Batalla de Mons - Historia

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La Batalla de Mons fue la primera batalla que libró la Fuerza Expedicionaria Británica y, de hecho, la primera vez que las tropas británicas habían luchado en Europa desde 1854 y la Guerra de Crimea. El objetivo de las fuerzas británicas era detener o ralentizar el avance alemán. Las fuerzas británicas eran pequeñas. Tanto los alemanes como los franceses tenían ejércitos de un millón de hombres, mientras que la Fuerza Expedicionaria Británica estaba formada por solo 80.000. Tenían una ventaja: todos eran soldados profesionales que estaban sumamente bien entrenados. Las tropas británicas consistían en una División de Caballería y una Brigada de Caballería y dos divisiones de infantería. Avanzando sobre los británicos estaba el 1er Ejército de Alemania. El 1er ejército constaba de cuatro cuerpos activos y tres cuerpos de reserva, cada uno con dos divisiones.

Los británicos establecieron posiciones defensivas a lo largo del canal Mons-Conde y en ángulo recto a lo largo de la carretera Mons-Beaumont. El 21 de agosto de 1914 tuvo lugar el primer contacto entre las tropas británicas y la tropa alemana que avanzaba. El 23 de agosto, los alemanes iniciaron un ataque sostenido contra las líneas británicas. El asalto inicial fracasó y los alemanes se vieron obligados a retirarse. Su segundo asalto fue más exitoso, y finalmente obligó a las tropas británicas a retirarse de sus posiciones avanzadas. Los británicos se retiraron a sus posiciones secundarias, solo para descubrir que el Quinto ejército francés se estaba retirando. Las fuerzas británicas se vieron obligadas a retirarse de manera ordenada mientras se enfrentaban a los alemanes, la más difícil de todas las maniobras militares. El ejército británico, a pesar de las numerosas bajas, logró separarse de la línea y comenzar lo que se conoció en la Gran Retirada. Los británicos costaron 1.800 hombres en la batalla, mientras que los alemanes tuvieron 2.145 muertos y más de 4000 heridos. El ejército británico, que era superado en número 3 a uno, había logrado contener a los alemanes durante 48 horas y luego se retiró ordenadamente. Por supuesto, el resultado táctico de la batalla fue una victoria alemana ya que sus fuerzas avanzaron profundamente en Francia después de la batalla. Sin embargo, los alemanes no avanzaron tan rápido como sus planes requerían gracias a la lucha contra la retirada de las tropas británicas.


Fondo

Cruzando el Canal en los primeros días de la Primera Guerra Mundial, la Fuerza Expedicionaria Británica se desplegó en los campos de Bélgica. Dirigido por el mariscal de campo Sir John French, se colocó frente a Mons y formó una línea a lo largo del canal Mons-Condé, justo a la izquierda del Quinto Ejército francés cuando la Batalla de las Fronteras más grande se estaba llevando a cabo. Una fuerza totalmente profesional, la BEF se atrincheró para esperar el avance de los alemanes que estaban arrasando Bélgica de acuerdo con el Plan Schlieffen (Mapa).

Compuesto por cuatro divisiones de infantería, una división de caballería y una brigada de caballería, la BEF poseía alrededor de 80.000 hombres. Altamente entrenado, el soldado de infantería británico promedio podía alcanzar un objetivo a 300 yardas quince veces por minuto. Además, muchas de las tropas británicas poseían experiencia en combate debido al servicio en todo el imperio. A pesar de estos atributos, el alemán Kaiser Wilhelm II supuestamente apodó a la BEF como un "pequeño ejército despreciable" y ordenó a sus comandantes que lo "exterminaran". El insulto intencionado fue aceptado por los miembros de la BEF que comenzaron a referirse a sí mismos como los "Viejos despreciables".


El ángel de Mons y otras historias sobrenaturales de la Primera Guerra Mundial

En el pantanoso horror del frente occidental en la Primera Guerra Mundial, la muerte estaba en todas partes. Con el estrés emocional concomitante y los grandes altibajos de la batalla, el mundo de lo sobrenatural se deslizó en la vista turbia de los soldados. El pesimismo y la baja moral dieron lugar a presagios fantasmales de fatalidad, el optimismo y las hazañas de coraje produjeron historias de oficiales fantasmas que salvaron a hombres de la Tierra de Nadie, y las creencias supersticiosas y los cuentos sobrenaturales se intercambiaron junto con chistes y tarjetas de cigarrillos.

Aquí hay seis de las historias sobrenaturales más extrañas de la Gran Guerra.

1. "Una nube extraña" - Los ángeles de Mons

El 23 de agosto de 1914, menos de un mes después del comienzo de la Primera Guerra Mundial, la Fuerza Expedicionaria Británica estaba en acción al otro lado del Canal. Los innumerables invasores alemanes habían atravesado la mayor parte de Bélgica y ahora se estaban acercando a Francia.

Los asediados británicos ofrecieron una firme resistencia en los fangosos campos de Mons, en Bélgica, pero las nuevas tropas del Imperio Alemán parecían dispuestas a rodear y aniquilar a los exhaustos británicos.

Pero los británicos lograron escapar y continuar su lucha "Gran Retirada" hacia el Marne.

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10 hechos poco conocidos sobre la Primera Guerra Mundial

Cuenta la leyenda que en Mons sus oraciones fueron respondidas en forma de una hueste fantasmal que descendió del cielo y detuvo a los hombres del Kaiser en seco mientras se acercaban a los británicos, los asustados caballos alemanes que se encabritaban y rebuznaban contra un ejército de ángeles.

El 29 de septiembre de 1914, el autor de fantasía Arthur Machen (1863-1947) publicó un cuento llamado Los arqueros en un periódico de Londres. En esta historia, Machen toma los rumores de la intervención divina en Mons y deja volar su imaginación, contando la historia de una multitud de arqueros fantasmas de la Batalla de Agincourt de 1415 que salvaron a los atribulados Tommies.

El público leyó la fábula como un hecho, y muchos soldados que regresaban parecían confirmar la anécdota angelical. A pesar de que Machen admitió más tarde que había inventado la historia, la leyenda siguió viva.

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Hechos menos conocidos sobre la batalla del Somme

Curiosamente, en 1915 un oficial le dijo al diario paranormal Luz que un "fenómeno curioso" tenía varios oficiales y hombres en Mons. "Tomó la forma de una extraña nube interpuesta entre los alemanes y los británicos", dijo el oficial. Esta nube, dijo, "tuvo el efecto de proteger a los británicos contra" el enemigo.

2. ¡Ese es el espíritu! - El fantasma de Desmond Arthur

Establecida en febrero de 1913, la estación Royal Flying Corps (más tarde RAF) en Montrose fue el primer aeródromo militar en el Reino Unido.

El piloto irlandés Maverick, el teniente Desmond Arthur (1884-1913), tenía su base allí. Murió en un accidente aéreo el 27 de mayo de 1913.

En el transcurso de la Primera Guerra Mundial, se hizo evidente que el whisky y el ron no eran los únicos licores en el bar de la base escocesa. Se decía que el fantasma del teniente Arthur rondaba las inmediaciones del comedor de oficiales.

El misterio de Flannan Isle: los tres fareros que desaparecieron

Según el relato de un testigo ocular, la aparición del aviador "se deslizó hasta la puerta del antiguo bar del aeródromo y luego desapareció".

Muchos otros miembros del personal de la base vieron repetidamente al fantasma de Arthur alrededor de la barra.

La investigación oficial sobre el accidente dijo con bastante crueldad que fue "asesinado por su propia estupidez". Fue después de la publicación de este informe que comenzaron los avistamientos. Fue el viejo amigo de Arthur, Charles Gray (1875-1953), quien creyó que el irlandés había regresado para perseguir su antigua posición debido a los despectivos resultados de la investigación.

La nueva investigación culpó del accidente a un avión mal reparado.

Después de un último avistamiento en enero de 1917, el "fantasma de Montrose" aparentemente nunca se volvió a ver.

3. Británico supersticioso: la historia de la virgen inclinada

En enero de 1915, fue bombardeada la iglesia de la ciudad francesa de Albert, la Basílica de Notre-Dame de Brebières. La estatua dorada de la Virgen María que coronaba su campanario fue golpeada. En lugar de estrellarse contra el suelo, se mantuvo firme, balanceándose en el borde de la torre de la iglesia en una posición casi horizontal.

Las tropas británicas en la ciudad, que estaba a solo unas millas de las líneas del frente del Somme, rápidamente establecieron la superstición de que si la estatua caía, la guerra terminaría, y los poderes de la Entente probablemente perderían. Los poderes fácticos no querían tentar al destino, por lo que fijaron la 'Virgen inclinada' en su lugar con cables.

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Al escuchar esto, los alemanes intentaron durante tres años bombardear el campanario y derribar la estatua, sin éxito.

Los alemanes capturaron la ciudad en 1918 y ocuparon la torre. Irónicamente, fue la artillería británica la que finalmente hizo que la Virgen Dorada se estrellara contra la calle de abajo. Unos meses más tarde, la guerra terminó, con los aliados como vencedores.

La iglesia fue reconstruida fielmente después de la guerra y una réplica de la estatua original ahora vigila la ciudad.

4. Más allá de las tumbas: Robert Graves y el fantasma de Béthune

Robert Graves (1895-1985) fue un poeta y erudito, y capitán del ejército británico durante la Primera Guerra Mundial.

"Corporal Stare", un poema de su libro de 1918 Hadas y fusileros, es una historia de fantasmas en verso, que tiene lugar en Béthune, Francia, durante la guerra.

Pero esto no fue pura invención. Este poema es un relato de lo que Graves afirmó que fue un encuentro real de otro mundo que tuvo.

Una noche de junio, Graves y sus hombres disfrutaban de una noche libre después de una gira amarga y sangrienta en Cuinchy, cerca de Béthune.

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Los poetas y la poesía de la Primera Guerra Mundial

Un acontecimiento alegre - "Siete platos, la comida más hermosa", como dice el poema - los ánimos estaban altos y, aparentemente, también cerca.

A mitad de la comida, Graves miró hacia arriba y vio a un soldado Challoner en la ventana. El soldado saludó y luego se alejó.

"No había duda de él", relató Graves más tarde. Graves se levantó de un salto y miró por la ventana. No vio nada excepto "un cigarrillo dejado caer en el camino silencioso", como dice el poema.

Lo más escalofriante de todo fue el hecho de que Graves sabía que Challoner había muerto en una batalla ese mayo: "¡Desgarrado horriblemente por el fuego de una ametralladora!", Como describe el poema.

Graves conocía a Challoner de su servicio en los cuarteles de Gran Bretaña. La última vez que Graves vio a Challoner con vida fue en Gran Bretaña, cuando Challoner le estrechó la mano y dijo: "Me reuniré con usted en Francia, señor".

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5. Eerie Ypres - Salvado por un fantasma

El área alrededor de Ypres en Bélgica fue testigo de algunos de los combates más feroces de la Gran Guerra, y en las sangrientas batallas que llevan el nombre de la ciudad, las bajas en ambos bandos ascendieron a cientos de miles.

Uno de los muchos que murieron en Ypres era un amigo anónimo del teniente William Speight.

Una noche sombría de diciembre de 1915, Speight estaba sentado en su trinchera poco iluminada cuando quién debía entrar, sino su compañero de armas fallecido. La noche siguiente, Speight invitó a otro oficial a sentarse en el refugio con él en caso de que el fantasma de su amigo fallecido regresara.

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Speight registró que, "El oficial muerto vino una vez más y, después de señalar un lugar en el piso del refugio, desapareció".

Speight, asustado, hizo que sus hombres cavaran un agujero en el lugar que el espíritu había señalado. Descubrieron un pequeño túnel unos metros más abajo, lleno de explosivos. Los alemanes habían preparado el túnel para que volara dentro de 13 horas. Las bombas se desactivaron y los hombres de la trinchera fueron salvados por el espectro del Saliente de Ypres.

6. Ghoulish Grantchester - El fantasma del poeta

"Si muero, piensa sólo en mí:

Que hay algún rincón de un campo ajeno

Estas son posiblemente las palabras más famosas asociadas con la Primera Guerra Mundial. Son las primeras líneas del poema de 1915. El soldado por Rupert Brooke (1887-1915).

Mientras se dirigía a luchar en Gallipoli, Brooke fue picado por un mosquito y murió de sepsis el 23 de abril de 1915.

Otro de los poemas famosos de Brooke es "The Old Vicarage, Grantchester", un poema cómico de ensueño de la Inglaterra de antes de la guerra y una carta de amor a la gran casa jacobea cerca de Cambridge donde Brooke había alquilado habitaciones a principios de la década de 1910.


Contenido

A finales de julio y agosto de 1944, las fuerzas aliadas salieron de la cabeza de playa de Normandía y avanzaron rápidamente por Francia, liberando al país de la ocupación alemana. [1] El objetivo primordial de las fuerzas aliadas en este momento era avanzar lo suficientemente rápido para llegar al río Rin antes de que los alemanes pudieran atacar y reactivar las defensas de la Línea Siegfried que corrían a lo largo de la frontera entre Francia y Alemania. El 27 de agosto, el general Omar Bradley, comandante de la principal fuerza del ejército estadounidense en el norte de Francia, el Duodécimo Grupo de Ejércitos, ordenó a los ejércitos bajo su mando "ir tan lejos como fuera posible" hasta que superaran sus líneas de suministro. [2]

Las fuerzas alemanas en Francia habían sufrido grandes pérdidas durante los combates en Normandía e intentaron retroceder por delante de las fuerzas aliadas. Su capacidad para hacerlo estaba limitada por el rápido avance de los Aliados, la congestión de las carreteras, los puentes destruidos y los ataques aéreos de los Aliados. [3] Al comienzo de la ruptura aliada, el dictador alemán Adolf Hitler ordenó que se prepararan posiciones defensivas a lo largo de los ríos Somme y Marne en el norte de Francia. Estas posiciones estaban destinadas a ser utilizadas para combatir una acción dilatoria. [4] Sin embargo, cuando las fuerzas alemanas alcanzaron las posiciones defensivas a lo largo del Somme y Marne, no estaban en condiciones de ofrecer una resistencia seria, una historia de la campaña del Ejército de los EE. UU. Describió a las unidades alemanas en este momento como "exhaustas, desorganizadas y desmoralizado ". [4] A finales de agosto, las fuerzas alemanas en el norte de Francia y Bélgica se estaban retirando en desorden. OB West estaba intentando restablecer una línea coherente a lo largo del estuario del río Schelde, el canal Albert y el río Mosa. [5]

Avance aliado Editar

A finales de agosto, Bradley decidió que el Primer Ejército debería priorizar temporalmente cortar la retirada de las unidades alemanas en el norte de Francia y Bélgica antes que llegar al Rin. El 31 de agosto se ordenó al comandante del ejército, el teniente general Courtney Hodges, que avanzara hacia el norte para cortar la carretera entre Lille y Bruselas. El principal objetivo del Ejército era la ciudad de Tournai en Bélgica, que se le ordenó liberar antes de la medianoche del 2 de septiembre. Esta tarea fue asignada al XIX Cuerpo que era responsable del elemento más septentrional del área de operaciones del Primer Ejército. [6] El XIX Cuerpo llegó a la ciudad a las 10 de la noche del 2 de septiembre. Durante este avance capturó 1300 prisioneros alemanes. [7] El V Cuerpo, que estaba en el centro de la línea del Primer Ejército, avanzó simultáneamente hacia Landrecies y lo tomó el 2 de septiembre con pocas unidades alemanas. [8]

Retiro alemán Editar

A finales de agosto, un gran número de militares alemanes se movía por la zona al suroeste de Mons. Eran principalmente miembros del LVIII Cuerpo Panzer, el LXXIV Cuerpo de Ejército y el II Cuerpo Panzer SS. Estos cuerpos incluían los restos muy maltratados de cinco divisiones de combate, así como unidades más pequeñas y mucho personal de apoyo. El cuartel general del Cuerpo estaba fuera de contacto con los mandos superiores. [9]

El 31 de agosto, los tres comandantes de los cuerpos alemanes decidieron agrupar sus fuerzas como un ejército provisional dirigido por el comandante del LXXIV Cuerpo de Ejército, el general der Infanterie Erich Straube. Straube no tenía fuentes de información sobre las condiciones más generales en el área, pero pudo determinar a partir de las transmisiones de radio de los Aliados y otras fuentes de información que su comando estaba en peligro inminente de ser cercado. En respuesta, decidió retirar sus fuerzas a un área cerca de Mons donde los canales y las condiciones pantanosas ayudarían a los esfuerzos defensivos. [9]

El VII Cuerpo estuvo a cargo del sector oriental del área de operaciones del Primer Ejército. Estaba comandado por el general de división J. Lawton Collins, e incluía la 3ª División Blindada, la 1ª División de Infantería y la 9ª División de Infantería. [10]

El 31 de agosto, Collins recibió la orden de detener el avance de su cuerpo hacia el noreste y girar hacia el norte hacia Avesnes-sur-Helpe, Maubeuge y Mons. La 3ª División Blindada lideró este avance, con la 1ª División de Infantería a la izquierda del cuerpo y la 9ª División de Infantería a la derecha de la línea. Al 4º Grupo de Caballería se le asignó la responsabilidad de mantener el contacto con el Tercer Ejército al sur. [10] El cuerpo inicialmente solo encontró puestos avanzados alemanes. [11] La 3ª División Acorazada avanzó rápidamente, y los problemas de comunicación hicieron que Collins no recibiera órdenes de Hodges el 2 de septiembre de detenerse antes de Mons para conservar los suministros de combustible. [10] En este momento, Collins no apreció el tamaño de la fuerza alemana que se acercaba a Mons. [12] La 3.ª División Blindada liberó a Mons en la mañana del 3 de septiembre a esta hora, la 1.ª División de Infantería estaba en Avesnes y la 9.ª División de Infantería en Charleroi. [10]

El avance del VII Cuerpo, y el de los otros dos cuerpos del Primer Ejército, atrapó a las fuerzas alemanas bajo Straube. La 3.ª División Blindada colocó barricadas en la carretera entre Mons y Avesnes, y la 1.ª División de Infantería atacó al noroeste desde Avesnes hacia las fuerzas alemanas. El XIX Cuerpo estaba al oeste de la bolsa, el V Cuerpo al sur y las fuerzas británicas avanzaban rápidamente para bloquear la fuga de los alemanes hacia el norte. Las fuerzas alemanas estaban muy desorganizadas y carecían de combustible y municiones. [9] Alrededor de 70.000 alemanes quedaron atrapados en el bolsillo. [13]

Hubo algunos combates entre las fuerzas estadounidenses y alemanas en la noche del 2/3 de septiembre. Como parte de este combate, una unidad de tanques de la 3.ª División Blindada destruyó una columna de vehículos alemanes de una milla de largo. [9] Las unidades aéreas estadounidenses también atacaron a las fuerzas alemanas en el bolsillo de Mons e infligieron muchas bajas. [14] Durante el 3 de septiembre, un gran número de tropas alemanas se rindieron a los estadounidenses, y la 1ª División de Infantería y la 3ª Divisiones Blindadas tomaron entre 7.500 y 9.000 prisioneros. [15]

La 3.ª División Acorazada se separó del bolsillo de Mons durante el 4 de septiembre para reanudar el avance del VII Cuerpo hacia el este. La 1.ª División de Infantería continuó eliminando posiciones alemanas con la ayuda de guerrilleros de la Resistencia belga y tomó un gran número de prisioneros. Esto continuó al día siguiente, con el 26º Regimiento de Infantería tomando prisioneros a un grupo de 3.000 alemanes cerca de Wasmes. [16] La batalla concluyó durante la tarde del 5 de septiembre. [13]

En total, alrededor de 25.000 alemanes fueron capturados en el área de Mons. [15] Las bajas alemanas incluyeron aproximadamente 3500 muertos. El resto de las tropas alemanas, incluido el personal del cuartel general de los tres cuerpos, logró escapar antes de que se completara el cerco. [13] [17] Las fuerzas alemanas también perdieron grandes cantidades de equipo, incluidos 40 vehículos blindados de combate, 100 semiorugas, 120 cañones de artillería, 100 cañones antitanques y antiaéreos y casi 2000 vehículos. [13]

El VII Cuerpo sufrió pocas bajas. La 3ª División Blindada perdió 57 hombres muertos, y la 1ª División de Infantería tuvo 32 muertos y 93 heridos. Las pérdidas de equipo también fueron leves e incluyeron dos tanques, un cazacarros y otros 20 vehículos. [12]

El historiador oficial del Ejército de los Estados Unidos, Martin Blumenson, escribió más tarde que "el encuentro frontal en Mons fue, desde el punto de vista táctico, una sorpresa para ambos bandos. Ni los estadounidenses ni los alemanes habían sido conscientes del acercamiento del otro, y ambos habían tropecé con una reunión imprevista que resultó en una batalla corta e improvisada ". [15] El 3 de septiembre, el Alto Comandante alemán en Occidente, Generalfeldmarschall Walter Model, decidió que era imposible mantener posiciones en el norte de Francia y Bélgica, y que sus fuerzas debían retirarse a la Línea Siegfried. En ese momento, muchas unidades alemanas no estaban peleando cuando se encontraron con las fuerzas aliadas. [3]

El número de alemanes capturados en el bolsillo de Mons fue el segundo más alto de cualquier enfrentamiento durante la campaña de 1944 en el oeste, solo superado por la captura de unos 45.000 en el bolsillo de Falaise durante agosto. [18] Si los estadounidenses hubieran avanzado más rápidamente o sus comandantes hubieran entendido el tamaño de las fuerzas alemanas y hubieran dado prioridad al combate, muchos más podrían haber sido hechos prisioneros. [12]

La victoria en Mons abrió una brecha de 75 kilómetros (47 millas) de ancho en la primera línea alemana. [19] Esto despejó el camino para el avance del Primer Ejército a la Línea Siegfried y ayudó a la liberación de Bélgica por las fuerzas británicas. [17] [20] El 6 de septiembre, Hodges retuvo a su personal, la guerra terminaría en 10 días si el clima se mantenía. [20] Esto resultó demasiado optimista: los problemas logísticos, el terreno difícil y la recuperación del ejército alemán a medida que se acercaba a la frontera nacional frenaron el avance aliado. [21] A pesar de las pérdidas en el bolsillo de Mons, la mayoría de las fuerzas alemanas en el norte de Francia y Bélgica lograron llegar a Alemania. El 10 de septiembre, el alto mando alemán había logrado restablecer una línea de frente continua desde el Mar del Norte hasta Suiza. [22] Los aliados no lograron cruzar el Rin hasta marzo de 1945. [23]

A pesar de la gran cantidad de alemanes capturados en el bolsillo de Mons, el compromiso recibió poca cobertura de prensa en ese momento. Desde entonces, pocos historiadores lo han cubierto. [18]


21 de agosto de 1914 Las primeras tropas británicas entran en Mons En el calor de la tarde del 21 de agosto de 1914, las primeras tropas británicas llegaron a Mons. Agotados, quemados por el sol y con los pies doloridos por la larga marcha de la ruta, descansaron brevemente en el suburbio de Nimy, luego cruzaron la línea del ferrocarril y comenzaron a excavar, rechazando la ayuda ofrecida por los lugareños, pero aceptando con gratitud las ofertas de comida y bebida.

21 de agosto de 1914 4th Middlesex llegan a Mons En el calor de la tarde del 21 de agosto de 1914, el cuarto Middlesex llegó a su destino, ingresando a su sector asignado de la manera tradicional con un solo hombre designado como 'Punto' marchando solo por el centro de la carretera para atraer cualquier fuego enemigo. sus camaradas lo seguían en fila india en pequeños grupos separados por cincuenta metros. Llegaron a la línea sin incidentes y rápidamente establecieron vigías. Un equipo de reconocimiento en bicicleta del 4º Batallón del Regimiento de Middlesex se encontró con una unidad alemana cerca de Obourg, al norte del Canal Mons-Conde. Uno de los ciclistas, el soldado John Parr, recibió un disparo de un francotirador alemán y lo mató, convirtiéndose en la primera víctima británica de la guerra.

22 de agosto de 1914 4th Middlesex comprometido en Mons Cuando las campanas de la iglesia de Nimy llamaban a los lugareños a misa, una patrulla montada en Uhlan emergió del bosque a la vista de L / Cpl Alfred Vivian y sus seis hombres del 4to Middlesex, que estaban en un puesto avanzado en una cabaña abandonada. El rápido fuego de los rifles británicos derribó a ocho enemigos y sus caballos a una distancia de ochenta metros.

En la iglesia, el sacerdote continuó diciendo misa con apenas una pausa, pero se saltó el sermón y envió a la congregación a casa.

23 de agosto de 1914 Ataque alemán en Mons La Batalla de Mons comenzó temprano en la mañana con un bombardeo de artillería alemana de las líneas británicas, concentrado cerca de una curva en el canal cerca de la ciudad de Mons. A las 9:00 am comenzó el asalto de la infantería alemana que intentaba abrirse paso a través de los cuatro puentes que cruzaban el canal Mons-Conde. Las cargas de demolición habían sido colocadas debajo de los puentes por los Ingenieros Reales, mientras estaban bajo el fuego de francotiradores enemigos.

Cuatro batallones alemanes atacaron los puentes de Nimy, defendidos por una sola compañía del 4º Batallón, Royal Fusiliers y una sección de ametralladoras dirigida por el teniente Maurice Dease en el lado sur del puente ferroviario. El cuarto Royal Fusiliers se colocó a lo largo del canal entre los dos puentes, el puente giratorio se había girado para evitar el cruce. La infantería alemana sufrió grandes pérdidas a medida que avanzaban en formación de "campo de desfile", los fusileros británicos bien entrenados disparaban a más de 1.000 yardas. Tan fuerte fue el fuego de los fusiles británicos durante toda la batalla que los alemanes pensaron que se enfrentaban a ametralladoras.

A la derecha de los Fusileros Reales, el 4º Batallón, el Regimiento Middlesex y el 1º Batallón, los Gordon Highlanders estaban sufriendo grandes bajas al enfrentarse al asalto alemán. Con refuerzos del Regimiento Real Irlandés (actuando como reserva divisional) y apoyo de fuego de la artillería divisional, lograron mantener los puentes. Los alemanes luego ampliaron su ataque, a las defensas británicas a lo largo de la sección recta del canal Mons-Conde al oeste de Mons. Ayudados por la cobertura de una plantación de abetos, infligieron grandes bajas con ametralladoras y disparos de rifle en el 1.er Batallón del Royal West Kent Regiment y el 2.o Batallón, King's Own Scottish Borderers, quienes a pesar de sus pérdidas lograron repeler a los alemanes en todo el Mañana.

La orden de retirada se dio a las 3 de la tarde, después de que un soldado alemán nadara hasta el puente giratorio y activara el mecanismo, permitiendo que sus compañeros cruzaran fácilmente. Al este, los alemanes habían cruzado el canal y avanzaban por el flanco británico. Se ordenó a la 3.a División que se retirara a posiciones a poca distancia al sur de Mons, lo que requirió una retirada similar a primera hora de la tarde de la 5.a División, y al anochecer se había establecido una nueva línea defensiva en las aldeas de MontrÅ "ul, Boussu. Wasmes, Paturages y Frameries.Los alemanes habían pasado la tarde construyendo puentes de pontones sobre el canal y se acercaban en gran número.Llegó la noticia de que el Quinto Ejército francés también se estaba retirando, exponiendo peligrosamente el flanco derecho británico al caer la noche.

23 de agosto de 1914 57th Field Coy Royal Engineers en Mons 57. ° Field Coy Royal Engineers tuvo la tarea de destruir los puentes sobre el canal Mons-Conde durante la Batalla de Mons el lunes 23 de agosto de 1914. Una compañía de Royal Scots Fusiliers estaba sosteniendo una barricada en el extremo norte del puente en Jemappes. pero la situación se estaba deteriorando y se dio la orden de retirarse. Los ingenieros reales ya habían puesto en marcha cargas de demolición, una tarea peligrosa, bajo el fuego de francotiradores enemigos, al cabo Alfred Jarvis RE se le asignó la tarea de detonar las cargas. El capitán Theodore Wright, que había sido herido en la cabeza, levantó el detonador y los cables, pero fue atacado por francotiradores cada vez que intentaba alcanzar los cables debajo del puente para conectarlos y después de muchos intentos no tuvo éxito. El cabo Jarvis finalmente logró conectar los cables, recibió la Cruz Victoria por sus acciones al volar el puente y controlar el avance enemigo. El capitán Wright recibió la Cruz Victoria por esta acción y por realizar reparaciones en un puente de pontones bajo fuego en Vailly el 14 de septiembre de 1914.

24 de agosto de 1914 La batalla de Mons A las 2 a.m. del 24 de agosto, se ordenó al II Cuerpo que se retirara a Francia a una posición defendible a lo largo de la carretera de Valenciennes a Maubeuge, lo que requirió una serie de acciones de retaguardia enérgicas contra los alemanes perseguidores. Se ordenó a la Quinta Brigada que actuara como retaguardia y luchó en una acción de retención en Paturages y Frameries, con la artillería de la Brigada en particular, infligiendo grandes bajas a los alemanes.

En Wasmes, las unidades de la 5.a División se enfrentaron a un fuerte asalto de la artillería alemana que comenzó a bombardear la aldea al amanecer, seguido a las 10 de la mañana por un asalto de infantería del III Cuerpo alemán que avanzó en columnas y fue "cortado como hierba" por el fusil británico. y fuego de ametralladora. Soldados del 1. ° West Kents, 2. ° Infantería ligera de Yorkshire del propio rey, 2. ° Regimiento del Duque de Wellington y 1. ° Batallón del Regimiento de Bedfordshire mantuvieron a raya los repetidos asaltos alemanes en la aldea, a pesar de sufrir numerosas bajas, y luego se retiraron en buen estado a St. Vaast en medio dia.

24 de agosto de 1914 1st Cheshires en Audregnies El 1er Batallón del Regimiento de Cheshire sufrió 771 bajas en Audregnies, en la frontera franco-belga, mientras actuaba como guardia de flanco de la 5ª División. El batallón, junto con tres compañías de la 1.ª Norfolks, se enfrentó a cuatro regimientos alemanes que avanzaban en formación cerrada a través de campos abiertos entre las aldeas de Audregnies y Elouges. Sus acciones compraron un tiempo valioso para el resto de la BEF durante el retiro de Mons.

El primer diario de guerra de Cheshire dice: "Al pasar lista en Bivouac en Les Bavay había 6 oficiales, un suboficial y 199 hombres. La fuerza que marchaba a las 7.30 de la mañana del 24 de inst. Era de 27 oficiales, 1 suboficial y 933 hombres: una pérdida del 78%, la mayor parte de la cual se debió a la abstinencia ".

24 de agosto de 1914 La carga en Audregnies El 9º de lanceros y el 4º de la Guardia de Dragones fueron traídos para ayudar a la 5ª División que se enfrentaba a un avance de tropas alemanas en masa y sufría mucho por la artillería enemiga. Los Lancers al principio lucharon desmontados junto a la Infantería británica, pero a medida que la situación se volvió más desesperada, se ordenó a los Lancers que cargaran. Bajo un intenso fuego, el noveno lancero cargó una batería de once cañones alemanes apostados en un bosque de Compiegne. Los cañones habían estado causando terribles pérdidas a la infantería británica.

Las cuentas de la prensa británica en ese momento le dieron un giro rosa a la acción. afirmando que "el 9 hizo una carga furiosa, alcanzó la batería, cortó a todos los artilleros y puso los cañones fuera de combate". Pasaría más de un año antes de que se imprimiera un relato honesto en The War Illustrated el 9 de octubre de 1915: "El 24, nuestra 5.a División estaba en un lugar muy apretado, y la caballería fue enviada en su ayuda, y la 2.a Brigada llegó Primero el escenario de la acción. Los alemanes avanzaban en grandes masas, por lo que cerca del pueblo de Audregnies, el general De Lisle ordenó a sus hombres que desmontaran y abrieran fuego contra ellos. Lo hicieron, pero el enemigo siguió avanzando en buen orden. El general decidió entonces una carga, y para esto eligió al noveno lancero que, a la orden de mando, montó en sus caballos y cabalgó firmemente hacia el enemigo.

Era Balaclava otra vez. Los escuadrones cabalgaron hasta la muerte, y el coronel, según nos dijeron, dijo que nunca esperaba que volviera ni un solo lancero. Frente a un torrente de balas y proyectiles de armas y rifles, siguieron adelante hasta que se encontraron contra dos líneas de alambre de púas, donde hombres y caballos caían en todas direcciones. Esto puso fin a la acusación. Se ordenó a los supervivientes que regresaran al refugio, y de los más de cuatrocientos que habían salido, sólo setenta y dos respondieron al principio sus nombres. Más tarde aparecieron otros doscientos, pero el regimiento había perdido mucho. Mayor V. R. Brooke D.S.O. estaba entre los muertos. Sin embargo, la acusación no fue del todo infructuosa. Los Lancers habían atraído el fuego enemigo y, por lo tanto, habían hecho algo para ayudar a la 5ª División acosada ".

Cuarenta y un miembros de la Novena Lancers no pudieron ser contabilizados después de su ataque, incluido el soldado L / 4653 Henry Warr, su supervivencia se informó en The Western Gazette el 6 de noviembre de 1914: "H. Warr, de la Novena Lancers, quien fue en el famoso cargo y había estado desaparecido desde finales de agosto, fue hecho prisionero por el enemigo. Ha escrito, diciendo que está prisionero en Munster, Alemania, y que los alemanes lo tratan bien. La carta fue escrita en septiembre, por lo que ha pasado mucho tiempo en tránsito. Warr tenía muchos amigos aquí, y hay una gran satisfacción por la noticia de su seguridad ". El soldado Warr permaneció en cautiverio durante el resto de la guerra.

24 de agosto de 1914 4o Dragones en Audregnies Dos días después del encuentro en Casteau, el 24 de agosto, los Guardias del Cuarto Dragón estuvieron muy involucrados en la acción de retaguardia en Audregnies después de la batalla de Mons. Parte de B Sqn participó en una carga con el 9º Lancers y otras partes desmontadas del regimiento defendieron el pueblo de Audregnies con la infantería. Pte AH Page fue asesinado ese día y yace en el cementerio de la cercana aldea de Elouges. This was the beginning of the Retreat from Mons, and it was not until the 28th of August that the regiment reassembled at Le Plessis Patte d'Oie.


Battle of Mons - History

Visión general

As Europe slid into war in 1914 the UK Government mobilized the British Expeditionary Force and declared war just before midnight on 4 August. A well oiled deployment to northern France followed, where in accordance with Plan WF (With France), the BEF would fight on the left wing of General Lanrezac&rsquos Fifth French Army. Field Marshal Sir John French and his allied counterpart, however, got on badly from the start and when the British advance reached Mons and tangled with German patrols on 22 August around Mons, the BEF&rsquos intent was to continue the advance into Belgium alongside their ally but Lanrezac only informed the BEF of his withdrawal from Charleroi late in the day. As a result with little time to prepare their defenses, the British were compelled into an unexpected encounter battle with von Kluck&rsquos First German Army outnumbering the BEF three to one. Fortunately he was also working in an information vacuum.
In the resulting battle on 23 August in the dreary industrial area around Mons, the professional soldiers of the BEF&rsquos 3rd Division with the salutary experience of the Boer War behind them, proved themselves to be more than the equal of the German Army, man to man they were seriously outnumbered. Training counted and in defending the canal line the days spent on the range practicing the &lsquoMad minute&rsquo of rifle fire counted and whilst the German army had closed up to and secured crossing points on the canal by nightfall, they were halted in their tracks.

On 24 August the German advance resumed but with the threat of the Germans enveloping them, the BEF was to withdraw. 5th Divisions&rsquo orders to move back, were however, delayed and consequently they fought a withdrawal in contact through the mean industrial streets, railway lines and slag heaps of Wasmes and Hornu. Out on the left flank the British cavalry was in action against a dangerous enveloping move by the Germans.

The BHTV team take the viewers to the heart of the action to examine weapons, tactics and raw heroism as they tell the story. Illustrated with maps and location scenes, they make this most complicated of British battles easily understandable.


The Battle of Mons

Contestants: The British Expeditionary Force (BEF) against the German First Army.

Field-Marshal Sir John French commanding the British Expeditionary Force (BEF) with Lieutenant-General Sir Douglas Haig commanding I Corps and General Sir Horace Smith-Dorrien commanding II Corps against General von Kluck commanding the German First Army.

Size of the Armies:

The BEF comprised 2 corps of infantry, I and II Corps, and a cavalry division 85,000 men and 290 guns.

Both corps of the BEF and the Cavalry Division were in action, although the bulk of the fighting was carried out by Smith-Dorrien’s II Corps along the line of the Mons Canal (Le Canal du Centre or Le Canal de Condé). II Corps comprised around 25,000 men.

General von Kluck’s 1st Army comprised 4 corps and 3 cavalry divisions (160,000 men) and 550 guns.

The British were compelled to fall back to comply with the withdrawal of their French allies on their right and to avoid encirclement, leaving the Mons canal line in German hands. However heavy casualties were inflicted on the German infantry during their attacks on the British positions, although the numbers were insignificant compared with casualties in the battles later in the war.

Armies, uniforms and equipment:

The armies on the Western Front in the Great War from 1914 were the Germans against the French, the British and the Belgians. In 1918 the Western Allies were joined by the United States. Other nationalities took part on the side of the Western Allies on the Western Front in small numbers: Portuguese, Poles and Russians. From 1915 onwards significant numbers of Canadians, Australians, Newfoundlanders and members of the Indian Army fought in the British line of battle. The first regiments of the Indian Army arrived in the Ypres area at the end of 1914.

The Great War began in August 1914. Britain despatched the British Expeditionary Force (BEF) to France to take up a position on the left of the French armies, with its concentration area around the fortified town of Mauberge, south of the Belgian border.

At the end of the 19th and beginning of the 20th Century the British Army’s day to day task was the ‘policing’ of a worldwide empire. With increasing tension on the continent of Europe, from 1900 onwards the BritishGovernment remodelled the British army to provide a field force capable of taking part in a continental war. This force was to comprise 6 divisions of infantry and a cavalry division. Initially, in August 1914, the BEF took only 4 infantry divisions to France with the remaining 2 infantry divisions following later in the year.

In the late 1870s Edward Cardwell, the British Secretary of State for War, set up the 2 battalion regimental system which was designed to provide 1 battalion in garrison abroad with a supporting battalion at home in Britain or Ireland. 4 line regiments comprised 4 battalions while the 3 old Foot Guard regiments comprised 3 battalions. The rude shock of the Boer War in South Africa between 1899 and 1901 caused the British Army to remodel its training to emphasise the importance of small arms marksmanship and weapon handling. Regular musketry courses brought skills to a level where British infantrymen were capable of firing up to 20 or 30 rounds a minute of accurate rifle fire, the standard being 12 rounds a minute. This rate of fire was to give the Germans a shock in the opening battles of the Great War and create the impression that the British were armed with many more machine guns than they actually possessed. Opening volleys at this rate were referred to as the ‘mad minute’. British cavalry also received extensive training in firearms use, enabling them to fight effectively in a dismounted role, when required.

The regular British Army comprised some 200 infantry battalions and 30 cavalry regiments. The Royal Artillery comprised batteries of field and horse artillery. The Royal Garrison Artillery manned the heavy 60 pounders guns.

As part of the army reforms the old concept of ‘ service for life’ was abandoned. Soldiers served 7 years with the colours, with the option of extending to 14 years, rarely taken up other than by successful non-commissioned officers, and then 7 years service in the reserve after the soldier returned to civilian life. The home battalions were heavily under manned as recruitment into the army was always inadequate. With the outbreak of the Great War units filled up with reservists who made up a substantial proportion of most battalions and cavalry regiments, in some cases up to 70%.

The rifle carried by British troops, both infantry and cavalry, was the .303 Lee Enfield bolt action magazine rifle. The Lee Enfield was a robust and accurate weapon that continued in service with the British Army until the 1960s.

The British Royal Field Artillery was equipped with the 18 pounder quick firing field gun and the Royal Horse Artillery with the smaller equivalent 13 pounder gun, both effective weapons remaining the mainstay of British field artillery for the rest of the Great War.

The Royal Field Artillery also operated field batteries armed with the 4.5 inch howitzer.

The British heavy gun operated by the Royal Garrison Artillery was the 60 pounder. The British Army lacked heavier guns comparable with the weapons used by the Germans and the French during the early period of the war.

Each British infantry and cavalry regiment was issued with 2 machine guns. These weapons immediately dominated the Great War battlefield.

The German Army:

War between France and Germany was considered inevitable following the annexation of Alsace and Lorraine by Germany after the Franco-Prussian War in 1870 to 1871. The armies of each country were from 1871 onwards organised with such a war in mind. With the pact between France and Russia it was clear that Germany, with its ally Austria-Hungary, would have to fight on an eastern front against Russia as well as the western front against France.

The German Army was formed on the same basis as all the main European armies, with a force at the colours to be massively augmented by reservists on mobilisation. These reservists served with the colours and then joined the reserve on return to civilian life. On mobilisation the German army increased to a force of around 5 million men, while the French army comprised around 3 million men.

Full-time military service in Germany was universal for males and comprised 2 years with the colours or 3 years in the cavalry and horse artillery. There was then 5 or 4 years service in the Reserve followed by 11 years in the Landwehr. The army was organised into 25 active army corps each of 2 divisions and a number of reserve corps and divisions in support of the active formations. There were 8 cavalry divisions, each with jäger infantry supporting units.

The German armaments company of Krupps supplied the German army with a range of highly effective artillery of all weights . Machine guns were widely issued. The German army was well advanced in radio communication and in the use of airplanes for reconnaissance and artillery spotting.

It is clear that none of the armies involved in the war at this early stage anticipated the impact of the modern weapons they were deploying and in particular the impact of machine guns and concentrated artillery fire.

The trigger for the Great War, or First World War, was the murder of the heir to the Austrian throne, Arch-Duke Ferdinand, and his duchess in Sarajevo on 28th June 1914 by Gavrilo Princip, a member of a gang of Serbian Nationalists who objected to the annexation of Bosnia-Herzegovina by Austria. Reacting to the assassination, Austria declared war on Serbia, following which Russia declared war on Austria in support of their fellow Slavs in Serbia. In accordance with its treaty with Austria, Germany declared war on Russia and in accordance with its treaty with Russia, France declared war on Germany.

It was apparent from the outset of the Great War that the principal theatres of war would be the Western Front between France and Germany and the Eastern Front between Germany and Austria and Russia. The Austrian campaign against Serbia was of less significance militarily although important symbolically.

General von Schleiffen in the 1890s devised the German plan for invading France. The Schleiffen plan provided for a line of German formations wheeling through Belgium, outflanking the French armies by marching around the west side of Paris, while other German units held the French armies in a line from the Swiss frontier to the Belgian border.

Once it was clear that the Germans were invading Belgium, Great Britain declared war on Germany and Austria. In the period from 1900 to 1914 Britain and France had developed the ‘Entente Cordiale’ on the assumption that the 2 countries would be fighting Germany as allies, although no formal pact was entered into.

Each nationality at the outset of the war seems to have had the expectation that the war would be finished by Christmas 1914 with their own victory. One of the few to foresee that the war would be long and hard fought was Lord Kitchener, appointed British Minister for War on 6th August 1914.

Russia began its mobilisation on 29th July 1914. France and Germany began their mobilisation on 1st August.

At the outbreak of war the German Commander in Chief was the Kaiser, Wilhelm II. The actual commander was General von Moltke, the German Chief of Staff. The German strategic plan was to take advantage of the slowness of Russian mobilisation to commit the preponderance of German forces against France and to switch them to the Eastern Front once France was defeated. The Germans expected the defeat of the French to be quickly achieved. The speed of the Prussian defeat of France in 1870 led the Germans to believe the same could be achieved in the next war.

While nominally applying the Schlieffen Plan von Moltke made a significant change. The change was that the wheeling German armies would pass to the east of Paris, not to the west as von Schlieffen intended. This would have the consequence that the German right wing would not be able to swing well clear of the French left flank.

It was von Schlieffen’s intention that the armies on the German left, well away from the Paris envelopment, would give ground and not make any attempt to push back the French forces opposing them. This important element of the plan was also abandoned in the face of clamours from the commanders on the German left wing to be permitted to attack the French and push them back.

Germany declared war on France on 3rd August 1914. On the next day German troops crossed the border into Belgium. In the light of Germany’s invasion of Belgium, Britain declared war on Germany the same day and began mobilising.

On 6th August 1914 the decision was taken to send the British Expeditionary Force (BEF) to France, comprising 2 Corps and a cavalry division commanded by Field-Marshal Sir John French. I Corps commanded by Lieutenant-General Sir Douglas Haig comprised 1st and 2nd Divisions. II Corps commanded by Lieutenant-General Sir John Grierson comprised 3rd and 5th Divisions. The Cavalry Division was commanded by Major-General Allenby. 4th Division would remain in Britain and the 6th Division would remain in Ireland, for the time being.

A significant element of the Royal Flying Corps accompanied the BEF and from an early date provided useful information from reconnaissance flights on German movements. This information was often insufficiently exploited by the higher command in the early period of the war.

There was no commitment in France of the British Territorial Force, which comprised full regiments of part-time soldiers, in the first weeks of the War, although they were soon sent to France to act as line of communication troops and were thrown into the fighting around Ypres at the end of 1914. Lord Kitchener had an antipathy to the Territorial Force regiments and chose later to raise completely new battalions as ‘Kitchener’s Army’.

Units from the Indian Army arrived in France later in 1914 in time for the ‘Race to the Sea’, which ended in the savage fighting around Ypres.

The advanced party of the BEF crossed to France on 7th August 1914 and the BEF itself crossed to the French ports of Le Havre, Rouen and Boulogne between 12th and 17th August and moved forward to its concentration area between Mauberge and Le Cateau, near the Belgian border, where it was assembled by 20th August.

On 16th August 1914 the Germans captured Liége after an heroic defence by the Belgian Army.

On 19th August 1914 the German Kaiser commanded the destruction of Britain’s ‘Contemptible little army’ (The translation from the German might also allow ‘Contemptibly little army’. Bismarck, the German Chancellor in the 19th Century had memorably said that ‘If the British Army lands of the coast of Germany I will send a policeman to arrest it.’)

The Germans expected the BEF to land in the area of Calais before moving in a south-easterly direction and von Kluck’s First Army was deployed to meet this threat. The German navy informed the German army command shortly before the Battle of Mons that the British had not yet landed in France. Von Kluck was unaware that the BEF lay in the path of his advance south into France.

The French Army formed between the borders of Switzerland and Belgium, in order from right to left: 1st Army, 2nd Army, 3rd Army, 4th Army and 5th Army (under Lanrezac). The BEF was expected to come up on the left flank. The French Cavalry Corps (under Sordet) moved into Belgium.

The French Commander-in-Chief was General Joffre. The BEF was not subordinated to the French Command but was expected to co-operate with it. The relationship between the British Commander-in-Chief, Sir John French, and General Joffre was ill-defined and unsatisfactory.

In preparation for the execution of the Schlieffen Plan the German armies were formed up with their First Army under von Kluck on the right, advancing through Belgium Second (under Bulow) and Third (under Hausen) Armies also advancing through Belgium Fourth Army advancing on Sedan Fifth Army advancing on Verdun from Thionville and Metz with Sixth and Seventh Armies in Southern Lorraine holding the left wing up to the border of Switzerland.

The 3 Armies on the Western Front exercised different policies in relation to their reserve troops. The British policy is set out above. The reservists filled out existing regular formations. For the French and German armies reservists completed regular formations but also formed reserve units up to divisional and corps strength. The French did not intend to rely upon these units and kept them well back in reserve.

The Germans in contrast put their reserve units into the fighting line with the result that they deployed a substantially stronger force than the French, even with their commitments on the Eastern Front.

On 17th August 1914 Lieutenant-General Sir John Grierson, commanding the British II Corps, died of a heart attack on a train in France. His command was taken over by General Sir Hubert Smith-Dorien DSO from 22nd August.

On 20th August 1914 Sir John French, the British Commander-in-Chief, reported to General Joffre, the French Commander-in-Chief, that the concentration of the BEF was complete.

Matters were not going well for the French Army. The French 1st and 2nd Armies suffered severe reverses at the hands of the German Sixth and Seventh Armies on the far right of the French line.

The BEF moved forward towards the Belgian border on 22nd August 1914. Sir John French’s intention was to establish a defensive line along the high road from Charleroi to Mons with the French on the BEF’s right. This proved impracticable as the German movement to the BEF’s left occupied Charleroi and the French Fifth Army under Lanrezac fell back on the right. The BEF took up positions with the British II Corps along the line of the Mons canal and I Corps on the right, angled back from the line of the canal.

As the BEF moved up into position in the area of Mons the Cavalry Division provided a screen in front of the advancing infantry divisions.

22nd August 1914:

The British cavalry covered the gap between the 2 British infantry corps to the east of Mons. A squadron of the 4th Dragoon Guards commanded by Major Tom Bridges was the first British unit into action. Bridges’ men encountered German cavalry of the 4th Cuirassiers on the road north of Obourg. The Germans withdrew pursued by Lieutenant Hornby with 2 troops. Hornby caught up with the cuirassiers near Soignies, which lies to the north east of Obourg and does not appear on the map, and after a brisk fight forced them into flight. The pursuing British Dragoon Guards were brought up short by fire from a regiment of German Jӓgers. The British dismounted and returned fire until Bridges received orders to return to his regiment and the fight ended. The squadron of the 4th Dragoon Guards arrived in the brigade lines with captured German soldiers, horses and equipment to the cheers of the brigade. Lieutenant Hornby received the DSO.

At the left end of the British line a squadron of the 19th Hussars, the divisional cavalry of the 5th Division, and a company of cyclists engaged the advancing German cavalry at Hautrage all day.

Other British cavalry regiments, the Scots Greys and 16th Lancers, engaged the German cavalry screen.

During the night of 22nd August 1914 the Cavalry Division, less the 5th Cavalry Brigade, moved across to the left flank of II Corps to the area of Thulin-Elouges-Audregnies, a march of around 20 miles. The 5th Cavalry Brigade remained with Haig’s I Corps on the right of the BEF.

The Mons positions:

The Mons Canal (‘Le Canal du Centre’ or ‘Le Canal de Condé’) runs from Charleroi on the Sambre River in the east to Condé on the Scheldt or L’Escault River. For the section from Mons to Condé the canal follows a straight line running east to west. To the immediate east of Mons the canal forms a semi-circular bulge or salient to the north, with the village of Nimy at the north west of the bulge and Obourg on the north east side.

The Mons canal ran through what was in 1914 an important coal mining area and its route was, in the area occupied by the BEF, almost continuously built up and covered with small enclosures, pit-heads and slag heaps for a mile or so to either side of the canal. There were some 12 bridges and locks in the length of the canal between Condé and Obourg, including 3 bridges in the salient, a railway and a road bridge at Nimy and a road bridge at Obourg.

During 22nd August 1914 the British II Corps moved up to the section of the Mons Canal between Obourg and Condé, 3rd Division taking the right flank with 5th Division on its left.

Of the 3rd Division the 8th Brigade occupied the area on the east side of the canal salient and to its south, with the battalions from the right: 2nd Royal Scots, 1st Gordon Highlanders, both in position to the south east of the canal, the Gordons occupying a feature of high ground call Bois La Haut with the Royal Scots as the connecting battalion to I Corps 4th Middlesex lined the canal in the area of Obourg, with 2nd Royal Irish in reserve.

The 9th Brigade lined the canal salient through Mons with the battalions in line from the right: 4th Royal Fusiliers, 1st Royal Scots Fusiliers (1st RSF) and 1st Northumberland Fusiliers with 1st Lincolns in reserve.

The 13th and 14th Brigades of the 5th Division lined the Mons Canal extending the BEF’s position to the west. From the left flank of 3rd Division: 13th Brigade comprising 1st Royal West Kents (1st RWK) and 2nd King’s Own Scottish Borderers (2nd KOSB) with 2nd King’s Own Yorkshire Light Infantry (2nd KOYLI) and 2nd Duke of Wellington’s Regiment (2nd DWK) in reserve. 14th Brigade: 1st East Surreys positioned north of the canal, 2nd Manchesters and 1st Duke of Cornwall’s Light Infantry (1st DCLI) along the canal with 2nd Suffolks in reserve.

On the left of 5th Division the independent 19th Brigade came up to the Mons Canal during the 23rd August with, in line from the right 2nd Royal Welch Fusiliers (2nd RWF), 2nd Middlesex and 1st Cameronians with 2nd Argyll and Sutherland Highlanders (2nd ASH) in reserve. This brigade joined the 6th Dragoon Guards, Carabineers, on the canal.

The 7th Brigade formed the II Corps reserve in the area of Cipley

Of the British I Corps, the 1st Division occupied positions along the Mons-Beaumont Road and the 2nd Division held positions at Harveng (4th Brigade), Bougnies (5th Brigade) and Harmignies (6th Brigade).

Several authorities, including Brigadier Edmonds in the ‘Official History of the War’, describe the British positions on the Mons Canal as an ‘outpost line’, stating that the intention was to hold positions on the higher and more open ground a mile or so to the south of the canal.

The British battalions that moved up to the canal ‘dug in’ with varying degrees of success. It is apparent that it was the high command’s intention to use the canal as an obstacle to the German advance. The Royal Engineers were ordered to sink all barges in the canal and to prepare the bridges for demolition.

There were some 12 or more bridges and locks in the section of the canal covered by the British line and this was a difficult order to comply with in the few hours available. In the confusion of the advance some important demolition stores were missing. The Sappers did what they could in the circumstances.

While the Royal Engineers worked on the canal the infantry and gunners did their best to turn a confused suburban industrial landscape into a workable defensive line with positions both north and south of the canal. The artillery batteries in particular found it hard to find positions for their guns with a reasonable field of fire and to establish practicable observation posts. It was assumed that the numerous slag heaps must provide good vantage points, but the numbers of them interfered with sight lines and many were found to be too hot to stand on.

A curious and sad feature was that the Belgian population was largely unaware that their home was about to be turned into a battlefield. 23rd August 1914 was a Sunday and began with ringing of bells, much of the population hurrying to church, with trains bringing in holiday makers from the cities. Many of these civilians were caught up in the day’s fighting.

23rd August 1914:

The opening episodes of the battle were confused by the lack of knowledge each side possessed of the deployment of the other. Von Kluck’s First Army marched through Belgium in a south westerly direction at a speed that gave it little time to assess the situation in its path. It seems that the German High Command was unaware that the British were in the line in front of them, assuming that the BEF was still not in France, although Von Kluck’s orders to First Army for 23rd August state that a British cavalry squadron had been encountered and a British airplane shot down and captured.

As the BEF advanced north from its assembly area around Mauberge cavalry patrols and reconnaissance flights by the Royal Flying Corps warned of large German troop concentrations, but the reports that the BEF II Corps with 3 divisions was about to be attacked by 6 infantry and 3 cavalry divisions of von Kluck’s I Army appear to have been discounted by Sir John French.

The German forces advancing on the Mons Canal line comprised the German 3rd, 4th and 9th Corps with the 9th Cavalry Division from the German 2nd Cavalry Corps all of von Kluck’s First Army. That was 3 corps with cavalry from another advancing on Smith-Dorrien’s II Corps. The advance by the cavalry division was across the canal to the east of Mons and the division took no part in the direct attack on the canal line.

During the 23rd August the 17th Division of von Kluck’s 9th Corps crossed the canal to the east of the salient beyond the reach of the British defensive line and attacked the Gordons holding the high ground on Bois La Haut, so that it was simply a matter of time before the canal salient became untenable by the British, regardless of the success of their action against the regiments of the German 9th Corps attacking across the canal from the north.

In one of the first incidents of the German attack on the Mons Canal line in the early hours of the morning of 23rd August 1914 a German cavalry officer with 4 troopers rode up to an outpost of 1st DCLI, ½ mile north of the canal on the road to Ville Pommeroeul, appearing out of the mist. A British sentry shot the officer and 2 of the troopers before they could get away.

The initial German assault on the canal line, by the 18th Division of the 9th Corps, fell on the canal salient north-east of the city of Mons the point defended by the 4th Middlesex, the 4th Royal Fusiliers and the 1st RSF. Heavy German artillery fire from the high ground to the north of the canal supported the attack, with fire direction given from spotter planes flying over the battlefield, a new technique not yet adopted by the British and French. The German infantry advanced on the canal in massed formations headed by skirmishers.

For the first time the Germans encountered the facility with which the British troops used their rifles the ‘Mad Minute’ in which individual soldiers could fire up to 30 aimed rounds in a minute from their .303 Lee Enfield rifles. This fire coupled with supporting machine guns decimated the advancing German formations.

The Boer War in 1899 to 1901 taught the British Army the importance of concealment when under fire and the art of concealed movement around the battlefield. The British infantrymen were in well-hidden trenches and positions in the urban landscape from which they poured a devastating fire on the advancing German infantry.

Brigadier Edmonds in the Official History of the Great War comments that British officers attending German manoeuvres in the years before the war watched the German technique of massed infantry attack and foresaw what would happen when such a form of advance was used against British infantry.

While there were clear disadvantages in attempting to defend the urban area around Mons, the canal provided the British regiments with a defensible obstacle. The canal barges and boats had been sunk by the Royal Engineer field companies. The canal was sufficiently deep to prevent the Germans from wading across so that access to the British lines could only be gained by the permanent bridges and locks or across bridging units brought up and put in place by the attacking troops, not a practicable proposition under such heavy fire. Several road and railway bridges crossed the canal and each of these became the focus of the German attacks.

The pattern of the day was repeated along the canal line from east to west initial German attacks by massed infantry formations that were shot to pieces, followed by more careful, but increasingly heavy attacks, using open formations of infantry supported by artillery fire, that increased in weight and accuracy during the day, and by machine guns.

Artillery support was provided for the British infantry by Royal Field Artillery batteries firing 18 pounder quick firing guns positioned in sections and single guns behind the canal.

For each side these opening days of the war were the first experience of quick firing gun fire and the troops were taken aback by the all pervading effect of shell-fire. While the German guns took some time to range on the British line, once they had done so the British positions seemed to be constantly smothered by bursting shells. The myth was born of armies of civilian spies ‘spotting’ for the German batteries. It took time for the reality to be acknowledged that sophisticated artillery observation from the ground and air was directing the guns.

The initial focus of the German attack was the bridges around the canal salient the Obourg Bridge held by the 4th Middlesex and the Nimy Bridge and the Ghlin Railway Bridge held by Captain Ashburner’s company of the 4th Royal Fusiliers, supported by the battalion’s 2 machine guns commanded by Lieutenant Maurice Dease.

On the right of the canal salient the Germans put in a series of heavy attacks on the 4th Middlesex at the Obourg Bridge. The positions around the bridge were held by Major Davey’s company with a second company under Major Abell coming up in support, losing a third of its strength in the process.

The initial German advance to the canal was in close company formations of the German 18th Division, presenting a good target to the Middlesex riflemen and machine guns. In the opening attacks the leading German companies were mown down as they attempted to reach the canal bridge. The Germans fell back into cover and after half an hour resumed the assault in a more open formation.

Equally heavy German infantry attacks in close columns fell on the 4th Royal Fusiliers holding the Nimy Bridge Captain Ashburner’s company supported by 1 of Lieutenant Dease’s machine guns. These columns were decimated and the Germans fell back into the plantations along the north side of the canal. After half an hour of re-organisation the attack was renewed in more open order. While the Royal Fusiliers held the attacks the pressure increased with the build-up of German infantry and the weight of the supporting artillery fire.

Further platoons of the Royal Fusiliers came up to support Ashburner’s company, all suffering heavy casualties of officers and men. Dease continued to work his machine gun although wounded three times.

On the left of the Nimy Bridge, the Germans attacked the Royal Fusiliers on the Ghlin Railway Bridge where Private Godley manned the battalion’s second machine gun. Again the Germans suffered heavy casualties as they attempted to force the bridge. The battalion was provided with supporting fire by 107th Battery, Royal Field Artillery.

To the west of Mons the German attack on the straight section of the canal took longer to develop and was less intense.

The German 6th Division launched an attack against 1st RSF and the positions of the 1st Northumberland Fusiliers on the north bank of the canal, while to the west of Jemappes the Germans advanced on the bridge at Mariette, marching up to the bridge in column of fours. The massed Germans were shot down by Fusiliers waiting in their positions to the north of the canal. The attack was renewed in a more open order but was again repelled.

The German infantry waited in cover while guns were brought up to fire on the Fusiliers’ positions. The German attack was then renewed. Whether deliberately or by accident a crowd of Belgian school children headed the German advance, preventing the British infantry from firing. Pressing through the children the Germans forced the Fusiliers across the canal to the south side from where the German attack was again driven back.

The next battalion to the west in the British line, the 1st RWKs, were engaged north of the Mons Canal, from where they were providing support to the divisional cavalry squadron of the 19th Hussars. The 1st RWKs eventually fell back to positions behind the canal. The attacking troops, the Brandenburg Grenadiers, then focussed on the St Ghislain Bridge but were repelled by the RWKs supported by 4 guns of 120th Battery RFA positioned on the canal tow path. The guns were forced to withdraw but the heavy fire brought down on the Brandenburgers effectively ruined the 3 battalions of the regiment.

To the west of the RWKs, the 2nd KOSB held the north canal bank, the battalion’s 2 machine guns positioned on the top storey of a house on the south side of the canal. The battalion was able to pour a heavy fire into the German infantry forming up on the edge of a wooded area on the north bank, until it was forced to fall back across the canal.

One of the regiments attacking the 2nd KOSB was the German 52nd Infantry Regiment. Once the KOSB were back on the south side of the canal this regiment delivered an attack against the railway bridge held by 1st East Surreys, advancing with 2 of its battalions in mass formation. These 2 battalions suffered the same fate as all the German mass attacks against the Mons Canal line, cut down by rifle and machine gun fire from the concealed British infantry.

By the end of the morning the 8 British battalions engaged along the Mons Canal were still in place in spite of the efforts of 4 German divisions.

Around midday the Germans infantry began to attack along the whole line of the straight section of the canal west of Mons, sworking their way forward using the numerous fir plantations and villages as cover.

At around 3pm the British 19th Brigade arrived by train at Valenciennes and came up to occupy positions at the western end of the canal line, taking over from the single cavalry regiment, 6th Dragoon Guards (the Carabineers). Soon afterwards the German attack increased in intensity.

The main area of crisis for the BEF in the day’s fighting was the Mons salient where the British battalions were subject to attack and fire from front and flank, although the main influence on the future deployment of the BEF was the increasing withdrawal of Lanrezac’s 5th French Army on its eastern flank.

At around midday the German IX Corps redoubled its attacks on the Mons Canal salient, its artillery bombarding the British from positions to the north and east of the line. The German 17th Division after crossing the canal to the east of the canal salient, beyond the reach of the British defences on the canal line, attacked the 1st Gordons and the 2nd Royal Scots positioned to the south of the canal and facing east. The attack was driven back but the increasing threat was clear.

The Germans, now over the canal in strength, were threatening the flank and rear of the 4th Middlesex. The 2nd RIR were ordered to move up to support the Middlesex. They did so, but any movement in the canal salient was difficult due to the heavy German artillery fire and it took them some time to work their way forward. The RIR’s machine gun section dispersed a German cavalry attack but was then wiped out by gunfire.

It was clear that the BEF II Corps could no longer maintain a position along the canal with the Germans crossing the canal to the east of the British line, the French V Army falling back on the British right and the Germans advancing on the BEF’s left. Orders were issued to II Corps to withdraw to the positions prepared to the south of Mons and behind the Haines River.

At around 3pm the Middlesex and the RIR began to withdraw from the canal salient. The Royal Fusiliers and the RSF were already doing so. The withdrawal of the Royal Fusiliers was covered by the wounded Private Godley still firing his machine gun on the railway bridge. When it was time for Godley to follow the withdrawal he broke up the machine gun and threw the pieces in the canal. Godley crawled to the road and lay there until he was taken to the Mons hospital by some civilians, where he was captured by the advancing Germans.

At around 4pm the 1st DCLI, still positioned to the north of the canal, fell back across the canal after shooting up a large detachment of German cavalry advancing down the road from Ville Pommeroeul.

Other British battalions maintained positions north of the canal until the general withdrawal began.

In the evening the order was given to the British 5th Division to retire from the canal line. Along the canal the British battalions began to withdraw by companies and platoons. Where there were bridges desperate attempts were made to destroy them. The Royal Engineers managed to destroy the road and railway bridges at St Ghislain and 3 further bridges to the west.

At Jemappes, Corporal Jarvis of the Royal Engineers worked for an hour and a half under German fire to demolish the bridge with the assistance of Private Heron of the RSF, earning himself a Victoria Cross and Heron a DCM.

At Mariette, Captain Wright RE persisted in trying to destroy the bridge although seriously wounded, winning himself a Victoria Cross. Companies of the Northumberland Fusiliers hung on to cover Wright’s attempts.

At around 5pm the German IV Corps came up and attacked the 19th Brigade on the western end of the canal line.

Along the line the British regiments withdrew as the Germans pressed their attack, bringing up bridging pontoons to cross the canal.

On the right the Middlesex and RIR experienced considerable difficulty in extricating themselves from the salient as German infantry were infiltrating through Mons to the open country south of the city. A strong German attack on the Gordons and Royal Scots on the Bois la Haut was repulsed with heavy German losses. Behind the high ground German infantry advancing through Mons ambushed the withdrawing 23rd Battery RFA, but were driven off.

Finally the German army command decided to let the British withdraw without further interference and bugles sounded the ‘Cease Fire’ along the German line, much to the surprise of the British.

During the night the 2 corps of the BEF fell back to their new positions. The 8th Brigade extricated itself from the canal salient and withdrew without further interference from the Germans.

Initially II Corps fell back to the line Montreuil-Wasmes-Paturages-Frameries during the evening. In the early hours of the 24th August the order was issued to II Corps to continue the withdrawal to the Valenciennes to Mauberge road, running west to east 7 miles to the south of the Mons Canal (at the bottom of the map to the south of Bavai).

The need for this withdrawal was not easily understood by the British troops who considered that they had seen off the German attacks, but was necessary for the BEF to conform to the French 5th Army on its right and to avoid encirclement by the German corps moving south on their left.

This withdrawal was the beginning of the ‘Retreat from Mons’ which ended south of the Marne on 5th September 1914.

British casualties were thought on the day to be much greater than in fact they were. This was due to the intense artillery fire on the British line, giving the expectation of high casualties, and to the confused nature of the withdrawal. Platoons and companies became separated during the night, rejoining their parent battalions hours later or during the next day. Total British casualties of the day’s fighting were around 1,500 killed wounded and missing. The casualties were suffered by II Corps and by 3rd Division in particular. The 4th Middlesex and the 2nd Royal Irish suffered around 450 and 350 casualties respectively.

German casualties are unknown with accuracy but are thought to have been around 5,000 killed, wounded and missing from the fighting along the Mons Canal Line.

The BEF retreated in compliance with Lanrezac’s 5th French Army on their right. The retreat continued until 5th September 1914, when the French counter-attack from Paris took place on the Marne and the Allied armies turned and pursued the Germans to the line of the Aisne River.

The actions of the BEF in the various incidents are described in the next sections.

Decorations and campaign medals:

The 1914 Star was issued to all ranks who served in France or Belgium between 5th August 1914, the date of Britain’s declaration of war against Germany and Austria-Hungary, and midnight on 22nd/23rd November 1914, the end of the First Battle of Ypres. The medal was known as the ‘Mons Star’. A bar was issued to all ranks who served under fire stating ‘5 Aug. to 23 Nov. 1914’.

An alternative medal the 1914/1915 Star was issued to those not eligible for the 1914 Star.
The 1914 Star with the British War Medal and the Victory Medal were known as ‘Pip, Squeak and Wilfred’. The British War Medal and the Victory Medal alone were known as ‘Mutt and Jeff’.


Battle of Mons

The British Expeditionary Force arrived in France on 14th August, 1914. On the way to meet the French Army at Charleroi, the 70,000 strong BEF met the advancing German Army at Mons. The British Commander Sir John French, deployed the British infantry corps, under the leadership of General Horace Smith-Dorrien, east and west of Mons on a 40km front. General Edmund Allenby and the cavalry division was kept in reserve.

To stop the advancing Germans, orders were given to a group of Royal Fusiliers to destroy the bridges over the Mons-Conde Canal. The men came under heavy German fire and during the operation, five men, including Private Sidney Godley, Captain Theodore Wright and Corporal Charles Jarvis, won the Victoria Cross.

On the morning of 23rd August, General Alexander von Kluck and his 150,000 soldiers attacked the British positions. Although the German First Army suffered heavy losses from British rifle fire, Sir John French was forced to instruct his outnumbered forces to retreat. French favoured a withdrawal to the coast but the British war minister, Lord Kitchener, ordered the British Expeditionary Force to retreat to the River Marne.


10. A cemetery was built on the site, and both the first and last Allied soldiers killed in the First World War are interred there.

The Germans built the St Symphorien Military Cemetery there to commemorate both the British and Germans who had died. Originally 245 German soldiers and 188 British soldiers were buried there. However, more graves were moved there on both sides and soon more than 500 soldiers were buried there. There are also several special memorials to different soldiers within the cemetery.

Private John Parr of the 4 th Battalion, Middlesex Regiment, killed on August 21 st , 1914 is buried there, as is Private Gordon Price, Canadian Infantry, killed on November 11 th , 1918. These were the first and last men on the Allied side to be killed in the First World War.


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