El artefacto de Griffin devuelto a Irán desde EE. UU. Es falso

El artefacto de Griffin devuelto a Irán desde EE. UU. Es falso


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El mes pasado informamos sobre un importante desarrollo de la ética en arqueología cuando vimos a los Estados Unidos devolver un artefacto de importancia histórica a Irán: un precioso cáliz de plata persa que data de hace 2.700 años y que representa a un Grifo, una criatura mítica con el cuerpo de un león y el cabeza y alas de águila, que se encuentran en las leyendas de muchas culturas alrededor del mundo. Pero, lamentablemente, la medida, que tenía la intención de ayudar a las relaciones diplomáticas entre Estados Unidos e Irán, se ha derrumbado después de que se probó que el artefacto es de hecho una falsificación producida en 1999. El descubrimiento ha provocado un comienzo profundamente problemático en las relaciones. entre las dos naciones.

Se dijo que el antiguo artefacto del Grifo se fabricó alrededor del año 700 a. C. durante el período pre-aqueménida antes de la fundación del primer imperio persa por Ciro el Grande en el siglo VI a. C. Luego, aparentemente, fue robado por saqueadores de la cueva Kalmakarra, conocida como la cueva occidental, a medio camino de un acantilado en las tierras altas occidentales de Irán en algún momento entre 1989 y 1992 y vendido a un comprador privado.

Sin embargo, el grifo se vio por primera vez en Ginebra en la galería de destacados marchantes de arte iraníes y en 2002 se vendió a Paula Cussi, una multimillonaria mexicana y fideicomisaria del Museo Metropolitano de Arte. Cussi vio la pieza por primera vez en Ginebra en 1999, un año antes de que el comerciante de antigüedades, Hicham Aboutaam, la trajera a Estados Unidos desde Zúrich. Como condición para la venta, Cussi le había pedido a Aboutaam que autenticara la pieza y de inmediato llamó a tres personas para que proporcionaran pruebas a Cussi, quienes declararon que el artículo se remonta aproximadamente al 700 a. C. y parece haber venido de la Cueva Occidental. . Sus testimonios han sido cuestionados, sobre todo teniendo en cuenta que uno de ellos solo examinó una pequeña rebanada de plata y otro de ellos era egiptólogo y no estaba calificado para comentar sobre el estilo de las reliquias de la Cueva Occidental.

Una investigación del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de Estados Unidos (ICE) siguió el viaje del artefacto y cuando la reliquia llegó a Nueva York en 2003, la pieza fue confiscada. El caso llegó a los tribunales de Nueva York, Aboutaam devolvió el dinero a Cussi y pagó una multa de 5.000 dólares. El comprador recuperó su dinero y el artefacto fue incautado, pero el mercado apenas se vio afectado. El artefacto permaneció en el almacenamiento de Seguridad Nacional durante una década hasta su reciente regreso a Irán.

Para Oscar White Muscarella, curador del Museo Metropolitano de Arte y autoridad líder en falsificaciones de antigüedades, solo le basó un vistazo a una fotografía de la reliquia para demostrarle que es falsa. Está hecho de secciones de plata unidas para formar un grifo alado que camina sobre patas extendidas con garras. Lo más improbable son tres embudos, dos en los lados que salen del cuerpo debajo de las alas y uno que sobresale del trasero de la criatura. El diseño del grifo como saxofón no tiene paralelos en el mundo antiguo, excepto quizás entre otros objetos "que se dice que son" del oeste de Irán que han aparecido en el mercado de antigüedades. Según Muscarella, parece burdo y absurdo y debería haber llevado al comprador a preguntar qué tipo de tonterías se estaban empujando. Describió el objeto de la siguiente manera:

“El recipiente ha sido etiquetado consistentemente como un rhyton en la impresión, pero esto sería correcto solo si la boca abierta de la criatura sirviera como un pico para los líquidos vertidos en los embudos (¿vino, agua, desechos corporales?). Es un artefacto iraní moderno. Por razones estilísticas y técnicas: la cabeza del grifo está muda congelada, sus ojos miran fijamente, los patrones de la cabeza, las alas y las piernas son incómodos y sin sentido, y los remaches de las piernas son modernos: todos atributos a diferencia de cualquier concepción antigua, lo condené como una falsificación. "

Desafortunadamente, el caso muestra que el sistema que permite arrancar objetos del suelo de sitios de inmensa importancia histórica es simplemente demasiado rentable para cerrarlo. Los ricos y poderosos quieren lo que quieren, el mercado se lo proporciona, y los estudiosos y los museos les siguen el juego a cambio de una parte de la acción.


    & quotAmerica & # 8217s Souvenir para el pueblo iraní & quot & # 8230 ¿Es falso?


    & # 8220 Estamos tomando esto como recuerdo de América & # 8217 para el pueblo iraní. & # 8221

    & # 8212 Mohammad-Ali Najafi, director de antigüedades iraníes hablando con CNN.

    & # 8220Una determinación de & # 8220authentic & # 8221 nunca debe hacerse sobre la base de la falta de evidencia en contrario. La evidencia debe respaldar la autenticidad. & # 8221 & # 8212 Mark Rasmussen, investigador científico / colecciones raras

    El gran deshielo en las relaciones entre Estados Unidos e Irán se ha visto comprometido. El experto mundial # 8217s en falsificaciones de antigüedades y # 8212 el experto en el Antiguo Cercano Oriente del Metropolitan Museum of Art Oscar White Muscarella, que excavó durante la década de 1960 en Irán & # 8212 me ha dicho que & # 8220America & # 8217s souvenir para el iraní personas, & # 8221 el grifo plateado recién devuelto supuestamente de 2.700 años y de la cueva Kalmakarra de Irán, es en realidad una falsificación moderna. Se produce un gran escándalo cuando el gobierno iraní, al enterarse de la naturaleza dudosa del artefacto, ahora examina el regalo de Estados Unidos por su autenticidad. A continuación se muestra la descripción de Muscarella & # 8217 del objeto, que apareció el año pasado en un volumen iraní en honor a Massoud Azarnoush, el difunto director del Centro Iraní de Investigación Arqueológica (Oscar Muscarella, & # 8220An Unholy Quartet: Fideicomisarios del Museo, Distribuidores de Antigüedades, Expertos científicos y agentes gubernamentales, artículos en honor a Massoud Azarnoush, publicación IranNegar, Tehren, 2012).

    & # 8220El artefacto es una vasija de plata hueca, formada por varias unidades unidas para crear un grifo alado con la boca abierta, que camina tanto con garras como con pezuñas. Su cuerpo está provisto de tres grandes embudos verticales, dos unidos a los lados, el tercero insertado en la abertura agrandada elevada (seguramente incómoda) del ano de la criatura. No tengo información sobre el método de fabricación a excepción de la presencia de remaches de unión en sus patas. De una fotografía que muestra una escala, parece ser pequeña, con un ancho de 8 pulgadas / 20 cm. y una altura total de 7 pulgadas / 17,5 cm. El recipiente ha sido etiquetado consistentemente como un ritón en forma impresa, pero esto sería correcto solo si la boca abierta de la criatura sirviera como un pico de vertido para los líquidos vertidos en los embudos (¿vino, agua, desechos corporales?). . . . Es un artefacto iraní moderno. Por razones estilísticas y técnicas & # 8212 el grifo & # 8217s la cabeza está muda congelada, sus ojos miran fijamente, los patrones de cabeza, alas y piernas son incómodos y sin sentido, y los remaches de las piernas son modernos: todos atributos a diferencia de cualquier concepción antigua & # 8212 I lo condenó como una falsificación. & # 8221

    Casualmente mencioné la naturaleza dudosa del artefacto en una entrevista de 2006 con Hicham Aboutaam. Aboutaam es un comerciante de antigüedades libanés que vendió el grifo de plata en 2002 por $ 950,000 a Paula Cussi, una multimillonaria mexicana y fideicomisaria del Museo Metropolitano de Arte. Cussi vio la pieza por primera vez en Ginebra en 1999, un año antes de que Hicham Aboutaam la trajera a Estados Unidos desde Zúrich. Aboutaam es propietario de la galería Phoenix Ancient Art en Madison Avenue con su hermano Ali. Los hermanos también poseen una galería en Ginebra. Siguió una investigación del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de los Estados Unidos (ICE) y la pieza fue confiscada porque Aboutaam afirmó que el objeto había sido tomado de Siria, no de Irán antes de 1999 (factura falsa). El caso llegó a los tribunales de Nueva York, Aboutaam devolvió el dinero a Cussi y pagó una multa de 5.000 dólares. El artefacto se almacenó en Queens durante una década hasta su reciente regreso a Irán. Pero aquí está el problema.

    Como condición para la venta, Cussi le pidió a Hicham Aboutaam que autenticara la pieza. Aboutaam se acercó a tres personas. los New York Times informó en el momento del juicio de Aboutaam que & # 8220Hicham Aboutaam envió la pieza a tres expertos, quienes determinaron que su mano de obra o contenido de metal eran consistentes con otros objetos de la Cueva Occidental y los sitios circundantes en Irán. & # 8221 El NYT La historia es engañosa, sin embargo, porque no los tres & # 8220authenticators & # 8221 vieron el objeto completo. Uno de ellos vio sólo una rebanada de plata de 1 & # 8211 1/4 & # 8243. Además, mientras que dos de los expertos estaban calificados para comentar sobre el metal (no el estilo), el tercero era un egiptólogo y experto en joyería antigua y no estaba calificado para comentar ni sobre el estilo del llamado grifo de la Cueva Occidental ni sobre la ciencia de los materiales. Ahora he escuchado de los tres que miraron la evidencia de Aboutaam. Uno que vio todo el objeto y probó el metal fue Tom Chase de Chase Art Services. Chase es conocido en el mundo de los museos por su experiencia en metales. También analizó el metal en Stuart Pivar & # 8217s & # 8220bronze boy & # 8220. Chase me dijo por teléfono que la pieza parecía un poco & # 8220 extraña & # 8221 pero, de nuevo, el análisis de estilo no es el trabajo de Tom Chase. Me envió por correo electrónico el informe de materiales, enviado originalmente a Aboutaam y fechado el 9 de mayo de 2002 (ahora registrado en la oficina del Fiscal General de Nueva York). Según Chase, el objeto es un recipiente para beber hueco & # 8220 con 3 copas de vino unidas al cuerpo, & # 8221 la boca del grifo se abre para servir. Señala en el informe que el objeto se compone de 15 piezas separadas (sin contar los remaches):

    & # 8220 el pecho y la cabeza (posiblemente yeso), la parte trasera del cuerpo, las tres copas, las dos alas, las cuatro patas y los cuatro pies (yeso). Los pies parecen estar soldados a la parte inferior de las piernas. Las dos secciones del cuerpo parecen estar soldadas juntas. El resto de las uniones se realizan remachando las piezas. En varios casos, la junta tiene bridas para que tenga la resistencia mecánica adecuada. & # 8221

    Chase escribió que era difícil muestrear el objeto & # 8220 porque no hay un borde inferior en la forma & # 8221. Decidió hacer un corte de 1- 1/4 & # 8243, usando una sierra, desde la parte inferior del embudo trasero. Luego compartió ese corte de muestra con Peter Northover, director del grupo de arqueología basado en la ciencia de materiales de la Universidad de Oxford # 8217. Chase explica además su decisión en el muestreo:

    & # 8220Las tapas de los vasos serían buenos candidatos para el muestreo, pero son muy prominentes cuando el objeto está en exhibición. La parte inferior de las partes delantera y trasera del cuerpo son bastante perfectas y lisas, y sería una pena tomar muestras de una de estas áreas. & # 8221

    Se dio cuenta de que las escamas del grifo eran punzones en forma de media luna y el resto del diseño parece haberse realizado principalmente con una herramienta de persecución lineal simple, golpes de martillo repetidos a la herramienta a medida que se mueve a lo largo de las líneas de formación. Chase indicó que otra pieza que le envió Aboutaam, un toro león, tenía marcas de punzón y herramientas perseguidas, pero las marcas de punzón eran anulares y no en forma de media luna. Dijo que el grifo era viejo, que había detectado un & # 8220 patrón granular & # 8221 en el hombro delantero derecho, como resultado de la & # 8220 migración del cobre y la fragilidad con la edad & # 8221. Pero también me dijo en una conversación que incluso si el metal es antiguo, un artefacto puede ser una falsificación moderna. Chase concluyó en su informe que se podrían realizar otras pruebas en el objeto, incluida la activación de neutrones para oligoelementos en la plata (u otros métodos de oligoelementos), un estudio adicional de los productos de corrosión y un estudio cuidadoso de la cruz metalográfica. sección & # 8221. Dijo que Peter Northover estaba haciendo esta prueba. Northover no examinó el objeto real. Northover me envió un correo electrónico recientemente explicándome que & # 8220cuando se mira una pieza de presunta metalistería antigua & # 8221 deben cumplirse cinco criterios, y concluyó:

    & # 8220 Para que una pieza como el grifo pase, TODAS [énfasis agregado] estas casillas deben estar marcadas. Si es la pieza que creo que es, ENTONCES SE HA LIMPIADO [énfasis agregado], lo que limita la información relacionada con la quinta pregunta. & # 8221

    Northover dijo que esas cinco casillas que deben marcarse son:

    & # 8220 [1] la aleación es correcta para el período y lugar

    [2] el patrón de impurezas, ya que refleja tanto los minerales originales como el historial de procesamiento, debe ser correcto para el período y el lugar

    [3] los métodos de fabricación deben ser apropiados

    [4] cualquier corrosión interna debe ser consistente con la edad propuesta

    [5] El estado de la superficie y la corrosión deben ser consistentes con la supuesta historia de la pieza: esto es más complicado porque muchas piezas se limpian o repintan, pero a menudo podemos distinguir un tratamiento de patinado artificial. & # 8221

    Northover también indicó que, & # 8220 [para] algunas aleaciones, y las aleaciones de plata son algunas, se deben considerar los cambios relacionados con la edad en la microestructura. Esta es un área de investigación activa y nuestra comprensión de la pregunta se desarrolla continuamente. & # 8221 El tercer experto es Jack Ogden de Striptwist Ltd, a quien contacté por teléfono en el Reino Unido. Ogden es un egiptólogo y experto en joyería antigua, como se señaló anteriormente, y no en ciencia de materiales, y admite que solo tomó algunos cursos sobre el tema. Ogden comentó anteriormente sobre el engaño del Tesoro de Dorak en una serie de artículos míos en 2005, debido a un vínculo con el antiguo Egipto. Con respecto al grifo, Ogden me dijo que vio el objeto solo una vez en 2002, piensa en la galería de Aboutaam. Aunque no tiene constancia de dónde lo vio, dijo que nunca comenta sobre una pieza que no haya podido & # 8217t haber podido & # 8220 examinar de cerca & # 8221. Ogden no examinó el grifo por segunda vez ni lo envió a un laboratorio para su análisis. Las piezas que salían del área eran en general estilísticamente peculiares, dijo Ogden además, & # 8220 ¿y quién sabe lo que hicieron hace tres milenios? & # 8221 Él piensa que el enfoque estilístico debería & # 8220 ignorado & # 8221 en el caso del grifo. , que todo se trata de materiales. Una vez más, esta no es el área de Ogden & # 8217 para comentar. A continuación se muestra el análisis de Ogden & # 8217 del objeto, que me envió por correo electrónico:

    & # 8220 Estaba convencido de su autenticidad y, al igual que con gran parte del llamado hallazgo de la cueva, que recibió una gran cantidad de cobertura en línea y de prensa en la década de 1990, el estilo extraño es en realidad bastante tranquilizador. Indudablemente, se hicieron algunas falsificaciones a raíz del descubrimiento, pero había tanto del grupo genuino original que no era realmente necesario.

    Entre mis razones para creer que el objeto es genuino, se encuentran la construcción general y los tipos de marcas de herramientas & # 8211 para el período. Hubo presencia de reparaciones antiguas & # 8211 hubo claros signos de uso, luego daños (incluido el ala rota) y luego reparaciones & # 8211 todo en la antigüedad. Particularmente convincente fue el marcado agrietamiento por corrosión bajo tensión en algunas áreas. Este es un tipo de corrosión causada por las áreas ricas en cobre de la estructura cristalina de la plata que se corroen preferentemente en relación con las áreas ricas en plata. El resultado es un agrietamiento que sigue los límites cristalinos de la plata. Con la plata, la presencia de tal agrietamiento se toma como una evidencia extremadamente fuerte de una antigüedad muy considerable. Teóricamente, podría ser posible replicar esto en una pieza de plata moderna agregando ciertos oligoelementos a la aleación más algún tipo de tratamiento térmico, pero no tengo conocimiento de que los falsificadores lo hayan implementado con éxito.

    Realmente no veo ninguna razón para dudar de su antigüedad, como dije, el estilo bastante extraño en realidad cuenta a su favor (los falsificadores tienden a copiar tipos conocidos ...) & # 8221

    Curiosamente, ICE no respondió a la solicitud de Oscar Muscarella de fotos del grifo hace varios años. Pero, según Muscarella, en 2005/2006 el agente de ICE James McAndrew envió fotos del objeto a un estudioso de la historia del arte iraní, Wouter Henkelman, ahora en París en la Ecole Pratique des Hautes Etudes, Sciences Historiques et Philologiques. Henkelman le preguntó a McAndrew sobre los antecedentes culturales del grifo. Muscarella dijo que Henkelman le informó al agente de ICE, James McAndrew, que el grifo era una falsificación y compartió las fotos con Muscarella. Muscarella también me dijo que un agente estadounidense que maneja el caso del grifo solicitó que el Met aceptara el grifo Aboutaam / Cussi como préstamo. No estaba claro si esto fue antes o después de que Henkelman le informara a McAndrew que el grifo era una falsificación. (Nota: En el momento en que se publica este artículo, no se pudo contactar a Henkelman para hacer comentarios). ¿Debería la administración Obama haber verificado más antes de enviar su oferta de paz a Irán? Pronto lo sabremos. . . Mientras tanto, Muscarella no culpa a Obama en sus hombros. Él piensa que Estados Unidos hizo bien en enviar un regalo cultural a Irán, pero no ese.

    Suzan Mazur es autor de The Altenberg 16: An Expose & # 8217 of the Evolution Industry y de un libro de próxima aparición sobre el origen de la vida. Sus informes han aparecido en Financial Times, The Economist, Forbes, Newsday, Philadelphia Inquirer, Archaeology, Connoisseur, Omni y otros, así como en PBS, CBC y MBC. Ha sido invitada en McLaughlin, Charlie Rose y varios programas de Fox Television News. Durante algunos años, fue modelo de pasarela, y visitó Irán en 1976 como parte de una gira de buena voluntad del bicentenario de Estados Unidos por el Medio Oriente (el ex director de la CIA, Richard Helms, era entonces embajador en Irán y asistió a la gala de la moda de Tehren).

    Suzan Mazur es el autor de The Altenberg 16: An Expose & # 8217 of the Evolution Industry y de un libro de próxima aparición sobre el origen de la vida. Sus informes han aparecido en Financial Times, The Economist, Forbes, Newsday, Philadelphia Inquirer, Archaeology, Connoisseur, Omni y otros, así como en PBS, CBC y MBC. Ha sido invitada en McLaughlin, Charlie Rose y varios programas de Fox Television News. Durante algunos años, fue modelo de pasarela, y visitó Irán en 1976 como parte de una gira de buena voluntad del bicentenario de Estados Unidos por el Medio Oriente (el ex director de la CIA, Richard Helms, era entonces embajador en Irán y asistió a la gala de la moda de Tehren).


    El cáliz que ayudó a hacer posible el acuerdo nuclear con Irán

    WASHINGTON - Muchos caminos llevaron al acuerdo internacional para frenar temporalmente el programa nuclear de Irán: reuniones secretas en Omán, negociaciones formales en Ginebra y un encuentro tranquilo en Nueva York en el que participaron dos diplomáticos y un exquisito cáliz de plata con la forma de una criatura alada mítica.

    La última sesión condujo en septiembre a la devolución del cáliz a Irán, donde los funcionarios lo aclamaron como un gesto de amistad por parte de Estados Unidos. La medida fue orquestada por un diplomático de nivel medio de la Misión de Estados Unidos ante las Naciones Unidas que ideó una forma de evitar una ausencia de 30 años en las relaciones formales.

    "No estaba seguro de que pudiéramos lograrlo", dijo. “No nos hablan. No hablamos con ellos ".

    El diplomático ha operado bajo reglas que prohibieron la mayoría de los contactos con funcionarios iraníes durante toda su carrera. Incluso ahora, debido a la sensibilidad de las relaciones entre los dos países, se le permitió discutir el intercambio solo con la condición de que él y los demás involucrados no fueran identificados.

    El episodio comenzó durante el verano, cuando los expertos en Medio Oriente de la administración Obama se reunieron para debatir un delicado asunto de diplomacia: cómo reconocer la elección del nuevo presidente moderado de Irán, Hassan Rouhani, de una manera que pudiera transmitir buena voluntad y mostrar respeto al iraní. gente.

    Un experto sugirió que el presidente Obama estrechara la mano de Rouhani en la cumbre de otoño de las Naciones Unidas. Otro planteó la idea de un mensaje de video de Obama a los iraníes.

    Pero a un especialista en Irán se le ocurrió otra posibilidad de devolver el cáliz ceremonial de plata. Los funcionarios creen que fue saqueado de una cueva iraní y se importó ilegalmente. Fue incautado por la aduana de EE. UU. En 2003 y desde entonces almacenado en un sudario de algodón en un depósito federal en Queens.

    Durante un decenio, Irán ha buscado la devolución del cáliz, que los funcionarios consideran parte del patrimonio cultural del país. Los estadounidenses pensaban que satisfacer esa demanda podría generar buena voluntad para Estados Unidos y, por lo tanto, fortalecer a Rouhani, que había ganado la presidencia en parte al prometer mejorar las relaciones.

    Reforzar a Rouhani, pensaron, sería clave para llegar a cualquier acuerdo sobre el programa nuclear, al que seguramente se opondrían los intransigentes tanto en Irán como en Estados Unidos.

    "Esto no sería solo un gesto para los funcionarios del gobierno", dijo un alto funcionario de la administración que participó en la reunión. "Este sería un gesto con significado para el pueblo de Irán".

    Algunos expertos creen que el recipiente, conocido como ritón, fue elaborado en el siglo VII a. C. en lo que más tarde se convirtió en el Imperio Persa, ahora Irán. Cuenta con tres copas en forma de trompeta que brotan del cuerpo de un grifo, una criatura legendaria que normalmente tiene la cabeza y las alas de un pájaro y el cuerpo de un león. En el cáliz, los ojos están hundidos y bien abiertos, como los de un ave de rapiña.

    El objeto era supuestamente parte de un alijo de antigüedades encontradas en una cueva cerca de la frontera iraquí en la década de 1980, poco después de la Revolución Islámica de Irán.

    "Estos fueron grandes tesoros de una gran civilización", dijo Fariborz Ghadar, un académico iraní que se desempeñó como viceministro de economía del sha de Irán. "Su descubrimiento fue de gran importancia para aquellos que se consideran persas, que honran ese período de la historia".

    En 2003, el cáliz apareció en manos de un conocido comerciante de antigüedades, Hicham Aboutaam, que dirigía una empresa con sede en Ginebra. Al pasar por la aduana estadounidense en el Aeropuerto Internacional de Newark, Aboutaam presentó un certificado que indica que el barco era de Siria. Se le indicó que pasara.

    Aboutaam luego se dispuso a documentar el valor del objeto. Tres expertos que consultó determinaron que era de Irán y dos concluyeron que era consistente con las antigüedades tomadas de la cueva. Un coleccionista de arte estaba dispuesto a pagar un millón de dólares, pero los investigadores federales se enteraron. Acusaron que el objeto había sido sacado de Irán de manera ilícita, por lo que su importación a Estados Unidos era ilegal. El comerciante fue procesado y pagó una multa de $ 5,000.

    Luego, el cáliz se colocó en una unidad de almacenamiento con clima controlado.

    El valor del cáliz sigue siendo incierto. Algunos han sostenido que no tiene 2.700 años en absoluto, sino una falsificación moderna. Pero los funcionarios iraníes han insistido en que es genuino y exigieron su devolución.

    En Irán, dijo Ghadar, la incautación de cualquiera de las antigüedades de la nación por parte de Occidente "fue una señal de gran falta de respeto".

    Cuando Rouhani anunció planes para asistir a la Asamblea General de la ONU en Nueva York en septiembre, los asesores de Obama decidieron que era el momento adecuado para un gesto.

    Un día después de que Obama pronunció su discurso anual ante el organismo mundial, el diplomático estadounidense recibió un correo electrónico de Washington, que leyó en su escritorio a tres cuadras de la sede de la ONU. Se le indicó que encontrara una manera de devolver el cáliz del grifo a los iraníes sin fanfarrias antes de que Rouhani se fuera en dos días.

    Un mensajero del Departamento de Seguridad Nacional, del cual la aduana es una división, llevó al grifo en una caja marrón polvorienta desde Queens a las oficinas de Manhattan de la Misión de Estados Unidos en la ONU.

    El diplomático lo firmó en el vestíbulo y luego puso en marcha un plan que había estado elaborando.

    Los diplomáticos estadounidenses e iraníes pueden hablar entre ellos sobre una breve lista de temas, como ayudar a los iraníes a abrir una cuenta bancaria u obtener placas diplomáticas.

    El diplomático estadounidense llamó al contacto iraní para tales asuntos y dijo que tenía algo que entregar antes de que se fuera Rouhani. El iraní accedió a reunirse.

    Rápidamente, el diplomático tomó una foto del grifo e imprimió una tarjeta que explica su historia y por qué estaba en manos de Estados Unidos. El contacto iraní podría no reconocer el objeto, se preocupó.

    Pensando que una caja de cartón no era una forma de presentar un objeto precioso, compró una bolsa de regalo blanca en Hallmark, eligiendo ese color para no dar a entender que era un regalo.

    "Las bolsas de regalo blancas simples son en realidad un poco difíciles de encontrar", dijo en una entrevista reciente.

    Agarrando la bolsa mientras caminaba hacia la reunión, se sintió aliviado de que el lugar que había elegido estuviera fuera del perímetro de seguridad en una sección de la sede de la ONU que estaba mayormente vacía debido a renovaciones.

    "No sabía cómo iba a explicar esto si pasaba por un control de seguridad", dijo.

    Cuando tomó asiento, deslizó la bolsa por la mesa de conferencias. Dijo que Estados Unidos quería darle el grifo a Rouhani. El diplomático iraní miró dentro. Sus ojos se agrandaron.

    El iraní se puso de pie, miró al estadounidense y le dio las gracias. En los 10 años del diplomático estadounidense en el servicio exterior, nunca había tenido una reunión individual, y mucho menos un contacto visual extendido, con un compañero iraní.

    "Dio este hermoso discurso, diciéndome cuánto significaba esto para el pueblo iraní y para él personalmente", dijo el diplomático estadounidense. “Fue un momento importante. Sé que nunca lo olvidaré ".

    Dos días después, Rouhani aceptó una llamada telefónica de Obama, el primer contacto de este tipo desde 1979, cuando militantes irrumpieron en la embajada de Estados Unidos en Teherán y tomaron rehenes que retuvieron durante 444 días.

    En Estados Unidos, el traspaso diplomático, que el Departamento de Estado reveló en un mensaje de Twitter, generó reacciones encontradas.

    "Existe una delgada línea entre los gestos de amistad y los gestos que muestran desesperación por negociar", dijo Elliott Abrams, asesor de política exterior de los presidentes Reagan y George W. Bush. "Creo que un gesto como trasladar a los transportistas al Golfo [Pérsico] es más probable que nos lleve a una negociación exitosa".

    Pero Ghadar dijo que el regreso del grifo envió un mensaje importante a los iraníes.

    “Los iraníes seguían diciendo: 'Queremos que nos muestren respeto'”, dijo. "Esto dice, 'Con respecto al pueblo iraní, estamos devolviendo esto'".

    En Teherán, Rouhani habló con los medios de comunicación después de regresar de la ONU. Reclinado en un sillón en una sala de conferencias con paneles de madera, dijo que el regreso del grifo se llevó a cabo con la "debida ceremonia".

    Un día después, Mohammad Ali Najafi, jefe de patrimonio cultural y turismo iraní, convocó a los periodistas a su oficina. Sonriente, sostuvo suavemente el grifo en alto y lo llamó "una señal de buena voluntad de los EE. UU."

    Aparecieron fotos en periódicos a favor de la reforma, mientras que los de línea dura, enojados por las propuestas de Rouhani hacia Occidente, descartaron el cáliz como fraudulento.

    "No miramos a un caballo de regalo en la boca", dijo Najafi. "Incluso si es falso, vale la pena".

    El corresponsal especial Ramin Mostaghim en Teherán contribuyó a este informe.

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    Christi Parsons fue corresponsal de Los Angeles Times en la Casa Blanca de 2008 a 2018.


    Rouhani casa con nosotros. regalo. de grifo plateado: informes

    El presidente iraní Hassan Rouhani (C), Ali Akbar Velayati (L), asesor del líder supremo de la república islámica, Ayatollah Ali Khamenei, y Eshaq Jahangiri (R), el primer vicepresidente, llegan al aeropuerto Mehrabad de Teherán el 28 de septiembre de 2013 (AFP).

    Teherán (AFP) - El presidente iraní, Hassan Rouhani, trajo el sábado a casa un artefacto persa de 2.700 años de antigüedad que la administración estadounidense le entregó. un regalo especial "para los iraníes, dijeron los medios.

    . Los estadounidenses nos contactaron el jueves y dijeron 'tenemos un regalo para ustedes'. Rouhani dijo a los periodistas a su llegada al aeropuerto de Teherán, informó la agencia de noticias ILNA.

    . Lo devolvieron como un regalo especial a la nación iraní.

    Rouhani hablaba de una copa persa de plata del siglo VII a. C. con la forma de un Grifo alado, una criatura legendaria con cabeza de águila y cuerpo de león.

    Se informa que vale más de un millón de dólares.

    Después de ser saqueada de una cueva en Irán, la taza fue incautada por funcionarios de aduanas de Estados Unidos en 2003 cuando un comerciante de arte intentó introducirla de contrabando en el país, según un tuit del Departamento de Estado.

    Mohammad Ali Najafi, jefe de la organización patrimonial de Irán que acompañó a Rouhani a Nueva York, recibió con agrado la noticia.

    "Esperamos que esto marque el comienzo del regreso de otros artefactos", dijo la agencia oficial de noticias IRNA, citado por él.

    Rouhani hizo historia el viernes al hablar por teléfono con el presidente de Estados Unidos, Barack Obama, en el primer contacto entre los líderes iraníes y estadounidenses desde la revolución islámica de 1979.


    Contenido

    La derivación de esta palabra sigue siendo incierta. Podría estar relacionado con la palabra griega γρυπός (grypos), que significa 'curvado' o 'enganchado'. También podría haber sido una palabra prestada de Anatolia: compárese con el acadio karūbu (criatura alada), [ cita necesaria ] y el querubín fonéticamente similar. Una palabra hebrea relacionada es כרוב (kerúv). [6]

    La mayoría de las representaciones estatuarias de grifos los representan con garras parecidas a pájaros, aunque en algunas ilustraciones más antiguas los grifos tienen patas delanteras de león, generalmente tienen cuartos traseros de león. Su cabeza de águila tiene convencionalmente orejas prominentes que a veces se describen como orejas de león, pero a menudo son alargadas (más como las de un caballo) y, a veces, tienen plumas.

    Con poca frecuencia, un grifo se representa sin alas, o un león sin alas con cabeza de águila se identifica como un grifo. En la heráldica del siglo XV y posteriores, tal bestia puede llamarse alke o un keythong.

    Cuando se representa en escudos de armas, el grifo se llama el Opinicus, que puede derivarse del nombre griego Ophinicus, refiriéndose a la constelación astronómica de la serpiente. En estas representaciones, tiene el cuerpo de un león con dos o cuatro patas, la cabeza de un águila o un dragón, las alas de un águila y la cola de un camello. [7]

    Las representaciones de híbridos parecidos a grifos con cuatro patas y una cabeza con pico aparecieron en el arte del Antiguo Irán y del Antiguo Egipto que datan de antes del 3000 a. C. [8] En Egipto, un animal parecido a un grifo se puede ver en una paleta cosmética de Hierakonpolis, conocida como la "paleta de dos perros", [9] [10] que data de c. 3300–3100 a. C. [11]

    En la mitología iraní, el grifo se llama Shirdal, que significa "León-Águila". El Shirdal ha aparecido en el arte antiguo de Irán desde finales del segundo milenio antes de Cristo. [12] Los shirdals aparecieron en los sellos cilíndricos de Susa ya en el año 3000 a. C. [13] Los shirdals también son motivos comunes en el arte de Luristán, la región norte y noroeste de Irán en la Edad del Hierro, y el arte aqueménida. [14]

    Las criaturas de tipo grifo que combinan cabezas de rapaces y cuerpos de mamíferos fueron representadas en el Levante, Siria y Anatolia en la Edad del Bronce Medio, [15] [16] fechada aproximadamente entre 1950 y 1550 a. C. [17] Las primeras representaciones de tipos de grifos en el arte minoico se encuentran en los frescos del siglo XV aC en el Salón del Trono del Palacio de la Edad de Bronce de Knossos, restaurado por Sir Arthur Evans. Los compuestos de aves y mamíferos fueron un tema decorativo en el arte griego clásico y arcaico, pero se hicieron bastante populares en los siglos VI y V a. C., cuando los griegos comenzaron a registrar relatos de la criatura "gryps" de viajeros a Asia, como Aristeas de Proconnesus. En Asia Central, la imagen del grifo se incluyó en los artefactos escitas de "estilo animal" de los siglos VI-IV a. C., pero ningún escrito explica su significado.

    Las imágenes de Griffin aparecieron en el arte del Imperio persa aqueménida. Russian jewelry historian Elena Neva maintained that the Achaemenids considered the griffin "a protector from evil, witchcraft and secret slander". [18] But no writings exist from Achaemenid Persia to support her claim. Robin Lane Fox, in Alejandro el Grande, 1973:31 and notes p. 506, remarks that a 'lion-griffin' attacks a stag in a pebble mosaic of the fourth century BC [19] at Pella, perhaps serving as an emblem of the kingdom of Macedon or a personal one of Alexander's successor Antipater.

    The Pisa Griffin is a large bronze sculpture that has been in Pisa in Italy since the Middle Ages, though it is of Islamic origin. It is the largest bronze medieval Islamic sculpture known, at over three feet tall (42.5 inches, or 1.08 m.), and was probably created in the 11th century AD in Al-Andaluz (Islamic Spain). [20] From about 1100 it was placed on a column on the roof of Pisa Cathedral until replaced by a replica in 1832 the original is now in the Museo dell' Opera del Duomo (Cathedral Museum), Pisa.

    Several ancient mythological creatures are similar to the griffin. These include the Lamassu, an Assyrian protective deity, often depicted with a bull or lion's body, eagle's wings, and human's head.

    Sumerian and Akkadian mythology feature the demon Anzu, half man and half bird, associated with the chief sky god Enlil. This was a divine storm-bird linked with the southern wind and the thunder clouds.

    Jewish mythology speaks of the Ziz, which resembles Anzu, as well as the ancient Greek Phoenix. The Bible mentions the Ziz in Psalms 50:11. This is also similar to a cherub. The cherub, or sphinx, was very popular in Phoenician iconography.

    In ancient Crete, griffins became very popular, and were portrayed in various media. A similar creature is the Minoan Genius.

    In the Hindu religion, Garuda is a large bird-like creature which serves as a mount (vahana) of the Lord Vishnu. It is also the name for the constellation Aquila.

    In medieval legend, griffins not only mated for life, but if either partner died, then the other would continue the rest of its life alone, never to search for a new mate. [ cita necesaria ] The griffin was thus made an emblem of the Church's opposition to remarriage. [ dubious – discuss ] Being a union of an aerial bird and a terrestrial beast, it was seen in Christendom to be a symbol of Jesus, who was both human and divine. As such it can be found sculpted on some churches. [3]

    According to Stephen Friar's New Dictionary of Heraldry, a griffin's claw was believed to have medicinal properties and one of its feathers could restore sight to the blind. [3] Goblets fashioned from griffin claws (actually antelope horns) and griffin eggs (actually ostrich eggs) were highly prized in medieval European courts. [21]

    When Genoa emerged as a major seafaring power in the Middle Ages and the Renaissance, griffins commenced to be depicted as part of the republic's coat of arms, rearing at the sides of the shield bearing the Cross of St. George.

    By the 12th century, the appearance of the griffin was substantially fixed: "All its bodily members are like a lion's, but its wings and mask are like an eagle's." [22] It is not yet clear if its forelimbs are those of an eagle or of a lion. Although the description implies the latter, the accompanying illustration is ambiguous. It was left to the heralds to clarify that.

    A hippogriff is a legendary creature, supposedly the offspring of a griffin and a mare.

    In heraldry, the griffin's amalgamation of lion and eagle gains in courage and boldness, and it is always drawn to powerful fierce monsters. It is used to denote strength and military courage and leadership. Griffins are portrayed with the rear body of a lion, an eagle's head with erect ears, a feathered breast, and the forelegs of an eagle, including claws. These features indicate a combination of intelligence and strength. [23]

    Griffins may be shown in a variety of poses, but in British heraldry are never shown with their wings closed. Heraldic griffins use the same attitude terminology as the lion, with the exception that where a lion would be described as rampant a griffin is instead described as segreant. [24]

    In British heraldry, a male griffin is shown without wings, its body covered in tufts of formidable spikes, with a short tusk emerging from the forehead, as for a unicorn. [25] This distinction is not found outside of British heraldry even within it, male griffins are much rarer than winged ones, which are not give a specific name. It is possible that the male griffin originated as a derivation of the heraldic panther. [24]

    los sea-griffin, also termed the gryphon-marine, is a heraldic variant of the griffin possessing the head and legs of the more common variant and the hindquarters of a fish or a mermaid. Sea-griffins are present on the arms of a number of German noble families, including the Mestich family of Silesia and the Barony of Puttkamer. [24]

    los opincus is another heraldic variant, which is depicted with all four legs being those of a lion. Occasionally, its tail may be that of a camel or its wings may be absent. The opincus is rarely used in heraldry, but appears in the arms of the Worshipful Company of Barbers. [26]

    Griffin in Johann Vogel: Meditationes emblematicae de restaurata pace Germaniae, 1649

    A heraldic griffin passant of the Bevan family crest

    Heraldic guardian griffin at Kasteel de Haar, Netherlands, 1892–1912

    The Gryf coat of arms of the knighthood family Gryfici. Used by c. 481 Polish noble families.

    In architectural decoration the griffin is usually represented as a four-footed beast with wings and the head of an eagle with horns, or with the head and beak of an eagle. [ cita necesaria ]

    The statues that mark the entrance to the City of London are sometimes mistaken for griffins, but are in fact (Tudor) dragons, the supporters of the city's arms. [27] They are most easily distinguished from griffins by their membranous, rather than feathered, wings.

    Flavius Philostratus mentioned them in The Life of Apollonius of Tyana:

    As to the gold which the griffins dig up, there are rocks which are spotted with drops of gold as with sparks, which this creature can quarry because of the strength of its beak. “For these animals do exist in India” he said, “and are held in veneration as being sacred to the Sun and the Indian artists, when they represent the Sun, yoke four of them abreast to draw the images and in size and strength they resemble lions, but having this advantage over them that they have wings, they will attack them, and they get the better of elephants and of dragons. But they have no great power of flying, not more than have birds of short flight for they are not winged as is proper with birds, but the palms of their feet are webbed with red membranes, such that they are able to revolve them, and make a flight and fight in the air and the tiger alone is beyond their powers of attack, because in swiftness it rivals the winds. [28]

    And the griffins of the Indians and the ants of the Ethiopians, though they are dissimilar in form, yet, from what we hear, play similar parts for in each country they are, according to the tales of poets, the guardians of gold, and devoted to the gold reefs of the two countries. [29]

    Griffins are used widely in Persian poetry Rumi is one such poet who writes in reference to griffins. [30]

    In Dante Alighieri's Divina Comedia, after Dante and Virgil's journey through Hell and Purgatory has concluded, Dante meets a chariot dragged by a griffin in Earthly Paradise. Immediately afterwards, Dante is reunited with Beatrice. Dante and Beatrice then start their journey through Paradise.

    Sir John Mandeville wrote about them in his 14th century book of travels:

    In that country be many griffins, more plenty than in any other country. Some men say that they have the body upward as an eagle and beneath as a lion and truly they say sooth, that they be of that shape. But one griffin hath the body more great and is more strong than eight lions, of such lions as be on this half, and more great and stronger than an hundred eagles such as we have amongst us. For one griffin there will bear, flying to his nest, a great horse, if he may find him at the point, or two oxen yoked together as they go at the plough. For he hath his talons so long and so large and great upon his feet, as though they were horns of great oxen or of bugles or of kine, so that men make cups of them to drink of. And of their ribs and of the pens of their wings, men make bows, full strong, to shoot with arrows and quarrels. [31]

    John Milton, in paraíso perdido II, refers to the legend of the griffin in describing Satan:

    As when a Gryfon through the Wilderness

    With winged course ore Hill or moarie Dale,
    Pursues the ARIMASPIAN, who by stelth
    Had from his wakeful custody purloind

    The guarded Gold [. ]

    En el Harry Potter series, the character Albus Dumbledore has a griffin-shaped knocker. Also, the character Godric Gryffindor's surname is a variation on the French griffon d'or ("golden griffon").

    Pomponius Mela: "In Europe, constantly falling snow makes those places contiguous with the Riphean Mountains so impassable that, in addition, they prevent those who deliberately travel here from seeing anything. After that comes a region of very rich soil but quite uninhabitable because griffins, a savage and tenacious breed of wild beasts, love- to an amazing degree- the gold that is mined from deep within the earth there, and because they guard it with an amazing hostility to those who set foot there." (Romer, 1998.)

    Isidore of Seville – "The Gryphes are so called because they are winged quadrupeds. This kind of wild beast is found in the Hyperborean Mountains. In every part of their body they are lions, and in wings and heads are like eagles, and they are fierce enemies of horses. Moreover they tear men to pieces." (Brehaut, 1912) [32]

    The griffin is the symbol of the Philadelphia Museum of Art bronze castings of them perch on each corner of the museum's roof, protecting its collection. [33] [34] Similarly, prior to the mid-1990s a griffin formed part of the logo of Midland Bank (now HSBC).

    The griffin is used in the logo of United Paper Mills, Vauxhall Motors, and of Scania and its former partners Saab Group and Saab Automobile. The latest fighter produced by the Saab Group bears the name "Gripen" (Griffin), as a result of public competition. During World War II, the Heinkel firm named its heavy bomber design for the Luftwaffe after the legendary animal, as the Heinkel He 177 Greif, the German form of "griffin". General Atomics has used the term "Griffin Eye" for its intelligence surveillance platform based on a Hawker Beechcraft King Air 35ER civilian aircraft [35]

    The "Griff" statue by Veres Kalman 2007 in the forecourt of the Farkashegyi cemetery in Budapest, Hungary.

    Griffins, like many other fictional creatures, frequently appear within works under the fantasy genre. Examples of fantasy-oriented franchises that feature griffins include Warhammer Fantasy Battle, Warcraft, Heroes of Might and Magic, the Griffon in Dungeons & Dragons, Ragnarok Online, Harry Potter, The Spiderwick Chronicles, My Little Pony: Friendship is Magic, y The Battle for Wesnoth.

    The red griffin rampant was the coat of arms of the dukes of Pomerania and survives today as the armorial of West Pomeranian Voivodeship (historically, Farther Pomerania) in Poland. It is also part of the coat of arms of the German state of Mecklenburg-Vorpommern, representing the historical region Vorpommern (Hither Pommerania).

    Similarly, the coat of arms of Greifswald, Germany, in Mecklenburg-Vorpommern, also shows a red griffin rampant – perched in a tree, reflecting a legend about the town's founding in the 13th century.

    Flag of the Utti Jaeger Regiment of the Finnish Army

    School emblems and mascots

    Three gryphons form the crest of Trinity College, Oxford (founded 1555), originating from the family crest of founder Sir Thomas Pope. The college's debating society is known as the Gryphon, and the notes of its master emeritus show it to be one of the oldest debating institutions in the country, significantly older than the more famous Oxford Union Society. [36] Griffins are also mascots for VU University Amsterdam, [37] Reed College, [38] Sarah Lawrence College, [39] the University of Guelph, and Canisius College. [ cita necesaria ]

    The official seal of Purdue University was adopted during the University's centennial in 1969. The seal, approved by the Board of Trustees, was designed by Prof. Al Gowan, formerly at Purdue. It replaced an unofficial one that had been in use for 73 years. [40]

    The College of William and Mary in Virginia changed its mascot to the griffin in April 2010. [41] [42] The griffin was chosen because it is the combination of the British lion and the American eagle.

    The emblem of the Greek 15th Infantry Division features an ax-wielding griffin on its unit patch.

    The English independent school of Wycliffe College features a griffin on its school crest.

    The mascot of St. Mary's College, one of the 16 colleges in Durham University, is a griffin.

    The mascot of Glenview Senior Public School in Toronto is the gryphon, and the name is incorporated into its sporting teams.

    The mascot of the L&N STEM Academy in Knoxville, Tennessee, a public science, technology, engineering and math high school serving grades 9–12, is the gryphon. The school opened in August 2011. The gryphon is also incorporated into the school's robotics team.

    The mascot of Charles G. Fraser Junior Public School in Toronto is the griffin, and an illustration of a griffin forms the school's logo.

    The mascot of Glebe Collegiate Institute in Ottawa is the gryphon, and the team name is the Glebe Gryphons.

    The griffin is the official mascot of Chestnut Hill College and Gwynedd Mercy University, both in Pennsylvania.

    Also, the griffin is the official mascot of Maria Clara High School, known as the Blue Griffins in PobCaRan cluster of Caloocan, Philippines, which excels in cheerleading.

    The mascot of Leadership High School in San Francisco, CA was chosen by the student body by popular vote to be the griffin after the Golden Gate University Griffins, where they operated out of from 1997 to 2000.

    Public organizations (non-educational)

    A griffin appears in the official seal of the Municipality of Heraklion, Greece.

    A griffin appears in the official seal of the Waterloo Police Department (Iowa).

    In professional sports

    The Grand Rapids Griffins professional ice hockey team of the American Hockey League.

    Suwon Samsung Bluewings's mascot "Aguileon" is a griffin. The name "Aguileon" is a compound using two Spanish words "aguila" meaning "eagle" and "leon" meaning "lion".

    Amusement parks

    Busch Gardens Williamsburg's highlight attraction is a dive coaster called the "Griffon", which opened in 2007.

    In 2013, Cedar Point Amusement Park in Sandusky, Ohio opened the "GateKeeper" steel roller coaster, which features a griffin as its mascot.

    In film and television

    Film and television company Merv Griffin Entertainment uses a griffin for its production company. Merv Griffin Entertainment was founded by entrepreneur Merv Griffin and is based in Beverly Hills, California. His former company Merv Griffin Enterprises also used a griffin for its logo.

    A griffin appeared in the 1974 film The Golden Voyage of Sinbad.

    In the Sitcom, The Big Bang Theory, Dr. Sheldon Cooper mentions that he attempted to create a griffon but could not obtain the, “necessary eagle eggs and lion semen.”

    In business

    Saab Automobile previously used the griffin in their logo.

    Information security firm Halock uses a griffin to represent protecting data and systems.

    Some large species of Old World vultures are called griffines, including the griffon vulture (Gyps fulvus). The scientific name for the Andean condor is Vultur gryphus, Latin for "griffin-vulture". The Catholic Douay-Rheims version of the Bible uses griffon for a creature referred to as vulture or ossifrage in other English translations (Leviticus 11:13).

    Adrienne Mayor, a classical folklorist and historian of science, has speculated that the way the Greeks imagined griffins from the seventh century BC onwards may have been influenced in part by the fossilized remains of beaked dinosaurs such as Protoceratops observed on the way to gold deposits by nomadic prospectors of ancient Scythia (Central Asia), [43] This speculation is based on Greek and Latin literary sources and related artworks in a specific time frame, beginning with the first written descriptions of griffins as real animals of Asia in a lost work by Aristeas (a Greek who traveled to the Altai region between Mongolia and NW China in the 7th century BC) referenced by Aeschylus and Herodotus (ca. 450 BC) and ending with Aelian (3rd century AD), the last ancient author to report any "new" details about the griffin.

    Mayor argues that Protoceratops fossils, seen by ancient observers, may have been interpreted as evidence of a half-bird-half-mammal creature. [44] She argues that over-repeated retelling and drawing or recopying its bony neck frill (which is rather fragile and may have been frequently broken or entirely weathered away) may become large mammal-type external ears, and its beak may be treated as evidence of a part-bird nature and lead to bird-type wings being added. [45]

    Paleontologist Mark P. Witton has contested this hypothesis, arguing that it ignores the existence of depictions of griffins throughout the Near East dating to long before the time when Mayor posits the Greeks became aware of Protoceratops fossils in Scythia. Witton further argues that the anatomies of griffins in Greek art are clearly based on those of living creatures, especially lions and eagles, and that there are no features of griffins in Greek art that can only be explained by the hypothesis that the griffins were based on fossils. He notes that Greek accounts of griffins describe them as living creatures, not ancient skeletons, and that some of the details of these accounts suggest griffins are purely imaginary, not inspired by fossils. [46]


    'Cooper's Treasure' and the Gray Area of Wreck Hunting

    Pop culture depictions of treasure hunters tend to fall into two categories: the ruthlessly swashbuckling Jack Sparrows hell-bent on making their fortunes, and the Indiana Jones types who piously battle to ensure all artifacts are protected in museums.

    The reality, of course, is that most modern-day treasure hunters fall somewhere in between. Take Darrell Miklos, whose Discovery Channel reality show, Cooper&rsquos Treasure, debuts its second season on June 22.

    The series&rsquo bizarrely fantastical premise alone is reason enough to tune in. Miklos is the son of controversial treasure hunter Roger Miklos, a retired Reno police officer who has purportedly made and lost millions and has been implicated in at least one bribery scandal in an attempt to secure dive permits. None of that stopped the younger Miklos from entering his father&rsquos profession. Cooper&rsquos Treasure raises the stakes by following Darrell Miklos as he sets out to find sunken ships first mapped by Project Mercury astronaut Gordon &ldquoGordo&rdquo Cooper while in space in the 1960s.

    The producers depict Cooper&rsquos missions using both archival footage and dramatic recreations of the Air Force colonel, in full spacesuit and strapped into an orbiting space capsule, snapping photos of the Caribbean using his own vintage 35-millimeter camera, as if this is the most perfectly natural thing for a NASA astronaut to do. Cooper took more than 100 photos of the area after noticing dark patches that he thought were shipwrecks. Once he returned to earth, Cooper tried to find the sunken ships&mdashwhich are mostly Spanish and dating back to the 16th century&mdashbut he was limited by the technology of his generation. Late in life, Cooper befriended the younger Miklos and became a father figure to the diver. On the eve of his death, in 2004, Cooper bequeathed to Miklos his extensive maps, photographs, and notes on both the sunken ships and the billions of dollars&rsquo worth of artifacts they may contain.

    Treasure hunting has existed for centuries, but rapid advances in technology have made the stakes higher than ever before. Today, speculators like Miklos equip themselves with everything from sophisticated magnetometers to underwater lasers and night-vision goggles. They&rsquore finding vessels that would have been impossible to locate just a decade ago&mdashand not everybody is pleased when the ships are found. Last year, I detailed the controversy surrounding missing World War II ships, which descendants want to see protected as sacred grave sites. Currently, international courts are considering the case of the San José, a Spanish ship sunk in 1708 by the British in the Caribbean Sea and is believed to be carrying $17 billion worth of precious metals. Colombia has laid claim to its bounty, as has Spain and at least one U.S. salvage company. A similarly knotty lawsuit is underway concerning a shipwreck located off the coast of Florida.

    More than ever, these kinds of cases are raising questions about who owns assets found on a sunken ship and what are their ethical responsibilities. Intentionally or not, Cooper&rsquos Treasure brings these questions to a national television audience.

    The show&rsquos first season, which aired last year, followed Miklos as he traced the history of his astronaut friend, and then as he set out on an expedition to complete Cooper&rsquos salvage project. Season two begins right where the first ended: with Miklos and his crew off the coast of Turks and Caicos, where they have just discovered a ship&rsquos anchor purportedly belonging to Christopher Columbus. Immediately after raising the anchor, they are boarded by the Turks and Caicos marine patrol, who demand that they return the artifact to its underwater resting place. Outraged after replacing the anchor on the ocean floor, Miklos returns home to chart yet another expedition&mdashthis time, in the Bahamas.

    Darrell Miklos (right) and senior researcher Mike Perna. (Foto: Courtesy Discovery Channel)

    Throughout both seasons, Miklos presents both an obsessive focus and a vocabulary of countryisms so pronounced they almost seem like a caricature. He&rsquos a flawed character, for sure&mdashone who has, on more than one occasion, pushed the boundaries of nautical safety, dive limits, and the permissions granted by salvage permits. Miklos is prone to hyperbole and myopic with ambition. But that kind of humanity has always been part of reality TV&rsquos appeal. And the show does a nice job of contrasting the relentless enthusiasm of Miklos with the senior researcher on his vessel, Mike Perna, who plays a perfect straight man to the cowboy bravado of the show&rsquos star. In one scene from the season two premiere, Miklos gives a yippee right out of the final scene of Dr. Strangelove after finding what he believes is a cannon from a Renaissance-era ship. (Spoiler alert: It&rsquos just a piece of pipe.) After observing Miklos hooting off the bow of the research vessel, Perna looks at the camera, gives half an eye roll and confides, &ldquoI can&rsquot tell you how many times someone comes up screaming about a cannon and you go down and there is no cannon.&rdquo

    Perna and the other crew members aboard Miklos&rsquo rented research vessel display an admirable knowledge of maritime history, which they casually share with viewers in a way that is eminently watchable. We learn about oceanic currents and colonial trade routes, how to determine the age of a vessel based on its nails and fasteners, and why it is so very hard to locate a shipwreck, even in the crystal waters off the Bahamas. That alone makes the show worth checking out, but most of us will tune in out of curiosity: What does treasure hunting really look like in 2018?

    Whether Miklos intends to be more Jack Sparrow or Indiana Jones if and when he finds a treasure remains unclear. He makes a repeated point of telling viewers that his entire financial livelihood is riding on this season, and his giddy glee at the prospect of finding silver and gold seems more on par with the Black Pearl que The Last Crusade. But season one also went out of its way to contrast the younger Miklos with his father, whom Darrell repeatedly refers to as a &ldquopirate.&rdquo

    &ldquoHe&rsquos a snake oil salesman,&rdquo Miklos tells us and his crew. As if to emphasize that point, season two also begins with a clip of Roger Miklos on the Merv Griffin Show in 1978. The host chastises the elder Miklos for claiming marine artifacts as his own. &ldquoI&rsquom not him,&rdquo Darrell insists as the clip is running.

    We&rsquoll see. In the meantime, the ethical ambiguity surrounding his quest may be the most provocative aspect of the show. In this era of murky international salvage law and high-profile lawsuits like the San José, I&rsquom hoping Miklos finds one of Cooper&rsquos vessels, if for no other reason than the moral and legal drama it will no doubt produce&mdashnot to mention the precedent it may set for future archaeological expeditions.


    Stolen ancient artefact returns to Iran museum

    A twice-stolen ancient Persian artefact is in Tehran's national museum after a New York court ordered it returned to Iran.

    "It now belongs to the people who made it in the first place, and who are now going to preserve it, and is part of their identity," Firouzeh Sepidnameh, director of the ancient history section of the National Museum told AFP on Tuesday.

    The limestone relief was handed over to Iran's representative at the United Nations last month and was personally brought back to Iran by President Hassan Rouhani, returning from the UN General Assembly.

    The bas-relief, approximately 25 centuries old, depicts the head of a soldier from a line of Immortal Guards.

    It was discovered in an archaeological dig in the early 1930s at Persepolis, capital of the Achaemenid Empire near today's central Iranian city of Shiraz.

    The artefact was stolen four years after it was found, and ultimately ended up at the Montreal Museum of Fine Arts where it was again stolen in 2011.

    It was seized by the Manhattan district attorney's office in 2017 when it resurfaced and was put on sale at an art fair.

    "The international community has evolved enough to realise every artefact must return to its point of origin," said Sepidnameh.


    Lectura recomendada

    Who Gets to Own Iraq’s Religious Heritage?

    ISIS Destroyed Jonah’s Tomb, but Not Its Message

    La gente del suelo ha ganado

    In her recent study of Live Auctioneers, Topçuoğlu discovered that the majority of the items listed on the site are being sold out of London, which has long been a hub for trade in Mesopotamian artifacts. But, she explained, it’s very hard to prove that any given item was looted from the National Museum of Iraq, partly because many of the items stolen from the museum’s storage facility hadn’t yet been inventoried and numbered. “None of the things I’ve seen on Live Auctioneers—and I’ve looked at approximately 2,000 seals that were offered over the last 10 years—have museum numbers on them,” she said. “But the other thing is, you’re really limited to what the seller puts up on the website as a photograph. You don’t have the option to turn it around and look at it from every imaginable angle.”

    Iraqi archeologist Abdulameer Al-Hamdani noted that, whereas you might find artifacts selling for $400 online, the properly documented artifacts he encounters tend to sell for closer to $400,000. It’s not that the cheaper ones are counterfeits alarmingly, they tend to be real. “These Iraqi antiquities are very cheap because people want to get rid of them,” he said. “Maybe because they don’t have documentation for them.”

    Most of the Iraqi antiquities sold online are small. Of the large items stolen from the museum in 2003, the majority have been returned. Many Iraqis who looted these items quickly realized they couldn’t sell them because they were too recognizable, and took advantage of the amnesty that the museum offered for anyone returning stolen goods. Some iconic items were swept up in raids or got caught at customs as smugglers tried to export them.

    The U.S. has helped recover and repatriate some of these. A stone statue of the Sumerian king Entemena of Lagash, which weighs hundreds of pounds and is missing its head, was stolen from Baghdad soon after the invasion. A clandestine operation involving federal prosecutors in New York led its recovery in 2006 and its return to Iraq in 2010. Another high-profile case centered on a limestone statue—this one consisting of nothing but a head—of the Assyrian king Sargon II. The artifact was seized in New York in 2008 and returned to Iraq in 2015. (Like London, New York is a major hub for the antiquities market, given the city’s many galleries and auction houses.)

    A statue of King Sargon II is displayed before being returned to Iraq in 2015 (Courtesy of ICE)

    Although the U.S. has been actively repatriating artifacts—Immigration and Customs Enforcement returned more than 1,200 items between 2008 and 2015 alone—it has also let some things slide. “It is worth noting that there were no follow-up congressional hearings or independent investigations to pinpoint the parties responsible for the negligence connected to the museum debacle,” Archeology Magazine reported in 2013. What’s more, as the Chicago Tribune reported in 2015, “American military members, contractors, and others caught with culturally significant artifacts they brought home from the war there largely aren’t prosecuted.” It’s not known how many Americans brought home artifacts as souvenirs or war trophies, but one expert suggested to the Tribuna that the known cases—a defense contractor who brought back gold-plated items from Saddam’s palaces a U.S. employee who shipped home an Iraq government seal a Marine who bought eight ancient looted stone seals off the street—are just “the tiniest tip of the iceberg.”

    A U.S. tank positioned outside the Iraq Museum in April 2003 (Gleb Garanich / Reuters)

    The invasion didn’t take a toll only on Iraq’s movable artifacts it also damaged the archeological sites from which such artifacts emerge. “It’s mostly the sites in the south that were damaged in the immediate aftermath of the invasion,” said Elizabeth Stone, an archeologist who used high-resolution satellite imagery to compare the damage to sites right before and after the invasion. Her data showed a sudden “massive devastation:” Of 1,457 southern sites examined, 13 percent had already been looted prior to the invasion, by February 2003—but that proportion rose to 41 percent by the end of the year. Sites containing relics of temples and palaces, like Umma and Umm Al-Aqarib, were far removed from governmental oversight, “so lots of people just went off and dug holes,” she said.

    Al-Hamdani, a member of the Iraqi State Board of Antiquities and Heritage, was working at the Nasariyah Museum in the south when the U.S. invaded. One day he showed up at work to find that Marines had taken over the museum as headquarters. After several tense days, he persuaded them to join him in patrolling the nearby archeological sites. The amount of looting was incalculable. “We don’t know how many artifacts have been looted from there—that’s the hidden story,” he told me, before casually adding, “I myself was able to restore almost 30,000 stolen artifacts from the hands of the looters and smugglers, between 2003 and 2006.” He said he did this by working first with American and then with Italian forces, conducting patrols and raids. But if he was able to restore 30,000 artifacts, how many more thousands must have slipped through his fingers?

    The looting, Al-Hamdani said, was clearly precipitated by the invasion. The war forced archeologists to stop work at their sites and leave behind hundreds of impoverished locals whom they’d trained and employed as excavators. Desperate and out of work, these locals began to earn an income the only way they knew how: by excavating—and selling their finds. Meanwhile, looters spread the word that a religious fatwa had been issued saying that it was permissible to steal and sell non-Islamic antiquities, especially if the money was used to fund an insurrection against the U.S. This was a lie: No such religious ruling had been issued. To combat the fictional fatwa, Al-Hamdani had to go to the revered Grand Ayatollah Al-Sistani and convince him to write a real fatwa forbidding looting from archeological sites.

    Soldiers near a replica of the Ishtar Gate in September 2003 (Thomas Coex / AFP / Getty)

    But even aside from looting, some of the Iraqi artifacts that stayed in the country were badly damaged by the U.S. invasion. The Babylonians’ famous Ishtar Gate, built in 575 BC south of Baghdad and excavated in the early 1900s, offers a stark example. In 2003, U.S. forces established a military camp right in the middle of the archeological site. A 2004 study by the British Museum documented the “extremely unfortunate” damage this caused. About 300,000 square meters were covered with gravel, contaminating the site. Several dragon figures on the Ishtar Gate were damaged. Trenches were cut into ancient deposits, dispersing brick fragments bearing cuneiform inscriptions. One area was flattened to make a landing pad for helicopters another made way for a parking lot yet another, portable toilets.

    “It is regrettable that a military camp of this size should then have been established on one of the most important archaeological sites in the world,” the study noted. “This is tantamount to establishing a military camp around the Great Pyramid in Egypt or around Stonehenge in Britain.”

    To say it’s “regrettable” is an understatement to someone like Al-Hamdani, who noted that because civilization got its start in Mesopotamia, its archeological heritage represents the origins not only of Iraqis, but of all people. Wrecking that, he said, amounts to “looting the memory of humankind.” Yet he was optimistic that his native country will eventually get its stolen treasures back. “The international community,” he said, “wants to help Iraq recover the artifacts.”

    But Topçuoğlu, who has watched what she suspects are looted Iraqi artifacts get scooped up online for a few bucks a pop, said, “I really don’t think we’ll be able to find them.”


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    Comentarios:

    1. Farry

      Sí, dijiste exactamente

    2. Gormley

      Me gustaría mucho hablar contigo.

    3. Ackley

      Creo que estás equivocado. Discutamos esto. Envíeme un correo electrónico a PM, hablaremos.



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