Las tropas estadounidenses avanzan con cuidado sobre Okinawa

Las tropas estadounidenses avanzan con cuidado sobre Okinawa


Las tropas estadounidenses avanzan con cuidado sobre Okinawa - Historia

A cien pies debajo del castillo Shuri, en una pequeña cámara apuntalada con vigas pesadas, los comandantes superiores de los japoneses 32d ejército se reunieron la noche del 2 de mayo para tomar una decisión fatídica. El personal del general Ushijima todavía estaba dividido sobre la estrategia. El general Cho, el jefe de personal, siguió presionando para que se produjera un ataque inmediato a gran escala. Ha llegado el momento, dijo, para un golpe decisivo. El coronel Yahara, aferrado a su fe en las tácticas defensivas, se opuso al ataque por considerarlo prematuro.

Motivo fluía libremente, y la reunión se volvió tensa y pendenciera. Cuando se propuso que el 63d Brigada de El 62d división estar bajo el mando de la 24a División para un ataque, el comandante de brigada, el general Nakashima, replicó con vehemencia con una comparación mordaz y mordaz de las habilidades de los 62d y 24 Divisiones. Su brigada no lucharía como una mera rama de un árbol débil, sino que moriría donde estaba. El general Nakashima ganó su punto y la reunión se movió rápidamente hacia una decisión. General Fujioka, comandante de la 62d División, respaldado con vehemencia por Cho. La mayoría de los comandantes japoneses estaban impacientes con la lucha defensiva y no veían perspectivas de éxito en una batalla de desgaste. Las advertencias del coronel Yahara fueron inútiles, y una vez más fue anulado. El general Ushijima ordenó una ofensiva total 32d ejército para el 4 de mayo. 1

Planificación de la ofensiva

Plan para operaciones combinadas

los 24a División fue hacer el esfuerzo principal en el ataque terrestre. Esta unidad, compuesta por aproximadamente 15.000 hombres bajo el mando del general Amamiya, estaba prácticamente intacta el 3 de mayo, excepto por su 22d Regimiento, que había visto una acción prolongada. La misión de Amamiya era impulsar fuertes puntas de lanza a través del centro y la izquierda (este) de las líneas estadounidenses. Una vez que el frente del XXIV Cuerpo fuera interrumpido, sus fuerzas restantes, apoyadas por otras unidades japonesas que atravesaban los huecos, destruirían sistemáticamente al Cuerpo en una serie de ataques diurnos y nocturnos.

El ataque anfibio vendría en forma de desembarcos de barcazas sobre las playas detrás de las líneas del frente estadounidenses. Varios cientos de hombres del 26 ° Regimiento de Ingenieros Navieros, cargados con armas ligeras y cargas de cartera, se les ordenó aterrizar en el oeste y destruir los tanques y la artillería estadounidenses. Los ingenieros de ayuda tenían una misión similar en la costa este. Los asaltantes fueron formalmente separados de sus unidades y se les ordenó que no regresaran. 2

La ofensiva japonesa coincidiría con un gran ataque de Kamikaze aviones y botes suicidas contra los barcos estadounidenses frente a Okinawa. El enemigo estaba convencido de que un asalto exitoso contra las líneas de suministro estadounidenses sería un golpe decisivo en la campaña. La interminable corriente de suministros y barcos le desmoralizaba. "Había tantos que parecían una isla", dijo un miembro de la 24a División escribió lastimeramente en vísperas del ataque después de ver los barcos estadounidenses. "Ojalá pudiéramos recuperar de alguna manera la superioridad aérea". 3

Plan para el ataque terrestre

los 24a División, ocupando la mitad oriental del frente, se iba a abrir el ataque al amanecer del "Día X", el 4 de mayo. "Después de efectuar una rápida ruptura de las líneas del frente enemigas", decía la orden del general Amamiya, "la división continuará la penetración y lo aniquilará en todos los puntos con continuos ataques nocturnos y diurnos". Al atardecer del primer día, los japoneses debían haber penetrado dos millas en las líneas opuestas hasta un punto al noreste de Tanabaru. El objetivo final era una línea este-oeste en Futema, sitio del puesto de mando de la 96ª División, que los japoneses pensaron erróneamente que era el cuartel general del general Buckner.

El ataque iba a tener dos vertientes. Tras una preparación de artillería de 30 minutos al amanecer, el 89 ° regimiento en el este debía abrirse paso en el área de Onaga. los 32d Regimiento, también apoyado por la artillería, debía penetrar las líneas americanas en el área de Maeda. Los tanques debían soportar ambas puntas. Se ordenó a las unidades de incursión e infiltración que siguieran la estela de las "tropas de avance". Una vez el 24a División se estableció en el primer objetivo al noreste de Tanabaru, las tropas japonesas debían atrincherarse contra los contraataques estadounidenses, instalar trampas antitanques y prepararse para continuar el ataque hacia el norte.

los 22d Regimiento y el 44a Brigada Mixta Independiente tenía misiones especiales. Ubicado en el centro de la 24a División línea, la 22d Regimiento era proteger el avance de los otros dos regimientos con humo y fuego. Luego, escalonado a la parte trasera izquierda del 89 ° Regimiento, los 22d se uniría al ataque. los 44a Brigada Mixta Independiente, una nueva unidad recibió la orden de proteger el flanco izquierdo japonés durante el ataque. Tras el esperado avance al este de Maeda, el 44º debía girar a la izquierda hacia Oyama en la costa oeste y cortar así la 1.ª División de Infantería de Marina. El alto mando enemigo evidentemente consideró que el avance en Maeda era el golpe crítico, ya que sus tropas estaban especialmente bien apoyadas por tanques, artillería y elementos antitanques. (Ver mapa No. 37.)

Soporte trasero Echelon

Los japoneses razonaron que el éxito dependía de la medida en que pudieran apoyar a sus tropas de primera línea con artillería, tanques, suministros y comunicaciones. Sus planes especificaron en detalle el papel que cada una de las unidades de apoyo iba a desempeñar en las operaciones proyectadas.

Se ordenó a las unidades de artillería que se reagruparan en preparación para el ataque. Los cañones y obuses se sacaron de las posiciones de la cueva y se colocaron más al sur en emplazamientos más abiertos para una mayor flexibilidad. Debían abrir fuego treinta minutos antes del ataque. Cuando la infantería había atravesado el norteamericano

En el frente, los artilleros debían mover sus armas hacia adelante. los 27 ° Regimiento de Tanques, hasta ahora no comprometido, se le ordenó moverse desde su posición cerca de Yonabaru durante la noche por varias rutas y apoyar el ataque en el área de Maeda.

Los señalizadores japoneses tenían la tarea de colocar una línea principal entre el cuartel general de Shuri y un punto detrás del frente. A medida que las tropas avanzaban, la línea debía seguir. Antes del amanecer del 4, una red de señales debía conectar las "unidades de ruptura" con elementos de artillería y transporte. Las secciones de primeros auxilios, dos de las cuales estaban asignadas a cada una de las puntas de lanza, recogerían a los heridos en cuevas y enviarían los peores casos a la retaguardia en camiones y carros. Los ingenieros eran responsables del mantenimiento de las carreteras y de "limpiar" detrás de las tropas de asalto.

Las municiones y otros suministros se asignaron cuidadosamente. A la infantería se le permitió raciones durante diez días. Los camiones debían seguir de cerca a las tropas, trabajando desde los puntos de suministro designados. El general Amamiya ordenó que "los materiales críticos se suministrarán con precaución cuando sea necesario, y los almacenes capturados se utilizarán de la mejor manera posible. La fuerza de combate de la división se mantendrá y cultivará constantemente". 5

La ofensiva debía comenzar en la madrugada del 4 de mayo. "Muestra una fuerza combinada", decían las órdenes finales. "Cada soldado matará al menos a un demonio estadounidense". 6

La ofensiva en marcha

Todos estos preparativos los ocultaron los japoneses con notable habilidad. El 2 de mayo, el coronel Cecil W. Nist, oficial de inteligencia del XXIV Cuerpo, notó una clara disminución en el volumen y la intensidad del fuego de artillería enemiga, y los diagramas de sonido localizaron piezas japonesas a nueve millas al sur de sus líneas de frente. El coronel Nist conjeturó que el enemigo estaba retirando sus armas más al sur, una medida que podría presagiar una retirada general japonesa. Nadie adivinó la verdadera intención del enemigo. El general Buckner creía que el tipo rígido de defensa del enemigo le impedía lanzar más que contraataques menores. 7

Las zonas traseras japonesas, inactivas durante las horas del día cuando había una constante observación aérea, entraron en actividad poco después de la puesta del sol el 3 de mayo. La artillería se abrió con grandes concentraciones en las líneas del frente estadounidenses. Enemigo

las tropas subieron a sus posiciones designadas. Pequeñas unidades de tres o cuatro hombres, designados de diversas formas como equipos de "incursión de reconocimiento" y "hostigamiento de retaguardia", avanzaron hacia las líneas estadounidenses para atacar puestos de mando, armas pesadas, comunicaciones y depósitos y enviar información mediante señales de humo. los 27 ° Regimiento de Tanques rugió hacia Ishimmi, varios de sus tanques fueron severamente dañados por el fuego de artillería estadounidense en el camino. 8 En las playas al sur de Naha y Yonabaru, los hombres de los regimientos de ingenieros navieros se amontonaron en barcazas y botes de asalto.

"Por fin ha llegado el momento del ataque", escribió un soldado de infantería japonés en su diario durante la noche. "Tengo mis dudas sobre si esta ofensiva total tendrá éxito, pero lucharé ferozmente con la idea de que esta guerra por el Imperio durará 100 años". 9

Salidas en la noche

los Kamikazes atacó a los barcos estadounidenses al anochecer del 3 de mayo. Cinco aviones suicidas se estrellaron contra el Aaron Ward dentro de una hora, disparar el barco y matar o herir a noventa y ocho hombres. Otros tres que llevaban bombas hundieron el Poco. Dos barcos fueron hundidos y cuatro dañados, pero los aviones estadounidenses y el fuego antiaéreo representaron catorce aviones suicidas y otros veintidós aviones enemigos antes del anochecer. Los japoneses también bombardearon instalaciones costeras, concentrándose en el aeródromo de Yontan. 10

Armados con cañones antitanques, ametralladoras pesadas, armas ligeras y miles de cargas de cartera, varios cientos de hombres de la 26 ° Regimiento de Ingenieros Navieros se dirigió bajo cielos nublados para lugares de aterrizaje debajo de los aeródromos de Yontan y Kadena. Calcularon mal su posición y giraron hacia la orilla en un punto donde estaba fuertemente defendida. A las 02.00, los fusileros de la 1.ª División de Infantería de Marina en el malecón cerca de Kuwan vieron diez barcazas y abrieron fuego concentrado. Bengalas navales iluminaron la zona. Una empresa disparó 1.100 rondas de 60 mm. morteros. Varias barcazas enemigas estallaron en llamas. Un pelotón de marines usó cincuenta cajas de municiones y quemó seis cañones de ametralladora mientras rociaba a los japoneses que intentaban cruzar el arrecife. (Ver mapa No. 38.)

Muchos de los enemigos lograron llegar a la costa, algunos de ellos huyeron de regreso a las líneas japonesas y otros fueron acorralados en Kuwan, donde los marines los limpiaron tranquilamente. Todos los botes de desembarco fueron destruidos. Un grupo más pequeño de japoneses avanzó casi hasta Chatan, aterrizando uno y medio

ATAQUE AÉREO Y MARÍTIMO JAPONÉS en los transportes abandonaron las embarcaciones de abastecimiento varadas y aún ardiendo la mañana del 4 de mayo. La escena de arriba está cerca de la desembocadura del río Bishi. Unas lanchas de desembarco plegables de 48 pies (abajo), un tipo utilizado por los japoneses en su intento de aterrizaje sorpresa durante la noche del 3 al 4 de mayo, fueron encontradas en Naha después de su captura.

millas al sur de allí en Isa, pero fueron contenidas sin mayor dificultad y durante el día siguiente fueron destruidas. 11

Los ingenieros marítimos tuvieron aún menos éxito en la costa este de Okinawa. Después de un viaje hacia el norte en varios tipos de botes, incluidos botes de tipo nativo remados por Boeitai, varios cientos intentaron aterrizar detrás de las líneas de la 7ª División, pero la mayoría de ellos murieron por fuego de barcos en Buckner Bay o por la Tropa de Reconocimiento de la 7ª División y el 776º Batallón de Tanques Anfibios en tierra. 12

El ataque anfibio fue un completo fiasco. El enemigo perdió de 500 a 800 hombres y casi todas sus lanchas de desembarco. Los regimientos de ingenieros nunca montaron otro ataque anfibio de ninguna proporción en que los supervivientes lucharon como infantería en las operaciones finales en Okinawa.

Los ataques de la 24a División

Nunca la 7.ª División de Infantería en su largo combate en el Pacífico había experimentado un bombardeo como el que barrió sus líneas del frente durante la noche del 3 al 4 de mayo. El enemigo, utilizando todo tipo de armas hasta 20 mm., Disparó más de 5.000 rondas contra la división durante la noche. Para llegar a los estadounidenses en sus trincheras, utilizó artillería de ráfaga de aire y 70 mm. bombardeo de proyectiles de mortero que estallaron en el aire y, a su vez, dispersaron más explosivos para explotar en el suelo. Con sus piezas de campo ahora al aire libre disfrutando de amplios campos de fuego, los artilleros japoneses estaban apostando a que el ataque de infantería abrumaría a la artillería del XXIV Cuerpo antes de que pudiera buscar y destruir sus armas. 13

En la oscuridad total, las tropas japonesas se dirigieron hacia las líneas del frente estadounidenses. A las 0500 dos bengalas rojas les ordenaron atacar. A medida que el fuego de artillería se hizo más intenso, un guardia de la Compañía A, 17º de Infantería, en una colina al norte de Onaga, retrocedió por debajo de la cresta para cubrirse. Pensó que el enemigo no atacaría con su propia artillería, pero el enemigo hizo precisamente eso. Algunos japoneses aparecieron en la cresta y montaron una ametralladora ligera. PFC. Tillman H. Black, un hombre de BAR, mató al artillero, y cuando más enemigos se acercaron a la cima, mató a cuatro japoneses que intentaron manejar la ametralladora. El enemigo avanzó sobre la cresta en grupos desiguales, lo que permitió a Black mantenerse firme. Pronto toda la compaa estaba en accin y expuls al enemigo de la

cresta. Los japoneses abandonaron tres ametralladoras ligeras, cuatro morteros y mucha munición. 14

En otro momento, un ataque sorpresa casi tuvo éxito. En un terreno elevado a 1.000 yardas al este de Onaga, un grupo de japoneses subió la colina frente a la Compañía I, 184, comandada por el Capitán James Parker. En el ataque repentino que siguió, dos tripulaciones de ametralladoras pesadas abandonaron sus posiciones. Uno de ellos dejó su arma intacta, y los japoneses rápidamente se apoderaron de ella y la giraron hacia la compañía. Parker, observando el ataque desde la cresta, había anticipado el movimiento. Los japoneses lograron disparar una ráfaga y luego Parker destruyó el arma usurpada con la ametralladora pesada que le quedaba. Durante una hora o dos más, los japoneses se aferraron a las pendientes delanteras, disparando sus rifles entre gritos estridentes, pero no hicieron más progresos.

Al amanecer, el patrón general del ataque japonés a la izquierda (este) de la línea del XXIV Cuerpo se estaba aclarando. En el sector de la 184, el enemigo 89 ° Regimiento, Siguiendo las instrucciones de "acercarse al enemigo aprovechando la cobertura", 15 avanzó alrededor de las laderas orientales de Conical Hill, se deslizó a través de las llanuras y se reunió con fuerza alrededor de las "crestas Y" al este de Onaga. Habían flanqueado a tres compañías de la 184 en Chimney Crag y la Ruleta al norte de Kuhazu, y también habían logrado evadir a los batallones de avanzada de la 17 en Kochi. Otro elemento japonés había atacado las líneas de la 7ª División en el terreno elevado al norte de Unaha.

Al amanecer, el primer teniente Richard S. McCracken, al mando de la Compañía A, 184, observó a 2.000 soldados japoneses en el área abierta al este y al norte de Kuhazu. Eran perfecta "carne de artillería". Incapaz de comunicarse con su apoyo de artillería, McCracken llamó a su comandante de batallón, el coronel Maybury, y describió los lucrativos objetivos. Maybury estaba igualmente complacido. McCracken sugirió, sin embargo, que el coronel no debería estar demasiado feliz: un grupo de japoneses en ese momento estaba a menos de 100 yardas del puesto de observación de Maybury.

"Oh, no", dijo Maybury, "es una patrulla de la Compañía K allá abajo".

"No sé quién diablos es", dijo McCracken, "pero hay muchos de ellos y tienen dos piezas de campo que apuntan directamente a su OP".

De hecho, había un grupo de japoneses afanosamente desmontando dos obuses de 75 mm justo debajo de Maybury. Pero la Compañía C, 17 de Infantería, había detectado esta actividad, y en pocos minutos maniobraron los tanques en posición y se dispersaron.

el grupo enemigo. La artillería eliminó a los japoneses atrapados al aire libre.

El 3. ° Batallón, 184 °, rechazó un ataque de 200 japoneses, que luego se retiraron a las ruinas de Unaha y colocaron morteros. Siguió un duelo de morteros, a veces a distancias de 250 yardas. El 3.er Batallón, 32d, también arrojó fuego sobre el enemigo allí. Después de que se perdió el ímpetu del ataque, un oficial japonés se destacó en campo abierto y agitó su sable para reunir a sus hombres para un ataque. Los morteros estadounidenses esperaron a que se desarrollara un objetivo que valiera la pena y luego le dispararon con morteros. Cuatro veces el oficial formó un grupo, solo para que sus hombres fueran asesinados o dispersados, antes de que finalmente lo mataran.

A las 0800, los japoneses habían sido empujados más allá del alcance de las granadas en todo el frente de la 7ª División. Pero no abandonaron su ataque, tal vez porque se les había ordenado avanzar "hasta el último hombre". 16 Cometieron el error de deambular por la llanura expuesta, donde se convirtieron en blancos perfectos; ni presionaron el ataque ni ensayaron una retirada organizada. Las armas pesadas estadounidenses cercaron las avenidas de retirada para contener al enemigo en áreas abiertas. "Los dejamos como patos", informó un sargento de pelotón.

Ataque de infantería de tanques en el centro

Mientras que la 7ª División repelía el ataque japonés en el sector oriental de la línea del XXIV Cuerpo, la 77ª División embotaba la otra "punta de lanza" enemiga en el centro. Aquí los japoneses 32d Regimiento, apoyado por tanques e ingenieros, atacado detrás de un intenso fuego de artillería. Este sector era el punto crítico de ataque, ya que un avance aquí permitiría el apoyo 44a Brigada Mixta Independiente cortar al oeste y aislar a la 1.ª División de Infantería de Marina.

Las dificultades de transporte acosan a los 32d regimiento casi desde el principio. Durante la noche, los tanques ligeros salieron de Shuri por la carretera de Ginowan (Ruta 5), ​​pero la artillería estadounidense que interceptaba la carretera impidió que los tanques medianos los siguieran. Los médiums tuvieron que tomar un desvío largo, que se encontraba en tan mal estado que solo dos de los tanques pudieron entrar en el ataque. Los camiones y la artillería también se ralentizaron. Incluso las tropas de infantería tenían problemas para moverse. Un soldado de infantería japonés registró que su columna fue bombardeada en el camino y que todos, excepto él y otro, resultaron heridos. Otro escribió que se encontró con un "bombardeo terrible" en el camino a Kochi. Estas dificultades obstaculizaron gravemente la 32d regimiento en las operaciones subsiguientes. 17

OFENSIVA TERRESTRE JAPONESA del 4 al 5 de mayo se abrió con bombardeos de cohetes. Las trayectorias erráticas del fuego enemigo que se muestran arriba contrastan con las de las armas estadounidenses más precisas. Abajo, un soldado de la 96a División examina un tanque ligero japonés noqueado. Todos los tanques enemigos utilizados en la ofensiva anterior al amanecer del 4 de mayo fueron destruidos.

Apoyado por nueve tanques ligeros, el Batallón 3d lideró el asalto de la 32d regimiento contra la 306ª Infantería, 77ª División, antes del amanecer del 4 de mayo. El enemigo montó su asalto desde el sureste de la colina 187 y golpeó la 77 donde la ruta 5 se curvaba alrededor del extremo este de la escarpa de Urasoe-Mura. Los japoneses se dirigieron al frente del 1er Batallón, 306, cerca de Maeda. Aunque el enemigo encontró los puntos débiles de la línea, el fuego automático estadounidense dividió las fuerzas atacantes.Como en el caso de su "punta de lanza" correcta, los japoneses no pudieron moverse hacia las líneas estadounidenses en ningún lugar con la fuerza suficiente para abrirse paso. El único éxito del enemigo consistió en expulsar a un pelotón de una de las colinas. Se llamó a la artillería estadounidense contra los tanques japoneses. Varios fueron eliminados y, cuando la infantería se estancó, el resto se retiró. 18

Poco antes del amanecer, cuando la infantería japonesa no había logrado tomar sus objetivos iniciales al este de la colina 187, el coronel Murakami, al mando de la 27 ° Regimiento de Tanques, se impacientó y comprometió imprudentemente a su propia compañía de infantería, un elemento estándar de un regimiento de tanques japonés. El fuego de artillería estadounidense destruyó un pelotón, interrumpiendo el ataque, y la luz del día encontró a las tropas sobrevivientes en una posición precaria frente a las líneas estadounidenses. El coronel Murakami ordenó a la compañía que se retirara, pero el fuego de artillería impidió la retirada durante el día. Cuando los japoneses usaron humo para ocultarse, los estadounidenses simplemente cubrieron el área oscurecida con fuego de artillería. Los supervivientes regresaron a sus líneas del frente después del anochecer. Todos los tanques ligeros que habían apoyado el ataque se perdieron. 19

A las 07.30, la 306ª Infantería había ahuyentado al enemigo. Divididos en pequeños grupos, los japoneses intentaron retroceder sobre el terreno barrido por enormes volúmenes de fuego de artillería y morteros, pero pocos lo lograron. El ataque continuo era imposible. A las 0800 el comandante de los japoneses Batallón 3d Radió el 32d regimiento puesto de mando en Dakeshi: "Aunque las líneas del frente en el terreno elevado al sureste de Maeda avanzaron hasta la línea del sector central y se mantienen, es muy difícil avanzar más debido al fuego enemigo. No hay cooperación de tanques". 20

Artillería y ataque aéreo

capaz de lanzar más de 13.000 rondas a las líneas estadounidenses en apoyo del ataque. Rodeó su artillería con cañones antiaéreos, principalmente de 75 mm., Para mantener alejados a los aviones cachorros, y usó ollas de humo para ocultar los destellos de los disparos. Esta apuesta resultó ser un costoso fracaso. Aprovechando los bombardeos de artillería de la zona que obligaban a las tripulaciones antiaéreas japonesas a cubrirse, los aviones cub estadounidenses pudieron localizar muchas posiciones de artillería japonesa para disparar con precisión. Durante el 4 de mayo, la contrabatería estadounidense destruyó diecinueve piezas de artillería enemigas y durante los dos días siguientes cuarenta más. Acto seguido, los japoneses trasladaron las armas restantes a las cuevas. Con la disminución del fuego de artillería japonesa, el número de casos de fatiga de combate entre las tropas estadounidenses se redujo en consecuencia. 21

El esfuerzo japonés en el aire el 4 de mayo fue más exitoso. Desde el amanecer hasta 1000, las fuerzas navales estadounidenses fueron atacadas continuamente por aviones enemigos utilizando Kamikaze tácticas, y muchas de las unidades ligeras fueron hundidas o dañadas. Cuatro aviones se estrellaron contra el destructor estadounidense Morrison, y el barco se hundió en ocho minutos, con 154 bajas. A Baka bomba golpeó y disparó el Ella a, matando a veinticinco e inundando los compartimentos de proa, pero el barco se mantuvo a flote. Un avión sobre los transportes en el área de Hagushi, después de recibir fuego de muchos barcos, se lanzó directamente hacia el Birmingham justo detrás de la torreta número 2. El impacto llevó el motor del avión a través de tres cubiertas y la bomba de 250 libras estalló en la enfermería. Hubo noventa bajas. Más aviones japoneses atacaron al anochecer. Un volador suicida golpeó al transportista de escolta. Sangamon, destruyendo veintiún aviones en la cubierta de vuelo. Toda la cubierta de su hangar fue destruida por el fuego, y todo el control del puente y el radar quedó fuera de servicio. Desde la tarde del 3 de mayo hasta la del 4 de mayo, los japoneses habían hundido o dañado 17 barcos estadounidenses y causado 682 bajas navales, mientras que los aviones estadounidenses y los disparos navales habían destruido 131 aviones enemigos. El ataque aéreo del enemigo, que fue simplemente una fase de su incesante campaña aérea contra las fuerzas invasoras, ascendió a 560 incursiones de 2.228 aviones enemigos entre el 1 de abril y el 17 de mayo y fue probablemente el esfuerzo más rentable de toda su contraofensiva. 22

Penetración japonesa en Tanabaru, 5 de mayo

sufriendo grandes pérdidas en el proceso, ordenó otro asalto para la noche del 4 al 5 de mayo. los 1er Batallón, 32d Regimiento, y el adjunto 26 ° Batallón de Infantería Independiente fueron dirigidos a penetrar las líneas del XXIV Cuerpo al noroeste de Kochi en un ataque nocturno. los 1er batallón se había utilizado en apoyo de la "punta de lanza" de la izquierda japonesa el día 4, pero no se había comprometido por completo y todavía estaba relativamente intacto.

La razón de la persistencia de Amamiya después de la debacle de la mañana no está clara, pero un evento del día bien puede haber llevado a su decisión. Desconocido para el XXIV Cuerpo, elementos de la 1er Batallón, 22d Regimiento, había penetrado más de 1,000 yardas detrás de las líneas estadounidenses cerca de Kochi. Después del anochecer del día 4, se ordenó a estos elementos que se retiraran a sus líneas de regimiento. Amamiya pudo haber razonado que había encontrado un punto débil en las defensas estadounidenses. En cualquier caso, el 1er batallón de El 32d se le dio una ruta de aproximación similar, que se encuentra cerca del límite entre la 7ª y la 77ª Divisiones. 23

Avance por la noche

Los japoneses, habiendo bombardeado las líneas de la 306ª Infantería durante la noche del 4 al 5 de mayo, a las 0200 lanzaron un ataque contra la 306ª, donde se extendía a horcajadas sobre la Ruta 5 al noroeste de Kochi. La artillería estadounidense rompió este intento. Tres horas después, el enemigo atacó en batallón, apoyado por tanques. Aunque pronto quedaron fuera de combate seis tanques, los japoneses siguieron adelante a través de la artillería y el fuego de mortero para entablar combate cuerpo a cuerpo con el 306º. Aislaron un puesto de observación de un batallón y mataron o hirieron a sus cinco ocupantes. A pesar del fuego hostil de morteros pesados, los japoneses instalaron morteros de rodilla y ametralladoras pesadas cerca de las líneas estadounidenses e incluso intentaron, sin éxito, colocar un 75 mm. pistola. 24

Feroces combates de fuego se desarrollaron a lo largo de toda la línea del regimiento. Una fuerza enemiga, subiendo un empate en formación de columna cerrada, marchó directamente hacia una compañía y fue destruida por el fuego de armas automáticas. La mayoría de los japoneses, incapaces de acercarse para la lucha cuerpo a cuerpo, se refugiaron en zanjas justo enfrente de las posiciones estadounidenses. Los duelos de granadas y los intercambios de disparos automáticos continuaron hasta el mediodía. Al amanecer, sin embargo, el 306 tenía la situación bajo control. Los tanques estadounidenses se movieron a lo largo de las zanjas y ametrallaron al enemigo. Algunos de los japoneses supervivientes, utilizando el humo para ocultarse, lograron retirarse a sus filas. Dejaron 248 muertos en el sector de la 77 División,

ESCARPMENT DE TANABARU vista desde la posición de la 17ª infantería, 7ª división, en un dedo de la colina 178. La compañía E, 17ª, retrocedió a la cresta secundaria (derecha) en la mañana del 6 de mayo después de que el enemigo hubiera contraatacado en vigor. Abajo aparecen los lados norte y oeste del escarpe, donde la Compañía F, 17, recuperó el cerro el 7 de mayo.

junto con numerosas ametralladoras, morteros, rifles y varios cientos de cartuchos de 75 mm. municiones para el arma que no habían logrado poner en acción.

Detrás de este ruidoso tiroteo a lo largo de la Ruta 5, una gran parte de los japoneses 1er Batallón, 32d Regimiento, logró infiltrarse a través de la línea del XXIV Cuerpo. Los japoneses hicieron su penetración en un punto entre la Ruta 5 y Kochi. Esta ruta se encuentra dentro del sector de la 77ª División pero cerca del límite divisional entre la 7ª y la 77ª. Aproximadamente noventa de los japoneses infiltrados se dirigieron al puesto de mando de la 306ª Infantería, pero hicieron poco daño y murieron durante el día siguiente. La mayoría de los japoneses, aproximadamente 450, cruzaron el límite divisional y volvieron a ocupar la ciudad de Tanabaru y Tanabaru Ridge. La penetración más profunda fue a más de una milla detrás del frente del Cuerpo. 25

La ciudad y la cresta habían constituido un punto fuerte en la primera línea de defensa de Shuri, dominando gran parte del área adyacente. Esta posición nunca había sido realmente tomada por las tropas estadounidenses, los japoneses la habían abandonado la noche del 23 de abril cuando el resto de la línea se resquebrajó. El acantilado cayó abruptamente en un acantilado de coral empinado en el norte. La ciudad se extendía a lo largo de la ladera sureste de la cresta y estaba dividida por una carretera que corría hacia el sur hasta Onaga y Kochi. Los batallones de primera línea de la 17ª División de Infantería, 7ª División, fueron abastecidos por esta carretera. Mientras los japoneses se mantuvieron en Tanabaru, esta vía de suministro fue efectivamente cortada.

Batalla tras las líneas

A través de los prismáticos, los centinelas de la 17ª Infantería pudieron ver a la luz de la luna una columna de tropas moviéndose hacia el noroeste contra el horizonte en la escarpa de Tanabaru. La 17ª disparó contra algunas de las tropas, pero quedó impedida por el temor de poner en peligro a las tropas amigas. Otras columnas japonesas aparentemente pasaron desapercibidas. El enemigo rápidamente localizó y cortó los cables telefónicos entre el cuartel general del regimiento y los tres batallones, pero el regimiento pudo registrar los movimientos enemigos a través de sus unidades en las áreas de retaguardia. Los japoneses también rodearon y atacaron los vertederos de suministros en la base de la cresta y apenas se les impidió destruirlos. 26

El trabajo de limpiar a los japoneses infiltrados recayó en la Compañía E, que envió una patrulla de pelotón por la ladera este del acantilado. Cuando los japoneses en las alturas atacaron esta patrulla con fuego, el teniente primero Walter J. Sinkiewicz,

al mando de la Compañía E, comprometió al resto de su unidad. Un pelotón casi llegó a la cima, pero el enemigo lo rechazó con morteros, ametralladoras y armas ligeras, matando a dos e hiriendo a siete. Se desarrolló un fuerte tiroteo, durante el cual Sinkiewicz y sus tres líderes de pelotón resultaron heridos.

Mientras tanto, los japoneses estaban aprovechando al máximo su posición. Su fuego cubrió el depósito de suministros y el parque de motores del 1er Batallón en el lado norte de la cresta, haciéndolos inaccesibles para los estadounidenses. Grupos enemigos en Tanabaru minaron la carretera de suministro a través de la ciudad y cubrieron la carretera con fuego de ametralladora. Un semioruga que transportaba suministros médicos quedó inutilizado por una mina, y un oficial médico murió cuando intentaba escapar. Los japoneses ocuparon el vehículo y lo convirtieron en un pastillero. Una patrulla estadounidense mató a once japoneses dentro y alrededor del vehículo. Sargento. Carl W. Johnson se ofreció como voluntario para recuperar las armas en el semioruga. Hizo tres viajes exitosos a través de terreno expuesto, pero murió en el cuarto.

Al mediodía del 5 de mayo hubo aprehensión en el puesto de mando del regimiento, que no había apreciado del todo la fuerza de la infiltración. Desde una colina cerca del puesto de mando, el teniente coronel Albert V. Hard, ejecutivo de la 17ª infantería, podía ver claramente a varios soldados japoneses a 600 metros de distancia en la escarpa de Tanabaru. Los japoneses, a su vez, estaban observando la actividad estadounidense. Tumbado boca abajo, el coronel Hard disparó algunos tiros desde un M1 a los japoneses para "neutralizarlos". Mientras estaba tan comprometido, un soldado corrió con un informe de radio de que los ejércitos alemanes se habían rendido. "Bueno", dijo Hard, "si tuviéramos a los japoneses fuera de la escarpa, estaríamos bien, ¿no es así?"

Con la Compañía E estancada en la ladera este del acantilado, la Compañía F intentó un amplio ataque de flanqueo. Dos de sus pelotones en la línea, apoyados por tanques, atravesaron Tanabaru y derribaron las defensas establecidas apresuradamente. Más allá de la ciudad, la compañía recibió un intenso fuego de numerosas cuevas, y pasó el resto del día destruyendo a los japoneses en estas posiciones. Entonces, la Compañía E asumió la carga del ataque, y en 1730 había alcanzado la cima de la escarpa de Tanabaru detrás de una preparación de mortero. Este movimiento permitió al 1.er Batallón transferir sus vehículos y suministros a un lugar más seguro, pero la ruta de suministro aún estaba bloqueada.

Temprano en la mañana del 6 de mayo, una fuerza de japoneses justo debajo de la Compañía E presionó a los estadounidenses con granadas y cargas de cartera. Después de sufrir dieciséis bajas en media hora, la Compañía E se retiró de la parte superior a una repisa protegida justo debajo. Aquí los supervivientes formaron una línea y bombardearon la cima del cerro con granadas para negárselo al enemigo. Mientras que algunos miembros de

la compañía arrastró nuevas cajas de granadas por el empinado sendero, los demás lanzaron varios cientos de granadas sobre los japoneses, que se retiraron de la parte superior expuesta al amanecer.

La Compañía F regresó a Tanabaru la misma mañana para un segundo barrido por la ciudad y mató a ocho japoneses. Apoyada por fuego de mortero y ayudada por fuego de armas pequeñas de la Compañía E, la Compañía F inicialmente avanzó rápidamente en la pendiente, pero luego se topó con una serie de afloramientos de coral. Con lanzallamas portátiles, fuego de mortero y gran cantidad de granadas, las tropas eliminaron toda resistencia en la ladera al anochecer.

Al día siguiente, la Compañía F atacó la cresta de la escarpa de Tanabaru desde el oeste detrás del fuego de mortero y rápidamente ganó la cima. Las trincheras estaban llenas de muertos japoneses, la mayoría de ellos muertos por 81 mm. fuego de mortero. La cantidad de equipo japonés y estadounidense que se encontró en el acantilado explicó la capacidad del enemigo para resistir con tanta tenacidad. El equipo enemigo incluía uno de 75 mm. Pack obús con munición, 2 ametralladoras pesadas, 6 ametralladoras ligeras, 2 morteros de rodilla, 3 minas magnéticas y gran cantidad de municiones. Sus armas estadounidenses consistían en 2 ametralladoras ligeras, 2 BAR, 3 carabinas y 3 ametralladoras Tommy. Un total de 462 japoneses murieron en el área de Tanabaru durante la batalla de 3 días, la mayoría de ellos en la escarpa y otros mientras intentaban regresar a sus líneas. 27

Fracaso de la ofensiva

A la medianoche del 5 de mayo, el general Ushijima tenía claro que la ofensiva había fracasado. Había sufrido tremendas bajas y no había avanzado más que en el área de Tanabaru. Incluso allí, sus tropas estaban siendo comprimidas. El general Ushijima se dio cuenta de que debía volver a la guerra defensiva. "El Ejército detendrá temporalmente su ofensiva", ordenó, "debido a la oportunidad que ofrecen los dolorosos golpes contra el enemigo ... El plan de batalla en el sector del área de Shuri será un desgaste de la fuerza enemiga hasta que haya perdido su fuerza". resistencia. La 24ª División ... cambiará a una base de espera ". 28

A pesar de la bravuconería de Ushijima, Cuartel general del 32d Ejército Estaba sumido en la tristeza por el fracaso de la ofensiva. Durante el día, Ushijima llamó al coronel Yahara a su oficina y declaró con lágrimas en los ojos que de ahora en adelante se guiaría por las opiniones de Yahara. Yahara sintió que la batalla había sido el evento decisivo de la campaña. Incluso el general Cho, que fue considerado por muchos oficiales como la encarnación de la voluntad de combate del ejército japonés, perdió la esperanza.

por la victoria y dijo que la derrota era sólo cuestión de tiempo. Este pesimismo se reflejó en el futuro. Un teniente japonés escribió en su diario: "Nos dimos cuenta de que estábamos condenados cuando nos enteramos del fracaso de la 24ª División". 29

Los japoneses perdieron en el ataque aproximadamente 5.000 soldados, incluidos los muertos en los contraataques. los 24a División se redujo considerablemente en fuerza. El 5 de mayo, la fuerza de combate de su 32d regimiento se redujo al 30 por ciento dos batallones de la 32d estaban al 15 por ciento. los 27 ° Regimiento de Tanques nunca volvió a luchar como una unidad móvil, sus seis tanques medianos restantes se convirtieron en artillería estacionaria y fortines al noroeste de Shuri. Los ingenieros de artillería y navíos japoneses también entraron en decadencia. La 44a Brigada Mixta Independiente aún estaba intacta, sin embargo, ya que no se había cometido después de que se hizo evidente que la 24a División sería incapaz de atravesarlo. 30

Las bajas estadounidenses durante la ofensiva enemiga fueron numerosas. ¿En 4? Mayo 335 murieron o resultaron heridos, excluyendo 352 bajas de la 1ª División de Infantería de Marina, que no participó en el ataque terrestre enemigo. El 5 de mayo las dos divisiones más afectadas por el contraataque y la penetración, la 7 y la 77, sufrieron 379 bajas. Estas pérdidas son comparables a las sufridas anteriormente durante los combates más intensos en las luchas de Kakazu Ridge y en los primeros días del ataque general que comenzó el 19 de abril. 31

A pesar de sus grandes pérdidas durante la ofensiva japonesa, los estadounidenses, en general, sufrieron menos por las tácticas agresivas de Cho que por los métodos defensivos de Yahara. La 1.a División de Infantería de Marina, por ejemplo, que apenas fue tocada por la ofensiva japonesa el 4 de mayo, tuvo más bajas en esa fecha que las otras dos divisiones del Cuerpo combinadas, la mayoría de las pérdidas sufridas al realizar un ataque al oeste del aeródromo de Machinato. contra fuertes defensas enemigas. El coronel Yahara había esperado obtener esas pérdidas por cada pequeño avance de los estadounidenses en toda la línea semana tras semana. La contraofensiva japonesa del 4 al 5 de mayo mostró la superioridad de las tácticas de Yahara sobre las de Cho. Concebida con demasiada ambición y ejecutada de manera inepta, la ofensiva fue un error colosal.

Los estadounidenses reanudan la ofensiva

había utilizado casi todas sus nuevas reservas en el contraataque, el general Buckner podía confiar en el lanzamiento en algún momento de mayo de un ataque general contra las defensas de Shuri. El 7 de mayo, el general Hodge ordenó que, en preparación para este ataque coordinado del Décimo Ejército, el avance debía continuar hasta la línea Asa-Dakeshi-Gaja, que se tomaría la tarde del 8 de mayo. Al llegar a esta línea, "mínima", el ataque debía continuar con el fin de ganar el mayor terreno posible para la posterior acción ofensiva. 32

Después del fracaso de su ofensiva, los japoneses dedicaron todas sus energías a librar una prolongada batalla de desgaste. Sus pérdidas no afectaron inmediatamente sus capacidades defensivas, por lo que el XXIV Cuerpo no encontró ningún punto débil en las defensas de Shuri como resultado de la ofensiva desafortunada. Al lanzar nuevas tropas al ataque del 4 de mayo, Ushijima había podido mantener su fuerza a lo largo de la línea. Tampoco hubo ninguna interrupción en su comando y operación de personal. Las unidades de primera línea se reorganizaron sin una aparente pérdida de efectividad. Los refuerzos disponibles se asignaron cuidadosamente a los regimientos existentes. Los contraataques locales se programaron para lograr el máximo efecto. 33

La tarea principal del general Ushijima ahora era mantener suficientes tropas de combate en el frente para mantener sus defensas Shuri. El 7 de mayo era evidente que la fuerza de la infantería regular restante no era lo suficientemente grande para esta tarea. En consecuencia, Ushijima convirtió unidades de servicio en grupos de combate de infantería. Al mezclar las tropas de servicio con los "regulares", les exigió su máxima efectividad en el combate. "Un hombre de cada diez continuará con sus deberes de retaguardia. Los nueve hombres restantes se dedicarán al entrenamiento de combate antitanques", decía una orden. 34

La reorganización de la 32d Regimiento, 24a División, Era típico del ingenio de los japoneses. El cuartel general del regimiento recibió a 5 hombres del 24 ° Regimiento de Transporte. El 1er Batallón mantuvo sus propios miembros supervivientes y se le asignaron todos los supervivientes de la 2.o Batallón, 20 hombres del séptimo depósito de envío, 90 del 24 ° Regimiento de Transporte, yy del 26 Escuadrón de asalto marítimo. El 2. ° Batallón fue totalmente reconstituido a partir del 29 ° Batallón de Infantería Independiente y otras unidades. los Batallón 3d fue reorganizado de una manera similar a la utilizada con el 1er. Fue mediante este proceso de unir unidades que el 32d ejército fue capaz de permanecer intacto mucho después de la original

las unidades de combate habían sido virtualmente destruidas, una capacidad que en ese momento los oficiales de inteligencia estadounidenses encontraron "desconcertante". 35

Después de que su ofensiva fracasara, el enemigo formó una línea en la que la posición relativa de las unidades principales debía permanecer aproximadamente igual hasta el final de la batalla. En el este el 24a División, reforzado por dos batallones independientes, mantuvo la línea hasta Shuri, con su 89 ° regimiento en el este, es 22d en el centro, y su 32d en el oeste. Los restos de los maltratados 62d división se extendieron desde un punto al norte de Shuri casi hasta la costa oeste, sosteniendo aproximadamente un tercio de la línea. A lo largo del estuario del río Asa había un batallón de la 44ª Brigada Mixta Independiente. 36

Los japoneses utilizaron las armas pesadas que les quedaban, especialmente la artillería, tan cuidadosamente como distribuyeron su mano de obra. El 6 de mayo los japoneses 5to Mando de Artillería ordenó a sus unidades que "volvieran a la situación [defensiva] que existía antes del ataque del 3 de mayo". Una vez más, la protección de piezas individuales fue una característica fundamental de las operaciones enemigas. Se ordenó a las unidades de artillería que "usaran municiones con la máxima economía" y que "esperaran y dispararan para lograr el efecto contra objetivos vitales". 37

Los marines luchan por la colina 60

Girando hacia el este para tomar el terreno elevado que dominaba el estuario del río Asa, el 1º de Infantería de Marina el 6 de mayo se dirigió hacia la colina 60, una pequeña joroba a media milla al sureste de Yafusu. (Ver Mapa No. 39.) La misión fue extremadamente difícil. Hill 60 fue comandado por fuego japonés desde Dakeshi Plateau and Ridge, Wana Ridge y un terreno elevado al sur del río Asa. Además, Nan Hill, un montículo 200 yardas al norte de Hill 60 desde el cual se apoyaría el ataque, aún no estaba totalmente en manos de los marines. En una demostración clásica de tácticas de pendiente inversa, los japoneses habían cedido la cresta y la vertiente norte de Nan a los estadounidenses, pero aún conservaban numerosas cuevas en la vertiente sur, así como túneles subterráneos. Los hombres del 2. ° Batallón, 1. ° de Infantería de Marina, tuvieron que protegerse de las incesantes incursiones en Nan durante la noche, algunos de ellos fueron apuñalados o apuñalados hasta la muerte en sus trincheras. 38

El 2º Batallón atacó Hill 60 a las 1000 el 6 de mayo, apoyado por morteros, artillería y fuego naval. Los japoneses se atrincheraron en la ladera inversa de Nan

ATAQUES EN LA COLINA 60 por los marines se convirtió en una batalla de tanques, llamas y demoliciones. Arriba, el equipo de infantería de tanques ataca la ladera noroeste de la colina 60. Abajo, los marines esperan el resultado de una carga explosiva, preparados para eliminar a cualquier japonés que pueda intentar escapar.

se abrió sobre los atacantes desde su flanco y retaguardia. Los pelotones de la Infantería de Marina perdieron rápidamente el contacto entre sí y dejaron un rastro de bajas a su paso. Los tanques se reunieron con mortero japonés y 47 mm. Tan pronto como se trasladaron a campo abierto, dos fueron destruidos y quedaron quemados y otro inutilizado, luego de recibir un total de diez impactos. Un pelotón llegó a la cima de la colina 60, solo para quedar bajo un holocausto de granadas, cargas de cartera, proyectiles de fósforo blanco y proyectiles de mortero en las rodillas. Los marines en Nan Hill no pudieron moverse para apoyar el ataque debido a que los japoneses estaban justo debajo de ellos. A las 1227, después de que los marines de la colina 60 hubieran sufrido treinta y cinco bajas sin consolidar su posición, el comandante del 2.º batallón les ordenó retirarse.

Al día siguiente, un segundo ataque a la colina 60 por parte del 2.º batallón resultó igualmente infructuoso. Aunque cuatro batallones de artillería, un barco de apoyo de fuego y 81 mm. y 60 mm. Los morteros lanzaron fuego concentrado en las laderas y la cresta de la colina 60, los marines que volvieron a ganar la cima fueron sometidos al fuego enemigo concentrado. La lucha fue a tan corta distancia que fue imposible mantener suficientes granadas en la línea, y los marines usaron culatas de rifle contra los japoneses que intentaron asaltar su posición. Un sargento herido dirigió a su escuadrón hasta el momento de su muerte. Las tropas perdieron su control en un momento y luego se abrieron camino hasta la cima nuevamente. Pero el continuo fuego japonés desde la pendiente inversa de Nan Hill fue el factor decisivo, ya las 17:00 los marines se retiraron después de perder ocho muertos y treinta y siete heridos.

El 2.º Batallón ahora redobló sus esfuerzos para destruir las posiciones enemigas en Nan Hill. Los marines encontraron la tarea peligrosa y, a menudo, desalentadora. Las cargas de demolición colocadas en una cueva a veces también volaban varias otras aberturas. Corriendo para desfilarse durante la voladura, un infante de marina podría encontrarse en otra parte de un túnel. En varios casos, los japoneses abrieron las cuevas excavando desde el interior. Pero el trabajo continuó de manera constante. Con relevos de tanques y tanques lanzallamas, demoliciones y cientos de galones de napalm, los marines limpiaron Nan Hill el 9 de mayo.

Con Nan completamente "procesado", los marines atacaron Hill 60 nuevamente el 9 de mayo. Mientras el 1.er Batallón asaltaba la parte noroeste de la meseta de Dakeshi, el 2.º Batallón avanzaba hacia la Colina 60. La coordinación cuidadosa de los tanques, la infantería y las armas de apoyo arrojó resultados rápidos y, al final del día, la Colina 60 estaba segura en manos de los marines.

Avances del XXIV Cuerpo a la izquierda

oficial, era Gaja Ridge, que se había ganado y perdido en mayo. El 7 de mayo, esta loma se ocupó con asombrosa facilidad. Una patrulla del tamaño de un pelotón que había operado libremente a lo largo de la punta de Gaja Ridge, los soldados de infantería del 3.er Batallón comenzaron a cruzar las llanuras al suroeste de Unaha en formación desplegada y estaban en su lugar a lo largo de la cresta una hora más tarde. Los japoneses, que bien pudieron haberse sorprendido por la velocidad del ataque, trajeron algunas ráfagas de artillería pero no dispararon armas pequeñas. 39

Otros movimientos por el 184 en los accesos occidentales de Conical Hill fueron más difíciles. Una patrulla, cortada por el fuego de las ametralladoras y bombardeada por los morteros, tuvo que luchar para volver. Un camino hacia Kibara se detuvo en el mismo borde de la ciudad ante el fuego de artillería y morteros. Las minas en Kuhazu y Onaga impidieron que los tanques subieran en apoyo. Los ataques de infantería a las colinas del extremo occidental de las llanuras tuvieron más éxito. William Hill cayó el 7 de mayo en la pendiente delantera de Easy Hill, el día 8.

Durante este período, el principal obstáculo para el avance de la 7ª División fue una red de posiciones japonesas alrededor de Kochi Ridge y Zebra Hill, al sur de la ciudad de Kochi. Los ataques anteriores habían demostrado que las defensas aquí no podían ser invadidas en un solo ataque, sino que requerían una destrucción tediosa y metódica de los soldados y las posiciones enemigas individuales. Cualquier ataque a gran escala del 17 de Infantería, aunque coordinado entre batallones, estaba condenado al fracaso debido al poder de fuego combinado de las posiciones enemigas que se extendían desde Shuri hasta Conical Hill, un volumen de fuego mayor que el que un regimiento podía controlar.

La lucha por las posiciones de Kochi, que había comenzado el 26 de abril, se reanudó después del fracaso de la contraofensiva japonesa. Para el 6 de mayo, el 3. ° Batallón, 17 ° Regimiento, estaba luchando por la Perilla 2 en Kochi Ridge y estaba tratando de quemar a los japoneses del lado este haciendo rodar latas de 10 galones de napalm, gasolina y aceite de motor por encima. El mismo día, dos pelotones de infantería tomaron una pequeña porción de How Hill pero, contrariamente a las órdenes, se retiraron ante el intenso fuego de Kochi Ridge. En este punto, la 7ª División estaba bajo una fuerte presión del XXIV Cuerpo para presionar de manera más agresiva. En consecuencia, Brig. El general Joseph L. Ready, el asistente del comandante de la división, ordenó a la 17ª Infantería del coronel Pachler que atacara Zebra Hill al día siguiente, el 7 de mayo.

Los tanques y la infantería del 3.er Batallón se trasladaron a la mañana siguiente a través de Kochi. Su objetivo inicial era un punto fuerte enemigo en el camino cortado entre Zebra Hill y Kochi Ridge. Este punto fuerte formó el oeste

ancla de la línea japonesa que corre hacia Kibara, desde donde los japoneses 22d Regimiento El 7 de mayo se ordenó "cobrar el mayor número posible de víctimas al enemigo". 40 El fuego de artillería pesado detuvo a la infantería, pero los tanques se precipitaron a través de Kochi hasta el extremo oeste del camino cortado, y las tropas lo siguieron tan pronto como la artillería se aflojó. El punto fuerte era una cueva en el lado norte del corte. El fuego japonés desde la Perilla 4 y las alturas vecinas, combinado con las paredes empinadas del estrecho pasaje, hicieron que esta posición fuera casi inaccesible. Los tanques arrojaron llamas y proyectiles en el camino cortado, pero cuando se prepararon para regresar para reabastecerse, el enemigo en la Perilla 4 se abrió sobre las tropas. Después de intercambiar disparos con los japoneses hasta media tarde, el 3.er Batallón se retiró.

Mientras tanto, el 1.er Batallón volvió a tomar How Hill y ganó más terreno en Kochi. La lluvia comenzó en la tarde del día 7 y continuó hasta el día siguiente, pero los cansados ​​hombres de la Infantería 17 no abandonaron el ataque. El pelotón del 2º teniente William T. Coburn, que se había unido a la Compañía G nueve días antes como reemplazo, lo siguió hasta la Perilla 4, pero pronto fue rechazado por morteros y ametralladoras. Enfurecido por la pérdida de dos hombres muertos y tres heridos, Coburn y S / Sgt. George Hills regresó a la Perilla 4 y arrojó granadas a un grupo de morteros enemigos en el camino cortado debajo. Aunque un proyectil de mortero había herido gravemente a Hills, él y Coburn mataron a los japoneses en el corte.

El 9 de mayo, cuando el 17 fue relevado por la 382 División de Infantería 96, el control de los estadounidenses en Kochi estaba casi completo. Una línea recta y firme del regimiento iba desde How Hill hasta la cresta de Kochi Ridge y desde allí hasta el extremo sur de la ciudad de Kochi. Sin embargo, la cueva en el camino cortado, así como todo Zebra Hill, todavía estaban en manos enemigas. El 9 de mayo, el batallón de japoneses 22d Regimiento que había ocupado esta área durante tres días fue relevado por otras unidades y el comandante del regimiento elogió por "infligir muchas bajas al enemigo". 41

Avanzando poco a poco en el centro

extender un saliente desde el cual podrían apoyar un esfuerzo similar en el sector colindante. Sin embargo, el progreso fue terriblemente lento.

La 5.ª División de Infantería de Marina, la 1.ª División de Infantería de Marina, a la derecha (oeste) de la 77ª, se encontró con una resistencia igualmente enérgica. Las posiciones enemigas al frente inmediato de este regimiento se organizaron alrededor de un área de terreno accidentado conocido más tarde como Awacha Pocket, al noreste de Dakeshi y al sur de la ciudad de Awacha. Una vez más, el estrecho trabajo en equipo de tanques e infantería, apoyados por armas pesadas, proporcionó el único medio de avance. Cercar este bolsillo requirió una semana y finalmente no se logró hasta el 11 de mayo. Para entonces, los marines habían descubierto posiciones aún más formidables al sur.

Para el 11 de mayo, el XXIV Cuerpo, aunque todavía lejos de la línea mínima establecida por el general Hodge, había eliminado muchas posiciones japonesas en preparación para el ataque a gran escala que iba a seguir. La semana del 3 al 10 de mayo había sido una de consolidación general de la línea que iba desde Ouki en la costa este hasta Asa-Kawa en el oeste. A expensas de más de 20,000 bajas, incluidas las que no fueron de batalla, 42 las fuerzas estadounidenses en la línea Shuri habían extendido su línea en Maeda, Kochi y Awacha, haciendo así sus líneas de comunicación más seguras y ganando un terreno más favorable para el ataque del Décimo Ejército. programado para el 11 de mayo.

Notas al pie

1. El relato de la conferencia se basa en Interrog Yahara Interrog Shimada Décimo Ejército Int Monografía, Pt. II, Sec. D: 32d ejército Hq, Shuri PW Interrog Summary No. 2, 2 de agosto de 45: 62d División.

2. Resumen No. 6 del interrogatorio del PW del Décimo Ejército, 3 de agosto de 45: Ingenieros de envío.

3. 96a División G-2 Periodic Rpt No. 45, 16 de mayo de 45.

4. Posteriormente se capturaron siete órdenes japonesas para el ataque. Dos eran 24a División órdenes que cubrían todo el ataque terrestre, las otras eran órdenes de regimiento y batallón. los 32d ejército los pedidos no se recuperaron. Para obtener copias de las órdenes, consulte la Monografía del Décimo Ejército Int, Pt. I, Sec A, pág. 13 96a División G-2 Periódica Rpt, No. 42, 13 de mayo de 45, y No. 44, 15 de mayo de 45 7a División G-2 Periódica No. 36, 6 de mayo de 45 Véase también Interrog Yahara y Shimada Décimo Ejército PW Interrog Resumen No. 4, 1 de agosto de 45 44ª Brigada Mixta Independiente.

5. Décimo Ejército Transl No. 116, 1 de junio de 45: 24 ° Div. Ord. 179, 2 de mayo de 45 77 ° G-2 Periodic Rpt No. 51, 16 de mayo de 45.

6. Séptima División G-2 Periodic Rpt No. 36, 6 de mayo de 45.

7. XXIV Corps G-2 Periodic Rpt No. 32, 3 de mayo de 45, interv. 1st I & amp H Off con Gen Buckner, 1 de mayo de 45.

8. Resumen No. 8 del interrogatorio del PW del Décimo Ejército, 25 de julio del 45: 27º Regimiento de Tanques.

9. Séptima División G-2 Periodic Rpt No. 38, 8 de mayo de 45.

10. CTF 51 Actn Rpt, III-75, 76.

11. XXIV Corps PW Interrog Rpt No. 82, 14 de mayo de 45 Resumen G-2 No. 8, 29 de abril al 5 de mayo de 45, pág. 4 Resumen del interrogatorio del PW del Décimo Ejército No. 6, 3 de agosto de 45: Ingenieros de envío Stockman, Historia de la División del 1 de marzo.

12. Séptima Div. G-2 Periodic Rpt No. 34, 4 de mayo de 45 Gugeler, Séptima Div. Historia, p. 243 Décimo Ejército PW Interrog Rpt No. 10, 2 de junio de 45.

13. 7th Div G2 Periodic Rpt No. 34, 4 de mayo de 45.

14. El relato de las operaciones de la 7ª División durante el ataque japonés se ha tomado de Gugeler, 7ª División de Historia.

15. Séptima División G-2 Periodic Rpt No. 36, 6 de mayo de 45.

16. Ibídem.

17. Resumen del interrogatorio del Décimo Ejército PW No, 8, 25 de julio 45: 27 ° Regimiento de Tanques Transl No. 754, 15 de junio de 45 Interrog Shimada 96th Div G-2 Periodic Rpt No. 45, 16 de mayo de 45.

18. El relato de las operaciones de la 77.a División durante el ataque japonés se basa, a menos que se indique lo contrario, en Leach, 77th Div History, vol. II, cap. II.

19. Appleman, XXIV Corps History, págs. 310-11 XXIV Corps PW Interrog Rpt No. 144, 15 de junio de 45.

20. ¿77ª Div. G-2? Periodic Rpt No. 51, 16 de mayo de 45.

21. Appleman, XXIV Corps History, págs. 305-06 XXIV Corps Actn Rpt, pág. 112 Resumen G-2 No, 8, pág. 5 Resumen del interrogatorio del PW del Décimo Ejército No, 12, 3 de agosto de 45: Unidades AAA del Ejército en Okinawa.

22. CTF 51 Actn Rpt, III-75-79 IV-2-65 V-H-2-10.

23. 7. ° División G-2 Periodic Rpt No. 37, 7 de mayo de 45, y No. 38, 8 de mayo de 45 Resumen del interrogatorio del Décimo Ejército PW No. 3, 2 de agosto de 45: 24a División 96a División G-2 Periodic Rpt No. 41, 12 de mayo de 45.

24. Leach, 77th Div History, vol. II, cap. II, págs. 37-40 Appleman, XXIV Corps History, págs. 313-15.

25. Appleman, XXIV Corps History, págs. 316-17.

26. El relato de las operaciones de la 7ª División para retomar la Escarpa de Tanabaru se basa, a menos que se indique lo contrario, en Gugeler, 7ª División de Historia, págs. 255-63.

27. XXIV Cuerpo G-3 Periodic Rpt No. 37, 7 de mayo de 45 7th Div G2 Periodic Rpt No. 37, 7 de mayo de 45.

28. Décimo Ejército Transl No. 243, 7 de julio de 45.

29. Interrog Yahara Interrog Shimada Décimo Ejército G-2 Resumen Semanal, 15 de agosto de 45.

30. Appleman, XXIV Corps History, pág. 326 77th Div G-2 Rpt No. 51, 16 de mayo de 45.

31. Appleman, XXIV Corps History, pág. 324.

32. XXIV Corps FO No. 49, 7 de mayo de 45.

33. Gugeler, 7th Div History, pág. 269 ​​96a División G-2 Periodic Rpt No. 43, 14 de mayo de 45.

34. XXIV Corps G-2 Transl Lote No. 473, Sec. 1, 1 de junio de 45.

35. Appleman, XXIV Corps History, págs. 335-37 XXIV Corps G2 Summary No, 9, 15 de mayo de 45.

36. XXIV Corps G2 Summary No, 9, 15 de mayo de 45 96th Div G2 Periodic Rpt No. 46, 27 de mayo de 45.

37. XXIV Corps G2 Transl Batch No. 502, Item 1, 6 de junio de 45.

38. El relato de las operaciones de los marines en Nan Hill y Hill 60 se ha tomado de Stockman, Historia de la Div. 1 de marzo.

39. El relato de las operaciones de la 7ª División del 5 al 10 de mayo se ha tomado de Gugeler, 7ª División de Historia, págs. 264-85.

40. 96a División G-2 Periodic Rpt No. 47, 18 de mayo de 45.

41. Ibídem.

42. XXIV Cuerpo G-3 Periódico Rpt No. 41, 11 de mayo de 45. La cifra citada en el texto es solo aproximada porque las pérdidas de la 1ª División de Infantería de Marina durante el 7 al 10 de mayo se estimaron sobre la base de las pérdidas anteriores del 30 de abril al 6 de mayo , cuando la división estaba bajo XXIV Cuerpo.


Pensando en Okinawa (1): una perspectiva histórica sobre la presencia militar de EE. UU.

Este artículo está disponible a través de una asociación entre Sasakawa Peace Foundation USA y Nippon.com. El artículo fue traducido originalmente de una mesa redonda realizada en japonés el 19 de junio de 2015. Para la publicación original, haga clic aquí.

La firme oposición del gobernador de Okinawa, Onaga Takeshi, al plan de reubicación de Futenma, ha profundizado la brecha entre los gobiernos local y central. En la primera de una serie de tres partes, los expertos políticos arrojan luz sobre los problemas relacionados con las bases estadounidenses en Okinawa, que albergan el 74% de las instalaciones militares estadounidenses en Japón.

Miyagi Taizō (moderador) Profesor, Facultad de Estudios Globales, Universidad Sophia. Nacido en 1968. Fue periodista de NHK después de obtener un título en derecho de la Universidad de Rikkyō. Asistió a la escuela de posgrado en la Universidad de Hitotsubashi. Fue profesor asistente en el National Graduate Institute for Policy Studies antes de ocupar su cargo actual. Las obras incluyen "Kaiyō kokka" Nihon no sengoshi (Historia de la posguerra de Japón como Estado marítimo) y Sengo Ajia chitsujo no mosaku a Nihon: “Umi no Ajia” no sengoshi 1957–1966 (Japón y el sudeste asiático en busca del orden: la guerra fría, la descolonización y el desarrollo, 1957-1966).

Endō Seiji Profesor, Facultad de Derecho, Departamento de Ciencias Políticas, Universidad Seikei. Nacido en 1962 en la prefectura de Shiga. Obtuvo una maestría en derecho de la Facultad de Derecho y Política de la Universidad de Tokio. Se convirtió en profesor asociado en la Universidad Seikei en 1993 y profesor en 2001. Ha ocupado cargos académicos en St. Anthony's College, Oxford University (1995 y 2010) y en Wellesley College (1996). ¿Es el autor o editor de Gurōbarizēshon a wa nani ka (¿Que es globalizacion?), Futenma kichi mondai kara nani ga miete kita ka (Las repercusiones del problema de la base Futenma), Shirīzu: Nihon no anzen hoshō (Serie: Seguridad Nacional de Japón), y otras obras.

Taira Yoshitoshi Investigador asociado, Instituto Regional de Investigación Integral, Universidad Dokkyō. Al mismo tiempo, profesor en la Universidad de Hōsei. Nacido en Okinawa en 1972. Se graduó de la Facultad de Derecho de la Universidad Internacional de Okinawa en 1995 y completó los cursos de maestría en la Escuela de Graduados de Relaciones Internacionales de la Universidad Internacional de Tokio (2001) y de un doctorado en la Escuela de Graduados de Ciencias Sociales, Universidad Hōsei (2008). Tiene un doctorado en ciencias políticas. Las obras incluyen Sengo Okinawa a Beigun kichi: "Juyō" a "kyozetsu" no hazama de 1945-1972 (Okinawa de la posguerra y las bases militares estadounidenses: entre la aceptación y el rechazo, 1945-1972).

Diferentes conjuntos de supuestos

MIYAGI TAIZŌ Me gustaría comenzar preguntando su opinión sobre lo que está sucediendo en Okinawa en este momento.

FIN SEIJI Creo que la mayor fuente de conflictos entre Okinawa y el Japón continental en la actualidad es el hecho de que las bases estadounidenses en la prefectura son consideradas como un problema "local" por la mayoría de las personas fuera de Okinawa, mientras que los habitantes de Okinawa las ven como un problema que debe ser abordado por toda la nación. La premisa subyacente de los argumentos en contra del plan para trasladar la Estación Aérea del Cuerpo de Marines Futenma a Henoko en la ciudad de Nago es que la carga de albergar las bases estadounidenses debe compartirse de manera más equitativa con el resto del país. Se está avanzando muy poco en el debate de Futenma porque los argumentos negociados entre Tokio y Naha —y también entre los habitantes del continente y los de Okinawa en general— se basan en diferentes conjuntos de suposiciones.

La administración del primer ministro Abe Shinzō está impulsando el plan de reubicación en el entendimiento de que las autoridades locales ya aprobaron la construcción de una nueva base en Henoko, a pesar de las recientes expresiones de opinión de Okinawa en sentido contrario, incluida la redada en contra de la reubicación. candidatos en la contienda para gobernador de noviembre de 2014 y la elección de la Cámara de Representantes el mes siguiente. La intransigencia del gobierno ha enajenado al público de Okinawa y la escalada de hostilidades ha hecho imposible mantener un diálogo fructífero.

En caso de que mejore el entorno internacional y de seguridad en el que se encuentra Japón, puede surgir algún espacio para un debate tranquilo sobre la importancia de las bases en Okinawa, lo que conducirá a mayores opciones para reducir la carga de la prefectura. Pero dadas las crecientes tensiones en el Mar de China Meridional y, ahora en un grado algo menor, en el Mar de China Oriental alrededor del Senkakus, la importancia de las bases en Okinawa vistas no solo desde el continente sino también desde los Estados Unidos seguramente se verá afectada. crecer. En tal contexto, a los habitantes de Okinawa les resultará muy difícil ganar simpatizantes para una presencia reducida de Estados Unidos en el noreste de Asia y, específicamente, en su prefectura.

El debate sobre la política continental, en particular, se centra cada vez más en la necesidad de intensificar la seguridad de Japón, que invariablemente se basa en la presencia continua de las fuerzas estadounidenses en Okinawa. Sin embargo, puramente desde una perspectiva militar, hay espacio para el debate sobre si esas bases tienen que estar en Okinawa para disuadir las agresiones chinas. Pero la mayoría de los funcionarios del gobierno y otros en el continente vinculan mecánicamente la necesidad de disuasión con una presencia militar continua y fuerte de Estados Unidos en Okinawa, sin hacer ningún intento por examinar otras alternativas.

Debemos recordar que la oposición expresada al plan Henoko por el pueblo de Okinawa no es una respuesta instintiva, llegaron a esta conclusión después de sopesar cuidadosamente los diversos factores involucrados, como las necesidades de seguridad del país en su conjunto, la seguridad de los residentes de Okinawa, los beneficios de la reubicación en la economía local y las amenazas al ecosistema que plantea el proyecto del vertedero. Los habitantes del continente hacen pocos intentos por comprender todos los innumerables factores que los habitantes de Okinawa deben equilibrar.

Mi percepción de la situación actual es que el clima para el diálogo se está deteriorando y que hay una tensión creciente en la relación entre el gobierno central y la administración y el pueblo de Okinawa.

Los vestigios de la derrota en tiempos de guerra

TAIRA YOSHITOSHI Desde un punto de vista ligeramente diferente, yo diría que la situación en la que se encuentra Okinawa hoy es emblemática, en forma condensada, del curso tomado por el Japón de posguerra. Necesitamos ver que el "problema de Okinawa" no se trata realmente de Okinawa per se y que no se puede explicar mientras sigamos utilizando un marco que enfrente a Okinawa con el continente. Es un subproducto del proceso mediante el cual Japón trató de reconciliarse consigo mismo luego de su derrota en tiempos de guerra.

La situación actual de Okinawa plantea dos cuestiones muy fundamentales. Uno se relaciona con la existencia de Japón como estado soberano y el otro con el funcionamiento de sus instituciones democráticas.

Esta última cuestión se plantea por el hecho de que las elecciones recientes para el alcalde de Nago, gobernador de Okinawa y la Cámara de Representantes fueron ganadas por candidatos que se oponían firmemente al plan de reubicación de Henoko. Ahora bien, si Japón es una democracia, ¿puede el gobierno central de Tokio seguir ignorando estas expresiones de la voluntad popular? Una cuestión aún más fundamental para una democracia es la igualdad en el reparto de la carga de defender una nación. A menos que analicemos la situación actual en Okinawa desde estos dos ángulos, nos encontraremos dando vueltas en círculos.

MIYAGI ¿Puede dar más detalles sobre los puntos que acaba de plantear?

TAIRA Seguro. Seis años y ocho meses de ocupación aliada llegaron a su fin cuando entró en vigor el Tratado de Paz de San Francisco en 1952, que restableció la soberanía de Japón. Durante la década de 1950, el gobierno japonés buscó la retirada de las tropas estadounidenses estacionadas en el continente y la reducción de las bases estadounidenses. Esto continuó durante la década de 1960, y en la década de 1970 se devolvieron muchas de las bases en el área metropolitana de Tokio, en particular de acuerdo con lo que se conoce como el Plan de Consolidación de Kantō Plain. En 1952, las instalaciones militares de uso exclusivo de Estados Unidos cubrían 135.200 hectáreas de Japón continental. Esta superficie se redujo a 33.500 hectáreas en 1960, a 19.700 en 1972 y a 8.500 en 1980. Ahora ha bajado a 8.000.

¿Qué obligó a los políticos japoneses a impulsar la retirada y la reducción de las bases militares estadounidenses? En palabras del Primer Ministro Kishi Nobusuke, quien negoció con éxito la revisión del Tratado de Seguridad Japón-Estados Unidos, el deseo de eliminar los "residuos" de la Ocupación los impulsó. En mayor o menor grado, los líderes políticos de Japón deseaban estar en pie de igualdad con Estados Unidos como estado soberano. Creo que esta fue la fuerza impulsora básica para la revisión del Tratado de Seguridad Japón-Estados Unidos en 1960 y la reversión de Okinawa en 1972, lo que permitió a Japón poner fin a un capítulo humillante de su historia y lograr la paridad con sus antiguos ocupantes.

Pero, ¿podemos realmente decir que se ha eliminado el residuo? Después de todo, las fuerzas estadounidenses continúan ocupando 22.700 hectáreas de tierra en Okinawa, setenta años después de la guerra. Estas extensas bases se construyeron en los años entre la Batalla de Okinawa en 1945 y la vuelta de las islas al control japonés en 1972. A los habitantes de Okinawa se les recuerda a diario que los residuos de la derrota y la ocupación aún no han sido barridos. Esto es lo que quise decir cuando dije que la situación actual en Okinawa plantea interrogantes sobre la soberanía de Japón.

Un consenso de Okinawa

MIYAGI Creo que es interesante observar que la oposición al actual plan Henoko proviene de todo el espectro político. ¿Qué sugiere esto sobre lo que está sucediendo en la prefectura?

TAIRA Creo que hay que mirar los cambios en la estructura política de Okinawa a lo largo de los años. El tipo de polarización en las alas conservadora y progresista que marcó la política continental también se abrió camino en Okinawa alrededor de 1960, pero cuando se mira el fenómeno más de cerca, se da cuenta de que en Okinawa, durante mucho tiempo había un terreno común en el que ambos lados del espectro político podrían estar de pie con respecto a los problemas locales.

Tomaron posiciones opuestas en muchos asuntos nacionales, como la alianza de seguridad Japón-Estados Unidos, las bases estadounidenses en Japón y la constitucionalidad de las Fuerzas de Autodefensa, pero se unieron para buscar una presencia militar estadounidense más pequeña en la prefectura y para exigir medidas de estímulo económico de Tokio, en parte por albergar las bases. Este es un punto que muchas personas en el continente a menudo malinterpretan, quienes asumen irreflexivamente que los conservadores en Okinawa dan prioridad al crecimiento económico, mientras que los progresistas presionan por una agenda pacifista contra las bases.

Hasta cierto punto, por supuesto, los conservadores se centran en la economía, mientras que los progresistas están más interesados ​​en cerrar las bases. Entonces, idealmente, si Okinawa logra una economía próspera sin bases estadounidenses, entonces los principales problemas que dividen a las dos partes se disiparán, y no sería de extrañar que se vuelvan menos polarizados.

De hecho, el final de la Guerra Fría abrió la posibilidad de una retirada de las fuerzas estadounidenses de Okinawa, y las medidas fiscales tomadas por Tokio estaban reduciendo la dependencia de las empresas locales del ejército estadounidense. Liberarse de una economía basada en bases y buscar la reducción y consolidación de las instalaciones militares estadounidenses ahora se convirtió en objetivos realistas tanto para los conservadores como para los progresistas, lo que acercó a las dos partes. La conciencia de estos cambios en la mentalidad política es fundamental para comprender los cambios en la opinión pública de Okinawa.

Beneficios a cambio de la aquiescencia

ENDO Durante la mayor parte del período de posguerra, Japón ha tenido gobiernos conservadores, y estas administraciones trabajaron duro para el regreso de Okinawa. Tras la reversión, se centraron menos en eliminar las bases y más en proporcionar beneficios económicos a los residentes locales a cambio de una presencia militar estadounidense continua. Estos beneficios se ofrecieron de la misma manera en que las administraciones de posguerra implementaron proyectos de obras públicas en todo el país para impulsar el crecimiento económico. Las fuerzas conservadoras de la isla fueron receptivas a tales medidas económicas, y fue a ellas a las que el gobierno dirigió los beneficios.

Creo que sería justo describir a Onaga Takeshi, quien fue elegido gobernador en noviembre de 2014, como un político conservador. Sus seguidores también son básicamente conservadores. El hecho de que un político así se haya convertido ahora en un oponente muy visible y vocal de las bases estadounidenses es una señal reveladora de que la fórmula de proporcionar beneficios a cambio de la aquiescencia de la presencia estadounidense ya no funciona.

Hay una dimensión económica bastante lógica en este cambio. El turismo se ha convertido en una industria importante en Okinawa y muchos centros turísticos se han desarrollado y comercializado con éxito. Los centros comunitarios y similares que se construyeron con fondos del gobierno, por otro lado, pueden haber proporcionado temporalmente trabajos de construcción para los trabajadores locales, pero no han generado un crecimiento económico sostenido, y los desembolsos necesarios para mantenerlos se han convertido en un lastre para finanzas locales. A medida que la popularidad de Okinawa como centro turístico creció, las bases de EE. UU. Se convirtieron en una monstruosidad, por lo que, en lugar de contribuir a la economía local, se las consideró un detrimento del crecimiento y la autosuficiencia de la prefectura.

Las estadísticas confirman el hecho de que el regreso de las bases estadounidenses en Okinawa ha tenido repercusiones económicas positivas, generando nuevos puestos de trabajo y nuevas oportunidades de marketing. Los ingresos de la tierra arrendada a las fuerzas armadas de los EE. UU. A menudo son solo una fracción de las ganancias que se han obtenido de la utilización efectiva de las bases anteriores. Estos hallazgos han convencido al pueblo de Okinawa, tanto conservador como progresista, de que el crecimiento económico no es algo que se pueda obtener a cambio de la presencia continua de bases estadounidenses. Se puede esperar un crecimiento aún mayor si los estadounidenses devuelven la tierra. Esta es la realidad en Okinawa hoy.

Especialmente desde que el gobernador Onaga asumió el cargo, la prefectura ha estado buscando un nuevo enfoque que no se base en las políticas de barril de cerdo de los años posteriores a la reversión y que hasta ahora ha demostrado generar más crecimiento económico. El gobierno de la prefectura de Naha no está simplemente exigiendo el regreso de Futenma respaldado por evidencia estadística, está convencido de que hacer que los marines se vayan generaría beneficios económicos y una mayor seguridad para los residentes del área.

A pesar de estos cambios en el terreno, los líderes políticos en Tokio continúan asumiendo que paquetes económicos más grandes serían suficientes para apaciguar a la oposición. No escuchan los argumentos de ambos extremos del espectro político. Las dos partes hablan cada vez más con una sola voz, pero la gente en Tokio no está prestando atención y no sabe que el cebo ya no funciona. O tal vez son conscientes de esto, pero simplemente fingen no darse cuenta, pensando que pueden imponer su voluntad a la población local. Ésta, creo, es la causa fundamental de los actuales estancamientos en las relaciones entre Naha y Tokio.

La indignación pública

MIYAGI Como acaban de explicar ambos, definitivamente parece haber obstáculos estructurales para resolver el problema de Okinawa. Además de los factores económicos que ha señalado, parece que hubo varios puntos de inflexión que galvanizaron a la opinión pública contra las fuerzas estadounidenses. Una fue la violación de una colegiala de doce años por tres militares estadounidenses en 1995 que provocó la indignación pública. Otro fueron las negociaciones para el regreso de Futenma, que concluyeron apresuradamente antes de que se acordara un sitio de reemplazo. El primer ministro Hashimoto Ryūtarō sabía que esto sería una gran apuesta, pero, sin embargo, siguió adelante para llegar a un acuerdo.

Reubicarse en un sitio dentro de la prefectura de Okinawa es casi imposible, como lo demuestra el hecho de que el plan para trasladar la instalación portuaria de Naha se ha retrasado durante décadas. Hashimoto era un experto en políticas, así que estoy seguro de que lo sabía. Pero necesitaba un avance político dramático que pudiera cambiar la opinión pública de Okinawa, ya que el gobernador Ōta Masahide se negaba a firmar una extensión de los contratos de arrendamiento de terrenos otorgados al ejército de EE. UU., Lo que significaba que muchas de las bases, incluida la Base Aérea de Kadena, lo harían. estar en un estado de ocupación ilegal cuando los contratos de arrendamiento terminen el año siguiente.

Cuando el primer ministro Hashimoto y el embajador de Estados Unidos Fritz Mondale anunciaron el acuerdo de reubicación de Futenma en abril de 1996, señalaron que los infantes de marina estacionados allí se dividirían y se mudarían a un helipuerto recién construido en una instalación existente en Okinawa y a otra instalación en el continente. Sin embargo, por una razón u otra, el "helipuerto" pronto se convirtió en una enorme pista de aterrizaje. Después de estudiar las opciones disponibles, Hashimoto se decidió por un plan para crear una pista flotante en alta mar.

La política japonesa de Okinawa ha estado durante mucho tiempo al borde del colapso, aunque esto ha permanecido oculto a la vista. La controversia de Futenma, sin embargo, expuso la esterilidad de esta política.

La promesa vacía de Hatoyama

ENDO Creo que fue la promesa del primer ministro Hatoyama Yukio en 2009 de sacar a Futenma de Okinawa lo que transformó lo que ya era una situación complicada en un panorama político completamente diferente. Antes de eso, había personas en Okinawa que estaban dispuestas a aceptar el plan Henoko, siempre y cuando hubiera garantías de que la instalación no se convertiría en un elemento permanente en la isla. Sin embargo, cuando Hatoyama anunció que Futenma sería reubicado fuera de la prefectura, incluso esas personas comenzaron a insistir en expulsar las bases estadounidenses.

MIYAGI Suenas bastante negativo hacia Hatoyama.

ENDO Bueno, es difícil decir si fue un buen o mal líder, pero una cosa que se puede decir con certeza es que le dio a la gente de Okinawa una razón para dejar de lado sus diferencias y moverse en una sola dirección.

Personalmente, creo que Futenma debería devolverse sin tener que proporcionar un nuevo sitio en la prefectura. Esto se debe a que eso es lo que quiere la gente de Okinawa. Y esta unicidad de opinión es, intencional o no, un subproducto del anuncio de Hatoyama.

MIYAGI Otro aspecto de la declaración fue que provocó una fuerte oposición en otras áreas que fueron citadas como candidatas a la reubicación, exponiendo la aversión que la gente en el continente también siente hacia albergar a los Marines.

ENDO Sí, eso es verdad. Todos miraron para otro lado, y Hatoyama no pudo cumplir su promesa. Esto profundizó la fisura entre Okinawa y el resto del país y reveló la injusticia del arreglo con el que se pedía a los habitantes de Okinawa que vivieran.

MIYAGI La gente ya no podía fingir que no era consciente de la carga de Okinawa. Al decir no a las bases estadounidenses, los japoneses de la parte continental esencialmente le estaban pidiendo a Okinawa que continuara viviendo con ellos.

Un acto de equilibrio

TAIRA Estoy de acuerdo en que el anuncio de Hatoyama tuvo tremendas repercusiones. Los lazos entre Tokio y Naha se deterioraron rápidamente después de que el gobernador Ōta finalmente se negó a aceptar el plan Henoko en 1998. Sin embargo, su sucesora, Inamine Keiichi, dio prioridad a los lazos con Tokio para avanzar en el desarrollo económico y revirtió la decisión de Ōta, con la condición de que Henoko fuera convertido en una instalación dual, militar-civil.

Inamine trató de caminar por una delgada línea entre la fuerte oposición pública al plan de reubicación y los deseos del gobierno central, tratando de no parecer complaciente a ninguno de los lados. Este truco de equilibrio consiguió que los conservadores apoyaran a Henoko, aunque de mala gana, durante los años de Inamine.

Las cosas empezaron a salir mal cuando Nakaima Hirokazu reemplazó a Inamine, y todos se volvieron contra Henoko cuando Hatoyama anunció posteriormente que iba a llevar a Futenma fuera de la prefectura. Se ha citado a Inamine diciendo que no tener que equilibrar intereses en competencia era un gran peso de sus hombros. Creo que este es un sentimiento compartido ampliamente entre los conservadores de Okinawa. Ahora eran libres de unirse abiertamente a los progresistas en la lucha contra Henoko. El conservador que lideró el esfuerzo por construir un frente unificado fue Onaga Takeshi, quien ahora es gobernador.

MIYAGI El gobernador de tendencia izquierdista Ōta rechazó el plan Henoko después de luchar larga y duramente con su decisión, pero su sucesor más conservador, Inamine Keiichi, lo aceptó, aunque con la condición de que fuera un aeródromo de doble uso con un límite de 15 años. Sin embargo, Tokio eliminó unilateralmente el límite en la decisión del gabinete de 2006 sobre el realineamiento de las fuerzas estadounidenses.

A Inamine le sucedió el gobernador conservador Nakaima, quien se centró en el desarrollo económico. Mientras que su oponente en la carrera por la gobernación corrió en una plataforma fuertemente anti-Futenma, Nakaima simplemente dijo que estaba en contra del "plan existente".

A partir de esto, se puede ver que el plan de reubicación nunca fue abrazado incondicionalmente por las fuerzas conservadoras. De hecho, hubo un momento, durante el mandato del gobernador Nakaima, en el que tanto él como el alcalde de Nago expresaron su aprobación del plan, pero en realidad fue solo por un momento.

TAIRA Como señaló el Sr.Endō, la promesa de Hatoyama de llevar a Futenma fuera de Okinawa fue un punto de inflexión importante, pero creo que un desarrollo de igual importancia fue su admisión después de dimitir de que la explicación que dio para finalmente seguir con el plan Henoko: que el Los marines debían estar en Okinawa como elemento disuasorio, era un recurso. Esto se vio agravado aún más por el comentario de diciembre de 2012 del ministro de Defensa, Morimoto Satoshi, de que una instalación de reemplazo para Futenma no necesariamente tenía que estar en Okinawa desde un punto de vista militar, sino que era la solución política óptima.

Esta fue la gota que colmó el vaso. Los medios de comunicación locales habían citado a expertos japoneses y estadounidenses y ex funcionarios del gobierno diciendo que los marines realmente no necesitaban estar en Okinawa.Pero que un ex primer ministro y el actual ministro de Defensa lo dijeran demostró que el argumento de la disuasión era solo una mentira piadosa. A partir de entonces, el resentimiento y la desconfianza hacia la política continental se extendió como la pólvora.

¿Por qué Okinawa?

ENDO La disuasión que brindan las fuerzas estadounidenses, como la describen los funcionarios japoneses, es muy tenue, de hecho, la presencia estadounidense probablemente no hace más que dar al pueblo japonés una vaga sensación de tranquilidad, la sensación de que los soldados estadounidenses estarían allí para protegernos. ¿Deberían los chinos intentar intimidarnos? Para la mayoría de las personas en el continente, es como una manta de seguridad.

Desde el punto de vista de los okinawenses, es una historia ligeramente diferente. Si los marines van a ser desplegados, deberían ser recogidos por un buque de guerra atracado en Sasebo [en la prefectura de Nagasaki]. Eso significa que no hay ninguna razón para que los marines tengan que estar en Futenma o Henoko. Bien podrían estar en algún lugar más cercano a Sasebo. El número de infantes de marina en Okinawa se redujo drásticamente mientras estaban desplegados en Afganistán y durante la guerra de Irak, pero la reducción del poder de disuasión no invitó a ningún ataque durante su ausencia.

Además, desde una perspectiva estratégica, la presencia de la Infantería de Marina no actúa como un elemento disuasorio. En lo que respecta a los habitantes de Okinawa, no hay ninguna razón lógica o convincente para que tengan que albergar a los marines en su suelo.

Si los marines no son realmente un gran disuasivo, preguntan los okinawenses, entonces ¿por qué debemos soportar los peligros de albergar las bases, el ruido y los crímenes cometidos por los militares? Incluso el ministro de Defensa ha admitido que los infantes de marina no necesitan estar en Okinawa, siempre que puedan estar estacionados en algún lugar del oeste de Japón, por lo que debe haber una forma más justa de compartir la carga de garantizar la seguridad de Japón con el resto de la población. país y aliviar la carga desproporcionadamente pesada de Okinawa.

Mi opinión personal es que una huella militar estadounidense más pequeña en el este de Asia en este momento, cuando China está aumentando y Estados Unidos está en declive relativo, llevaría a una desestabilización de la región. Pero el realineamiento en curso de las fuerzas estadounidenses significará una mayor presencia de la Infantería de Marina en Guam y Hawai, así como en Darwin, Australia. Estas tropas desplegadas de avanzada deberían permitir a Estados Unidos mantener su disuasión en el este de Asia, incluso sin una base del Cuerpo de Marines en Okinawa.

La importancia de Kadena

ENDO Dicho esto, la Base Aérea Kadena de la Fuerza Aérea de los EE. UU. Es otra historia, y ni siquiera los habitantes de Okinawa están pidiendo su reducción o retirada. Kadena tiene un lugar muy importante en la estrategia global de Estados Unidos, y debería haber una forma de sacar a los marines de Okinawa para que el compromiso de Estados Unidos con la seguridad de Japón y Okinawa se mantenga firmemente y para que Beijing no lo malinterprete como una indicación. La pérdida de interés de Washington en mantener el statu quo en el este de Asia. Este es el tipo de idea que Japón puede proponer, pero nuestros funcionarios no lo han hecho.

MIYAGI Creo que lo importante es reducir la tensión creciente entre Naha y Tokio. Ha habido una proliferación de partidos políticos en las elecciones nacionales, pero todos parecen tener la misma opinión sobre Okinawa, con la posible excepción del Partido Socialdemócrata y el Partido Comunista Japonés. Continuar con el plan Henoko existente solo alienará aún más a la gente de Okinawa. ¿No se convertiría esto en un factor desestabilizador en el marco de seguridad entre Japón y Estados Unidos, que depende en gran medida de las bases en la prefectura? ¿No hay una manera de desactivar el problema de Henoko para que no sea tan divisivo?

ENDO Los estadounidenses también están preocupados por la oposición local a su presencia. No me refiero solo al personal militar activo, sino a expertos japoneses como Richard Armitage y Joseph Nye. Han sugerido que una instalación de reemplazo en Okinawa no serviría de mucho si no facilita que los soldados estadounidenses operen allí. Pero cuando el gobernador Nakaima finalmente aceptó el plan, dio la impresión de que sus preocupaciones eran en gran parte infundadas. Tengo la sensación de que la decisión del Sr. Nakaima fue un flaco favor al pueblo de Okinawa.

MIYAGI El gobierno nacional, por su parte, parece con camisa de fuerza por sus decisiones políticas pasadas y no está siendo muy creativo. La mayoría de los cambios dinámicos en la política exterior japonesa de posguerra, me parece, provienen de la iniciativa de Washington.

Oportunidad perdida de Japón

TAIRA El meollo del problema puede haber sido la incapacidad o la negativa de los líderes japoneses de pedir a los marines que se fueran de Okinawa después de la violación de una colegiala de 1995.

Es posible que todavía estuvieran atados por una mentalidad de Guerra Fría. Hasta principios de la década de 1970, los políticos japoneses estaban ansiosos por lograr la paridad con Estados Unidos como nación soberana y, al mismo tiempo, estaban ansiosos por el entorno de seguridad del país. Si bien estaban interesados ​​en eliminar los residuos de la Ocupación, también temían lo que sucedería si los estadounidenses se marcharan por completo.

Como mencioné anteriormente, muchas instalaciones estadounidenses fueron devueltas para entonces, particularmente en el área metropolitana de Tokio, y en 1972 Okinawa también fue devuelta. Investigaciones recientes han revelado que cuando Washington propuso nuevos recortes en las fuerzas estadounidenses en 1970, la Agencia de Defensa y las Fuerzas de Autodefensa de Japón opinaban que los niveles de fuerza ya estaban en el mínimo requerido para la seguridad del país o por debajo del mismo.

Lo que esto sugiere es que, si bien existía el deseo de que Estados Unidos se retirara desde una perspectiva política, las necesidades de seguridad dictaban que la fuerza de las tropas se mantuviera en los niveles existentes. Ese fue el punto de equilibrio en el que se equilibraron los deseos de paridad y las necesidades de seguridad.

Las tropas de combate terrestres estadounidenses abandonaron el Japón continental a fines de la década de 1950 y las únicas fuerzas terrestres restantes fueron los marines en Okinawa. Washington propuso a principios de la década de 1970 retirar a los marines, pero Tokio pidió que se quedaran para disuadir contingencias en el Lejano Oriente. Esto también es algo que han revelado investigaciones recientes.

La posición del gobierno japonés sobre la presencia de los marines, establecida en la década de 1970, sin duda permaneció intacta incluso después del final de la Guerra Fría, y esto impidió que los funcionarios pidieran a las tropas que se fueran después del incidente de la violación.

MIYAGI Si bien espero que nunca vuelva a ocurrir una tragedia similar, no se puede decir que la probabilidad sea cero. Me estremezco al pensar en lo que podría ocurrir si hay un incidente o accidente que involucre a las fuerzas estadounidenses en las circunstancias actuales.

ENDO Esta preocupación probablemente sea compartida con más fuerza por los militares estadounidenses que por el gobierno japonés. Nuestros líderes nacionales son asombrosamente obtusos cuando se trata de las ramificaciones políticas de la presencia estadounidense. El personal estadounidense es más realista sobre su impacto en la comunidad local.

MIYAGI Eso fue cierto a raíz del incidente de la violación. Incluso un liberal acérrimo como el ministro de Relaciones Exteriores, Kōno Yōhei, reaccionó con moderación, como si le preocupara que un arrebato de ira pudiera poner en peligro los acuerdos bilaterales de seguridad. El gobernador Ōta, frustrado por la debilidad de Tokio, fue más directo, ya que se negó a firmar los contratos de arrendamiento de tierras para las bases estadounidenses. Debido a su presencia física en Okinawa, creo que las fuerzas estadounidenses tienden a ser más sensibles a la opinión local.

TAIRA La diferencia de percepción es un factor de visibilidad. A fines de la década de 1970, la mayoría de las bases estadounidenses en el continente habían desaparecido y los incidentes que involucraban al personal estadounidense disminuyeron en consecuencia. La imagen negativa de las bases se desvaneció, dejando solo las contribuciones positivas que la presencia estadounidense estaba haciendo a la seguridad de Japón. Naturalmente, los esfuerzos se dirigieron a profundizar y hacer crecer la alianza de seguridad bilateral.

Pero desde la perspectiva de Okinawa, el ejército estadounidense todavía constituye una gran presencia, junto con todos los inconvenientes persistentes. Esta es una de las principales causas de la brecha de percepción entre el continente y Okinawa.

ENDO Es bastante aleccionador pensar que tal brecha sigue existiendo más de cuatro décadas después de la reversión de Okinawa.


Contenido

Jurisdicción Total Ejército Armada USMC USAF USCG
Estados Unidos
(excepto Alaska y Hawái)
1,136,892 400,065 295,436 142,145 263,347 35,899
Alaska 20,594 10,001 45 21 8,591 1,936
Bahía de Guantánamo 654 111 455 80 0 8
Honduras 364 197 2 17 147 1
Puerto Rico 154 85 26 21 22 0
Canadá 141 11 37 12 76 5
Groenlandia 139 0 0 0 139 0
otro 625 119 132 276 67 31
Total 1,159,563 410,589 296,133 142,572 272,389 37,880
Jurisdicción Total Ejército Armada USMC USAF USCG
Japón 55,297 2,567 19,772 20,094 12,846 18
Hawai 41,920 15,387 12,553 7,098 5,597 1,285
Corea del Sur 24,870 16,332 348 204 7,984 2
Guam 6,125 187 3,619 219 2,100 0
Australia 795 29 69 613 83 1
Singapur 204 12 157 10 18 7
Filipinas 166 12 11 132 10 1
Tailandia 96 34 11 32 19 0
otro 271 61 37 139 30 4
Total 129,744 34,621 36,577 28,541 28,687 1,318
Jurisdicción Total Ejército Armada USMC USAF USCG
Alemania 35,124 21,198 441 418 13,057 10
Italia 12,455 4,042 3,584 86 4,741 2
Reino Unido 9,402 163 289 56 8,881 13
España 2,868 27 2,263 192 385 1
Bélgica 1,146 631 97 36 382 0
Noruega 1,007 20 13 939 35 0
Países Bajos 412 125 30 16 212 29
Grecia 372 8 330 8 26 0
Portugal 245 4 47 20 174 0
Polonia 161 46 81 9 25 0
Rumania 120 9 88 11 12 0
otro 542 92 57 258 132 3
Total 63,854 26,365 7,320 2,049 28,062 58
Jurisdicción Total Ejército Armada USMC USAF USCG
Bahréin 3,898 17 3,209 316 18 338
Kuwait 2,191 576 2 1,574 39 0
pavo 1,683 140 7 33 1,503 0
Arabia Saudita 597 215 21 293 58 10
Katar 459 204 1 46 208 0
Egipto 259 212 5 23 19 0
Jordán 232 16 2 202 12 0
Diego García 202 0 202 0 0 0
Emiratos Árabes Unidos 197 28 21 73 75 0
Djibouti 194 4 3 185 2 0
Kenia 125 14 4 100 7 0
Israel 94 47 7 27 13 0
otro 907 158 61 601 87 0
Total 11,038 1,631 3,545 3,473 2,041 348
Jurisdicción Total Ejército Armada USMC USAF USCG
Exterior 7,210 184 14 4,926 1,152 934
Doméstico 5,948 5,948 0 0 0 0
Total 13,158 6,132 14 4,926 1,152 934

Los beneficios declarados de albergar una base militar de EE. UU., Especialmente para los países subdesarrollados, incluyen el aprendizaje de nuevas estrategias de marketing, el desarrollo de tecnología moderna que se encuentra en los EE. UU. Y una mayor seguridad de la presencia de un ejército a gran escala. Además, la creación inicial de la base genera un breve crecimiento económico, ya que los materiales se compran en los mercados locales y los trabajos de construcción se subcontratan a los residentes locales. [8] Un año, 2005, más de 80.000 locales fueron empleados por bases estadounidenses en países extranjeros. [9] Mientras no sea fundamental para la defensa global de Estados Unidos y, por lo tanto, Estados Unidos no tenga un fuerte incentivo para permanecer bajo la presencia de violaciones de derechos humanos, el estado anfitrión también puede mostrar un mayor respeto por los derechos humanos. [10]

Los efectos negativos incluyen la reubicación y la violencia contra los residentes nativos, lo que también puede conducir a la destrucción de los impactos ambientales negativos del gobierno local, incluida la destrucción del paisaje nativo y la dependencia económica creada por las estrategias y tecnología de marketing recientemente implementadas. [11] La presencia de militares estadounidenses también puede tener efectos directos en el aumento de la prostitución y el tráfico sexual, debido a la mayor demanda de entretenimiento para adultos creada por el aumento de residentes principalmente masculinos en estas áreas. [12] Además, el importante espacio físico que ocupa la base podría utilizarse en cambio para escuelas, negocios o servicios de vivienda que puedan apoyar la economía local y aumentar la mano de obra calificada. [13]

Además de los impactos en el país anfitrión, también hay muchos impactos de los despliegues militares en las familias de militares. En los Estados Unidos, alrededor de 1,4 millones de niños tienen un padre en el ejército. [14] En muchos estudios de despliegues militares, se demuestra que hay impactos negativos no solo en el soldado, sino también en el cónyuge e hijos militares. Los despliegues militares están asociados con tasas de suicidio más altas, problemas de comportamiento en los niños y un mayor riesgo de divorcio. [15] En un estudio de 1.507 niños de 11 a 17 años con un padre desplegado, se encontró que estos niños tenían más dificultades emocionales que los niños de las muestras nacionales. [dieciséis]

Las familias de veteranos pueden experimentar conflictos por acciones o sentimientos de abstinencia, entumecimiento e irritabilidad causados ​​por el trastorno de estrés postraumático. Por lo general, estas familias también luchan con la ambigüedad de roles del padre o la pareja que se desplegó, debido a la ansiedad y / o el trastorno de estrés postraumático. [17]

Impacto en el desarrollo infantil Editar

En particular, el número de cónyuges / parejas e hijos del personal militar desplegado supera con creces el número real de miembros del servicio. Estas familias deben navegar por separaciones de despliegue largas o prolongadas, reubicaciones, destrucción de rutinas familiares o cambios de roles, y la amenaza que representa contra su ser querido. Esto, combinado con factores contextuales, como los arreglos de vivienda durante el despliegue, los niveles de estrés del padre que se queda en casa y la frecuencia del contacto con el padre desplegado, pueden afectar positiva o negativamente a los miembros de la familia y llevar a un aumento en la tasa de problemas de salud mental, trabajo / problemas académicos, conflicto familiar interno o maltrato. Estos factores estresantes representan una amenaza significativa para el desarrollo de los niños, dependiendo de la edad que tengan cuando ocurren. Por ejemplo, es posible que los niños pequeños no comprendan completamente las implicaciones y amenazas que se plantean a su ser querido durante el despliegue, pero su ausencia definitiva en un período de tiempo indefinido puede ser muy estresante.

Los niños menores de cinco años experimentan los avances físicos, emocionales y cognitivos más significativos porque esto ocurre durante estos primeros cinco años de vida, y también constituyen el grupo más grande de niños con miembros del servicio desplegados (es decir, padres). Los niños mayores de tres años con un padre desplegado son más propensos a mostrar problemas de comportamiento, como necesidad de atención, apego, rabietas, preguntas sobre padres desplegados, desafío, cambios de apetito y problemas de sueño o pesadillas.

Los niños en edad escolar primaria también pueden verse obstaculizados por sus limitadas habilidades de afrontamiento / resolución de problemas con respecto a la ausencia de sus padres. Los niños en edad de escuela intermedia pueden verse más afectados debido a las transiciones de la pubertad y a las preguntas que surgen o al aumento de responsabilidades para ayudar en el hogar. Dentro de este grupo de edad, se encontraron niveles significativos de ansiedad, tanto ansiedad por separación como síntomas físicos, y un estudio de niños de cinco a doce años mostró que un tercio estaba en rango de alto riesgo de “morbilidad psicosocial”, según a la Lista de verificación de síntomas pediátricos. También son comunes las reacciones / ajustes agudos al estrés, el estado de ánimo y los trastornos del comportamiento. [14]


Batalla de Okinawa: Operación Iceberg

Resumen: La Batalla de Okinawa, también conocida como Operación Iceberg, tuvo lugar en abril-junio de 1945. Fue el desembarco anfibio más grande en el teatro del Pacífico de la Segunda Guerra Mundial. También resultó en las mayores bajas con más de 100,000 bajas japonesas y 50,000 bajas para los aliados. Este artículo da cuenta de la batalla de más de 80 días por la isla de Okinawa, que algunos han descrito como el & # 8220tifón de acero & # 8221.

Cuando dos divisiones de la Infantería de Marina de los Estados Unidos y dos del Ejército aterrizaron juntas en Okinawa el domingo de Pascua, 1 de abril de 1945, se enfrentaron a unas 155.000 tropas terrestres, aéreas y navales japonesas que sostenían una inmensa isla en la que se estimaba que 500.000 civiles vivían en ciudades, pueblos y ciudades. pueblos. La Operación Iceberg iba a ser, en todos los sentidos, vasta en comparación con cualquier otra operación emprendida por las fuerzas aliadas en la Guerra del Pacífico bajo el mando de la Marina de los EE. UU. De hecho, utilizando principalmente divisiones que ya habían emprendido operaciones de isla en isla en el Pacífico Sur y Central desde mediados de 1942, la Flota del Pacífico de los EE. UU. Enfrentó al Décimo Ejército de los EE. UU. Al mando del Teniente General Simón Bolívar Buckner Jr., que consta del III Cuerpo Anfibio y el XXIV. Army Corps: el comando terrestre más grande jamás reunido bajo el control directo de la Armada.

Para aquellos japoneses que pensaban que la guerra se podía ganar, Okinawa era la última oportunidad. La isla se encontraba a 350 millas (una distancia de vuelo fácil) de la patria japonesa y, según el diseño estadounidense, sería la base desde la cual la isla natal más al sur, Kyushu, se convertiría en polvo antes de la invasión esperada. Cualquier cosa que no fuera una victoria completa sobre las fuerzas aéreas, navales y terrestres aliadas significaba la ruina para Japón, y tal victoria no estaba ni remotamente en las cartas. Por lo tanto, desde el punto de vista japonés, Okinawa no era ni podía ser más que una batalla dilatoria de desgaste a gran escala. Los pocos japoneses que sabían que el esfuerzo bélico de su país era in extremis se contentaron con luchar en Okinawa simplemente por razones de honor, ya que toda la lógica militar apuntaba a la misma lúgubre conclusión: Japón fue derrotado en todo menos en el nombre tan pronto como los primeros Boeing B-29 dejaron el suelo en las Marianas, tan pronto como los estadounidenses Los aviones de transporte alcanzaron objetivos en Japón a voluntad, tan pronto como incluso los bombarderos bimotores pudieran atacar los puertos japoneses desde Iwo Jima, tan pronto como Japón no se atreviera a mover un buque de guerra o carguero desde un puerto en cualquier parte del imperio en declive por temor a ello. sería hundido por un submarino aliado. Para el 1 de abril de 1945, todos esos eventos tenían lugar de forma rutinaria.

Aunque los comandantes japoneses contaban con 155.000 defensores, de los cuales 100.000 eran soldados del Teniente General Mitsuru Ushijima & # 8217s 32o Ejército, el resto tenía habilidades muy variadas, y no había suficientes tropas para cubrir el terreno de la manera en que 23.000 tropas había cubierto Iwo Jima. Por lo tanto, las fuerzas en Okinawa se concentraron en una serie de sectores que ofrecían las mejores perspectivas para una defensa sólida y de desgaste. La mitad norte de la isla fue virtualmente cedida, y el sur se convirtió en cuatro sectores de defensa de erizos extremadamente duros. La proporción de artillería y morteros a infantería fue la más alta encontrada en la Guerra del Pacífico.

El Décimo Ejército vino a poner a prueba sus disposiciones de defensa. La nueva 6ª División de Infantería de Marina (1ª Brigada de Marina Provisional más la 29ª de Infantería de Marina y accesorios) aterrizaría sobre las playas más septentrionales del lado occidental de Okinawa, un poco al sur de la isla y el punto medio. Iba a atacar a través de la isla y luego girar hacia el norte para pacificar un poco más de la mitad de Okinawa por su cuenta. A la derecha, la 1.ª División de Infantería de Marina también atacaría en toda la isla y luego pasaría a formar parte de la reserva del Décimo Ejército. Las divisiones de infantería 7 y 96 del Ejército debían aterrizar una al lado de la otra en la mitad sur de la cabeza de playa del Décimo Ejército y girar hacia el sur para cubrir el ancho de la isla. También el 1 de abril, la reserva del III Cuerpo Anfibio y # 8217 (IIIAC), la 2da División de Infantería de Marina, hizo una finta hacia un conjunto de playas en el sureste de Okinawa. Esta finta estaba en línea con el lugar donde los japoneses predijeron que se llevaría a cabo el aterrizaje principal, por lo que, por una vez, una finta mantuvo a un gran número de defensores en su lugar mirando hacia el lado equivocado. A otras unidades, incluida la Fuerza Marina de la Flota y el Batallón de Reconocimiento del Pacífico # 8217, se les asignaron objetivos en otras partes de las Islas Ryukyu, la mayoría de los cuales fueron capturados o al menos asaltados antes de lo que se denominó Día L en Okinawa.


(Cuerpo de Marines de EE. UU.)

Los objetivos inmediatos fueron los aeródromos de Yontan y Kadena, en las zonas IIIAC y XXIV Corps, respectivamente. Tan pronto como estos aeródromos pudieran ponerse en estado operativo, los aviones de apoyo al combate operarían desde ellos. Además, muchos portaaviones permanecerían en la estación frente a Okinawa durante el tiempo que fueran necesarios sus grupos aéreos. El componente con base en tierra era un comando de la Infantería de Marina llamado Fuerza Aérea Táctica y que constaba de varios grupos aéreos marinos de cazas y bombarderos ligeros. Los escuadrones de combate de la Marina basados ​​a bordo de los portaaviones de la flota y varios nuevos grupos aéreos de los portaaviones de la Marina (cazas y bombarderos de torpedos) basados ​​a bordo de los portaaviones de escolta estarían disponibles durante toda la operación terrestre.

Los desembarcos se realizaron contra oposición nula y casi sin bajas.Sin embargo, lejos de entrar en un estado de optimismo, los muchos veteranos de la fuerza de asalto se dieron cuenta de que tenían ante sí un camino muy difícil, que los japoneses habían elegido profundizar y luchar en sus propios términos.

El aeródromo de Yontan cayó a media mañana, después de que los marines superaron una oposición muy leve a lo largo de la unión de la 1ª y la 6ª división de marines. Los refuerzos se movieron para llenar los vacíos que se desarrollaron debido a los rápidos avances de los 4º, 7º y 22º de Infantería de Marina. Los infantes de marina de la 1.a División capturaron un puente intacto a través de un arroyo en el límite del Cuerpo IIIAC-XXIV y superaron las fortificaciones de campaña construidas apresuradamente en todo el frente de la división. Los batallones de artillería divisionales y del IIIAC aterrizaban de forma rutinaria, y muchas baterías estaban disparando a las 15.30 horas. El avance del IIIAC se detuvo entre 1600 y 1700 para evitar más espacios y ayudar a los marines en el extremo derecho a mantener contacto con la 7ª División de Infantería, cuyo flanco izquierdo superó a la unidad del flanco derecho de la 1ª División de Infantería de Marina en varios cientos de yardas. El alto también dio a las unidades de artillería superadas por el rápido avance el tiempo para avanzar y registrar los fuegos defensivos nocturnos.

Básicamente, todos los dolores de cabeza del día L surgieron del esfuerzo defensivo leve o inexistente, y no de la serie habitual de problemas de batalla. Ambos aeródromos, Kadena y Yontan, estaban firmemente en manos estadounidenses al anochecer, y los ingenieros ya estaban trabajando para ponerlos en funcionamiento en el menor tiempo posible.


(Cuerpo de Marines de EE. UU.)

Si bien de ninguna manera fue un jugueteo, los días que siguieron al día L fueron casi incruentas. Las tropas enemigas se encontraron aquí y allá mientras las dos divisiones de marines se tragaban millas de territorio contra, a lo sumo, una oposición inconexa. Los cautivos resultaron ser tropas de segunda y tercera categoría, en su mayoría técnicos y otros no combatientes reclutados en unidades defensivas ad hoc, ligeramente armados y miserablemente entrenados. Además, muchos miles de civiles se entregaron a los marines, para pasarlos a empalizadas temporales en la retaguardia. Las unidades de la Infantería de Marina más presionadas eran ingenieros, y luego tropas de suministro. Las carreteras eran senderos apenas perceptibles, por lo que tuvieron que diseñarse para el tráfico moderno, y muchos puentes tuvieron que construirse sobre barrancos y otras grietas en el terreno. Incluso con las carreteras en su lugar, era difícil enviar suministros a las unidades terrestres que avanzaban rápidamente, avanzaban miles de metros por día y estaban constantemente al borde de dejar atrás sus depósitos de suministros. También fue difícil para las unidades de artillería mantener el ritmo del avance, y la infantería tuvo dificultades para mantener el contacto con las unidades de flanco, porque el avance tendía a ampliar un frente ya amplio. Para el 3 de abril, las divisiones de la Infantería de Marina estaban en tierra programadas para caer en L-plus-15.

A medida que el avance continuaba con sorprendente facilidad, una imagen emergió lentamente de los interrogatorios de los prisioneros. El principal esfuerzo japonés se había dirigido a fortalecer profundamente la parte sur de la isla. El XXIV Cuerpo se topó con las posiciones periféricas el 4 de abril, en la línea de fase establecida para L-más-10. Pero los marines estaban orientados al este y al norte, y cada día se tragaban millas de terreno ligeramente defendido. Antes de que las dos divisiones de marines pudieran unirse a la lucha en el sur, tenían que asegurar el resto de la isla.

El 4 de abril, la 1.ª División de Infantería de Marina había completado su avance a través de la isla y, por lo tanto, se había quedado sin objetivos. Se dedicó a fregar la tierra que ya tenía en sus manos y a construir su base logística. Para entonces, las tropas japonesas aisladas en la zona IIIAC habían comenzado a fusionarse en lo que los marines finalmente caracterizaron como fuerzas guerrilleras que vivían de la tierra en áreas salvajes y aprovechaban las oportunidades para atacar patrullas e instalaciones de retaguardia. Tales fuerzas también aparecieron en la retaguardia de la 6ª División. Estas supuestas guerrillas tuvieron que ser cuidadosamente rastreadas por unidades de la Infantería de Marina mucho más adecuadas para los intensos conflictos modernos. Afortunadamente para los estadounidenses, aunque las guerrillas japonesas estaban bien motivadas, no estaban capacitadas para tales operaciones y eran fácilmente perseguidas si se mostraban. Para ayudar a sofocar la complicidad civil en la operación guerrillera, varios miles de hombres de Okinawa fueron internados en campamentos a partir del 11 de abril. El Décimo Ejército finalmente tomó medidas drásticas contra todos los civiles y llenó ocho campos de internamiento en la zona IIIAC con okinawenses de todas las edades y ambos sexos. Esto pareció terminar con el problema de la ayuda civil a las operaciones de guerrilla, pero esos pequeños grupos de soldados japoneses aislados continuaron operando en circunstancias reducidas durante la mayor parte de la campaña.

La 6.ª División de Infantería de Marina continuó conduciendo hacia el norte, literalmente impulsada por tanques y otros vehículos. Una fuerza de reconocimiento avanzó 14 millas sin oposición, luego regresó al cuerpo principal. El 6º Batallón de Ingenieros tuvo dificultades para ensanchar y mejorar carreteras y reemplazar o apuntalar puentes a ese ritmo. El 9 de abril, los suministros comenzaron a llegar a la costa en playas mucho más cercanas al frente de la 6.a División, y el 1.er Batallón Blindado Amtrac se comprometió a proporcionar apoyo de artillería porque los batallones de artillería del 15. ° Marines tenían dificultades para mantenerse al día con la infantería en rápido movimiento.

El 7 de abril, Marine Air Group (MAG) 31 comenzó a manejar las operaciones de vuelo de sus escuadrones recién llegados al aeródromo de Yontan, y el MAG-33 llegó el 9 de abril. Esto alivió parte de la carga de apoyo terrestre de las unidades aéreas de los portaaviones, que eran cada vez más atraído a una batalla de desgaste con unidades kamikaze ubicadas en Japón y bases intermedias. De hecho, el aire de la Marina se comprometió casi por completo con el XXIV Cuerpo a medida que golpeó una resistencia cada vez más dura en el sur.

La 6.a División de Infantería de Marina tardó hasta el 13 de abril en localizar una fuerza japonesa bien dirigida, competente y poderosa, en el monte Yae Take, en el extremo norte de Okinawa. Una batalla de cuatro días que involucró aire y artillería marina y apoyo de fuego naval redujo la fuerza enemiga de 1.500 y abrió la puerta para el último empujón norte, que se completó el 20 de abril. heridos y seis desaparecidos el 20 de abril, y los marines habían matado a unos 2.000 soldados japoneses.

El aire marino, ampliamente asistido por un conjunto sofisticado de herramientas modernas, como radares meteorológicos, de búsqueda y de control, unidades de control de apoyo aéreo de la fuerza de aterrizaje equipadas con equipos de radio avanzados y equipos de control aéreo de primera línea, desempeñaron un papel clave en el apoyo a las operaciones terrestres y en la prevención de los ataques kamikaze y convencionales. ataques aéreos contra la enorme flota que parecía ser un elemento permanente frente a Okinawa. De hecho, a partir del 7 de abril, los pilotos de combate MAG-31 y MAG-33 obtuvieron cientos de victorias aéreas frente a Okinawa, particularmente en el norte más cercano a Japón. Estos incluyeron asesinatos nocturnos por escuadrones de marines equipados con cazas nocturnos F6F-5N Hellcat con base en tierra. Además, seis escuadrones Marine F4U Corsair se basaron a bordo de tres portaaviones, y proporcionaron apoyo en tierra y cobertura de la flota. De hecho, Marine Corsairs participó en ataques a los aeródromos de Kyushu el 18 y 19 de marzo que casi arrasaron las unidades aéreas kamikaze y convencionales de los cielos durante varios días. A cambio, los aviones japoneses dañaron varios portaaviones estadounidenses, incluido el USS Franklin, embarcando dos escuadrones de la Infantería de Marina F4U que vieron un total de un día de operaciones ofensivas. En abril de 1945, Marine Air estaba a la vanguardia de la técnica y la tecnología en apoyo de las operaciones de combate modernas en las tres dimensiones de batalla: tierra, mar y aire.

El XXIV Cuerpo se enfrentó a su primera oposición realmente dura en el frente sur el 6 de abril. A partir de entonces, la resistencia se volvió más violenta y mejor organizada. Las defensas se extendieron por todo el ancho de la isla y hasta una profundidad indeterminada. De hecho, fue una defensa concéntrica, completa y omnipresente, centrada en la ciudad de Shuri. No aparentes al principio, pero cada vez más obvias con cada día que pasaba, las duras defensas no podían ni serían llevadas por solo dos divisiones del ejército apoyadas por artillería orgánica y de cuerpo, incluso después de que la artillería fuera reforzada el 7 de abril por tres divisiones del IIIAC. Batallones de cañones de 155 mm y tres batallones de obuses de 155 mm, sin mencionar el aire de la Marina con base en Yontan y cualquier avión de transporte que la flota tuviera a mano para apoyo en tierra. A continuación, a partir del 9 de abril, los cuatro batallones de artillería del 11º de Infantería de Marina y dos tercios de la 27ª División de Infantería del Ejército y # 8217 fueron enviados a la línea sur, aunque con poco efecto.

Para el 14 de abril, el XXIV Cuerpo había matado a casi 7.000 japoneses, pero apenas había hecho mella en las defensas al norte de Shuri. Un ataque del cuerpo el 19 de abril apoyado por 27 batallones de artillería y 375 aviones hizo un progreso insignificante, luego se detuvo cuando las tropas japonesas imperturbables regresaron a sus posiciones desde refugios subterráneos. Las divisiones del Ejército avanzaron solo después de que los japoneses se retiraron de la línea defensiva de avance en la noche del 23 al 24 de abril a una línea más integrada en la retaguardia. El 24 de abril, se ordenó al IIIAC que colocara una de sus divisiones en la reserva del Décimo Ejército, por lo que se ordenó a la 1.ª División de Infantería de Marina que se preparara para regresar a la batalla. (La tercera división IIIAC & # 8217, la 2.a, había sido devuelta a Saipan para prepararse para un asalto anfibio cerca de Okinawa que nunca tuvo lugar). El 30 de abril, la 1.a División de Infantería de Marina avanzó para reemplazar a la 27.a División en la zona del XXIV Cuerpo, y a esa división del Ejército se le ordenó al norte que reemplazara a la 6ª División de Infantería de Marina para que pudiera entrar en la batalla del sur.

Las unidades de infantería que reemplazó la 1.ª División de Infantería de Marina se habían reducido a regimientos poco más grandes que batallones y batallones poco más grandes que compañías. Muy por delante estaba el grueso de una división de infantería japonesa que tenía un sector defensivo que el mando de la isla acababa de reorganizar a niveles más altos de letalidad. En el primer día completo de la división en la línea, el clima se volvió fresco y lluvioso, un estado que prevalecería en julio.


(Cuerpo de Marines de EE. UU.)

La división entró en ofensiva el 2 de mayo, la más occidental de las tres divisiones en el ataque. El 5º de Infantería de Marina se vio bloqueado al principio, pero el 3º Batallón adyacente, 1º de Infantería de Marina (3/1), cayó en un hueco. El 1.º de Infantería de Marina intentó cambiar de dirección para aprovechar la brecha, y 3/1 avanzó aún más bajo la lluvia antes del anochecer. Por otro lado, 1/1, en la división & # 8217s a la derecha, se enfrentó a una feroz oposición, y partes del batallón que fueron aisladas tuvieron que retirarse, después de lo cual 1/1 cambió de dirección y ganó un nuevo terreno.

Este día de bautismo en el frente sur fue emblemático de los combates que se produjeron. Los japoneses hicieron un excelente uso del terreno quebrado y otras coberturas naturales, y los infantes de marina quedaron bloqueados o cayeron en un terreno muerto desde el que podían avanzar o desde el que tenían que retirarse para mantener una línea cohesiva contra la extraña habilidad que mostraban los defensores. montaje de movimientos de enfilada. El 3 de mayo, el 5.º de Infantería de Marina avanzó más de 500 yardas en su zona, pero el 1.º de Infantería de Marina fue inmovilizado con muchas bajas, por lo que el 5.º de Infantería de Marina tuvo que retroceder varios cientos de yardas en algunos lugares. Simplemente no había ningún punto en el que los marines pudieran obtener una influencia adecuada, el mismo escenario que las divisiones del Ejército reemplazadas habían enfrentado en su batalla.

El general Ushijima todavía tenía en reserva muchos miles de tropas de primera línea. Estos hombres habían sido atados defendiendo playas en el sureste de Okinawa por desembarcos que nunca tuvieron lugar. A medida que los japoneses adquirieron un mejor sentido de las tácticas estadounidenses, se le dijo a Ushijima que una ofensiva con estas tropas frescas, bien entrenadas y bien equipadas podría castigar a los estadounidenses y ganar una gran cantidad de tiempo y flexibilidad. Algunas de las tropas frescas se enviaron a los sectores defensivos para compensar las pérdidas de semanas de amarga guerra de desgaste, pero la mayor parte se retuvo para cubrir las playas sospechosas o para servir como reserva móvil. El 22 de abril, la mayor parte de la fuerza nueva se introdujo en el sector de Shuri para reforzar sus defensas. En última instancia, sin embargo, varios oficiales superiores de Ushijima ganaron una discusión para lanzar una importante contraofensiva apoyada por tanques, incluidos contraataques detrás de las líneas estadounidenses, que iba a frenar la ofensiva estadounidense y tal vez hacerla retroceder.

Precedida por ataques masivos de kamikazes en las zonas de retaguardia de la isla y el transporte logístico en alta mar, la contraofensiva, incluidos los contraaterrizajes en ambas costas, comenzó después del anochecer del 3 de mayo. El fuego de artillería coincidió con el de artillería en el frente, mientras que en la retaguardia los marines abrieron fuego contra japoneses. tropas desembarcando en la playa en la que la Compañía B, 1/1, ancló toda la línea del XXIV Cuerpo. Aquí no era donde los japoneses pretendían aterrizar, y la rápida reacción de los defensores y la confusión entre los atacantes crearon las condiciones para una victoria de los marines. Muchos más infantes de marina ingresaron a la batalla iluminada por el fuego, los LVT (A) (vehículos de aterrizaje, rastreados, asalto) sellaron el campo de batalla y tropas frescas cazaron a los infiltrados.

Advertidos por este intento de aterrizaje, los marines sofocaron otros intentos más arriba de la costa. Las tropas del ejército también se defendieron con éxito en la costa este.Al amanecer, detrás de una cortina de artillería que nunca disminuyó durante la noche y una andanada de humo, la mayor parte de la 24.a División de Infantería del Ejército Imperial Japonés y # 8217, endurecida por la batalla, se estrelló contra una cortina de fuego. erigido frente a las divisiones 7 y 77 de infantería por 12 batallones de cañones y obuses de 155 mm y 8 pulgadas y ataques aéreos por equipos que montarían hasta 134 salidas al final del día. El 4 de mayo, la 1.ª División de Infantería de Marina atacó en su zona a pesar de los esfuerzos japoneses para ganar hacia el este, pero la división se detuvo a varios cientos de metros de su línea objetivo.

Lejos de retrasar una victoria estadounidense, la imprudente contraofensiva japonesa agotó la mayor cantidad de combatientes experimentados de la isla, de los cuales casi 7.000 murieron. Pero otros buenos combatientes se habían mantenido en sus excelentes sectores defensivos, y no mostraron signos de quebrarse apreciablemente ante la presión inexorable en todo el frente del cuerpo. En menos de una semana en el frente de Shuri, 649 infantes de marina se convirtieron en bajas.


1 de abril de 1945: las tropas estadounidenses aterrizan en Okinawa

“La infantería transportada por tanques avanza para tomar la ciudad de Ghuta antes de que los japoneses puedan ocuparla. Los hombres son miembros de la 29a Infantería de Marina. Okinawa, 1 de abril de 1945 ".
Crédito: Archivos Nacionales.

“Un grupo de trabajo formidable excava una cabeza de playa, a unas 350 millas del continente japonés. Las embarcaciones de desembarco de todo tipo oscurecen el mar hasta el horizonte, donde se encuentran los carros de batalla, cruceros y destructores. Okinawa, 13 de abril de 1945 ".
Crédito: Archivos Nacionales.

"El cabo de la marina Earl Brunitt (izquierda) y el soldado Genare Nuzzi comparten una trinchera y un par de ponchos en Okinawa con un huérfano de guerra, 04/1945".
Crédito: Archivos Nacionales.

"Marine cargando ametralladoras japonesas en Okinawa, 10/05/1945".
Crédito: Archivos Nacionales.

“Los asaltantes nocturnos japoneses son recibidos con un cordón de fuego antiaéreo por los defensores de la Marina del aeródromo de Yontan, en Okinawa. En primer plano están los aviones de combate Marine Corsair del escuadrón Hell’s Belles de 1945 ".
Crédito: Archivos Nacionales.

“El caza Corsair pierde su carga de proyectiles de cohetes en una carrera contra un bastión japonés en Okinawa. En la parte inferior está el humo de la batalla cuando las unidades de los marines se acercan para seguir con un golpe dominical ".
Crédito: Archivos Nacionales.

CALLIE OETTINGER fue Command Posts & # 8217 primer editor administrativo. Su interés en la historia militar, la política y la ficción se arraigó cuando era una niña, viajaba y vivía la vida de un Army Brat, y continúa en la actualidad.


Okinawa

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Okinawa, conocido (prefectura), Japón, en el Océano Pacífico. La prefectura está compuesta aproximadamente por los dos tercios suroeste de las islas Ryukyu, ese archipiélago que forma la división entre el Mar de China Oriental al noroeste y el Mar de Filipinas al sureste. La isla de Okinawa es la más grande de las Ryukyus, mide aproximadamente 70 millas (112 km) de largo y 7 millas (11 km) de ancho y tiene un área de 463 millas cuadradas (1,199 km cuadrados). Naha, en la isla, es la capital de la prefectura.

Antes de que Okinawa se convirtiera en prefectura durante la primera parte del período Meiji (1868-1912), era un reino semiindependiente bajo la influencia de Japón y China. La pesca de atún, la cría de ganado, el refinado de azúcar y el enlatado de piña constituyen las principales actividades económicas de Okinawa, y el turismo tiene una importancia creciente. En la isla también se cultivan batatas, arroz y soja, y se fabrican textiles, sake (vino de arroz) y lacados. Los pozos marinos producen petróleo.


Las tropas estadounidenses avanzan con cuidado sobre Okinawa - Historia

Por JOSEPH DITZLER | ESTRELLAS Y RAYAS Publicado: 5 de abril de 2021

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TOKIO - Las bases militares estadounidenses en Okinawa informaron sobre 16 nuevos pacientes con coronavirus durante el fin de semana.

Un aumento de nuevos casos en las bases de la isla que llevó a los comandantes a volver a imponer restricciones a las comidas fuera de la base y otras medidas tiene casi un mes. Si bien es una preocupación para las autoridades sanitarias militares, el aumento está creando solo una fracción de los cientos de nuevos casos generados por los brotes en Okinawa el verano pasado.

El Cuerpo de Marines tuvo 10 personas que dieron positivo por COVID-19, la enfermedad respiratoria por coronavirus, entre el viernes y el lunes, según una publicación de Facebook de Marine Corps Installations Pacific. El comando informó de tres nuevos casos en Camp Foster, dos en Camps Hansen y Kinser y uno en Camps Schwab y Courtney y Marine Corps Air Station Futenma.

La base aérea de Kadena tuvo seis personas en las pruebas positivas, según una publicación de Facebook de la base el viernes por la noche. Cuatro de esos individuos tuvieron contacto cercano con una persona previamente infectada, los dos restantes se enfermaron con síntomas de COVID-19 y se aislaron. Las autoridades de salud pública de la Fuerza Aérea han terminado de rastrear contactos y han puesto en cuarentena a un número no especificado de contactos cercanos, dijo la base.

Uno de los nuevos pacientes es un empleado de la comisaría que se puso en cuarentena una semana antes de dar positivo, dijo la base.

Kadena informó el 30 de marzo que otro empleado de la comisaría había dado positivo por el coronavirus. En ese caso, la base dijo que el paciente no tenía contactos cercanos con miembros del servicio, empleados civiles del Departamento de Defensa, contratistas o familiares.

Japón está experimentando un resurgimiento del coronavirus, registrando más de 2.000 casos cada día entre el jueves y el sábado, las últimas cifras disponibles de la Organización Mundial de la Salud.

En las prefecturas de Osaka, Miyagi y Hyogo, el lunes entró en vigor una nueva medida de "cuasi-emergencia", que incluye requisitos de máscaras y multas para los restaurantes que no cumplan con los horarios comerciales más cortos, según Kyodo News.

Osaka, también la segunda ciudad más grande de Japón, informó el sábado una pandemia máxima de 666 personas recién infectadas con el coronavirus, según su sitio web de datos COVID-19. Informó 593 el domingo.

Osaka está fuera del alcance de cualquier persona adscrita al Ejército de los EE. UU. En Japón, la Base Naval de Yokosuka, la Base Naval de Sasebo, la Estación Aérea del Cuerpo de Marines Iwakuni, la Base Aérea de Kadena y los Marines en Okinawa.

Tokio, la capital del país, informó que 249 personas dieron positivo el lunes, según la emisora ​​pública NHK. El lunes normalmente produce el recuento de un día más bajo de la semana en la ciudad.

El promedio móvil de siete días de la semana pasada en Tokio fue más alto en casi 60 personas el lunes que una semana antes, según datos del Gobierno Metropolitano de Tokio.


Okinawa y el ejército de los Estados Unidos, después de 1945

Okinawa ha tenido una historia tumultuosa y una identidad dispersa a lo largo del siglo XX. Como territorio japonés antes de la Segunda Guerra Mundial, los habitantes de Okinawa nunca adoptaron por completo la cultura japonesa como propia. Durante la Segunda Guerra Mundial, Okinawa fue un lugar importante utilizado en los viajes de isla en isla hacia el Japón continental por parte del ejército estadounidense. Después de que concluyó la Batalla de Okinawa en junio de 1945, Okinawa estaba bajo el control de la Marina de los Estados Unidos. Durante la guerra, hasta 160.000 ciudadanos de Okinawa, jóvenes y ancianos, hombres y mujeres, fueron sacrificados por el ejército japonés o asesinados por personal militar estadounidense en caso de que fueran espías del lado japonés (Sarantakes 2000). Esto allanó una relación inmediatamente incierta y desconfiada entre los habitantes de Okinawa y el ejército de los EE. UU. En los años posteriores a la Segunda Guerra Mundial.

Después de la guerra, esta relación se vio aún más obstaculizada por el hecho de que el ejército de los Estados Unidos comenzó a apropiarse de las tierras agrícolas de Okinawa para la construcción de bases navales y militares (Bugni 1997). El sentimiento entre los militares estadounidenses con base en Okinawa y los habitantes de Okinawa locales continuó siendo pobre como resultado del aumento de la presencia militar en la isla. En la mente de los Estados Unidos, Okinawa estaba ubicada en una posición estratégica por varias razones. Primero, con la amenaza de la expansión comunista, el creciente poder de la Rusia soviética y la revolución cercana en China durante los primeros años de la Guerra Fría, Estados Unidos quería mantener el control y ejercer poder sobre las Islas Ryukyu, incluida Okinawa, como muestra de resistencia al movimiento comunista (Sarantakes 2000). Luego, en 1950, con el inicio de la Guerra de Corea, Okinawa volvió a convertirse en un punto de apoyo para los EE. UU. En Asia para ayudar a sus aliados de Corea del Sur, lo que resultó en más confiscaciones de tierras para la expansión de la base militar en la isla (Sarantakes 2000). Por estas y otras razones, el papel de Okinawa como trampolín hacia Asia para el ejército estadounidense continuó, tal como lo había hecho durante los últimos años de la Segunda Guerra Mundial.

Durante este tiempo, la Administración Civil de las Islas Ryukyu de los Estados Unidos (USCAR) había reemplazado el control militar directo de Okinawa (Aldous 2003). Después de la firma del Tratado de Paz en 1951 por Japón y Estados Unidos, Okinawa se convirtió en territorio de Estados Unidos (Onishi 2012). A pesar de esto, Japón todavía tenía una "soberanía residual" sobre Okinawa, lo que hacía que los habitantes de Okinawa no fueran considerados ni ciudadanos estadounidenses ni ciudadanos japoneses (Onishi 2012). Sin duda, esto ejerció una presión adicional sobre la identidad de Okinawa durante los años posteriores a la Segunda Guerra Mundial: una identidad que no había incorporado completamente la cultura japonesa a la suya incluso antes de la guerra.

La interacción entre las culturas japonesa y estadounidense estuvo enredada entre 1945 y 1972. El control que tenía Estados Unidos se manifestó en el dólar estadounidense como moneda oficial, y los habitantes de Okinawa debían tener permisos de viaje para ir al Japón continental. Incluso se prohibió la exhibición de la bandera japonesa (Aldous 2003). No obstante, el japonés era el idioma que se enseñaba en las escuelas y se usaba en la vida diaria (Aldous 2003). Las tropas militares estadounidenses y sus familias continuaron estacionadas en la isla durante las décadas de 1950 y 1960, lo que aumentó la presencia de bases militares estadounidenses en Okinawa. Las bases militares fueron (y continúan siendo) utilizadas para probar y almacenar armas nucleares, químicas y biológicas, así como aviones y equipos navales fusionados por el personal militar estacionado allí. En 1959, el sentimiento de Okinawa hacia el ejército estadounidense empeoró después de que un avión de combate estadounidense se estrellara contra una escuela primaria durante un vuelo de prueba (Close The Base 2011). Además, muchos habitantes de Okinawa vivían en condiciones de pobreza como resultado de la pérdida de sus tierras y, por lo tanto, de sus medios de vida, o debido a la falta de alimentos y al hecho de que no se cumplían los estándares básicos de vida (Feifer 2000). Como resultado, los años que Okinawa estuvo bajo el control exclusivo del ejército estadounidense fueron desagradables para la gente de la isla.

En 1969, Estados Unidos y Japón llegaron a un acuerdo para devolver la isla de Okinawa a la soberanía japonesa y en 1972 Okinawa se reincorporó formalmente a Japón (Aldous 2003). En los años previos a 1972, los habitantes de Okinawa querían volver al control japonés porque la economía japonesa estaba creciendo a un buen ritmo, especialmente en comparación con la economía de Okinawa, que se había estancado como resultado de la expansión de la base militar estadounidense (Aldous 2003). Además del aumento de los medios de vida esperado por la reincorporación de Okinawa a Japón, se pensó que las bases militares estadounidenses comenzarían a disminuir e incluso tal vez desaparecerían en la isla (Feifer 2000). En cambio, Japón permitió que los EE. UU. Continuaran ejerciendo su gran presencia militar en Okinawa y los medios de vida de los habitantes de Okinawa no mejoraron drásticamente, ni la relación entre los habitantes de Okinawa y el personal militar de los EE. UU. Mejoró (Feifer 2000).

Durante este tiempo, la delincuencia, el ruido, la ocupación de tierras apropiadas y la presencia militar continuaron siendo problemas importantes para los residentes de Okinawa. Afortunadamente, los medios de vida de los habitantes de Okinawa comenzaron a mejorar levemente a medida que el aumento de la asistencia financiera del gobierno japonés se dirigió a los habitantes de Okinawa para mejorar la infraestructura de la isla (Sarantakes 2000). Además, la industria turística de Okinawa comenzó a comercializar los recursos naturales de la isla, incluidas las hermosas playas, los arrecifes de coral y los manglares (Sarantakes 2000). Estos recursos naturales continúan atrayendo a turistas de todo el mundo en la actualidad.

La relación entre el ejército de los Estados Unidos y los habitantes de Okinawa todavía es pobre hoy en día, en gran parte debido a los problemas que resultan de tener bases de aviones ubicadas en la isla. El ruido no solo es un problema importante para los habitantes de Okinawa que viven cerca de las bases aéreas, sino que también se siguen construyendo pistas de aterrizaje sobre algunas de las tierras más cultivables de la isla (Feifer 2000). Según el gobierno de la prefectura de Okinawa, las fuerzas militares estadounidenses ocupan el 18,4% de la superficie terrestre de Okinawa, que es una porción inmensa en una isla que es un tercio del tamaño de Rhode Island (Prefectura de Okinawa 2013).

La enorme presencia militar estadounidense sigue provocando fricciones entre los habitantes de Okinawa y el personal militar. Además, a pesar de estar bajo control japonés, las bases militares estadounidenses no se están reduciendo a pesar de las promesas de hacer precisamente eso. Además, desde 1972, se han reportado 116 accidentes de aviones militares, como incendios y choques, según Bugni, lo que ha provocado un resentimiento adicional hacia la ocupación continua de Okinawa por las bases militares y el personal de los EE. UU. (1997).

Existen numerosos impactos ambientales que las bases estadounidenses están teniendo en Okinawa. El ruido producido durante los ejercicios de tiro ha provocado incendios forestales, erosión del suelo y temblores de tierra en la isla (Bugni 1997). El fuerte sonido producido por los aviones militares también ha causado pérdida de audición y fatiga a los habitantes de Okinawa que viven cerca de la base (Bugni 1997). Además, los problemas de contaminación del agua ocurren con frecuencia en la base y las áreas vecinas, ya que las aguas residuales sin tratar y el aceite se filtran a los sistemas de agua (Bugni 1997). Indiscutiblemente se puede ver que las bases militares estadounidenses en Okinawa están teniendo impactos que van más allá del uso físico de la tierra para las bases, incluyendo temas sociales, económicos y ambientales.

Según el artículo publicado en 1997 por Bugni, Okinawa “adoptó el Concepto de Formación de Ciudad Cosmopolita” que establece que Okinawa será un área que contribuirá al desarrollo social y cultural de Japón para el año 2015 (1997). Para que esto suceda, la tierra de la base militar estadounidense en la isla debe reducirse para permitir el desarrollo económico de las tierras por parte de los habitantes de Okinawa, así como un desarrollo continuo de la cultura única que se encuentra en la isla. El gobierno de Okinawa propuso un Programa de Acción de Retorno de Base, que ha establecido un plan de tres fases para retirar las bases militares estadounidenses de Okinawa (Bugni 1997). Parte de estos acuerdos que están formando los gobiernos japonés y estadounidense incluyen el traslado de bases militares estadounidenses a otros lugares de Japón, pero existen dificultades para encontrar áreas que estén interesadas en tener una base militar reubicada en ellas (Bugni 1997). Para Okinawa, esto podría significar una pérdida de dos mil millones de dólares para la economía de la isla, pero se han propuesto proyectos para aumentar el turismo como un complemento principal de la economía de Okinawa (Bugni 1997). Y todavía hoy se siguen debatiendo propuestas similares. Un artículo del New York Times publicado en abril pasado por Martin Fackler afirma que las bases militares y las pistas de aterrizaje en Okinawa se trasladarán al Japón continental, así como los marines estadounidenses a las bases en Guam, Hawái y Australia a partir de 2022 (2013). Cualquier esfuerzo para mitigar el impacto del ejército estadounidense en la economía, la sociedad y el medio ambiente de Okinawa requerirá la reducción de estas bases y sus actividades posteriores.

Estados Unidos planea trasladar algunas de las tropas estacionadas en Okinawa a otras áreas de la Cuenca de Asia y el Pacífico, incluidas Guam y Australia (Liebert 2013). El simple hecho de trasladar la Base Aérea a otra zona de Okinawa no solucionará los problemas de contaminación acústica, riesgo de accidentes y daños ambientales causados ​​por la recuperación de nuevas tierras para la base militar (Nakaima 2012). El estancamiento actual en la eliminación de las bases militares estadounidenses en la isla de Okinawa continúa ejerciendo una inmensa tensión en la relación entre los habitantes de Okinawa y el ejército estadounidense estacionado allí. Además, la falta de iniciación que ha mostrado el gobierno japonés al intentar reubicar algunas de las bases militares estadounidenses en otras áreas de Japón sin duda ha consternado a muchos de los habitantes de Okinawa locales. Es de esperar que el futuro de Okinawa mejore con una reducción de la presencia militar estadounidense en la isla, pero con el creciente poder de China y otras naciones asiáticas, es probable que no se produzca una reducción notable del ejército estadounidense en Okinawa durante muchos años más.

Sobre el Autor: Lane Johnston es estudiante de tercer año en la Universidad del Sur de California, con especialización en Estudios Ambientales con especialización en Relaciones Internacionales.

Aldous, C (2003) Lograr la reversión: protesta y autoridad en Okinawa, 1952-70. Estudios asiáticos modernos 37: 2, 485-508.

Bugni, T (1997) Continuación de la invasión: Evaluación de la presencia militar de los Estados Unidos en Okinawa hasta 1996. Suffolk Transnat'l L Rev. 21: 85- 112.

Close the Base (2011) Exposición de arte de la prefectura de Okinawa que conmemora a las víctimas del accidente de un avión militar estadounidense del 30 de junio de 1959 en la escuela primaria Miyamori. & lthttp: //closethebase.org/2011/06/30/okinawa-prefecture-art-exhibition-memorializing-victims-of-the-june-30-1959-us-military-jet-crash-into-miyamori-elementary- school /.& gt Visto el 24 de marzo de 2013.

Feifer, G (2000) La violación de Okinawa. Revista de política mundial 17: 3. 33-40.

Nakaima, H (2012) El relleno sanitario de la base estadounidense destruirá el medio ambiente: el gobernador de Okinawa, Jiji Press English News Service.

Onishi, Y (2012) Occupied Okinawa on the Edge: Sobre ser okinawense en Hawai‘i y el colonialismo estadounidense hacia Okinawa. American Quarterly. 64.4: 741- 761.

Prefectura de Okinawa (2013) Asuntos militares de EE. UU. Prefectura de Okinawa. & lthttp: //www.pref.okinawa.jp/site/chijiko/kichitai/25185.html>. Visto el 25 de marzo de 2013.

Sarantakes, N. (2000). Piedra angular: la ocupación estadounidense de Okinawa y las relaciones entre Estados Unidos y Japón. Prensa universitaria de Texas A & ampM.

Stearns, P Ed. (2008) Enciclopedia de Oxford del mundo moderno. Referencia de Oxford. Prensa de la Universidad de Oxford.

Tzeng M (2000) La batalla de Okinawa, 1945: Punto de inflexión final en el Pacífico. El profesor de historia 34: 95-118

Imágenes: Arriba: De los archivos culturales de Ryukyu: una mirada a la historia de Okinawa a través de imágenes y fotografías. Originalmente de The Okinawa Times: http://rca.open.ed.jp/web_e/city-2001/his/index.html Abajo: Fuente: Prefectura de Okinawa. http://www.pref.okinawa.jp/site/chijiko/kichitai/25185.html

Nota del editor: El Buceo de Investigación Científica en USC Dornsife se ofrece como parte de un programa de verano experiencial ofrecido a estudiantes de pregrado de la Facultad de Letras, Artes y Ciencias de la USC Dana y David Dornsife a través de Programa de estudios ambientales. Este curso se lleva a cabo en el Centro de Ciencias Marinas Wrigley de la USC en la isla Catalina y en toda Micronesia. Los estudiantes investigan cuestiones ambientales importantes como el desarrollo ecológicamente sostenible, la gestión de la pesca, la planificación y evaluación de áreas protegidas y cuestiones de salud humana. Durante el transcurso del programa, el equipo de estudiantes buceará y recopilará datos para apoyar las estrategias de conservación y gestión para proteger los frágiles arrecifes de coral de Guam y Palau en Micronesia.

Los instructores del curso incluyen a Jim Haw, Director del Programa de Estudios Ambientales en USC Dornsife, Profesor Asistente de Estudios Ambientales David Ginsburg, la profesora Kristen Weiss, instructora de buceo y voluntaria en el Programa de Buceo Científico de la USC Tom Carr y el Oficial de Seguridad de Buceo de la USC Gerry Smith de el Instituto Wrigley de Estudios Ambientales de la USC.


En Okinawa, el ejército de los EE. UU. Busca una base construida sobre los huesos de los muertos en la guerra

18 de febrero de 2021

Los camiones de construcción empujan tierra hacia la bahía de Henoko en Okinawa el 12 de junio para la fundación de una nueva base militar estadounidense. (Imágenes de Kyodo / AP)

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Un domingo de octubre, Takamatsu Gushiken desenterró un fémur. Fue uno de varios hallazgos emocionantes ese otoño. Al final del mes, había descubierto la falange de un pie, dos peroné y también una mandíbula inferior. Se apresuró a decirle al resto de su grupo de voluntarios, Gamafuya, que significa "excavadores de cuevas" en el idioma indígena de Okinawa, Uchinaaguchi. Los huesos confirmaron lo que Gushiken había sabido desde el principio: allí, en un tramo de bosque en la ciudad sureña de Itoman, Okinawa, yacían los restos de las víctimas de la Segunda Guerra Mundial.

Cuando comenzó noviembre, Gushiken regresó al sitio y descubrió que el bosque había sido talado.

“Solo trabajamos los domingos”, me dijo por Zoom. “Cuando fuimos al sitio el domingo 1 de noviembre, encontramos que el área del bosque donde estábamos trabajando había desaparecido”. Una semana después de eso, Gushiken encontró un letrero de "Prohibido el paso". El sitio tenía un nuevo propietario, una empresa local de grava y arena, y un nuevo nombre, Kumano Mine.

"La empresa no tenía ningún contrato", explicó Gushiken. Pero los equipos mineros locales habían estado al tanto de las noticias. En abril de 2020, el Ministerio de Defensa japonés presentó un plan revisado para la construcción de una base militar estadounidense en la bahía frente a la costa del distrito de Henoko de la ciudad de Nago, que complementa la base existente del Cuerpo de Marines, Camp Schwab. La construcción, que se anunció en 1996 y se suponía que estaría terminada en 2014, requeriría mucho más relleno sanitario de lo que se pensaba. En el bosque donde Gamafuya vio la oportunidad de devolver a los muertos a sus familias, la empresa minera vio la oportunidad de vender grandes cantidades de tierra a un par de grandes gastadores: el Ministerio de Defensa japonés y el Departamento de Defensa de Estados Unidos.

Si bien los sitios originales de recuperación de tierras para la base estaban ubicados en la parte norte de Okinawa y en el Japón continental, la expansión busca tierras en el sur de Okinawa, conocido por albergar gran parte de los combates durante la guerra. Aproximadamente el 70 por ciento de la tierra se obtendrá de Itoman, una ciudad que una vez albergó algunos de los episodios más sangrientos de la Batalla de Okinawa, que se extendió desde abril hasta junio de 1945 y mató a más de 100.000 civiles de Okinawa, aproximadamente un tercio de la población de la isla. Hasta el día de hoy, el suelo de Itoman está lleno de restos.

"Es un lugar sagrado, donde las familias de las víctimas de la guerra visitan para orar", dijo Gushiken.

Si el plan avanza como está escrito, la base militar de EE. UU. Se construirá sobre una base llena de los huesos de los muertos en la guerra.

L a base en Henoko Bay requiere mucho relleno sanitario porque se está construyendo en el océano. Okinawa, una prefectura compuesta por un archipiélago con una gran isla epónima, ya tiene 32 instalaciones militares estadounidenses en sus 877 millas cuadradas combinadas. La mayoría se encuentra en la isla principal, donde el ejército estadounidense ocupa el 15 por ciento de toda la tierra. Oficialmente, la nueva base sustituye a la estación aérea de Futenma, que el presidente Bill Clinton prometió cerraría en un plazo de cinco a siete años a partir de un anuncio conjunto de 1996. Pero los críticos han sido escépticos durante mucho tiempo de que la base en Henoko tome el lugar de la antigua estación aérea, tanto porque su finalización sigue siendo incierta, como porque sus capacidades previstas exceden las que tiene Futenma ahora.

El arquitecto y activista local Makishi Yoshikazu describe el plan de la base de Henoko como un "hat trick" en el que tres nuevas instalaciones: un aeropuerto militar, un muelle y una zona de carga de aviones de combate, se unirán en una. "Aunque se llama la 'reubicación de Futenma', no es una reubicación", dijo. "Es la construcción de una nueva base". La diferencia es semántica, pero es una que los activistas locales consideran importante. A medida que el gobierno japonés expande el área de la isla, Estados Unidos expande su presencia militar.

Con Futenma aún abierta, la construcción de la base se retrasa, en parte, porque el gobierno japonés necesita más vertederos para trabajos de refuerzo del suelo. Los sondeos de perforación completados desde 2014 han revelado que el lecho marino frente a la costa de Henoko es "suave como la mayonesa", lo que lo hace demasiado débil para soportar la base planificada. Según Hideki Yoshikawa, antropólogo y director del Proyecto de Justicia Ambiental de Okinawa, el plan del gobierno japonés para 2014 era clavar 2.700 pilares de arena en el lecho marino, número que desde entonces ha aumentado a 71.000.

Además de la necesidad de más suciedad, hubo restricciones sobre dónde recolectarla.“En 2015, la asamblea de la prefectura de Okinawa aprobó una ordenanza que prohíbe la introducción de especies exóticas en materiales terrestres transportados para vertederos”, explicó Yoshikawa. La ordenanza es una protección ambiental crucial: las islas Ryukyu, el archipiélago que conforma lo que ahora es la prefectura de Okinawa, se encuentra a 400 millas al sur de Japón continental, con un clima tropical y una variedad de ecosistemas diversos. (La bahía de Henoko contiene arrecifes de coral y poblaciones marinas raras, incluido el dugong de Okinawa, un pariente del manatí en peligro crítico de extinción). La regla excluía el uso de algunos suelos del continente, que, según el plan anterior, probablemente habría estado repleto de especies invasoras.

Pero el nuevo esquema también es legalmente dudoso. El sitio ahora llamado Mina Kumano se encuentra dentro del Parque Cuasi-Nacional Okinawa Senseki (sitio de batalla), una propiedad designada para protección por el gobierno central japonés y mantenida, en parte, por la Prefectura de Okinawa. Junto a la mina Kumano se encuentra Konpaku-no-To, o Konpaku Memorial Tower, un monumento de piedra donde se enterraron 35.000 cuerpos después del final de la guerra.

"Al proteger el sitio de batalla del sur de la isla principal de Okinawa, que es conocido como un feroz campo de batalla entre Japón y Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial, seremos conscientes de la miseria causada por la guerra y del tesoro de la paz", señala el la División de Conservación de la Naturaleza del gobierno de la prefectura en su sitio web. "Es el lugar para orar por más de 200.000 muertos en la guerra". El total incluye no solo a los civiles de Okinawa que murieron durante la guerra, sino también a decenas de miles de soldados japoneses y estadounidenses y reclutas coreanos y taiwaneses que Japón obligó a ingresar al servicio militar.

Después de que Gushiken se acercó a los medios locales con sus hallazgos en noviembre, el Departamento de Medio Ambiente de la prefectura de Okinawa ordenó una pausa en el desarrollo, pero el indulto parece ser de corta duración. Después de una demora de aproximadamente un mes, la compañía minera presentó un nuevo plan de desarrollo a la ciudad de Itoman, y la ciudad notificó a la prefectura de su aprobación el 20 de enero. El gobierno de la prefectura también está listo para aceptar el plan.

El sitio de excavación está ubicado debajo de un área boscosa llamada Bosque de Creación de Paz, todo dentro del parque Okinawa Senseki. “Si la recolección de tierra y arena se realiza aquí, el camino que conduce al Parque Forestal de Creación de Paz se llenaría de camiones de basura”, escribió el grupo activista local Foro de Paz de Okinawa en una carta del 26 de enero al gobernador Denny Tamaki. "La pendiente de la colina del Parque Forestal de la Creación de la Paz será raspada, [y] el paisaje que rodea el área será tremendamente destruido".

El 25 de enero, el Japan Times publicó una primicia que enfureció a los activistas por la paz. "La Fuerza Terrestre de Autodefensa [japonesa] y el Cuerpo de Marines de los Estados Unidos llegaron a un acuerdo secreto en 2015 para colocar una unidad anfibia GSDF en el Campamento Schwab de los Marines en el distrito de Henoko de la prefectura de Okinawa", se lee en la historia. “El plan ha sido suspendido debido al estancamiento entre Okinawa y el gobierno japonés sobre la reubicación planeada de la estación aérea de los marines Futenma desde un área densamente poblada en Ginowan a la zona costera de Henoko en Nago. Sin embargo, la GSDF aún no ha abandonado el plan ".

La unidad anfibia, en construcción desde 2006 y activada en 2018, había sido durante mucho tiempo motivo de preocupación para los opositores a la remilitarización de Japón. La constitución japonesa impuesta por Estados Unidos prohíbe al país mantener un ejército activo, pero los gobiernos nacionales cada vez más agresivos, incluidos los del ex primer ministro Shinzo Abe y el ahora primer ministro Yoshihide Suga, han eliminado esta prohibición. Estados Unidos los ha apoyado en gran medida. (Las Fuerzas de EE. UU. Japón y la Fuerza de Autodefensa Terrestre de Japón no respondieron La NaciónSolicitudes de comentarios.)

los Japan Times La historia confirmó los temores de los lugareños. “Ya estábamos imaginando que la nueva base de Henoko no es solo para las fuerzas estadounidenses”, dijo Yuichi Kamoshita, un monje budista que trabaja con Gushiken y que organizó una petición para proteger los restos en Itoman.

Para muchos, la mayor presencia del ejército japonés despierta recuerdos traumáticos e historias transmitidas de la Batalla de Okinawa. Durante el conflicto de tres meses, el ejército japonés expulsó a los civiles de sus hogares y reclutó a los adolescentes de Okinawa en los esfuerzos de la guerra de guerrillas, una historia explicada en el documental de 2018 de Hanayo Oya y Chie Mikami. Niños soldados: la guerra secreta en Okinawa. Para esconderse de los militares japoneses y estadounidenses, muchos civiles de Okinawa se retiraron bajo tierra durante semanas, a menudo muriendo de hambre, cometiendo suicidios en masa o siendo ejecutados por soldados del continente.

Una vez que el reino independiente de Ryukyu, Okinawa fue colonizada por Japón después de una lucha de siglos. Fue anexado oficialmente en 1879 y, a partir de 1898, el gobierno japonés privatizó las tierras de propiedad comunal y empobreció a las familias indígenas, lo que llevó a muchos a emigrar (incluidos mis bisabuelos). Cuando llegó la Segunda Guerra Mundial, Japón concentró intencionalmente sus fuerzas armadas en Okinawa, ofreciendo la prefectura más remota y nueva como una distracción para evitar una invasión estadounidense del continente. Funcionó, pero las Fuerzas Aliadas aún ganaron y Estados Unidos gobernó Okinawa desde 1951 hasta 1972.


Ver el vídeo: Las bases militares de Estados Unidos en Okinawa son un legado de guerra no deseado para Japón