativas legislativas diseñadas para limitar el poder del presidente. Esos intentos no tuvieron éxito, pero demostraron la creciente resistencia del Congreso a Nixon y sus políticas.

A pesar de que la incursión camboyana había proporcionado un respiro para que la vietnamización funcionara y permitiera a Nixon retirar las tropas estadounidenses a un ritmo gradual, la operación, irónicamente, aumentó la presión interna para retirarse a un ritmo más rápido. Mientras tanto, las fuerzas comunistas continuaron su lucha sin tregua. La administración Nixon estaba en una carrera para mejorar las fuerzas militares de Saigón antes de que todas las tropas estadounidenses se fueran para permitir que los vietnamitas del sur detuvieran por sí mismos al Viet Cong y a los vietnamitas del norte. Fue una carrera que los survietnamitas no pudieron ganar.

James H. Willbanks es un teniente coronel retirado del ejército y veterano condecorado de Vietnam y ex general del ejército. George C. Marshall, presidente de Historia Militar en la Escuela de Comando y Estado Mayor del Ejército en Fort Leavenworth, Kansas, y autor o editor de 19 libros. sobre la guerra de Vietnam y otros aspectos de la historia militar.


Los devoradores de serpientes y los patios

En 1965, los columnistas sindicados Rowland Evans y Robert Novak utilizaron una metáfora de la frontera para describir el papel asesor de las Fuerzas Especiales estadounidenses con los miembros de las tribus vietnamitas. “Supongamos que durante nuestra propia Guerra Civil, el norte había pedido a una potencia extranjera amiga que movilizara, entrenara y armara a tribus indias americanas hostiles y las dirigiera a la batalla contra el sur”, escribieron.

Si esa hipótesis histórica sugería posibilidades salvajes, Evans y Novak la utilizaron deliberadamente. Durante cuatro años, las Fuerzas Especiales han estado entrenando a un grupo minoritario oprimido en tácticas de guerrilla, proporcionándoles armas y actuando como trabajadores humanitarios de facto en sus comunidades. Cuando los estadounidenses recuerdan a Vietnam, a menudo pensamos que la guerra tuvo tres actores principales: los norvietnamitas, los vietnamitas del sur y el ejército estadounidense. Pero había otro jugador: los Montagnards.

Los Montagnards indígenas, reclutados para el servicio por las Fuerzas Especiales estadounidenses en las tierras altas de las montañas de Vietnam, defendieron las aldeas contra el Viet Cong y sirvieron como fuerzas de respuesta rápida. Las Fuerzas Especiales y los Montagnards, cada uno de ellos duros, versátiles y acostumbrados a vivir en condiciones salvajes, formaron una afinidad entre ellos. En el testimonio de muchos veteranos, su relación de trabajo con los Montagnards, apodados Yards, fue un punto brillante en una guerra confusa y frustrante. El vínculo entre los combatientes de élite de Estados Unidos y sus socios indígenas ha persistido hasta el presente, pero a pesar de los mejores esfuerzos de los veteranos, los Montagnards han sufrido mucho en los años de la posguerra, al menos en parte porque se unieron al Ejército de los Estados Unidos. En una guerra con más tragedias de las que le corresponde, esta se cuenta con menos frecuencia, pero es crucial para comprender el conflicto y su costo.

Los Montagnards, cuyo nombre se deriva de la palabra francesa para montañeros, son étnicamente distintos de los vietnamitas urbanos de las tierras bajas. A principios de los años 60, escribe el historiador militar John Prados, casi un millón de Montagnards vivían en Vietnam, y el grupo estaba formado por unas 30 tribus diferentes. Los Montagnards hablaban lenguas de derivaciones malayo-polinesias y mon Khmer, practicaban una religión animista (excepto algunos que se habían convertido al cristianismo) y sobrevivían gracias a la agricultura de subsistencia.

Cuando las Fuerzas Especiales de los Estados Unidos llegaron por primera vez a Vietnam a principios de la década de 1960, los Montagnards ya llevaban décadas en una relación incómoda con los diversos gobiernos centrales de Vietnam. Antes de su retirada, los franceses habían prometido darles a los Montagnards tierras protegidas, una promesa que se desvaneció con ellos. El gobierno comunista de Vietnam del Norte había incluido el derecho a la autonomía de los montañeses en su plataforma de fundación en 1960, pero muchos montagnards estaban incómodos con las intenciones comunistas. Mientras tanto, el presidente de Vietnam del Sur, Ngô Đình Diệm, había comenzado a asentar refugiados de Vietnam del Norte en las tierras altas. Su gobierno descuidó la educación y el cuidado de la salud en las áreas de Montagnard, asignando burócratas sin experiencia e ineficaces para manejar sus necesidades.

Las tensiones entre los vietnamitas y los montagnards aumentaron debido al racismo. Los vietnamitas llamaron a los pueblos tribales mọi, o salvaje. Prados cuenta la historia de una "joven vietnamita que le dijo a un estadounidense, con toda seriedad, que los Montagnards tenían cola". Los estereotipos sobre la naturaleza "primitiva" de los miembros de la tribu —creencias infundadas de que todos eran nómadas y vivían de la agricultura de roza y quema— facilitaron que el gobierno abogara por la expropiación de sus tierras.

Mientras tanto, en los Estados Unidos, las Fuerzas Especiales estadounidenses estaban asumiendo un papel cada vez más importante en la planificación y estrategia militares estadounidenses. La Guerra Fría parecía exigir un estilo de lucha descentralizado y versátil. En 1961, John F. Kennedy, un defensor de una guerra tan irregular, autorizó el uso de la icónica boina verde, un símbolo que capturaría la imaginación de una nación. A principios de los años 60, los "Boinas" eran vistos como los superhombres de la Guerra Fría: duros, inteligentes y astutos.

A partir de 1961, en una iniciativa inicialmente dirigida por la CIA, las Fuerzas Especiales se trasladaron a las montañas vietnamitas y establecieron el nuevo Programa de Defensa de Aldeas (un precursor del más conocido Programa de Aldeas Estratégicas). Las tierras de montaña boscosas de los Montagnards, que se extendían a lo largo de las fronteras de Camboya y Laos en la parte occidental de Vietnam, eran las principales carreteras para que las fuerzas norvietnamitas trasladaran hombres y material. El Viet Cong, comprendiendo la forma en que el gobierno del Sur discriminaba a las tribus, prometió mucho si los miembros de la tribu desertarían, y algunos lo hicieron. Pero el VC también se aprovechó de las aldeas aisladas, llevándose comida y presionando a los Montagnards para que realizaran trabajo y servicio militar.

La relación de trabajo entre Boinas Verdes y Montagnards comenzó en el Programa de Defensa del Pueblo. Destacamentos de 12 Boinas Verdes entrenaron a Montagnards, provenientes de la tribu dominante en el área circundante, en “grupos civiles de defensa irregular” o CIDG. La idea era que una zona de seguridad irradiaría hacia afuera de cada campamento, con CIDG sirviendo como fuerzas de defensa, asesorados por pequeños grupos de Fuerzas Especiales estadounidenses y las propias fuerzas especiales de Vietnam del Sur, el LLDB. Con la ayuda de Seabees de la Armada, las Fuerzas Especiales construyeron presas, carreteras, puentes, escuelas, pozos y carreteras para los grupos Montagnard, y los médicos de las Fuerzas Especiales proporcionaron atención médica rudimentaria. En diciembre de 1963, 43.000 defensores montagnard protegían el área alrededor del primer campamento, Buon Enao, del Viet Cong, mientras que 18.000 montagnards se alistaron en fuerzas de ataque móviles, que se desplegaron por aire a lugares donde estalló el conflicto.

En las entrevistas, las Fuerzas Especiales a menudo describían a las personas que estaban entrenando como leales, honestas y amistosas y las comparaban favorablemente con los aliados vietnamitas. En 1970, Gloria Emerson de la New York Times visitó un campamento de CIDG en Dakseang. Los Boinas Verdes no estaban interesados ​​en ser entrevistados, pero ella logró hacerles algunas preguntas sobre los Yards:

Las costumbres tribales eran extrañas, pero entonces, el ejército regular encontró extraños los métodos de las Fuerzas Especiales. Edward E. Bridges, un Boina Verde que estaba en Fort Bragg cuando Kennedy vino de visita en 1961, recuerda que como parte de su demostración para el presidente visitante, los hombres atraparon, prepararon y se comieron una serpiente. El apodo de "devorador de serpientes" se le pegó a las Fuerzas Especiales. Los Boinas, que a menudo hacían bromas sobre los Yards comiendo perros y una vegetación aparentemente desagradable, vieron algo de sus propios valores de esta manera.

En muchas anécdotas, los veteranos de las Fuerzas Especiales describen sus interacciones con los Montagnards como llenas de bonhomía. "Los vietnamitas me parecen un pueblo bastante amargado", dijo un Beret identificado con seudónimo como "Teniente Pretty" a su compañero Beret Joseph Patrick Meissner. “Los Yards, sin embargo, encuentran mucho humor en las cosas. Es fácil llevarse bien con ellos ".

Russell Mann, que se desempeñó como médico en las Fuerzas Especiales, le contó a Hans Halberstadt una de las muchas historias divertidas que los soldados intercambiaban sobre los astilleros. Mann fue asignado para enseñar a un grupo de Montagnards cómo lanzar granadas. “Los montagnards culturalmente no tiran”, dijo. “No tienen juegos que requieran lanzar. Ni siquiera arrojan piedras a sus gallinas ". Mann entrenó a sus estudiantes, que estaban "más que dispuestos a complacer a los locos estadounidenses siempre que pudieran matar a algunos vietnamitas", para que lanzaran objetos cada vez más grandes, con un lanzamiento de granadas real como "examen final".

Cuando una granada mal colocada, lanzada sobre una berma, rodó por la pendiente hacia un estudiante y su instructor, ambos tuvieron que sumergirse en una zanja embarrada. “La subsiguiente salida empapada de barro fue una fuente de gran diversión para los miembros de la tribu”, dijo Mann. Con el tiempo, dijo, “desarrollé un gran cariño por los Yards. Si era un día lento, ocasionalmente me sumergía en la trinchera solo para divertirlos ".

Los Boinas Verdes también admiraban la destreza de lucha de los Montagnards, notando su lealtad. Como Bridges le dijo a un entrevistador, los Boinas Verdes creían que "los Montagnards eran excelentes soldados". Estaban acostumbrados a trabajar en equipo: “Eran muy buenos en tácticas de unidades pequeñas y parecían saber instintivamente cómo proteger sus flancos. En cierto modo, el combate era casi como una situación familiar con ellos: proteges a tu hermano y tu hermano te protege a ti ". Bridges agregó: “Los encontré muy valientes bajo el fuego. No dudarían en salir corriendo y ayudar a un miembro del equipo que estaba en problemas ".

Quizás el grupo más respetado de combatientes indígenas fue el Nung, una minoría étnica china de Vietnam del Norte que había emigrado al sur cuando el gobierno comunista tomó el poder. Las Fuerzas Especiales solían utilizar a Nung como guardaespaldas, ya que eran una fuente confiable de seguridad mientras los Boinas reclutaban y entrenaban a miembros de las tribus locales.

El 6 de julio de 1964, en un ejemplo estelar de colaboración entre las Fuerzas Especiales y las tropas indígenas, el Capitán Roger H.C. Donlon, su grupo de 12 Boinas Verdes, 60 Nung, 311 soldados de la CIDG y un asesor australiano, se defendieron de un ataque nocturno en su campamento aislado cerca de la aldea de Nam Dong, repeliendo a 900 norvietnamitas en una batalla de cinco horas. Donlon, que fue herido cuatro veces pero continuó dirigiendo la defensa del campo, ganó la primera Medalla de Honor del Congreso otorgada en Vietnam. Le dio un crédito especial a los Nung.

Nam Dong eventualmente se convertiría en parte de la cultura popular estadounidense, presentada en la novela de Robin Moore Los boinas verdes y la adaptación cinematográfica de John Wayne, las cuales popularizaron la colaboración entre las Fuerzas Especiales y los aliados indígenas al pulir la mística de los Boinas Verdes.

No todas las tropas de las Fuerzas Especiales estaban unidas en su buena opinión de la destreza de combate de las fuerzas indígenas. Meissner también entrevistó a algunos boinas verdes que describieron a los soldados montagnard como indisciplinados, aunque estos informantes admitieron que la discriminación vietnamita contra los montagnards en cuestiones de pago, aprovisionamiento y distribución de tareas difíciles exacerbó el problema.

Los soldados estadounidenses que mediaron entre los montañeses y los vietnamitas se encontraron repetidamente en posiciones difíciles. Muchos de ellos creían que los miembros de la tribu habían recibido un trato injusto con los vietnamitas y se inclinaban a mirar con simpatía la enemistad de los Montagnards hacia el gobierno. La posición oficial estadounidense, sin embargo, era fomentar la unidad nacional.

Esta incomodidad empeoró en 1964 y 1965, a medida que las circunstancias políticas lo hacían cada vez más difícil para los estadounidenses que pudieran sentir simpatía por los Montagnards. Después del golpe contra Diệm en 1963, la sucesión de líderes militares que tomaron el control en Saigón siguió políticas cada vez más restrictivas que regulaban la vida de los montagnard. En respuesta, algunos montañeses formaron FULRO, un grupo cuyas iniciales, en francés, se traducen como el Frente Unido para la Liberación de las Razas Oprimidas.

En septiembre de 1964, los montañeses aliados de FULRO en cinco campos de las Fuerzas Especiales se rebelaron, mataron a 80 soldados de Vietnam del Sur y tomaron como rehenes a 20 estadounidenses. Finalmente, el personal de las Fuerzas Especiales en los campamentos logró convencer a los rebeldes para que depongan las armas. Howard Sochurek estuvo en escena durante National Geographic y publicó un artículo en la edición de enero de 1965 que documentaba la tensa situación y acreditaba a las Fuerzas Especiales por "sacar el percutor de la revuelta de 3.000 soldados de montaña". El capitán Vernon Gillespie apareció en las fotografías que acompañan al artículo de Sochurek vestido con ropa de Montagnard: un taparrabos largo, una túnica y los pies descalzos. Gillespie salvó a los vietnamitas en su campamento negociando una ceremonia en la que él, el oficial al mando vietnamita y un jefe Montagnard realizaron un rito de amistad de dos horas.

Después de los levantamientos, Saigón hizo algunas concesiones a las demandas de Montagnard, pero se negó a permitir la autonomía tribal. Saigón también hizo una protesta formal a los Estados Unidos, alegando que el armamento de los montañeses se había llevado a cabo sin el conocimiento o consentimiento del régimen y que Estados Unidos había ayudado a los montañeses en su rebelión.

El episodio también exacerbó las tensiones entre las Fuerzas Especiales y el Ejército. Los comandantes de las Fuerzas Especiales de los campos fueron relevados de sus puestos y, como Gillespie le dijo a Halberstadt, el cuartel general intentó "encubrir todo el evento". Edwards escribe que Gillespie fue posteriormente reprendido por haber usado el disfraz de Montagnard en fotografías y "por decirle a un oficial general que el general no sabía lo suficiente sobre los Montagnard como para interferir en esa parte del país".

A mediados de la década de 1960, respondiendo a la presión de Vietnam del Sur y reconociendo que se había vuelto difícil defender con éxito los campos aislados contra los ataques, los estadounidenses desmantelaron el Programa de Defensa de Aldeas en su forma original. Las tropas montagnard mejor entrenadas, las de las fuerzas de ataque móviles, fueron reubicadas en campos base a lo largo de las fronteras de Laos y Camboya. Como señala Prados, “esta medida claramente apuntaba a cerrar una gran fuente potencial de armas para los adherentes de FULRO”, ya que muchos milicianos desmantelados de la CIDG tendrían que entregar sus armas.

Los Montagnards se trasladaron a la segunda mitad de la década de 1960 y vivieron vidas cada vez más precarias. Desde una perspectiva humanitaria, su situación empeoró y los Boinas Verdes se sintieron impotentes para ayudarlos. El Sargento Primero. John J. Self, entrevistado por Sochurek para National Geographic en 1968, habló de la falta de suministros y alimentos para los Montagnards que vivían cerca de su campamento. (Los campamentos de las Fuerzas Especiales a menudo incluían no solo a los montagnards alistados, sino también a sus familias, que insistían en permanecer cerca de sus seres queridos). “Estamos tratando de ayudarlos, pero solo estamos 12 de nosotros aquí y 8,000 de ellos”. él dijo. "Si simplemente sentarme y llorar por eso hiciera algún bien, les diría algo: me sentaría y lloraría".

Si la década de 1960 encontró la vida de los Montagnard interrumpida por el combate, la década de 1970 fue desastrosa para las tribus. Las Fuerzas Especiales entregaron el mando de los restantes grupos de la fuerza de ataque móvil Montagnard a los vietnamitas en 1970, y la transición no fue bien, ya que los conflictos tradicionales entre los dos grupos agudizaron su colaboración. Después de la retirada de las tropas estadounidenses de Vietnam en 1972 y 1973, la situación de los Montagnard empeoró aún más. Los miembros de las tribus que habían sido trasladados de sus tierras tradicionales por razones de seguridad regresaron para encontrar sus antiguas tierras de origen ocupadas por refugiados vietnamitas.Más de 150.000 montagnards se convirtieron en refugiados, a medida que se intensificaban los combates entre el norte y el sur en las tierras altas centrales.

Algunos miembros del personal de las Fuerzas Especiales estadounidenses continuaron su participación con las tribus en capacidades civiles después de que los militares se retiraron oficialmente. Jacques Leslie de la LA Veces y Philip A. McCombs del El Correo de Washington ambos entrevistaron a Ed Sprague, un ex sargento mayor de las Fuerzas Especiales. Sprague regresó a trabajar con USAID en la provincia de Phu Bon, pasando sus días conduciendo por carreteras secundarias en un automóvil con asistentes de Montagnard, visitando a miembros de tribus en su calidad de asesor de USAID para el desarrollo económico.

Las historias de Sprague eran, en algunos aspectos, relatos humorísticos de un hombre aparentemente excéntrico: McCombs describió a Sprague mientras "holgazaneaba con su bata tribal" en su "amplio y moderno complejo en la cima de una colina de la jungla rodeado de vigilantes guardias Montagnard".

Pero el compromiso de Sprague, aunque único en grado, era un vestigio del afecto de las Fuerzas Especiales por las tribus desde hacía mucho tiempo. En medio del caos de la caída de Vietnam del Sur en 1975, Sprague llevó a 2.000 miembros de la tribu a la playa de Nha Trang, donde el grupo esperaba una evacuación estadounidense. La ayuda no llegó.

A pesar de los esfuerzos aislados de algunos ex Boinas Verdes y de los ministros del gobierno designados para ayudar a las minorías étnicas, los Montagnards sufrieron en la posguerra de Vietnam. Para cuando cesaron las hostilidades entre el norte y el sur de Vietnam, según el historiador John Fredriksen, alrededor de 200.000 montagnards habían sido asesinados y el 85 por ciento de sus aldeas habían sido arrasadas. Conocidos por haber luchado con los estadounidenses, los Yards entraron en una nueva fase de represión bajo los comunistas. Muchos de los líderes que quedaban fueron encarcelados o escaparon a través de la frontera hacia Camboya. Allí, el Khmer Rouge encarceló y mató a los que pudo encontrar.


Una historia militar de Kampot Parte 1: Guerra civil-colonia

Kampot saltó a la fama bajo el dominio francés del siglo XIX con la Circonscription Résidentielle de Kampot poniendo la ciudad en contraposición de las áreas de Kampot, Kompong-Som, Trang y Kong-Pisey.

La pérdida del delta del Mekong a Vietnam convirtió a Kampot en el único puerto con acceso al mar, antes de que se desarrollara Kampong Som (más tarde rebautizado como Sihanoukville). Y la proximidad a la frontera vietnamita, a menos de 50 km al este, le dio a la ciudad un significado adicional.

Un censo colonial francés de 1889 informó una comunidad multiétnica. La ciudad de Kampot se dividió en & # 8220Cambodian Kampot & # 8221 en el río Prek-Kampot y & # 8220Chinese Kampot & # 8221 en la orilla derecha del brazo oeste del río Prek-Thom. Cerca también había un pueblo vietnamita, llamado Tien-Thanh y otro pueblo vietnamita y un enclave malayo también existía en la isla de Traeuy Koh. También se enumeraron otras aldeas de origen étnico mixto.

La ubicación estratégica de la frontera y la costa vio inevitablemente una acumulación militar alrededor de la provincia a medida que aumentaban las tensiones en la región después de la independencia.

"Issarak" era el término vago que se le daba a las milicias anticoloniales antes de la independencia. Abarcaban un amplio espectro político, mientras que otros eran poco más que bandidos "patrióticos" que utilizaban la lucha contra los franceses como excusa para forjarse un feudo rural.

En 1948, Sangsariddha, un jemer-vietnamita había cruzado desde Trà Vinh en el área de Kampuchea Krom en el sur de Vietnam, y dirigió un pelotón de combatientes cerca de Kampot. Otros grupos que operan a ambos lados de la frontera alrededor de Ha Tien.

El Frente Unido de Issarak (សមាគម ខ្មែរឥស្សរៈ, Samakhum Khmer Issarak), un movimiento anticolonial camboyano activo entre 1950 y 1954 fue una rama de izquierda del movimiento Khmer Issarak.

La conferencia de fundación de la UIF se llevó a cabo en Kompong Som Loeu, entonces parte de la provincia de Kampot, entre el 17 y el 19 de abril de 1950. Alrededor de 200 delegados estuvieron en la conferencia, incluidos 105 monjes budistas y Ung Sao, un general del Viet Minh. Se desplegaron banderas jemer, vietnamita y laosiana. Son Ngoc Minh (1920-1972), también conocido como Achar Mean, fue elegido presidente del movimiento, con Tou Samouth, también conocido como Achar Sok, como su adjunto. Más tarde sería mentor de Saloth Sar, mejor recordado como Pol Pot.

El grupo continuaría librando una lucha armada contra los franceses, con el apoyo de unos 3.000 irregulares del Viet-Minh. Los rebeldes dieron un gran golpe en febrero de 1953, cuando las fuerzas de la UIF y el Viet Minh tendieron una emboscada y mataron al gobernador de Prey Veng.

Los Issarak en Kampot tenían una "oficina central" alrededor de La'ang y la sede de la zona suroeste en el valle del río Koh Sla, a unos 35 kilómetros al norte de la ciudad de Kampot en el distrito de Chhouk. Tras varias redadas y hasta 30 puentes en la provincia destruidos por los rebeldes de Issarak, el gobernador de Kampot hizo planes para restringir los viajes y la residencia en la zona.

En el momento de la Conferencia de Paz de Ginebra de 1954, se estima que la UIF controlaba aproximadamente la mitad de Camboya. Después de su disolución en 1954, muchos de sus miembros se convertirían en líderes del movimiento comunista camboyano.

La próxima década sería relativamente tranquila en el suroeste, pero otros incidentes en todo el país eventualmente tendrían consecuencias.

Guerra en Vietnam

1965 fue un año importante para Camboya en su conjunto. La escalada de la guerra a través de la frontera en Vietnam vio a un gran número de refugiados Khmer-Krom, junto con la etnia Chams (y sin duda algunos vietnamitas) cruzar la frontera. A los refugiados Khmer-Krom se les asignaron tierras en asentamientos gubernamentales establecidos en Kampot, Kirirom, Kompong Chhnang (Chriev) y Ratanakiri y Battambang, lo que provocó resentimiento entre las comunidades Khmer locales, muchas de las cuales no eran propietarias de las tierras que cultivaban.

En mayo de ese año, el gobierno de Camboya cortó todos los lazos diplomáticos con Estados Unidos, con mucho el mayor proveedor de ayuda al reino. En un acuerdo entre China y Camboya, los envíos de armas se canalizaron hacia Vietnam del Sur a través de Sihanoukville The Sihanouk Trail.

La CIA, preocupada por las intenciones de un gobierno a menudo errático bajo Sihanouk, comenzó a reunir información de inteligencia en Kampot. Identificaron bases del ejército en Kampot en Kampong Trach (con un cuartel y pista de aterrizaje), más cuarteles en Tuk Meas, un campamento militar cerca de Tonhon y el aeropuerto cerca de la ciudad de Kampot junto con una fábrica de cemento que está construyendo China.

La CIA notó el contrabando a través de la frontera, que siempre había sido endémico y proporcionaba un medio de vida para muchas personas. El Viet Cong y sus simpatizantes compraban explosivos (especialmente clorato de potasio, utilizado para las bombas del Viet Cong), alimentos, suministros médicos y equipos de radio de contrabando desde la región de Kampot y otras provincias fronterizas.

El "área de Kampot & # 8211 Ha Tien" fue identificado como un "lugar de ocupación del Viet Cong". Un desertor entrevistado les contó a sus interrogadores sobre una estación de radio clandestina controlada por el NLF (Viet Cong) justo dentro de la frontera con Camboya desde Ha Tien, en un montículo cerca de un pueblo llamado Luc Son (cerca de la carretera 33). El pueblo también tenía dos batallones de tropas del ejército camboyano con base allí.

El 3 de marzo de 1968, la armada de Camboya reacondicionó un junco cargado de armas frente a la costa de la provincia de Kampot, en un punto a unas quince millas al oeste de la isla de Phu Quoc, en Vietnam del Sur. El interrogatorio inicial de la tripulación & # 8211 tres vietnamitas, dos camboyanos & # 8212 mostró que las armas estaban destinadas a los rebeldes & # 8220Red Khmer & # 8221 en el interior de Camboya. Posteriormente, la historia se cambió para indicar que las armas no se dirigían a los jemeres rojos en Camboya, sino al Viet Cong en el continente de Vietnam del Sur. Pero la nueva historia y las circunstancias que la rodean eran altamente sospechosas, según un cable de la CIA:

“Según un informe de Phnom Penh, dos representantes del Viet Cong se presentaron en la oficina del Ejército de Camboya G-2 el 8 de marzo & # 8220 para negociar la liberación de la tripulación. & # 8221 Después de asegurar al G-2 que el El buque de armas se dirigía al territorio del Viet Cong, según los informes, dejaron un paquete de dos pulgadas de grosor de 500 billetes riel & # 8220 como un serio & # 8221 a pesar de que la tripulación ya lo había hecho. Disparo. Después de que los riels & # 8212 valorados en unos $ 3000 & # 8212 cambiaran de manos, la inteligencia camboyana comenzó a dar una versión diferente de lo que sucedió. Mientras que la historia original indicaba que el junco fue interceptado a 15 millas al oeste de Phu Quoc & # 8212 es decir, lejos del Viet Cong pero cerca de los rebeldes camboyanos & # 8212, la nueva historia indicaba que el barco había varado en una isla camboyana sólo 2 1 / 2 millas de Phu Quoc infestado Viet-Cong, habiendo sido & # 8220 arrastrado a tierra ... durante una tormenta. Un problema con la nueva historia fue que no había habido tormenta. Una revisión de los informes meteorológicos de la Zona a2 del 1 al 5 de marzo de 1968 muestra que el tiempo alrededor de Phu Quoc era agradable y que los vientos eran suaves. Los informes meteorológicos incluyeron los de Sihanoukville y Kampot.

** Los informes provienen de una red de agentes dirigida por la Marina de los EE. UU. Nunca confirmados, suenan a verdad. La información que transmiten es concisa, plausible y de un tipo que los informantes locales pueden proporcionar ”.

El bombardeo estadounidense de Camboya comenzó en 1969, y aunque Kampot no fue atacado tan fuertemente como la zona sureste, especialmente alrededor de las áreas de 'Parrot's Beak' y 'Fish Hook' de Svay Rieng y Kampong Cham, la provincia no escapó de los B-52. . Las bombas MK-82 que no detonaron todavía se están descubriendo en toda la provincia.

A estas alturas era evidente que los norvietnamitas no solo querían utilizar Camboya como zona segura, sino que apoyaban activamente a los comunistas locales en un levantamiento. Comenzaba la sangrienta y complicada Guerra Civil de Camboya.

No solo se violó el espacio aéreo de Kampot. Los siguientes son extractos de las muchas quejas presentadas ante las Naciones Unidas por el gobierno de Camboya en 1969-70.

Tras la deposición de Sihanouk en marzo de 1970, la nueva República Khmer (declarada formalmente el 9 de octubre de 1970) bajo el mando de Lon Nol adoptó un enfoque hostil hacia los norvietnamitas que operaban dentro de Camboya. Esto puso a Kampot en la línea del frente y, a medida que la guarnición de la ciudad se fortificó, gran parte del campo circundante estaba bajo el control del Frente Nacional Unido Khmer, conocido como FUNK, una alianza de los que aún le eran leales a Sihanouk y los comunistas de Vietnam y Camboya. . Tenga en cuenta que no fue tan simple en el terreno, con muchas ramas y grupos nominalmente unidos. Por conveniencia, el término FUNK se aplicará a todas las fuerzas no gubernamentales de Camboya.

La república jemer

Frente a ellos estaba el ejército de la República Khmer (FANK, también denominado a veces FARK), que, aunque en gran número, estaba mal entrenado, mal equipado y, a menudo, dirigido por oficiales masivamente corruptos. Un problema importante con el ejército de Camboya fueron sus armas. Los franceses inicialmente dejaron atrás el equipo militar y suministraron al ejército después de la independencia. Estados Unidos estaba a la mitad de la modernización de las fuerzas armadas cuando Sihanouk cortó toda la ayuda en 1965, y luego los regímenes comunistas chinos y otros intervinieron en un ejército con 3 sistemas de equipos diferentes, armas y municiones.

Siguió un escenario clásico de guerra de guerrillas, con el FUNK apuntando a aislar a FANK dentro de las ciudades, mientras que las carreteras principales estaban bloqueadas, poniendo un dominio absoluto sobre los suministros y la economía. Casi inmediatamente después de que se declaró la República, las fuerzas de FUNK se hicieron cargo y comenzaron a administrar grandes extensiones de áreas rurales y la población local.

Las tropas del gobierno, que previamente habían coexistido con los rebeldes a lo largo de la frontera, fueron expulsadas, dejando las aldeas fronterizas bajo el control del FUNK o del Ejército de Vietnam del Norte (NVA) / Viet Cong (VC).

La guerra caliente

El comienzo del año jemer del perro en abril de 1970, apenas unas semanas después de que Lon Nol asumiera el poder, comenzó mal para la República. Tuk Meas fue capturado el 21 de abril por el NVA / VC, y Kampong Trach cayó después de un ataque el 29 de abril.

Al mismo tiempo, el Ejército de Vietnam del Sur (ARVN) y las tropas estadounidenses lanzaron la Campaña de Camboya. El objetivo era destruir las bases comunistas alrededor de las zonas calientes de Parrot’s Beak y Fish Hook, donde se pensaba que se refugiaban decenas de miles de fuerzas comunistas. El nuevo gobierno de Camboya no fue informado hasta que comenzó la operación.

En lugar de enfrentarse a un asalto completo, las unidades del EVN y del VC proporcionaron una fuerte resistencia inicial, lo que permitió que el grueso de sus tropas se retirara más profundamente en Camboya hacia el norte o hacia el oeste. Las fuerzas de FUNK se retiraron a sus otras bases o se escondieron entre la población civil.

Región militar 2

En mayo de 1970, Kampot y Takeo pasaron a formar parte de la nueva Región Militar (MR) 2, con las siguientes fuerzas:

  • Takeo: 2.500 hombres,
  • Ang Ta Som: 1.700 hombres
  • Kampot: 1.100 hombres
  • Kampong Trach: 170 hombres.

A principios de mayo, los informes de la CIA señalaron la captura de partes de la ciudad de Kampot por las fuerzas de FUNK. Con el apoyo de las tropas del ARVN, la zona fue retomada dos días después.

El 11 de mayo hubo informes de que un EVN (probablemente de la 1ª División del EVN) había entrado en la ciudad con órdenes de destruir puentes. El ARVN tardó una semana en desalojarlos, pero algunos permanecieron en las afueras de la ciudad.

La costa fue la siguiente en ser atacada. Kep fue capturado por un día el 14 de mayo, recapturado en un contraataque y nuevamente allanado diez días después. Prek Chak, al otro lado de la frontera con el vietnamita Ha Tien, permaneció bajo el control de VC.

En junio, la única fábrica de cemento del país en Chakrei Ting, ocho kilómetros al noreste de Kampot, había sido dañada por los combates y quedó fuera de servicio. Se convertiría en un escenario de feroces peleas durante las próximas semanas, cambiando de manos entre FANK y FUNK varias veces.

Kampot y Sihanoukville quedaron aisladas de las conexiones por carretera y ferrocarril a Phnom Penh, con las vías del tren destruidas y varios puentes volados.

Mientras tanto, las fuerzas del ARVN se estaban volviendo impopulares entre los lugareños, con informes de aldeas despejadas, ataques aéreos y saqueos a gran escala por parte de los soldados vietnamitas del sur. Estados Unidos se retiró de Camboya el 30 de junio y las tropas del ARVN el 22 de julio, supuestamente para decepción del gobierno camboyano, que esperaba una presencia estadounidense permanente en el país.

En el vacío que siguió, FANK reforzó sus filas en la zona MR2, que se extendía desde Koh Kong hasta la frontera de Vietnam y hasta la carretera 4 en Kampong Spue.

La 3ª Brigada de Infantería estaba estacionada en Kampong Som (Sihanoukville), la 6ª Brigada de Infantería (formada casi en su totalidad por musulmanes jemeres) se dividió entre Kampot y Kampong Cham, y en la sección Takeo de la región, la 8ª Infantería Brigada centrada alrededor de la frontera en Chau Doc.

En la sección norte de MR2, la 13a Brigada de Infantería tuvo la tarea de defender la Carretera 4 en Kampong Speu y la 14a Brigada de Infantería fue reconstruida con elementos de unidades antiaéreas y de artillería después de haber quedado muy mermadas en la batalla que mantenían la Carretera 3.

Unidades del Ejército en 1970 Tenga en cuenta que el norte y el noreste no tenían tropas FANK

El resto de 1970 vio combates al noroeste de MR2 con el lanzamiento de la Operación Chenla. Inicialmente exitoso, una incursión de comandos del NVA en el aeródromo de Ponchentong vio a muchos soldados de las líneas del frente retirados para defender la capital.

Hubo algunos informes en esta época de altos el fuego no oficiales entre FANK y FUNK, y los comandantes locales acordaron no atacarse entre sí a menos que fueran provocados.

Dentro de las filas del FUNK, estaban comenzando divisiones entre el COSVN (los principales controladores del NVA), el Viet Cong, las facciones prorrealistas y las ramas de los movimientos comunistas camboyanos, que tomaron bandos opuestos sobre la cuestión de la influencia de Hanoi.

Las tensiones estaban aumentando en la llamada Zona Suroeste (aproximadamente la misma área que el MR2 de FANK). Una facción relativamente menor del Partido Comunista de Kampuchea (CPK) estaba creciendo en fuerza alrededor de Kampot y Takeo. Una fuerza líder entre este grupo fue un ex niño monje y acérrimo comunista anti-vietnamita de Tram Kak en la provincia de Takeo. Su verdadero nombre era Chhit Choeun, otros lo conocían como Nguon Kang y más tarde como Hermano Número Cuatro. Su nomme de guerre es más conocido en la historia como Ta Mok y sus enemigos como "El Carnicero".


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