La 54.a infantería de Massachusetts: cronología, hechos y líder

La 54.a infantería de Massachusetts: cronología, hechos y líder


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El 54 ° Regimiento de Infantería de Massachusetts fue un regimiento de la Unión de voluntarios organizado en la Guerra Civil Estadounidense. Sus miembros se hicieron conocidos por su valentía y feroz lucha contra las fuerzas confederadas. Fue el segundo regimiento de la Unión totalmente negra en luchar en la guerra, después del 1er Regimiento de Infantería Voluntaria de Color de Kansas.

Desde el comienzo de la Guerra Civil, el presidente Abraham Lincoln argumentó que las fuerzas de la Unión no luchaban para acabar con la esclavitud sino para evitar la desintegración de Estados Unidos. Para los abolicionistas, sin embargo, poner fin a la esclavitud fue la razón de la guerra, y argumentaron que los negros deberían poder unirse a la lucha por su libertad. Sin embargo, a los afroamericanos no se les permitió servir como soldados en el Ejército de la Unión hasta el 1 de enero de 1863. Ese día, la Proclamación de Emancipación decretó que “tales personas [es decir, hombres afroamericanos] de condición adecuada, serán recibidas en el servicios armados de los Estados Unidos ".

Los orígenes de la 54.a infantería de Massachusetts

A principios de febrero de 1863, el gobernador abolicionista John A. Andrew de Massachusetts emitió la primera convocatoria de soldados negros de la Guerra Civil. Massachusetts no tenía muchos residentes afroamericanos, pero para cuando el 54º regimiento de infantería se dirigió al campo de entrenamiento dos semanas después, más de 1.000 hombres se habían ofrecido como voluntarios. Muchos procedían de otros estados, como Nueva York, Indiana y Ohio; algunos incluso vinieron de Canadá. Una cuarta parte de los voluntarios procedía de estados esclavistas y del Caribe. Padres e hijos (algunos de tan solo 16 años) se alistaron juntos. Los alistados más famosos fueron Charles y Lewis Douglass, dos hijos del abolicionista Frederick Douglass.

Robert Shaw elegido para liderar la 54.a infantería de Massachusetts

Para liderar el 54º Massachusetts, el gobernador Andrew eligió a un joven oficial blanco llamado Robert Gould Shaw. Los padres de Shaw eran activistas abolicionistas adinerados y prominentes. El propio Shaw había abandonado Harvard para unirse al Ejército de la Unión y había resultado herido en la Batalla de Antietam. Tenía solo 25 años.

A las nueve de la mañana del 28 de mayo de 1863, los 1.007 soldados negros y 37 oficiales blancos del 54º se reunieron en el Boston Common y se prepararon para dirigirse a los campos de batalla del sur. Lo hicieron a pesar de un anuncio del Congreso Confederado de que todos los soldados negros capturados serían vendidos como esclavos y todos los oficiales blancos al mando de las tropas negras serían ejecutados. Animadores de simpatizantes, incluidos los defensores de la lucha contra la esclavitud William Lloyd Garrison, Wendell Phillips y Frederick Douglass, se alineaban en las calles de Boston.

“No sé”, dijo el gobernador Andrew al final del desfile, “dónde en toda la historia de la humanidad a mil hombres en armas se le ha encomendado una obra a la vez tan orgullosa, tan preciosa, tan llena de esperanza y gloria como el trabajo que se te ha encomendado ". Esa noche, la 54.a infantería abordó un barco de transporte con destino a Charleston.

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La infantería sufre bajas en Fort Wagner

El coronel Shaw y sus tropas aterrizaron en Hilton Head el 3 de junio. La semana siguiente, los superiores de Shaw los obligaron a participar en una incursión particularmente destructiva en la ciudad de Darien, Georgia. El coronel estaba furioso: sus tropas habían venido al sur para luchar por la libertad y la justicia, argumentó, no para destruir pueblos indefensos sin importancia militar. Escribió al general George Strong y le preguntó si el 54º podría liderar la próxima carga de la Unión en el campo de batalla.

Incluso mientras luchaban para poner fin a la esclavitud en la Confederación, los soldados afroamericanos del 54 también luchaban contra otra injusticia. El ejército de los Estados Unidos pagaba a los soldados negros $ 10 a la semana; los soldados blancos recibieron $ 3 más. Para protestar contra la inequidad, todo el regimiento, soldados y oficiales por igual, se negó a aceptar su salario hasta que los soldados blancos y negros ganaran el mismo salario por el mismo trabajo. Esto no sucedió hasta que casi terminó la guerra.

El 18 de julio de 1863, el 54º de Massachusetts se preparó para asaltar Fort Wagner, que custodiaba el puerto de Charleston. Al anochecer, Shaw reunió a 600 de sus hombres en una estrecha franja de arena en las afueras de las murallas fortificadas de Wagner y los preparó para la acción. “Quiero que prueben su valía”, dijo. "Los ojos de miles mirarán lo que haces esta noche".

Al caer la noche, Shaw condujo a sus hombres por los muros del fuerte. (Esto era inusual; típicamente, los oficiales seguían a sus soldados a la batalla). Pero los generales de la Unión habían calculado mal: 1.700 soldados confederados esperaban dentro del fuerte, listos para la batalla. Los hombres del 54º fueron superados en armamento y número. Doscientos ochenta y uno de los 600 soldados que cargaban murieron, resultaron heridos o capturados. El propio Shaw recibió un disparo en el pecho cuando cruzaba la pared y murió instantáneamente.

Para mostrar su desprecio por los soldados del 54º, los confederados arrojaron todos sus cuerpos en una sola trinchera sin marcar y cablegrafiaron a los líderes de la Unión diciendo que "hemos enterrado a [Shaw] con sus negros". Los sureños esperaban que esto fuera un insulto tal que los oficiales blancos ya no estuvieran dispuestos a luchar con las tropas negras. De hecho, sucedió lo contrario: los padres de Shaw respondieron que no podía haber "lugar más santo" para ser enterrado que "rodeado de ... soldados valientes y devotos".

El 54 perdió la batalla en Fort Wagner, pero hicieron mucho daño allí. Las tropas confederadas abandonaron el fuerte poco después. Durante los dos años siguientes, el regimiento participó en una serie de operaciones de asedio exitosas en Carolina del Sur, Georgia y Florida. El 54o Massachusetts regresó a Boston en septiembre de 1865.

El 54 ° Monumento a la Infantería de Massachusetts

El Día de los Caídos de 1897, el escultor Augustus Saint-Gaudens inauguró un monumento al 54º Massachusetts en el mismo lugar del Boston Common donde el regimiento había comenzado su marcha hacia la guerra 34 años antes. La estatua, un friso de bronce tridimensional, representa a Robert Gould Shaw y los hombres del 54 mientras marchaban heroicamente hacia la guerra. Sobre ellos flota un ángel que sostiene una rama de olivo, símbolo de la paz, y un ramo de amapolas, símbolo del recuerdo. El Shaw Memorial sigue en pie hoy.

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El 54º Regimiento de Infantería Voluntaria de Massachusetts fue la primera unidad militar compuesta por soldados negros que se crió en el norte durante la Guerra Civil. Antes de 1863, no se hizo ningún esfuerzo concertado para reclutar tropas negras como soldados de la Unión. La adopción de la Proclamación de Emancipación en diciembre de 1862 proporcionó el ímpetu para el uso de hombres negros libres como soldados y, en un momento en que los gobernadores estatales eran responsables de la formación de regimientos para el servicio federal, Massachusetts fue el primero en responder con la formación. del quincuagésimo cuarto regimiento.

La formación del regimiento fue un tema de controversia y atención pública desde sus inicios. Surgieron preguntas sobre la capacidad del hombre negro para luchar en la "guerra del hombre blanco". Aunque el gobernador de Massachusetts, John A. Andrew, creía que los hombres negros eran capaces de liderar, otros sentían que nombrar oficiales negros era simplemente demasiado controvertido. Andrew necesitaba todo el apoyo que pudiera obtener. Los oficiales comisionados, entonces, eran blancos y los alistados negros. Todos los oficiales negros hasta el rango de teniente eran suboficiales y alcanzaron sus posiciones subiendo de rango. El 28 de mayo de 1863, tras la presentación de los colores de la unidad por parte del gobernador y un desfile por las calles de Boston, los espectadores se alinearon en las calles con la esperanza de ver esta unidad experimental. El regimiento luego partió de Boston en el transporte De Molay para la costa de Carolina del Sur.


Fort Wagner

La batalla de Fort Wagner el 18 de julio de 1863 fue un asalto fallido liderado por el 54 ° Massachusetts, una infantería afroamericana, famosa en la película. Gloria. Fort Wagner se encuentra en Morris Island en el puerto de Charleston, Carolina del Sur.

Cómo terminó

Victoria Confederada. Mientras el 54º de Infantería de Massachusetts y otros nueve regimientos en dos brigadas escalaron con éxito el parapeto y entraron en Fort Wagner, fueron expulsados ​​con muchas bajas y obligados a retirarse. Sin estar convencidos del éxito de los asaltos frontales, los federales recurrieron a operaciones de asedio por tierra y mar para reducir el fuerte durante los dos meses siguientes. Después de 60 días de bombardeos y asedio, los confederados abandonaron Fort Wagner el 7 de septiembre de 1863.

En contexto

Charleston, Carolina del Sur, fue el sitio de los combates iniciales de la Guerra Civil cuando las fuerzas confederadas recién creadas dispararon contra Fort Sumter en el puerto de Charleston y obligaron a los soldados federales a abandonar el fuerte. Desde entonces, la ciudad se ha mantenido como un símbolo de secesión para los norteños y el lugar de nacimiento de la independencia para los sureños. Si bien no es necesariamente una ciudad estratégicamente importante, las fuerzas del Norte esperaban que la toma de la ciudad pudiera impulsar la moral del Norte y desmoralizar al Sur.

Después de la exitosa operación anfibia contra Port Royal, Carolina del Sur, y el impresionante bombardeo de artillería de largo alcance que condujo a la rápida captura de Fort Pulaski, Brig. Se asignó al general Quincy Gillmore para dirigir la campaña de 1863 contra la ciudad de Charleston. Con el apoyo de una fuerte presencia naval en el puerto de Charleston, Gillmore planeó apoderarse de Morris Island, que contenía Fort Wagner y Fort Gregg, y colocar cañones pesados ​​con estrías en Cummings Point para neutralizar Fort Sumter. Una vez que los federales alcanzaron a Sumter, el ejército y la marina podrían moverse sin ser molestados a la ciudad.

Fort Wagner, también conocido como Battery Wagner, era una fortificación de arena y tierra ubicada en el extremo norte de la isla Morris en las afueras de Charleston, Carolina del Sur. Fort Wagner y Fort Gregg cerca cubrían el acceso sur al puerto de Charleston. Se consideró una de las fortificaciones de cabeza de playa más resistentes debido a su ubicación cerca de un cuello de botella natural que impedía que los soldados se enfrentaran al fuerte en masa.

El 10 de julio, Brig. El general Quincy Gillmore instruyó a Brig. El general George C. Strong para lanzar un aterrizaje anfibio sorpresa en el extremo sur de la isla Morris para comenzar a debilitar el fuerte. A última hora de la tarde, el intrépido Strong había derrotado a los defensores de la isla de regreso a sus fortalezas en Wagner y Gregg. Los hombres de Strong tomaron 150 prisioneros, una docena de armas y cinco banderas. Al día siguiente, el 11 de julio, el regimiento de Strong atacó de nuevo pero fue derogado por las fuerzas confederadas.

Dado que los federales llevaron a cabo los dos primeros asaltos sin apoyo de artillería, Gillmore decidió atacar de nuevo con uno de los cañonazos más pesados ​​de la guerra hasta la fecha con la flota federal en el puerto de Charleston. Esta flota incluía la USS New Ironsides, una verdadera plataforma flotante de cañones revestida de hierro, y otros diez barcos. El bombardeo comenzaría en la mañana del 18 de julio de 1863.

Cuatro baterías terrestres federales abrieron fuego a las 8:15 a.m., y pronto 11 barcos de la flota del coronel Ulric Dahlgren estaban agregando sus salvas al bombardeo masivo. Fuerzas confederadas, lideradas por Brig. El general William B. Taliaferro (pronunciado Tolliver) cubrió la artillería del fuerte con sacos de arena para protegerlos de los bombardeos y buscó refugio en el fuerte. Taliaferro instruyó al Teniente Coronel P.C. Batallón de Charleston de Gaillard para mantener las murallas durante todo el día. Cuando la marea subió por la tarde, los barcos avanzaron y lanzaron proyectiles que pesaban más de 400 libras sobre la isla Morris.

Al atardecer, la 54ª Infantería de Massachusetts y la infantería afroamericana, liderada por el coronel Robert Gould Shaw, avanzaron hacia Fort Wagner para un asalto frontal cuando cesó el asalto naval. Cuando las fuerzas federales estaban a menos de 150 metros del fuerte, Taliaferro ordenó a sus soldados que dispararan. Al coronar el parapeto en llamas, Shaw agitó su espada y gritó "¡Adelante, 54º!" y luego se lanzó de cabeza a la arena con tres heridas fatales. La brigada de Strong y el coronel John L. Chatfield 6 de Connecticut se unieron a la refriega. Los soldados de la 48.a Nueva York lograron seguir a las tropas de Connecticut por las laderas del bastión sureste, pero pocas de las unidades restantes de Strong pudieron llegar tan lejos. Tres obuses confederados habían entrado en acción en los flancos de las fuerzas atacantes. La mortífera lluvia de un bote hizo que el 3.º de New Hampshire, el 76º de Pennsylvania Zouaves y el 9.º de Maine se detuvieran sangrientamente sobre una cresta de arena justo más allá del foso de Wagner.


Robert Gould Shaw

Allí marchan, campeones de sangre caliente de un día mejor para el hombre. Allí, a caballo, entre ellos, con su mismo hábito como vivía, se sienta el niño de la fortuna de ojos azules, a cuya feliz juventud todas las divinidades habían sonreído. "Oración de William James en los ejercicios en el Boston Music Hall, 31 de mayo de 1897, tras la inauguración del Monumento Shaw.

A pesar de su imagen en la película Glory de 1989, Robert Gould Shaw era un líder reacio del famoso 54 ° de Infantería de Massachusetts, uno de los primeros regimientos afroamericanos en la Guerra Civil. En el momento en que tomó el mando del 54º en 1863, Shaw tenía 25 años y ya había participado en varias batallas con su antiguo regimiento, el 2º de Infantería de Massachusetts, incluidos enfrentamientos en Cedar Mountain y Antietam. Shaw dudaba en dejar a sus camaradas para el servicio en un regimiento que dudaba que alguna vez entrara en acción.

Nacido en una destacada familia abolicionista de Boston en 1837, Shaw no compartía la pasión de sus padres por liberar a los esclavos. Cuando era joven, pasó varios años estudiando y viajando por Europa antes de asistir a la Universidad de Harvard de 1856 a 1859. Sin saber qué quería hacer con su vida, Shaw abandonó antes de completar sus estudios.

Cuando llegó la guerra en 1861, Shaw pareció encontrar un propósito, e inmediatamente se alistó en la 7ma Infantería de Nueva York y sirvió en la defensa de Washington, DC durante 30 días, después de lo cual el regimiento se disolvió. En mayo de ese año, Shaw se unió al 2.º de Massachusetts como segundo teniente, sirviendo durante dos años y alcanzando el rango de Capitán.

El gobernador de Massachusetts, John A. Andrew, un fuerte abolicionista, reclutó a Shaw en marzo de 1863 para levantar y comandar uno de los primeros regimientos de tropas afroamericanas en el ejército de la Unión, el 54º de Infantería de Massachusetts. Shaw, que inicialmente tomó el mando para apaciguar a su madre, finalmente llegó a respetar a sus hombres y creyó que podían luchar tan bien como los soldados blancos. Estaba ansioso por que sus hombres entraran en acción para demostrarlo. Cuando se enteró de que los soldados negros iban a recibir menos paga que los blancos, Shaw dirigió un boicot de todos los salarios hasta que la situación cambió.

El 28 de mayo de 1863, Shaw encabezó el 54º en un desfile triunfal a través de Boston hasta los muelles, donde el regimiento partió para el servicio en Carolina del Sur. Shaw se había casado con Annie Kneeland Haggerty solo 26 días antes.

Inicialmente asignado a los detalles del trabajo manual, el 54o no vio acción real hasta una escaramuza con las tropas confederadas en James Island el 16 de julio. Dos días después, Shaw y sus hombres estaban entre las unidades elegidas para liderar el asalto a Battery Wagner, parte de las defensas de Charleston. Shaw fue asesinado en el cargo, animando valientemente a sus hombres a avanzar, pero el 54 había demostrado que eran tan valientes como cualquiera, blanco o negro.

El general confederado Johnson Hagood se negó a devolver el cuerpo de Shaw al ejército de la Unión y, para mostrar desprecio por el oficial que dirigía las tropas negras, Hagood hizo que enterraran el cuerpo de Shaw en una trinchera común con sus hombres. En lugar de considerar esto como una deshonra, el padre de Shaw proclamó: “No quisiéramos sacar su cuerpo de donde está rodeado por sus soldados valientes y devotos. No podemos imaginar un lugar más santo que aquel en el que se encuentra, entre sus valientes y devotos seguidores, ni desearle una mejor compañía, ¡qué guardaespaldas tiene!


El 54o regimiento de infantería de Massachusetts

Asalto a la Biblioteca del Congreso de Fort Wagner

El 54º de Massachusetts fue uno de los primeros regimientos militares de los Estados Unidos compuesto por soldados afroamericanos en la Unión durante la Guerra Civil. Después de la emisión de la Proclamación de Emancipación por parte del presidente Abraham Lincoln, a los estados se les permitió oficialmente crear todos los regimientos negros. Massachusetts fue el primer estado en comenzar la formación de estos regimientos negros recién autorizados. El gobernador de Massachusetts, John A. Andrew, pidió hombres para dirigir esta unidad experimental que fueran “jóvenes con experiencia militar, de firmes principios contra la esclavitud, ambiciosos, superiores al desprecio vulgar por el color y que tuvieran fe en la capacidad de los hombres de color para el servicio militar ". Esta llamada quizás produjo abolicionistas más activos para el 54º y su regimiento hermano para el 55º que cualquier otro regimiento del Norte.

Coronel Robert G. Shaw Biblioteca del Congreso

La formación del 54º Massachusetts fue seguida de cerca por el público y los políticos dentro de la Unión. El gobernador de Massachusetts, John A. Andrew, encabezó el esfuerzo de creación de esta nueva unidad. Muchos en el norte tenían la percepción de que la guerra era una "guerra de hombres blancos" y que los afroamericanos liberados no deberían desempeñar ningún papel de lucha en absoluto. Muchos también creían que los hombres carecerían de disciplina y se rendirían fácilmente en la batalla. Sin embargo, con el tiempo, estos conceptos erróneos cambiarían drásticamente. El hombre que lideró la 54ª fue Robert Gould Shaw. Shaw era miembro del 2do Massachusetts y ya había visto combate y fue herido previamente en la Batalla de Antietam. En febrero de 1863, comenzó el reclutamiento para el 54º y Shaw fue ascendido a coronel del regimiento. En mayo de 1863, el regimiento se había llenado a mil hombres y estaba formado por hombres no solo de Massachusetts, sino también de Nueva York, Pensilvania y otras ciudades y estados del norte. De esos mil eran dos de los hijos de Frederick Douglass, Lewis y Charles Douglass, así como el primer afroamericano en recibir la Medalla de Honor William Carney. El 28 de mayo de 1863, los hombres estaban listos para emprender su viaje. El 54 marchó a través de Boston con una multitud de veinte mil personas que los animaron a su partida. El 54 cargado en el Demolay y se aventuró al sur.

El 54º de Massachusetts llegó a Carolina del Sur bajo el mando de James Montgomery, un nativo de Ohio que dirigió el 2º de Voluntarios de Carolina del Sur, un regimiento de libertos. Shaw y Montgomery dirigieron una redada en la pequeña ciudad de Darien, Georgia, en la que Montgomery ordenó a la 2da Carolina y la 54th Massachusetts que saquearan la ciudad y posteriormente prendieran fuego a la ciudad. Shaw se opuso a Montgomery, pero cumplió con las órdenes de Montgomery de evitar correr el riesgo de un consejo de guerra. Dos meses después, el 16 de julio de 1863, tuvo lugar el primer gran enfrentamiento de guerra del regimiento.Ubicada en la isla James en las afueras de Charleston, Carolina del Sur, la Batalla de Grimball's Landing le dio al regimiento la oportunidad de demostrar su valía en la batalla. El 54 detuvo con éxito un avance confederado destinado al décimo Connecticut que se estaba retirando. Repetidamente, el 54º Massachusetts repelió los avances confederados hasta que el 10º Connecticut pudo retirarse del área. Después de que el humo se calmó, el 54 había acumulado 43 bajas, mientras que los confederados fueron rechazados.

Esta ilustración muestra el ataque federal a Fort Wagner el 18 de julio de 1863. Biblioteca del Congreso

El 54º había demostrado su valía en la batalla y la moral del regimiento era alta. La anticipación de otro compromiso picaba en los cuellos del 54º. Solo dos días después, el 18 de julio de 1863, el 54 estaba a la vanguardia del asalto a Fort Wagner, con vistas al puerto de Charleston. La batalla fue la batalla más sangrienta que presenció el 54º, con un total de 270 bajas de los 600 hombres en el regimiento durante la batalla. El coronel Robert Shaw fue asesinado durante el compromiso, dejando a Edward Hallowell a cargo del 54º. Las fuerzas de la Unión no pudieron tomar Fort Wagner mediante un asalto frontal, sin embargo, el 54º Massachusetts se destacó por su valentía y valor en la batalla. Las acciones del 54º mostradas en la batalla allanaron el camino para que la Unión comenzara a requisar más regimientos negros para contribuir en el esfuerzo de guerra.

En febrero de 1864, el 54 luchó en la Batalla de Olustee en Florida. El 54 fue responsable de cubrir a las tropas de la Unión en retirada que huían a Jacksonville, Florida, después de una intensa batalla. El 54, junto con el 35º de las tropas de color de los Estados Unidos, repelió con éxito el avance confederado.

William H. Carney luciendo la Medalla de Honor. Thomas Lingner

El 54º de Massachusetts luchó hasta mediados de abril de 1865 en la Batalla de Boykin's Mill en Carolina del Sur. El 54 se enfrentó a las tropas confederadas altamente superadas en número en un ataque exitoso que dejó dos hombres muertos y trece heridos. Uno de los hombres asesinados era el primer teniente E.L. Stevens, quien fue el último oficial de la Unión en morir en la Guerra Civil. Boykin's Mill también se destaca por ser la última batalla en Carolina del Sur y una de las batallas finales de la guerra. Después de la guerra, el 54º Massachusetts quedó fuera de servicio el 20 de agosto de 1865 en Mount Pleasant, Carolina del Sur.

Después de la guerra, las acciones de la 54a fueron conmemoradas por el monumento de bronce de Augustus Saint-Gauden ubicado a las afueras de la Casa del Estado de Massachusetts en Boston Commons. El monumento fue creado bajo la supervisión de la familia sobreviviente de Robert Shaw, y el monumento presenta al famoso coronel con sus soldados. El 23 de mayo de 1900, el Sargento William Carney recibió la Medalla de Honor, siendo el primer afroamericano en recibir la medalla por sus acciones durante la Batalla de Fort Wagner. (Robert Blake fue el primer afroamericano en recibir físicamente la Medalla de Honor, ya que la suya fue emitida en 1864, Carney es el primer afroamericano en realizar la acción que le valió la Medalla de Honor). Carney resultó gravemente herido mientras se desempeñaba como portador del color. después de que el portador del color anterior cayera en la batalla. Explicó a los veteranos de la 54ª: "Muchachos, lo hice, pero mi deber, la querida bandera vieja nunca tocó el suelo".

El 54º de Massachusetts desafió las probabilidades en su contra en un momento de incertidumbre. Convertido en uno de los primeros regimientos de soldados totalmente negros en la historia de los Estados Unidos, el 54º se probó en la batalla y mostró al país que los había descartado desde el principio que eran formidables en combate. A pesar del escrutinio de la Unión, los hombres del 54º fueron acreditados por cambiar el rumbo de la guerra debido a la afluencia de regimientos negros que fueron reunidos en servicio por el presidente Abraham Lincoln.


América & # 8217s Guerra Civil: 54o Regimiento de Massachusetts

Antes de que las fuerzas de la Unión pudieran capturar Charleston, Carolina del Sur, primero tenían que tomar Fort Wagner, un bastión confederado que custodiaba el puerto y la entrada # 8217. Así que poco después de las 6:30 p.m. el 18 de julio de 1863, el coronel de la Unión Robert Gould Shaw preparó a 600 hombres del 54º Regimiento de Massachusetts para un asalto al fuerte. Shaw, el hijo de 25 años de abolicionistas de Boston, era blanco, al igual que todos sus oficiales. Los hombres del regimiento eran negros.

El 54 encabezaría un ataque de tres puntas destinado a capturar el collar de islas fuertemente fortificadas que salpican el puerto de Charleston. Si pudieran tomar Fort Wagner, los federales lanzarían un gran asalto contra el cercano Fort Sumter. A partir de ahí, solo sería cuestión de tiempo antes de que Charleston cayera. Pero capturar Fort Wagner no sería tarea fácil.

A primera vista, el fuerte parecía ser poco más que una serie de colinas de arena bajas e irregulares. De hecho, fue mucho más formidable que eso. Una base de madera y sacos de arena debajo de las colinas cubiertas de arena permitió que la estructura absorbiera el fuego de artillería sin ningún daño significativo. El fuerte tenía 11 cañones pesados ​​montados en posiciones fijas detrás de los parapetos, mientras que los cañones con ruedas más pequeños se podían reposicionar rápidamente donde fuera necesario. La defendían 1.300 hombres de los Regimientos 51 y 31 de Carolina del Norte, así como varias compañías de artilleros de Carolina del Sur.

Fort Wagner se sentó en el medio de la isla Morris y la península arenosa del norte. Cuatro baterías en el extremo norte de la isla y # 8217 protegían la entrada al puerto de Charleston. La más grande de estas baterías era Battery Gregg, cuyos cañones miraban hacia el océano y cubrían la boca del puerto. Al sur de las baterías, un profundo foso con una compuerta y tres cañones limitaba con Fort Wagner a lo largo de la cara norte del mar. Al este se extendía el Océano Atlántico, y en su límite occidental estaban las marismas intransitables de Vincent & # 8217s Creek. En su lado sur, el fuerte tenía cañones y morteros para disparar directamente y de flanqueo contra las tropas que avanzaban. La única aproximación de asalto posible era al este del fuerte, a lo largo de un estrecho tramo de arena, estrecho incluso durante la marea baja. Shaw y sus tropas tendrían que lanzar su ataque sobre el aparentemente inexpugnable fuerte desde allí.

El coronel Shaw preparó a sus hombres en la playa. Apretados juntos, codo con codo, los soldados de la 54 comenzaron su carrera galante, decididos a refutar la creencia popular entre los blancos de que los negros eran una raza inferior, que carecían del coraje y la inteligencia de los soldados listos para el combate.

El inicio de la Guerra Civil desencadenó una avalancha de hombres negros libres para alistarse en el ejército de los EE. UU., Pero una ley de 1792 prohibió & # 8216 personas de color servir en la milicia & # 8217. un prejuicio generalizado de que los negros eran intelectual y socialmente inferiores limitó su participación en la guerra a conducir vagones de suministros, enterrar a los muertos en la batalla y construir ferrocarriles.

Sin embargo, la opinión pública comenzó a cambiar lentamente. La moral del norte vaciló después de que las fuerzas de la Unión sufrieron una serie de derrotas militares y menos hombres blancos estaban dispuestos a unirse al ejército. Presionado por este giro de los acontecimientos, el 17 de julio de 1862, el Congreso aprobó una Ley de Confiscación que declaraba libres a todos los esclavos de los amos rebeldes tan pronto como entraban en las líneas de la Unión, y una Ley de Milicias que facultaba al presidente a & # 8217emplear a tantas personas de ascendencia africana & # 8217 en & # 8216 cualquier servicio militar o naval para el que puedan ser considerados competentes. & # 8217 El Congreso también derogó la ley de 1792.

El 25 de agosto de 1862, el Departamento de Guerra autorizó al general de brigada Rufus Saxton, gobernador militar de las Islas Marinas de Carolina del Sur controladas por la Unión, a reclutar cinco regimientos de tropas negras para el servicio federal, con hombres blancos como oficiales. Los voluntarios se adelantaron lentamente al principio, pero el 7 de noviembre el regimiento había alcanzado su cuota y fue reclutado como el 1er Regimiento de Voluntarios de Carolina del Sur bajo el mando del coronel abolicionista de Massachusetts Thomas Wentworth Higginson. Le siguió un segundo regimiento, dirigido por el coronel James Montgomery.

Sin embargo, el presidente Abraham Lincoln se negó a formar un gran ejército negro por motivos políticos. & # 8216Para armar a los negros se volverían 50.000 bayonetas de los estados fronterizos leales contra nosotros que estaban a nuestro favor & # 8217, dijo a sus críticos abolicionistas. Los líderes negros continuaron insistiendo en la necesidad de reclutar tropas negras, dándose cuenta de que si el hombre negro demostraba su patriotismo y coraje en el campo de batalla, la nación estaría moralmente obligada a otorgarle la ciudadanía de primera clase. Nadie expresó esos sentimientos con más elocuencia que Frederick Douglass, un ex esclavo y el abolicionista negro más prominente de la nación. Insistió en que & # 8216 una vez que el negro se pone sobre su persona las letras de bronce & # 8216 EE. UU. & # 8217, un mosquete en el hombro y balas en el bolsillo, no hay poder en la tierra que pueda negar que se ha ganado. el derecho a la ciudadanía en los Estados Unidos. & # 8217

El debate continuó dentro del mando de la Unión hasta el 1 de enero de 1863, cuando el presidente Lincoln firmó la Proclamación de Emancipación. Habiendo liberado, por orden ejecutiva, a esos esclavos en el sur, Lincoln ya no podía negarle al hombre negro la oportunidad de luchar. Ahora la Guerra Civil se libraba no solo para preservar la Unión, sino por la libertad de todo el pueblo estadounidense, blanco y negro. El éxito de las tropas de color de Carolina 1 y 2 solo reforzó esa posición. Higginson y Montgomery ya habían dirigido a sus tropas negras en varias incursiones exitosas en el interior de Georgia y Florida, y en marzo de 1863 capturaron y ocuparon Jacksonville.

El 13 de febrero de 1863, el senador Charles Sumner de Massachusetts presentó un proyecto de ley que proponía el & # 8216 alistamiento de 300.000 soldados de color & # 8217. Aunque el proyecto de ley fue rechazado, el gobernador abolicionista John A. Andrew de Massachusetts solicitó y recibió la autorización del Secretario de Guerra Edwin. M. Stanton para organizar un regimiento de voluntarios de color para servir durante tres años.

Massachusetts tenía una pequeña población negra y solo 100 hombres se ofrecieron como voluntarios durante las primeras seis semanas de reclutamiento. Desilusionado por la participación, Andrew organizó un comité de ciudadanos prominentes y líderes negros para supervisar el esfuerzo de reclutamiento. En dos meses, el comité recolectó $ 5,000 y estableció una línea de puestos de reclutamiento desde Boston a St. Louis, lo que resultó en el reclutamiento de 1,000 hombres negros de toda la Unión que se convirtieron en parte del 54 ° Regimiento de Infantería Voluntaria de Massachusetts, de color, el primer regimiento negro. criado en los estados libres. Hacia el final del segundo mes de reclutamiento, llegaron voluntarios a razón de 30 a 40 por día, y Andrew pronto tuvo suficientes hombres para formar un segundo regimiento negro, el 55º de Massachusetts.

Para el comandante 54 y # 8217, el gobernador Andrew se dirigió a Robert Gould Shaw, capitán de la 2.a infantería de Massachusetts. Encantador y apuesto, Shaw provenía de una familia abolicionista de Boston adinerada y socialmente prominente. Sus padres Francis y Sarah se habían unido a la American Anti-Slavery Society en 1838, y en 1842 Francis estaba trabajando con el Comité de Vigilancia de Boston para ayudar a los esclavos fugitivos a obtener su libertad. Robert ingresó a la Universidad de Harvard en 1856, pero abandonó sus estudios durante su tercer año y se mudó a Nueva York para trabajar en la oficina mercantil de su tío. Shaw se unió a un regimiento de milicias exclusivo, la 7ª Guardia Nacional de Nueva York, donde habló sobre lo que haría si el Sur causara problemas. Shaw no poseía el fuerte llamado contra la esclavitud de sus padres, pero era ferozmente patriota. Cuando comenzó la Guerra Civil, estaba preparado para vengarse del Sur. Para Shaw, el Sur era el transgresor, y si se necesitaba el fin de la esclavitud para redimir el honor de Estados Unidos, entonces él estaba dispuesto a luchar por eso. Cuando el 7º se disolvió, Shaw aceptó una comisión en el 2º de Infantería de Massachusetts. Durante sus 20 meses allí, el capitán Shaw recibió una herida menor en Antietam, durante el día más sangriento de la guerra.

Cuando el gobernador Andrew le pidió al joven capitán que dirigiera una infantería voluntaria negra, Shaw dudó. La perspectiva de encabezar un regimiento de negros armados no sería popular entre las filas blancas. Tampoco quiso abandonar a los hombres de la 2.ª Infantería. Shaw inicialmente rechazó el puesto, pero cambió de opinión después de mucha discusión con sus padres. En una carta de febrero de 1863 a su futura esposa, Annie Haggerty, Shaw escribió: & # 8216 Usted sabe cuántos hombres eminentes consideran un ejército negro de la mayor importancia para nuestro país en este momento. Si resulta ser así, cuán plenamente recompensados ​​serán los pioneros en el movimiento, por lo que pueden tener que pasar & # 8230 Estoy convencido de que nunca me arrepentiré de haber dado este paso, en lo que a mí respecta. mientras estaba indeciso, me sentí avergonzado de mí mismo, como si fuera un cobarde. & # 8217 Shaw recibió un ascenso a comandante el 11 de abril de 1863 y alcanzó el rango de coronel al mes siguiente. El coronel Shaw ahora tendría que navegar por las turbulentas fuerzas de discriminación que existían dentro del Ejército de la Unión.

Los hombres del 54º entrenaron cerca de Boston en Readville, bajo el constante escrutinio de los soldados blancos, muchos de los cuales creían que los soldados negros carecían de estómago para el combate. Sin embargo, las percepciones negativas parecían solo inspirar un sentido de unidad dentro de las filas del regimiento y sus oficiales blancos.

Contrariamente a las promesas de reclutamiento, a los soldados del 54º se les pagaba solo $ 10.00 por mes, $ 3.00 menos que las tropas blancas. Shaw se había comprometido tanto con sus hombres que le escribió al gobernador Andrew, insistiendo en que todo su regimiento, incluidos los oficiales blancos, se negaría a pagar hasta que sus soldados recibieran & # 8216 el mismo pago que todas las demás tropas de Massachusetts & # 8217. no promulgó legislación que concediera igual salario a los soldados negros hasta el 15 de junio de 1864.

Poco después de que el 54 ° fuera puesto en servicio, el Congreso Confederado aprobó una ley en la que declaraba su intención de & # 8216 dar muerte, & # 8217 si era capturado, & # 8216 a cualquier negro & # 8217, así como & # 8216 oficial comisionado blanco [que] comandará , preparar o ayudar a los negros en armas contra los Estados Confederados. & # 8217 La directiva sólo sirvió para fortalecer la determinación de los soldados negros.

El 18 de mayo, el gobernador Andrew viajó al campamento para presentar a Shaw las banderas del regimiento. Hizo el viaje con otros 3.000 visitantes, incluidos abolicionistas prominentes como Frederick Douglass, William Lloyd Garrison y Wendell Phillips. Douglass tenía un fuerte vínculo personal con el 54º y # 8211 dos de sus hijos, Lewis y Charles, se habían unido a la unidad. Andrew le entregó las banderas a Shaw. & # 8216 No sé, señor Comandante, en toda la historia de la humanidad, a mil hombres en armas, se le ha encomendado una obra a la vez tan orgullosa, tan preciosa, tan llena de esperanza y gloria como la obra encomendada a usted, & # 8217 dijo el gobernador.

Diez días después, el 54 ° Regimiento de Infantería Voluntaria de Massachusetts marchó por las calles del centro de Boston, recibido por los vítores de miles de personas que se reunieron para despedirlos en Battery Wharf. Fue un espectáculo impresionante. Shaw, sobre su caballo castaño, abrió el camino. Muy de cerca marchaban los portadores de color, seguidos por jóvenes soldados negros, elegantemente vestidos con sus nuevos y elegantes uniformes.

El desfile de vestidos se abrió paso gradualmente hasta el muelle y abordó el De Molay con destino a Port Royal Island, Carolina del Sur. Allí el regimiento reportó al Departamento del Sur. Sin embargo, una vez que llegaron los hombres, la realidad se impuso cuando fueron relegados al trabajo manual. No fue sino hasta el 8 de junio, cuando Shaw y sus hombres se unieron al coronel James Montgomery y las tropas negras de sus segundos voluntarios de color de Carolina del Sur en una & # 8216expedición & # 8217 a Georgia, que vieron alguna acción, y eso fue durante una incursión sin sentido en el pequeña ciudad de Darien. Después de saquear unas 100 residencias, tres iglesias, la casa del mercado, el palacio de justicia y una academia, Montgomery ordenó que se incendiara Darien. A regañadientes, Shaw ordenó a una de sus compañías que incendiara la ciudad. Avivadas por un fuerte viento, las llamas finalmente destruyeron todo menos una iglesia y algunas casas.

Posteriormente, Shaw escribió al teniente coronel Charles G. Halpine, el ayudante general interino del departamento, para condenar este & # 8216 tipo de guerra bárbara & # 8217. Shaw sabía que su denuncia podría resultar en su arresto o incluso en un consejo de guerra, pero él se sintió obligado a expresar sus sentimientos. Más tarde se enteró de que Montgomery había actuado de acuerdo con las órdenes de su oficial superior, el general David Hunter. Poco después de la incursión de Darién, el presidente Lincoln relevó a Hunter de su mando.

El saqueo de Darien y el trabajo manual que sus tropas se vieron obligados a hacer desanimó a Shaw. & # 8216 Toda nuestra experiencia, hasta ahora, ha sido en la carga y descarga de buques, & # 8217 le escribió al general de brigada George C. Strong, comandante de la brigada de Montgomery # 8217. & # 8216 Los soldados de color deben asociarse tanto como sea posible con las tropas blancas, para que tengan otros testigos además de sus propios oficiales de lo que son capaces de hacer. & # 8217 Esa oportunidad finalmente llegó la mañana del 16 de julio. 1863. Luchando junto a las tropas blancas en la isla James, los hombres de Shaw se desenvolvieron bien en una fuerte escaramuza. Esa misma noche viajaron en ferry a Morris Island, donde ya se habían trazado las líneas de batalla para el ataque anticipado a Fort Wagner. A pesar del cansancio, el hambre y la ropa mojada, los hombres del 54 estaban decididos a seguir luchando.

Cuando el general Strong, ahora comandante de brigada de Shaw, se enteró de la valentía del 54º en la isla James, le preguntó al coronel si él y su regimiento liderarían el ataque a Fort Wagner. Shaw y sus hombres estuvieron de acuerdo y se prepararon para liderar la carga a través de una playa estrecha obstruida por ramas taladas, alambres entrecruzados y un foso profundo, todos los cuales fueron construidos para frenar a los atacantes, haciéndolos vulnerables al fuego enemigo. Le seguirían ocho unidades totalmente blancas. Durante todo el día, la artillería de la Unión bombardeó Fort Wagner en un esfuerzo por suavizar la defensa confederada y minimizar el derramamiento de sangre que inevitablemente seguiría. Al final del día, Shaw dispuso a los 600 hombres sanos de su regimiento en dos alas de cinco compañías cada una y las trasladó lentamente por la playa. Asignó a la Compañía B al flanco derecho, usando el oleaje como guía. Las otras empresas se alinearon a su izquierda.

Al anochecer, el general Strong se dirigió a Shaw y sus hombres. Señalando al abanderado, dijo: & # 8216Si este hombre cae, ¿quién recogerá la bandera? & # 8217 Shaw dio un paso adelante. & # 8216 Lo haré, & # 8217 dijo. Dirigiéndose a sus tropas con las últimas palabras de inspiración, Shaw les recordó: & # 8216 Los ojos de miles mirarán lo que hagas esta noche. & # 8217 Luego, desenvainando su espada, el joven brahmán de Boston ladró: & # 8216 Muévete rápido hasta dentro ¡A cien metros del fuerte, luego, doble rápido y carga! & # 8217 Quickstep se convirtió en doble rápido, y luego en una carrera completa, mientras los fusileros confederados en las murallas del fuerte soltaban un torrente de fuego sobre los soldados de la Unión.Los hombres cayeron por todos lados, pero los que pudieron continuaron la carga con Shaw a la cabeza.

La Compañía B pasó por el foso hasta la base del fuerte, donde cayeron sobre ellos cartuchos, granadas y fuego de armas pequeñas. Rodeado por el derramamiento de sangre, el comandante de los 54 y # 8217 se dio cuenta de que no podía retirarse y ordenó el asalto final al fuerte. Shaw de alguna manera logró llegar al parapeto antes de que una bala confederada le atravesara el corazón.

& # 8216 Los hombres cayeron a mi alrededor, & # 8217 Lewis Douglass escribió más tarde. & # 8216 Un proyectil explotaría y despejaría un espacio de seis metros, nuestros hombres volverían a cerrarse, pero era inútil que retrocediéramos, lo cual era una empresa muy peligrosa. No puedo decir cómo salí de esa pelea con vida, pero estoy aquí. & # 8217

El intenso fuego arrasó con los portadores de color. El sargento William Carney, un joven de 23 años con el pecho en forma de barril, tomó la bandera nacional y la plantó sobre el parapeto del fuerte. Los hombres de la 54a lucharon valientemente durante aproximadamente una hora hasta que los cañones confederados los obligaron a abandonar su posición. Antes de retirarse, Carney volvió a agarrar la bandera y, a pesar de las balas en la cabeza, el pecho, el brazo derecho y la pierna, la devolvió a las líneas de la Unión. Su heroísmo le valió la distinción de ser el primero de los 21 hombres negros durante la guerra en ganar la Medalla de Honor.

Oleadas posteriores de tropas federales intentaron durante dos horas tomar el fuerte, pero fracasaron y las bajas aumentaron por cientos. Al final del asalto, la Unión había perdido 1.515 muertos, heridos o desaparecidos. De ese número, 256 eran soldados negros del 54º Massachusetts.

La mañana siguiente reveló una escena espantosa. Los muertos yacían en posiciones retorcidas a lo largo de la playa, con los dedos y las piernas rígidos por el rigor mortis. Se podían escuchar los suaves pero dolorosos gritos y gemidos de los moribundos, pidiendo ayuda.

Unos días después del asedio, un partido de la Unión bajo una bandera de tregua solicitó la devolución del cuerpo de Shaw. El general de brigada Johnson Hagood, nuevo comandante de Fort Wagner, supuestamente respondió: 'Lo enterramos en la trinchera con sus negros'. lugar más santo que aquel en el que se encuentra, entre sus valientes y devotos seguidores, ni le deseo mejor compañía. & # 8217

Desde un punto de vista militar, el asalto a Fort Wagner resultó ser un costoso fracaso. La culpa recaía sobre los hombros del general al mando Quincy A. Gillmore y su comandante en el campo, el general de brigada Truman Seymour, quienes no habían ordenado los preparativos habituales para tal asalto & # 8211 nadie envió guías para verificar el terreno con anticipación o envió líneas de escaramuzadores para ablandar al enemigo. El 54 tampoco había practicado asaltar un fuerte. Sin embargo, el asalto resultó ser un punto de inflexión para los soldados negros, ya que sirvió para descartar cualquier escepticismo persistente entre los blancos sobre la preparación para el combate de los afroamericanos. & # 8216 Le he dado mi más sincero apoyo al tema de armar al negro & # 8217, escribió el general Ulysses S. Grant al presidente Lincoln en agosto. & # 8216 Serán buenos soldados y quitárselos al enemigo lo debilita en la misma proporción en que nos fortalecen. & # 8217

Cuando otros generales de la Unión permanecieron recalcitrantes, Lincoln respondió rápidamente. & # 8216 Dices que no lucharás para liberar a los negros & # 8217, dijo. & # 8216Algunos de ellos parecen estar dispuestos a luchar por ti. Cuando se gane la victoria, habrá algunos hombres negros que recordarán que, con la lengua silenciosa, los dientes apretados, la mirada firme y la bayoneta bien preparada, han ayudado a la humanidad a alcanzar esta gran consumación. Me temo, sin embargo, que también habrá algunos blancos, incapaces de olvidar que con corazón maligno y habla engañosa, se esforzaron por obstaculizarlo. & # 8217

Este artículo fue escrito por William C. Kashatus y apareció originalmente en la edición de octubre de 2000 de Historia americana revista. Para obtener más artículos excelentes, asegúrese de recoger su copia de Historia americana.


El papel del USCT en la Guerra Civil

Originalmente no se les permitió unirse al Ejército, al final de la guerra, entre 180.000 y 200.000 negros sirvieron en las Tropas de Color de los Estados Unidos (USCT) y constituían el diez por ciento del Ejército de los EE. UU. Había al menos 166 regimientos de soldados negros, que lucharon en aproximadamente 450 acciones de batalla y fueron fundamentales para ayudar a ganar la Guerra Civil y la libertad de su pueblo. Como resultado de su participación en la guerra, se agregaron tres enmiendas a la Constitución. El 13 que abolió la esclavitud, el 14 otorgó a los negros igual protección ante la ley y el 15 otorgó a los hombres negros el derecho al voto.

A lo largo de la guerra, la Unión utilizó a miles de negros como sirvientes, camioneros, trabajadores, cocineros y en otras tareas de apoyo. Este tipo de deberes no los calificaba como soldados. Sin embargo, hay historias que afirman que algunos de estos hombres tomaron armas y las usaron contra sus enemigos. Es posible que algunos de estos hombres se hayan unido a los ejércitos más adelante en la guerra. Por ejemplo, el sargento Nimrod Burke del 23 ° USCT, comenzó la guerra como camionero civil y explorador de la 36 ° Infantería Voluntaria de Ohio en abril de 1861. Estos hombres obtuvieron puestos como suboficiales en parte porque estaban familiarizados con los procedimientos de El ejercito. También hubo muchos esclavos que habían trabajado para los ejércitos confederados y escaparon al ejército de la Unión, luego se convirtieron en soldados de la USCT.

Una fotografía de Timothy O'Sullivan de dos "contrabando" en un campamento del ejército de la Unión en Culpeper, Virginia, en noviembre de 1863. Biblioteca del Congreso

Si bien decenas de miles de negros sirvieron en el Ejército de la Unión, no vieron el mismo servicio que los blancos. Muchos regimientos negros se emplearon principalmente en trabajos manuales, utilizados para hacer el trabajo para los regimientos blancos, para que esos soldados se concentraran en la lucha. Hacían el mismo trabajo que los negros, a quienes se les pagaba como jornaleros, transportistas y cocineros. Otros soldados de color se utilizaron para proteger fuertes, campos de contrabando, caravanas y prisioneros de guerra. Muchas de las tropas de color sí vieron combate y muchos de sus oficiales elogiaron su conducta y valentía en las acciones militares en las que participaron.

Las primeras tropas negras que sirvieron en la Guerra Civil se alistaron en 1862. Se criaron en Kansas, Luisiana y Carolina del Sur. El 17 de julio de 1862, la Segunda Ley de Confiscación y Milicia fue aprobada y posteriormente firmada por el presidente Lincoln. Estos actos permitieron que se "empleara a tantas personas de ascendencia africana como fuera necesario para ayudar a reprimir la rebelión y utilizarlas" de la manera que él juzgue mejor para el bienestar público ". Para algunos, esto significaba que podían usarse como soldados.

En Luisiana, en julio de 1862, el general John Phelps comenzó a reclutar negros (la milicia de la Guardia Nativa de Luisiana) para reforzar sus tropas fuera de Nueva Orleans. El general Benjamin Butler no podía autorizar al general Phelps a hacer esto. Phelps dimitió. Menos de un mes después, el general Butler, temiendo un ataque a Nueva Orleans, pidió refuerzos y, al ser rechazado, organizó tres regimientos de la Guardia Nativa de Luisiana. Los miembros de la Guardia de hecho se acercaron a Butler primero y confirmaron su lealtad a la Unión el 15 de agosto. Butler les permitió mantener a sus oficiales negros, los regimientos 1º y 2º tenían capitanes y tenientes negros, y el 3º tenía oficiales blancos y negros. El general Butler cambió su nombre por el de Corps D’Afrique. Más adelante en la guerra, sus designaciones se cambiarán a USCT. Estos tres regimientos se convirtieron en los USCT 73, 74 y 75.

En Kansas, un párrafo en el Conservador diario del 6 de octubre de 1861, describió a los soldados de caballería del senador James H. Lane como tales: “Una peculiaridad de esta fuerza montada es lo suficientemente curiosa como para anotarla. Al lado de un valiente y blanco caballero cabalgaba un hombre erguido, bien armado y muy negro: su figura y porte eran tales que, sin ninguna otra característica distintiva, todavía habría sido un hombre marcado. este es el primer caso que ha llegado a nuestro conocimiento personal, aunque no el único de hecho, de un contrabando que actúa como soldado de la Unión ". Esto fue en el otoño de 1861 y Kansas empleó soldados negros, pero habían sobrevivido a los combates durante la Ley Kansas-Nebraska en 1854 hasta la Guerra Civil. Oficialmente, ahora el General Lane organizó la Primera Infantería de Color de Kansas el 5 de agosto de 1862, con su notificación al Secretario de Guerra Edwin Stanton. Al día siguiente, telegrafió a Stanton de nuevo indicando que estaba levantando su regimiento en base a la Segunda Ley de Confiscación. El 1 de Kansas tuvo la distinción de ser las primeras tropas de color en enfrentarse al enemigo en octubre de 1862 con un grupo de asalto en Missouri. Más tarde se convirtieron en el 79º USCT (nuevo).

En Carolina del Sur, el general David Hunter había organizado un regimiento de ex esclavos de Carolina del Sur, la 1ra Infantería de Color de Carolina del Sur, solo para que se disolvieran porque el presidente Lincoln no aprobaría la emancipación de los esclavos de Hunter en su distrito militar ni autorizaría el levantamiento de Tropas negras. Mientras Hunter fracasó, se enviaron órdenes al general Rufus Saxton el 25 de agosto de 1862 para reclutar a 5.000 soldados negros. La 1ª Carolina del Sur se reformó y más tarde se convirtió en la 33ª USCT. La importancia de esta orden fue que estos soldados fueron criados por la autoridad del Departamento de Guerra de los Estados Unidos y no por algún general emprendedor bajo su propia autoridad.

Una representación de 1890 de la 54.a infantería de Massachusetts asaltando Fort Wagner. Biblioteca del Congreso

El 22 de septiembre de 1862, el presidente Lincoln emitió la Proclamación de Emancipación preliminar que entraría en vigor el 1 de enero de 1863. La emancipación liberó a los esclavos en los estados del sur que aún se rebelaban contra los Estados Unidos. La emancipación real permitió el enrolamiento de esclavos liberados en el ejército de los Estados Unidos, lo que permitió que unos 200.000 negros sirvieran en el ejército.

El 54º color de infantería de Massachusetts se crió en muchos estados del norte. Son el regimiento negro más famoso, como la película Gloria se basó en su historia. Fueron autorizados en marzo de 1863 por el gobernador John Andrew y el coronel Robert Gould Shaw era su comandante. Los padres de Shaw eran abolicionistas, al igual que Shaw y la mayoría de los oficiales. Los soldados fueron reclutados por abolicionistas, incluido Frederick Douglass, quizás la mayor personalidad afroamericana del siglo XIX; envió a sus dos hijos al 54. Fueron puestos en servicio el 28 de mayo de 1863, sin embargo, se alistaron tantos reclutas que el desbordamiento creó dos regimientos más de Massachusetts, el 55º de Infantería y el 5º de Caballería. La abrumadora mayoría de los reclutas de estos tres regimientos eran hombres educados. El 54º es más conocido por encabezar el ataque a Fort Wagner el 18 de julio de 1863. El 54º y algunas unidades blancas tomaron las paredes exteriores del Fuerte pero no pudieron tomar el fuerte. El coronel Shaw y 271 de sus hombres fueron bajas. Sargento. William H. Carney recibió la Medalla de Honor por agarrar la bandera de los Estados Unidos, llevarla a las murallas enemigas y traerla de regreso, a pesar de que estaba gravemente herido.

Ellos, como todos los soldados de color, estuvieron involucrados en la controversia salarial, donde a las tropas blancas se les pagaba $ 13 al mes, pero a las tropas negras se les pagaba solo $ 10 al mes con $ 3 retenidos como tarifa de ropa, lo que les hacía pagar $ 7 al mes. El 28 de septiembre de 1864, el Congreso equiparó la paga y recibieron 18 meses de paga desde el momento de su alistamiento. Solo a los hombres libres se les devolvió la paga, a los esclavos no se les devolvió la paga a una tasa más alta. Esta controversia afectó a todo el USCT. La película ganadora del Oscar de 1989 Gloria restableció la imagen ahora popular del papel de combate que desempeñaron los afroamericanos en la Guerra Civil.

Solo hubo cuatro regimientos estatales que mantuvieron sus designaciones estatales durante la guerra, todos los demás se convirtieron en regimientos en el USCT. El 54º de color de infantería de Massachusetts, el 55º de infantería de Massachusetts de color, el 5º de color de la caballería de Massachusetts y el 29º de infantería de Connecticut de color formaban parte del USCT con designaciones estatales. Por ejemplo, regimientos estatales como el 1 ° de Infantería de Color de Carolina del Norte (EE. UU.) Se convirtieron en el 35 ° USCT.

Una fotografía de Taylor, el antiguo baterista esclavizado de la 78.a Infantería de las Tropas de Color. Biblioteca del Congreso

La orden real que creó la Oficina de Tropas de Color fue la Orden General número 143 emitida el 22 de mayo de 1863. Al final de la guerra, 166 regimientos de infantería, caballería, artillería pesada, ingenieros y artillería ligera sirvieron y constituían una décima parte de El ejercito. Mientras que la Marina de los EE. UU. Se integró durante toda la guerra y entre 10,000 y 20,000 afroamericanos sirvieron como marineros. Aproximadamente entre 38.000 y 43.000 murieron, otras 30.000 o más resultaron heridas y la mayoría de las muertes fueron causadas por enfermedades. Hubo algunos reclutadores afroamericanos prominentes para el ejército de la Unión, incluidos John Mercer Langston, William Wells Brown y Frederick Douglass. La cita memorable de Douglass sobre los negros que luchan en la Guerra Civil fue, “Una vez que deje que el hombre negro se apodere de su persona, las letras de bronce US le permitirán poner un águila en su botón, un mosquete en su hombro y balas en su bolsillo, y no hay poder en la tierra o debajo de la tierra que pueda negar que se haya ganado el derecho a la ciudadanía en los Estados Unidos ".

En el área metropolitana de Fredericksburg, las primeras tropas negras en luchar contra el Ejército del Norte de Virginia del general Robert E. Lee fue el 23º Regimiento de las Tropas de Color de los Estados Unidos. Durante la Batalla de Spotsylvania Court House, el 15 de mayo de 1864, se pidió al 23º que ayudara a la 2ª Caballería de Ohio a mantener a raya a la Brigada de Caballería del General Thomas Rosser. Marcharon desde las ruinas de Chancellorsville durante dos millas y rechazaron a la brigada de Rosser. Fue una escaramuza menor, pero ganó mucho respeto por parte de las tropas blancas que vitorearon sus acciones. Esto demostró que los soldados blancos sabían que los negros lucharían cuando tuvieran la oportunidad.

La batalla de Wilson's Landing o Wilson's Wharf el 24 de mayo de 1864, en Virginia, enfrentó a 900 hombres de la 1a y 10a USCT, y dos cañones de la batería M de la 3a Artillería Ligera de Nueva York, al mando del general Edward Wild, contra un fuerza de 2.500 confederados bajo el mando del general Fitzhugh Lee, sobrino del general Robert E. Lee. Después de que Lee entró en los piquetes de la Unión, envió una bandera de tregua exigiendo la rendición de la guarnición, pero el general Wild rechazó la oferta diciendo: "Lo intentaremos". Un transporte desembarcó 150 soldados blancos desarmados y la cañonera USS Amanecer ayudó a las fuerzas de la Unión. El general Lee ordenó una carga, pero la guarnición resultó demasiado fuerte y Lee se retiró. Las bajas de la Unión fueron menos de 50 y las bajas de la Confederación variaron de 175 a 200.

La USCT también luchó en batallas importantes, Vicksburg, Petersburg, Richmond, Nashville, Fort Fisher y Appomattox. En diciembre de 1864, la división afroamericana del Ejército del Potomac se unió a las dos divisiones afroamericanas del Ejército James para formar el XXV Cuerpo, el único Cuerpo Negro en la Guerra Civil. Este fue el grupo más grande de soldados negros en la guerra. Después de la guerra, fueron enviados a Texas e incluidos en el Ejército de los Estados Unidos de 50.000 hombres comandados por el general Philip Sheridan.

El general Benjamin Butler compareció ante el Congreso en 1874, abogando por la aprobación de un proyecto de ley que otorgue derechos civiles a la raza negra. Dio un relato de testigo ocular de la lucha en New Market Heights y luego dijo sobre los muertos: ... miré sus rostros bronceados vueltos hacia arriba al sol resplandeciente como en un mudo llamamiento contra los males del país por el que habían dado la vida, y cuya bandera sólo había sido para ellos una bandera de rayas en la que no había estrella de gloria. Siempre brillaba por ellos, sintiendo que los había hecho mal en el pasado y creyendo cuál era el futuro de mi país para ellos, entre mis camaradas muertos allí me juré un solemne juramento: “Que mi mano derecha olvide su astucia, y mi la lengua se me pega al paladar, si alguna vez dejo de defender los derechos de aquellos hombres que han dado su sangre por mí y por mi país este día y por su raza para siempre ”y, Dios ayudándome, cumpliré ese juramento. "


Fort Wagner y la 54a Infantería de Voluntarios de Massachusetts

Esta ilustración muestra el ataque federal a Fort Wagner el 18 de julio de 1863. Biblioteca del Congreso

Coronel Robert Shaw (Biblioteca del Congreso)

Cansados, hambrientos y orgullosos, los soldados negros de la 54.a Infantería Voluntaria de Massachusetts se pararon a la luz del sol poniente y esperaron el llamado a la batalla en la noche del 18 de julio de 1863. El aire se llenó con el estruendo de las armas grandes y el mismo suelo en Morris Island, Carolina del Sur, tembló bajo sus pies. El bautismo de fuego del regimiento había llegado solo dos días antes, pero los recuerdos de esa aguda escaramuza ya habían comenzado a desvanecerse a la sombra de la terrible tarea que ahora les esperaba.

El camino que había llevado a estos hombres decididos a las asediadas arenas de Carolina del Sur había sido largo, nacido del idealismo y lleno de dificultades. El hecho de que hubieran tenido éxito frente al fanatismo y la duda se debía en gran medida al coronel que los dirigía. Ligero y rubio, Robert Gould Shaw parecía incluso más joven que sus 25 años. Pero a pesar de sus inquietudes iniciales, el hijo de padres abolicionistas educado en Harvard había asumido las pesadas responsabilidades del mando y nunca vaciló en su ferviente determinación de mostrar a amigos y enemigos por igual que los soldados negros eran iguales en la lucha a sus homólogos blancos.

De repente, un general montado y su estado mayor se adelantaron a las filas reunidas. El oficial era apuesto y elegantemente vestido, y agarraba las riendas de su corcel gris encabritado con manos enguantadas de blanco. El general de brigada George C. Strong señaló el tramo de arena hacia la siniestra joroba de un terraplén confederado que se alzaba en medio del humo turbulento y el fuego de los cañones. Strong preguntó en voz alta: "¿Hay algún hombre aquí que se crea incapaz de dormir en ese fuerte esta noche?" "¡No!", Gritó el 54.

El general llamó al portador de los colores nacionales y agarró la bandera. `` Si este hombre cae, ¿quién levantará la bandera y la continuará? '' Después de una breve pausa, Shaw dio un paso adelante y, tomando un cigarro de entre los dientes, respondió: `` Lo haré ''. La promesa del coronel provocó lo que el ayudante Garth Wilkinson James describió más tarde como 'los aplausos ensordecedores de esta poderosa hueste de hombres, a punto de sumergirse en el vórtice de fuego del infierno:'

El momento del juicio para el 54º Massachusetts se produjo con el nombramiento de un nuevo comandante de la Unión, el entonces Brig. El general Quincy A. Gillmore, que se había hecho cargo del Departamento del Sur el 11 de junio de 1863, reemplazando al quejumbroso e impopular mayor general David Hunter.Rechoncho y calvo, Gillmore, de 38 años, había sido el primero en la clase de West Point de 1849 y se había hecho un nombre como oficial de ingenieros talentoso e intelectualmente inclinado. Su exitoso asedio de Confederate Fort Pulaski a principios de la guerra había asegurado los accesos de agua a Savannah, Georgia, y había ganado el gran reconocimiento de Gillmore. La victoria también había alimentado su considerable ambición.

Desde el momento de su llegada al departamento, Gillmore había puesto su mirada en la captura de Charleston, Carolina del Sur. Para muchos ojos del norte, Charleston era el bastión de la causa del sur, el lugar de nacimiento de la rebelión, de la cual se habían producido los primeros disparos. disparado contra la bandera de la Unión. De hecho, una de las defensas más formidables de Charleston fue Fort Sumter, la isla fortaleza maltrecha cuya captura había precipitado la guerra misma. Además, el comandante de la fuerza de defensa de 6.000 hombres de Charleston no era otro que el general Pierre Gustave Toutant Beauregard, el ingeniero oficial convertido en líder confederado cuyas fuerzas habían obligado a la guarnición de Sumter a rendirse dos años antes.

Gillmore vio la reducción de Charleston como una secuencia lógica de eventos estratégicos que traerían una lluvia cada vez mayor de fuego naval y de artillería sobre la ciudad y sus fortificaciones. Trabajando en estrecha colaboración con la flota federal del Contralmirante John A. Dahlgren, Gillmore tomaría la isla Morris, cuyas arenas bajas comandaban las defensas del puerto interior. Desde Cumming's Point, en el extremo norte de la isla, los cañones federales podrían reducir Fort Sumter, que durante mucho tiempo había impedido que los barcos federales obtuvieran acceso al puerto. Para llegar a Cumming's Point, las 11.000 tropas de Gillmore primero tendrían que capturar Fort Wagner y Battery Gregg, las fortificaciones rebeldes que protegían el tercio superior de la isla Morris.

La primera parte de la estrategia de Gillmore se desarrolló completamente de acuerdo con el plan. En las primeras horas de la mañana del 10 de julio, la brigada de Strong lanzó un aterrizaje anfibio sorpresa en el extremo sur de la isla Morris. A última hora de la tarde, el intrépido Strong había derrotado a los defensores de la isla de regreso a sus fortalezas en Wagner y Gregg. Los hombres de Strong tomaron 150 prisioneros, una docena de armas y cinco banderas, y es posible que hubieran invadido el propio Fort Wagner, si Gillmore no se hubiera conformado con dormirse en los laureles ese día.

Los confederados tuvieron tiempo de prepararse para el asalto que siguió el 11 de julio y, a pesar de la iniciativa personal de Strong y la valentía de su regimiento líder, el 7 de Connecticut, la guarnición del sur pudo rechazar el ataque. Solo 12 confederados murieron o resultaron heridos, mientras que el fallido ataque le costó a la Unión 330 hombres. Cuando más fuerzas de la Unión llegaron a Morris Island, Gillmore reflexionó sobre su próximo movimiento.

Originalmente construido como una batería, Wagner se había convertido en un fuerte completamente cerrado. Llamada así por el teniente coronel Thomas M. Wagner asesinado de Carolina del Sur, la obra medía 250 por 100 yardas y se extendía por el cuello sur de Cumming's Point desde el Atlántico en el este hasta un pantano infranqueable en el oeste. La arena inclinada y los parapetos de tierra se elevaban 30 pies por encima de la playa y estaban reforzados por troncos de palmetto y sacos de arena. Catorce cañones se erizaron de sus troneras, el más grande un Columbiad de 10 pulgadas que disparó un proyectil de 128 libras. El enorme a prueba de bombas de Wagner, su techo con vigas coronado con 10 pies de arena, era capaz de albergar a casi 1.000 de los 1.700 hombres de la guarnición del fuerte. La cara terrestre del fuerte, de donde debe provenir cualquier asalto de la Unión, estaba protegida por una zanja llena de agua, de 10 pies de ancho y 5 pies de profundidad. Las minas terrestres enterradas y las estacas de palmito afiladas como navajas proporcionaron obstáculos adicionales a una fuerza atacante.

Once horas después de un bombardeo sin precedentes por tierra y mar, Gillmore tenía todas las razones para esperar que un asalto decidido acabaría con el maltrecho movimiento de tierra enemigo. El principal subordinado de Gillmore, Brig. El general Truman Seymour, compartió la confianza de su comandante. Seymour había formado parte de la guarnición del Ejército Regular que se rindió a Fort Sumter al comienzo de la guerra, y anticipaba ansiosamente el día en que Sumter, y el rebelde Charleston, volverían a estar en manos federales. Strong, cuya brigada encabezaría la carga, fue conquistado por el celo de Seymour. Pero no todos los subordinados estaban tan seguros de tener éxito. El coronel Haldimand S. Putnam, como Strong, un graduado de la clase de West Point de 1857, lideraría una brigada de cuatro regimientos en la segunda ola del asalto. "Todos vamos a entrar en Wagner como un rebaño de ovejas", dijo Putnam a sus oficiales. "Seymour es un tipo diabólico para el guión":

Gillmore había lanzado su asalto inicial a Fort Wagner sin apoyo de artillería. Decidido a no repetir su error, decidió preceder un segundo esfuerzo con uno de los cañonazos más pesados ​​de la guerra hasta la fecha. El fuerte sería pulverizado no solo por baterías terrestres atrincheradas, sino también por los cañones de la flota federal, una armada formidable que incluía el USS New Ironsides, una verdadera plataforma de cañones flotante revestida de hierro. El bombardeo comenzaría en la mañana del 18 de julio de 1863.

William B. Taliaferro

Cuatro baterías terrestres federales abrieron fuego a las 8:15 a.m., y pronto 11 barcos de la flota de Dahlgren estaban agregando sus salvas al bombardeo masivo. Después de cubrir los cañones del fuerte con sacos de arena con la esperanza de protegerlos de los estragos de los proyectiles yanquis, el grueso de las tropas confederadas se apresuró a refugiarse en el a prueba de bombas de Wagner. El general de brigada William B. Taliaferro, un virginiano de 40 años y veterano de las campañas de Stonewall Jackson con cicatrices de batalla, estaba al mando de la guarnición confederada. Taliaferro (pronunciado Tolliver) esperaba que los federales lanzaran un asalto terrestre, y encomendó al teniente coronel P.C. Batallón de Charleston de Gaillard con la peligrosa misión de vigilar las murallas durante el bombardeo. Los habitantes de Carolina del Sur se agacharon y enfrentaron la tormenta de hierro lo mejor que pudieron.

A medida que avanzaba la tarde, la marea subió, lo que permitió que New Ironsides y cinco monitores más pequeños se acercaran a 300 yardas del fuerte. Los acorazados con torretas eran un espectáculo aterrador para Taliaferro; parecían `` enormes perros de agua, sus lados negros brillando al sol '': proyectiles navales que pesaban más de 400 libras se lanzaron por el aire con un rugido aterrador que a un defensor sureño le sonó como tren expreso. »Ocasionalmente, los misiles de hierro saltaban a través de las olas como enormes guijarros, cada uno de los cuales golpeaba tan fuerte como un disparo de cañón. Un enorme proyectil explotó cerca de la costa y bañó el fuerte con un banco de peces muertos.

Proyectil tras proyectil explotó sobre y dentro de las murallas de Fort Wagner, desmontando cañones y haciendo estallar barracones de madera y almacenes hasta convertirlos en astillas. En palabras de un oficial sureño, el fuerte fue `` convertido en una masa casi informe ''. Aunque la mayoría de los confederados estaban a salvo dentro del enorme a prueba de bombas de Wagner, la tensión fue inmensa cuando la estructura se tambaleó y se sacudió a su alrededor. Taliaferro, más tarde escribiría: `` ¡Las palabras no pueden representar el trueno, el humo, la arena levantada y el caos generalizado, toda la isla humeaba como un horno y temblaba como por un terremoto! '' Las olas de arena soplaron sobre las tropas expuestas del Charleston. Batallón, y el propio Taliaferro fue enterrado hasta la cintura mientras animaba a sus asediados defensores. Pero a pesar de la terrible tempestad de fuego, las víctimas mortales fueron pocas.

A las 2 de la tarde, las drizas de la gran bandera de la guarnición del fuerte fueron cortadas y la bandera cayó al suelo. Mientras cuatro intrépidos soldados luchaban por levantar los colores caídos, el ingeniero capitán Robert Barnwell plantó una bandera de batalla del regimiento encima del parapeto para mostrar a los yanquis que la guarnición permanecía desafiante. La tarde dio paso a la noche, y el infierno seguía rugiendo. Luego, poco antes de la puesta del sol, el fuego de la Unión alcanzó un crescendo. Se podían ver formas sombrías agrupadas en la playa abierta, y Taliaferro preparó a sus hombres para un ataque inminente.

Mientras la luz del sol poniente proyectaba un brillo espeluznante a través del manto de humo que se cernía sobre Fort Wagner, Shaw formó a sus soldados negros en la vanguardia de la fuerza de ataque de la Unión. Más temprano, Strong había ofrecido el 54º puesto de honor peligroso. "Puede liderar la columna", le dijo el general a Shaw. "Tus hombres, lo sé, están agotados, ¡pero haz lo que quieras!" Para Shaw, no había ninguna posibilidad de rechazar la oferta, simplemente había demasiado orgullo en juego.

`` Su porte era sereno y elegante '', recordó el capitán Luis Emilio, `` su mejilla había palidecido un poco y el leve movimiento de las comisuras de la boca mostraba claramente que todo el costo estaba contado ''. Shaw desplegó a sus 624 hombres en una columna de alas. –Cinco empresas en la primera línea, cinco detrás. El coronel se colocó al lado de las barras y estrellas en la primera línea, mientras que el teniente coronel Edward N. Hallowell estaba de pie con los colores blancos de Massachusetts en el alerón trasero. A las 7:45 p.m., Shaw levantó su espada y el 54 ° Massachusetts comenzó a bajar por la playa.

Los hombres del 54º avanzaban lúgubremente, con las bayonetas fijas y los mosquetes en el hombro derecho. El ritmo era rápido y, cuando las murallas de Wagner se acercaron, Shaw ordenó a los hombres que corrieran a doble velocidad. En un punto donde la playa se estrechaba a un ancho de 100 yardas entre el Atlántico a la derecha y el pantano a la izquierda, las filas ordenadas comenzaron a amontonarse, la formación asumió una forma de V, el coronel y la bandera de los Estados Unidos en su ápice. Shaw dio la orden de cargar, y las bayonetas de la primera fila se hundieron en un muro de acero erizado.

Asalto a la batería Wagner - Harper's Weekly

A medida que el asalto federal se acercaba cada vez más a las murallas de Fort Wagner, el bombardeo de un día de duración estalló y murió. Rápidamente, los defensores vestidos de gris de Taliaferro tomaron sus puestos de batalla, mientras los artilleros lanzaban cargas hacia media docena de armas que habían sobrevivido ilesas al bombardeo. La infantería apuntó sus mosquetes, y cuando los yanquis estaban a menos de 150 metros, Taliaferro dio la orden de disparar.

"Una hoja de llamas" se encendió, recordó James, "¡seguida de un fuego encendido, como chispas eléctricas!" Los mosquetes y cañones encendidos le recordaron a James los fuegos artificiales que había visto iluminando el Arco de Triunfo durante la celebración del Día de la Bastilla en París. Pero el ruido sordo del plomo caliente en la carne humana y los gritos de los moribundos les trajeron a casa la terrible realidad de lo que les esperaba. Con un movimiento de su espada, Shaw condujo a sus soldados negros al vórtice.

Con los hombres cayendo por todos lados, el 54 se lanzó sobre las afiladas estacas de madera que rodeaban el fuerte y atravesó la zanja llena de agua. En algunos lugares, los bombardeos habían llenado el foso de arena, mientras que en otros el agua llegaba hasta las rodillas. Hallowell y James estaban entre los que cayeron heridos antes de llegar a las murallas, pero Shaw se mantuvo en pie y trepó por la pendiente arenosa con un grupo de supervivientes decididos. Al coronar el parapeto en llamas, Shaw agitó su espada, gritó "¡Adelante, 54!" Y luego se lanzó de cabeza a la arena con tres heridas fatales.

El sargento William Carney corría a través del caos cuando vio al hombre que portaba la bandera estadounidense tropezar y caer. Carney tiró su mosquete, izó la bandera y trepó por la pendiente del fuerte barrida por las balas. Una lluvia de granadas de mano niveló las filas a su alrededor, pero Carney ganó la cima, donde parecía que era el único hombre que quedaba en pie. Se arrodilló y recogió los pliegues de la bandera, mientras la batalla se desataba por todos lados.

Incapaces de romper las defensas, muchos soldados comenzaron a retirarse, mientras que otros dispararon a través de las murallas en un duelo a quemarropa con el Batallón de Charleston y el 51º de Carolina del Norte. Dos capitanes de la 54a cayeron muertos, uno frente al otro, mientras que el sargento. Al mayor Lewis Douglass, hijo del abolicionista negro, le arrancaron la espada del costado con un disparo de cartucho.

Como comentó más tarde un confederado, él y sus camaradas estaban "enloquecidos y enfurecidos al ver a las tropas negras": Y de hecho, ninguno de los bandos dio cuartel. En un momento, un sureño arrancó la bandera blanca de Massachusetts de su personal, solo para que se la arrebataran en un combate cuerpo a cuerpo. Después de la batalla, la bandera ensangrentada se encontraría debajo de una pila de hombres muertos en la zanja.

La 54.a Massachusetts se había hecho añicos, pero ahora el resto de la brigada de Strong subió al foso cinco regimientos, cada uno en una columna de compañías, con los 300 hombres de la sexta Connecticut del coronel John L. Chatfield a la vanguardia.

La pierna de Chatfield recibió un disparo por debajo de él, y estaba gateando hacia atrás cuando otra bala le tiró la espada de la mano. El soldado Bernard Haffy se lanzó entre su comandante herido y la lluvia de balas, luego comenzó a arrastrar a Chatfield por la playa. Muchos de los hombres de Connecticut cayeron antes de llegar a las murallas, pero el sargento de color Gustave De Bonge llevaba el estandarte del regimiento en la cresta, seguido por más de 100 habitantes de Nueva Inglaterra que vitoreaban locamente. De Bonge plantó el asta de la bandera en la arena y luego cayó muerto con una bala entre los ojos. La bandera fue izada, derribada y luego izada de nuevo.

Según el destino, el sexto Connecticut había golpeado al movimiento de tierras confederado en su punto más débil. Desmoralizado por el largo bombardeo, el 31 de Carolina del Norte no había podido ocupar el puesto designado en el bastión sureste de Wagner. Taliaferro reunió frenéticamente a más soldados firmes, mientras que el 51º batallón de Carolina del Norte y el Charleston lanzaban un fuego indirecto contra los decididos asaltantes de la Unión.

Vista de los fuertes Wagner y Gregg en Morris Island, evacuados por los confederados, 6 de septiembre de 1863 Biblioteca del Congreso

Los soldados de la 48.a Nueva York lograron seguir a las tropas de Connecticut por las laderas del bastión sureste, pero pocas de las unidades restantes de Strong pudieron llegar tan lejos. Tres obuses confederados habían entrado en acción en los flancos de las fuerzas atacantes, y la mortífera lluvia de un bote hizo que el 3. ° New Hampshire, el 76 ° Zuaves de Pensilvania y el 9. ° Maine se detuvieran sangrientamente sobre una cresta de arena justo más allá del foso de Wagner. "Era casi imposible pasar esa cresta y vivir cinco segundos", recordó S.C. Miller, 76th Pennsylvania Colorbearer.

Strong agarró a Miller y trató de hacer que la carga se moviera nuevamente. Un grupo de hombres liderados por el tercer coronel de New Hampshire, John Jackson, se adelantó con el general y la bandera, pero fueron abatidos por una salva de disparos de bote. Miller sobrevivió ileso, pero su bandera estaba acribillada. El abrigo de Jackson fue arrancado de su cuerpo, mientras que otra de las bolas de hierro atravesó el muslo de Strong, una lesión que finalmente resultaría fatal. Conmocionado y dolorido por su herida, Strong dio la orden reacia: "¡Retírate en el mejor orden que puedas!"

De hecho, la brigada líder de la Unión se había disuelto en un caos inextricable, algunos corriendo hacia la retaguardia, otros gritando, peleando y muriendo en la oscuridad. `` El genio de Dante podría retratar débilmente los horrores de ese infierno de fuego y humo sulfuroso '', recordó un oficial, `` los gritos agonizantes de los heridos por el golpe de bayoneta, o atravesados ​​por la bala de un rifle, o aplastados por fragmentos de ¡Concha explotando, hundiendo a la tierra una masa de carne y sangre temblorosa en la agonía de una muerte horrible!

Eran las 8:30 p.m., más de media hora después de que comenzara la carga, antes de que Haldimand Putnam trajera la segunda brigada en ayuda de Strong. Furioso por la demora, Seymour envió a su jefe de estado mayor al galope hacia donde las tropas de Putnam estaban en columna en la playa. Putnam afirmó que Gillmore le había ordenado que esperara donde estaba, pero accedió a la frenética súplica de Seymour y puso en marcha sus cuatro regimientos.

El séptimo New Hampshire de Putnam, con 505 efectivos, se abrió paso a través de los fugitivos temblorosos de las olas anteriores y llegó al foso, donde, en palabras de un sobreviviente, `` cesó toda acción del regimiento, y cada acción parecía individual: 'Soldado Stephen Smith estaba trepando hacia la zanja cuando se rompió el muslo izquierdo, una fractura compuesta que lo dejó tendido de espaldas sobre un hombre muerto, con la pierna rota inmovilizada debajo del cuerpo. A su lado, las bajas yacían a tres y cuatro de profundidad, algunas ahogadas en el agua del mar que llenó el foso con la marea creciente.

La tragedia que se desarrollaba en el bastión en llamas se veía ahora agravada por las acciones del 100. ° Regimiento de Nueva York, cuyo comandante, desafiando las órdenes, había dicho a sus hombres que taparan y cargaran sus piezas. Con sus filas devastadas por el holocausto que siguió, los neoyorquinos lanzaron una andanada irregular sobre una masa de hombres que se recortaban en las murallas. Atrapados entre dos incendios, decenas de federales cayeron y un grito de rabia y angustia se elevó por encima del estruendo de la batalla. Los gritos frenéticos de "¡No disparen contra nosotros!" No fueron escuchados, y algunos federales respondieron a las andanadas equivocadas con sus propios disparos. Cuidando de un codo roto, el soldado número 48 de Nueva York, Joseph Hibson, se apresuró a bajar por la muralla para controlar el fuego mortal del 100 de Nueva York, luego regresó a la batalla a tiempo para apoderarse de los colores del regimiento de manos de un portador caído. El bastón recibió un disparo por la mitad y el brazo lesionado de Hibson se rompió por segunda vez, mientras que los fragmentos de un proyectil que explotó le cortaron el cuero cabelludo. Aún así, el soldado de 20 años ensangrentado pudo salvar la bandera, un hecho que le valdría la Medalla de Honor.

El último de los regimientos de Putnam, el 67 y el 62 de Ohio, logró que otros 100 hombres cruzaran el foso y llegaran al bastión sureste. Luego llegó el propio Putnam, que se retrasó cuando su caballo recibió un disparo desde debajo de él en el avance. El coronel se hizo cargo de la asediada fuerza, pero no pudo organizar una defensa cohesiva en un caos en el que no parecía haber dos hombres de la misma compañía, y mucho menos del mismo regimiento. En palabras de un superviviente, el bastión azotado por las balas era un 'carnaval de la muerte' y un 'infierno de terror'. Otro hombre nunca olvidaría la visión del teniente coronel James Green, asesinado de la 48a edición de Nueva York, cuyos ojos vidriosos y la barba humeante se iluminaba con los destellos de las armas.

Putnam y sus oficiales enviaron mensajeros a través de la vorágine de fuego para traer tropas frescas. Pero Brig. La tercera brigada del general Thomas Stevenson nunca llegó. Seymour había resultado gravemente herido por un disparo de bote y Gillmore estaba cada vez más fuera de contacto con la situación. Los refuerzos bien pudieron haber permitido a los federales llevar a Wagner, pero no llegaron y, sintiendo la victoria, los confederados comenzaron a lanzar sus propios contraataques.

Usando el techo de Fort Wagner's a prueba de bombas como un parapeto improvisado, los federales pudieron rechazar dos ataques matando a tiros a los oficiales del sur que los dirigían. Pero el tiempo claramente se estaba acabando.Putnam acababa de dirigirse al comandante Lewis Butler, del 67º de Ohio, y le dijo: "¡Será mejor que salgamos de esto!", Cuando una bala salió disparada de la nuca del coronel. Después de una apresurada consulta con los oficiales supervivientes, Butler inició una evacuación de sus tropas, primero los portadores de las preciosas banderas del regimiento, luego todos los demás hombres y, finalmente, una última y loca carrera hacia la seguridad. Muchos nunca recibieron la palabra y continuaron luchando hasta que se vieron obligados a rendirse.

William Carney - 54o Massachusetts. Destinatario de la medalla de honor

El colapso federal coincidió con otro contraataque por parte de la guarnición de Taliaferro, reforzada por tropas frescas de la 32ª Georgia, que habían sido transportadas a Morris Island bajo el mando de Brig. General Johnson Hagood. Los confederados se lanzaron sobre el bastión sureste, matando o capturando a todos los yanquis que quedaban. A las 10:30 p.m., la lucha desesperada por Fort Wagner había terminado.

Los tardíos preparativos de Stevenson para llevar a cabo una tercera ola de la carga contra Wagner se volvieron irrelevantes por la multitud de supervivientes ensangrentados y manchados de pólvora que le bloquearon el camino. Los proyectiles confederados continuaron barriendo la playa y, a medida que los maltrechos restos se retiraron, más hombres cayeron víctimas del incesante fuego. El ayudante herido James, del 54º de Massachusetts, salía del campo cuando un proyectil decapitó a uno de sus camilleros. Carney había logrado alejar los colores del 54 del fuerte con seguridad, aunque recibió dos disparos en el proceso. Como Hibson de la 48ª Nueva York, la fidelidad de Carney a la bandera le valdría la Medalla de Honor.

La luz del día reveló la magnitud del desastre federal. "Frente al fuerte, la escena de la carnicería es indescriptible", escribió Taliaferro. "Nunca había visto tantos muertos en el mismo espacio". A un costo de 36 muertos y 145 heridos y desaparecidos, la guarnición de Taliaferro había infligido más de 1.500 bajas a sus asaltantes. Los valientes soldados del 54º Massachusetts habían sufrido la mayor pérdida: 281 hombres, de los cuales 54 murieron o resultaron heridos de muerte y otros 48 nunca se contabilizaron. Pero los otros regimientos habían pagado un precio casi igual. El séptimo New Hampshire solo contó 77 muertos o heridos de muerte, 11 de los cuales eran oficiales.

Los confederados despojaron a los muertos de ropa útil y recuerdos, luego amontonaron a los muertos en fosas comunes. Shaw fue señalado por lo que los sureños consideraban el último insulto: ser enterrado con sus tropas negras caídas.

Gillmore había aprendido una maldita lección. Fort Wagner nunca podría ser tomado por asalto directo, pero debe ser asediado gradualmente, la soga apretada hasta que la guarnición confederada se viera obligada a rendirse o evacuar. Casi dos meses de arduo trabajo de asedio finalmente le valieron a Gillmore su premio, aunque incluso entonces se le negaron todos los frutos de la victoria. En la noche del 6 de septiembre de 1863, la desafiante guarnición confederada abandonó Fort Wagner y Battery Gregg al amparo de la oscuridad, dejando a sus oponentes un montón de arena y un legado de valor.


La 54.a infantería de Massachusetts - Cronología, hechos y líder - HISTORIA

Liderada por la 54.a Infantería de Voluntarios de Massachusetts, esta famosa batalla, librada el 18 de julio de 1863, se representa aquí en una litografía de Kurz y Allison - 1890.

Dirigida por la 54.a Infantería Voluntaria de Massachusetts, esta famosa batalla, librada el 20 de febrero de 1864, se representa aquí en una litografía de Kurz y Allison - 1894.

54o Regimiento Historia

Organizado en Readville y reunido el 13 de mayo de 1863. Salió de Boston en el vapor "De Molay" hacia Hilton Head, Carolina del Sur, el 28 de mayo, llegando allí el 3 de junio. El regimiento perdió durante el servicio 5 oficiales y 104 hombres alistados muertos y heridos de muerte y 1 oficial y 160 alistados por enfermedad.

Inauguración presidencial

47 miembros del 54 ° Regimiento de Massachusetts marcharon en el Desfile de Inauguración Presidencial en honor a Barack Obama, celebrando no solo la inauguración, sino también el 150 aniversario de la Proclamación de Emancipación y la activación del regimiento.

Un soldado negro refleja

Cuando la Galería Nacional de Arte presentó el monumento Augustus Saint-Gaudens & # 039 a Robert Gould Shaw y al 54. ° Regimiento de Massachusetts, el general retirado Colin Powell habló sobre la estatua y los soldados que murieron en el asalto a Fort Wagner.


Robert Gould Shaw

Según tengo entendido, los padres de Robert Gould Shaw decidieron dejarlo enterrado en la fosa común cerca de donde fue herido de muerte en Fort Wagner. ¿Sigue enterrado en ese lugar debajo de la arena? ¿Está ahora bajo el agua? ¿Hay algún tipo de marcador que designe el lugar del entierro?

Respuesta

El coronel Robert Gould Shaw (1837-1863) era el joven oficial blanco del ejército de la Unión de la Guerra Civil que estaba al mando de la 54.a Infantería Voluntaria de Massachusetts, de otra manera totalmente negra. Fue asesinado mientras lideraba una carga feroz pero infructuosa de sus tropas en los parapetos de tierra y arena de Fort Wagner en Morris Island cerca de Charleston, Carolina del Sur, el 18 de julio de 1863. El 54º Massachusetts perdió muchos hombres ese día, con una tasa de bajas. de más del 50%. Las otras unidades federales en el ataque también sufrieron grandes pérdidas. Las bajas sindicales para el día ascendieron a más de 1.500. El general de brigada de la Unión Quincy Granville envió una consulta al comandante confederado de Fort Wagner, preguntando sobre la disposición del cuerpo de Shaw. La respuesta fue que el coronel Shaw había sido "enterrado con sus negros", en una fosa común, una trinchera a lo largo de la costa de la isla, cerca del fuerte. De hecho, aquí fue donde todos los muertos de la Unión fueron enterrados en la pequeña isla. Ya sea que el comandante confederado pensara o no en esto como infligir un insulto particular a Shaw, así es como se tomó en el norte, especialmente porque el compañero oficial de Shaw, el coronel Haldimand Putnam, al mando de la 7ma Infantería de New Hampshire, quien también murió en el ataque, “recibió todos los honores de sepultura que las circunstancias de su muerte permitieron, de manos fraternales de su compañero de West Point, el general Robert H. Anderson, del Ejército Confederado”, aunque su cuerpo no fue recuperado. Sin embargo, incluso en los pocos días inmediatamente posteriores al baño de sangre, Shaw se había convertido, en el norte, en un mártir poco común por el principio de la emancipación negra, y surgió el sentimiento de hacer todo lo posible para exhumar su cuerpo y volver a enterrarlo en su ciudad natal de Boston como héroe. Sin embargo, los padres de Shaw, prominentes en Boston como fuertes abolicionistas, resistieron este sentimiento. Su padre envió instrucciones a los oficiales del regimiento de su hijo, escribiendo: “No haríamos que le quitaran el cuerpo de donde está rodeado por sus valientes y devotos soldados, si pudiéramos lograrlo con una palabra. Por favor, tenga esto en cuenta y también hágalo saber, para que, incluso en caso de que haya una oportunidad, sus restos puedan no ser perturbado ". En septiembre, la descomposición de los cuerpos en la trinchera había comenzado a contaminar el suministro de agua dulce de los defensores confederados de Fort Wagner y, como consecuencia, abandonaron el fuerte. Los soldados de la Unión entraron inmediatamente, pero, guiados por los deseos de los padres de Shaw, no exhumaron el cuerpo del coronel Shaw. Morris Island tiene menos de 1,000 acres y está sujeta a una extensa erosión por tormentas y mar. Gran parte del sitio anterior de Fort Wagner se ha erosionado, incluido el lugar donde habían sido enterrados los soldados de la Unión. Sin embargo, para cuando esto sucedió, los restos de los soldados ya no estaban allí porque poco después del final de la Guerra Civil, el Ejército desenterró y volvió a enterrar todos los restos, incluidos, presumiblemente, los del Coronel Shaw, en el Beaufort National. Cementerio en Beaufort, Carolina del Sur, donde sus lápidas fueron marcadas como "desconocidas". El área de Boston tiene al menos tres monumentos a Robert G. Shaw. En 1897, la Harvard Memorial Society erigió una tableta en Massachusetts Hall, que había servido durante mucho tiempo como dormitorio, que enumeraba algunos de sus antiguos estudiantes residentes que habían alcanzado la fama. Esta tableta incluía el nombre de Shaw (había sido un estudiante de Harvard, pero se había retirado antes de graduarse), junto con otros notables como Artemas Ward, Elbridge Gerry, Francis Dana, Joseph Story, Jared Sparks y Francis Parkman. La familia Shaw también colocó una tableta de bronce en memoria de Robert Gould Shaw en un cenotafio instalado anteriormente en su terreno familiar en el cementerio Mount Auburn en Boston. El monumento más conocido, sin embargo, es Robert Gould Shaw y el 54th Regiment Memorial de Massachusetts. Es un bajorrelieve de Shaw y sus hombres, diseñado por Augustus Saint-Gaudens, y colocado en Boston Common, al otro lado de Beacon Street de la Massachusetts State House, en 1897. El monumento fue el centro de atención durante finales de la década de 1980 y principios Década de 1990, concurrente con la realización de la película. Gloria, que representaba las acciones del 54º Massachusetts en Fort Wagner. Ocasionó una reevaluación pública del hecho de que, a partir de las secuelas inmediatas del ataque, una parte significativa del sentimiento de los abolicionistas blancos del Norte había elevado el lugar de Shaw como un mártir sacrificial decidido a la causa de la emancipación negra muy por encima del nivel de la otros hombres del 54 de Massachusetts, casi como si los negros del 54 no pudieran hacer nada por sí mismos sin un salvador blanco en la persona de Shaw. El poema de 1865 de la abolicionista Eliza Sedgwick sobre Shaw contenía las siguientes líneas: "Enterrado con los hombres que Dios le dio, aquellos a quienes fue enviado para salvar Enterrado con los héroes martirizados, ha encontrado una tumba honrada". La madre y el padre de Shaw no tenían una visión condescendiente de la relación entre su hijo y sus hombres y, de hecho, compartían un sentimiento de empoderamiento afroamericano que se plasmó en una línea de Lord Byron que los abolicionistas a menudo citaron: "Quienes serían libres ellos mismos deben atacar el golpe." Se opusieron al diseño original del monumento porque mostraba a su hijo a caballo, elevado por encima de las figuras de los alistados que lo rodeaban a pie. Sin embargo, una comisión pública financió el bajorrelieve de Saint-Gauden, que representaba este diseño, y se dedicó como un monumento a Shaw. La reevaluación pública de la década de 1990 finalmente volvió a centrar el monumento en el 54º Massachusetts en su conjunto, en lugar de en Shaw en particular.

Para más información

El sitio web de la Galería Nacional de Arte sobre Augustus Saint-Gaudens Memorial a Robert Gould Shaw y el 54.º Regimiento de Massachusetts, que presenta planes de lecciones para los grados 3-12. Entrada de blog de Teach History sobre "El coronel Shaw, el sargento Carney y el 54 ° Massachusetts", de Ben Edwards.

Bibliografía

Russell Duncan, ed. Niño de la fortuna de ojos azules: las cartas de la guerra civil del coronel Robert Gould Shaw. Athens, GA: University of Georgia Press, 1992. Peter Burchard, One Gallant Rush: Robert Gould Shaw y su valiente regimiento negro. Nueva York: St. Martin's Press, 1989. Michael G. Kammen, Desenterrando a los muertos: una historia de notables reembolsos estadounidenses. Chicago: University of Chicago Press, 2010. Charles Cowley, El romance de la historia en "el condado de Black" y el romance de la guerra en la carrera del general Robert Smalls. Lowell, Mass: 1882. Lydia Maria Francis Child, ed. El libro de los libertos. Boston: Ticknor y Fields, 1865.


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Comentarios:

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