Los padres fundadores se unen

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Creencias de los padres fundadores

Algunas creencias de los padres fundadores de Estados Unidos a menudo se malinterpretan y merecen una aclaración, particularmente en lo que respecta a la creación de la Constitución de los Estados Unidos.

En el turbulento clima político actual, los ideólogos reclaman la Constitución y las intenciones de los padres fundadores de apoyar sus propias agendas. Sin embargo, con demasiada frecuencia, las ideas y perspectivas actuales comprometen la precisión histórica. Las creencias, intenciones y motivaciones de los padres fundadores no son una excepción. Reducir la diversidad de los fundadores en un sistema de creencias colectivo crea ilusiones históricas. Estas ilusiones, a su vez, distorsionan la realidad. También conducen a identidades en competencia que socavan la unidad nacional.

La religión y los padres fundadores

Los padres fundadores fueron una mezcla de deístas, cristianos y posiblemente un ateo. Sin embargo, asignar creencias a los padres fundadores colectivamente es una tarea difícil. Como grupo, los fundadores no llegaron al establecimiento religioso debido a su propia diversidad y experiencia con la religión patrocinada por el estado en Europa. Sin embargo, reconocieron ampliamente a un "Creador" o "Dios de la naturaleza" sin adscribirse a una religión en particular. Sus sistemas de creencias fueron producto de la filosofía antigua, la Ilustración y la Reforma. Sin embargo, sus diversas creencias refutan cualquier pretensión exclusiva de una religión o sistema de creencias.

La moralidad y los padres fundadores

Aunque las creencias religiosas de los fundadores diferían, formaron un consenso general sobre la moralidad. Este consenso, sin embargo, estaba en manos de autoridades en competencia. La mayoría de los fundadores creían que la moralidad estaba ligada a la religión, pero algunos también consideraban la posibilidad de un marco moral secular. En una carta a Thomas Law, el 13 de junio de 1814, Thomas Jefferson preguntó: “¿De dónde surge la moralidad del ateo? Es inútil decir, como hacen algunos, que tal ser no existe ". Por otro lado, John Adams creía que la moralidad no podía existir sin religión. En un discurso a los militares en 1798, afirmó, "nuestra Constitución está hecha solo para un pueblo moral y religioso". Sus puntos de vista, por lo tanto, revelan cuán complejas eran las posiciones de los fundadores sobre el tema de la moralidad. No se pusieron de acuerdo colectivamente sobre los fundamentos de la moralidad y la definieron tanto en términos religiosos como seculares.

Creación de la Constitución de EE. UU.

La Constitución refleja estas diversas creencias. Los fundadores no protegieron específicamente la libertad religiosa en la Constitución. Algunos argumentan que estaba implícito en el artículo 6 con la declaración, "nunca se requerirá ninguna prueba religiosa como calificación para ningún cargo o confianza pública en los Estados Unidos". Esta cláusula, sin embargo, solo restringió la intolerancia religiosa y no proporcionó libertad religiosa. Se necesitó la Declaración de Derechos para abordar la libertad de religión. Otra mención de la religión incluye el juramento presidencial, que sugiere vagamente que algunos podrían oponerse a "jurar" por razones religiosas. La Constitución también se refiere al año de su creación como "el año de nuestro Señor", que era simplemente la forma estándar de referirse al tiempo. De hecho, los fundadores omitieron deliberadamente las referencias a religiones o creencias específicas. En 1815, Thomas Jefferson escribió a P.H. Wendover, & # 8220, la religión, así como la razón, confirman la solidez de aquellos principios sobre los que se ha fundado nuestro gobierno y sus derechos afirmados. & # 8221 La Constitución, por lo tanto, refleja un equilibrio entre el Dios de la naturaleza universal y los principios de la Ilustración.

Trascendencia

Varios grupos interpretan las creencias de los fundadores de manera diferente. Sin embargo, a menudo permiten que sus propias creencias distorsionen el pasado. Por lo tanto, las cosmovisiones dominantes en los Estados Unidos a menudo se basan en ilusiones históricas. Cuando los grupos basan sus identidades en ilusiones, comprometen la unidad nacional. La historia de Estados Unidos no está ligada únicamente a la religión o al secularismo. Los padres fundadores, sin embargo, anticiparon que la mayoría de los estadounidenses serían religiosos. Por lo tanto, excluyeron la religión de la Constitución para protegerse contra la tiranía religiosa. Después de mucho debate, luego incluyeron una declaración de derechos para proteger la libertad religiosa.


¿George Washington fumaba marihuana?

No hay absolutamente ninguna evidencia de que George Washington haya fumado marihuana o cáñamo. Sin embargo, no hay evidencia de que tampoco haya fumado un poco.

Washington conocía la diferencia entre plantas masculinas y femeninas, pero eso ciertamente no significa que estuviera cultivando cáñamo para drogarse. Cuando se deja que las plantas masculinas crezcan junto a las hembras, las polinizarán y producirán semillas en lugar de flores. La otra diferencia clave aquí es que la fibra en una planta polinizada no es tan fuerte como una planta con flores y ese era el propósito principal de Washington.

En 1785, se conoció la diferencia entre cáñamo y marihuana. El cáñamo industrial o Cannabis Sativa contenía menos del .3% de THC y la marihuana o Cannabis Indica contenía más del .3%. El cáñamo industrial que cultivó George Washington estaba hecho para fibra, textiles, sacos, telas para velas, forros y para reparar sus redes de pesca.


Un colectivo diverso

Hasta ahora, la identidad, los logros y los fracasos de los Padres Fundadores se han considerado como la expresión de una personalidad compuesta con una orientación singular. Pero esto es tremendamente engañoso. El término Padres Fundadores es un sustantivo plural, que a su vez significa que el rostro de la Revolución Americana es un retrato de grupo. Sin duda, Washington fue primus inter pares dentro de la generación fundadora, generalmente considerada, entonces y después, como "la figura indispensable". Pero a diferencia de las revoluciones posteriores en Francia, Rusia y China, donde una sola persona llegó a encarnar el significado del movimiento revolucionario: Napoleón I, Vladimir Ilich Lenin / Joseph Stalin, Mao Zedong, la experiencia revolucionaria en los Estados Unidos tuvo múltiples caras y múltiples significados que lograron coexistir sin convertirse nunca en una encarnación unitaria de la autoridad. Si una de las contribuciones distintivas de la tradición política estadounidense fue una concepción pluralista de la gobernanza, su fuente principal fue el carácter pluralista de la propia generación fundadora.

Todos los Fundadores estuvieron de acuerdo en que la independencia estadounidense de Gran Bretaña no era negociable y que cualquier gobierno que se estableciera en lugar del dominio británico debía ser de carácter republicano. Más allá de este consenso elemental, sin embargo, hubo un desacuerdo generalizado, que surgió de manera más dramática en el debate sobre la ratificación de la Constitución (1787-1788). Dos fundadores prominentes, Patrick Henry y George Mason, se opusieron a la ratificación, alegando que la Constitución creaba un gobierno central que solo replicaba el poder arbitrario de la monarquía y el Parlamento británicos. La política altamente partidista de la década de 1790 expuso aún más las diversas líneas divisorias dentro de la élite fundadora. Los federalistas, encabezados por Washington, John Adams y Hamilton, se opusieron a los republicanos, encabezados por Jefferson y James Madison. No estaban de acuerdo sobre la asignación adecuada del poder federal y estatal sobre la política interna, la respuesta a la Revolución Francesa, la constitucionalidad del Banco de los Estados Unidos y los valores fundamentales de la política exterior estadounidense. Estos desacuerdos a menudo asumieron un tono hiperbólico porque parecía estar en juego nada menos que el "verdadero significado" de la Revolución Americana. En lo que se convirtió en la correspondencia culminante de la generación revolucionaria, Adams y Jefferson fueron a ver a su Hacedor el 4 de julio de 1826, discutiendo de manera bastante conmovedora sobre sus versiones incompatibles del legado revolucionario.

La diversidad ideológica e incluso temperamental dentro del grupo de liderazgo de élite le dio a la fundación estadounidense un sabor claramente argumentativo que hizo que todas las convicciones, por más apreciadas que fueran, estuvieran sujetas a un escrutinio permanente que, como la historia misma, se convirtió en un argumento sin fin. Y al igual que la doctrina de frenos y contrapesos en la Constitución, la consagración del argumento creó una colisión permanente de ideas e intereses yuxtapuestos que generó una versión dinámica y completamente moderna de estabilidad política.


Los padres fundadores, el deísmo y el cristianismo

Nuestros editores revisarán lo que ha enviado y determinarán si deben revisar el artículo.

Desde hace algún tiempo la cuestión de la fe religiosa de los Padres Fundadores ha generado una guerra cultural en Estados Unidos. Los académicos formados en universidades de investigación generalmente han argumentado que la mayoría de los Fundadores eran racionalistas religiosos o unitarios. Los pastores y otros escritores que se identifican a sí mismos como evangélicos han afirmado no solo que la mayoría de los Fundadores tenían creencias ortodoxas, sino también que algunos eran cristianos nacidos de nuevo.

Cualesquiera que sean sus creencias, los Fundadores procedían de antecedentes religiosos similares. La mayoría eran protestantes. El mayor número se crió en las tres tradiciones cristianas más grandes de la América colonial: el anglicanismo (como en los casos de John Jay, George Washington y Edward Rutledge), el presbiterianismo (como en los casos de Richard Stockton y el reverendo John Witherspoon), y congregacionalismo (como en los casos de John Adams y Samuel Adams). Otros grupos protestantes incluyeron la Sociedad de Amigos (cuáqueros), los luteranos y los reformados holandeses. Tres fundadores, Charles Carroll y Daniel Carroll de Maryland y Thomas Fitzsimmons de Pensilvania, eran de ascendencia católica romana.

El gran desacuerdo sobre las creencias religiosas de los Fundadores surge de una cuestión de discrepancia. ¿Sus creencias privadas diferían de las enseñanzas ortodoxas de sus iglesias? En la superficie, la mayoría de los Fundadores parecen haber sido cristianos ortodoxos (o "creyentes de derecho"). La mayoría fueron bautizados, incluidos en las listas de la iglesia, casados ​​con cristianos practicantes y asistentes frecuentes o al menos esporádicos a los servicios de adoración cristiana. En declaraciones públicas, la mayoría invocó la asistencia divina.

Pero la existencia generalizada en los Estados Unidos del siglo XVIII de una escuela de pensamiento religioso llamada Deísmo complica las creencias reales de los Fundadores. A partir del trabajo científico y filosófico de figuras como Jean-Jacques Rousseau, Isaac Newton y John Locke, los deístas argumentaron que la experiencia y la racionalidad humanas, más que el dogma y el misterio religiosos, determinan la validez de las creencias humanas. En su ampliamente leído La edad de la razónThomas Paine, el principal exponente estadounidense del deísmo, llamó al cristianismo "una fábula". Paine, el protegido de Benjamín Franklin, negó "que el Todopoderoso alguna vez haya comunicado algo al hombre, mediante ... el habla, el ... lenguaje o ... la visión". Postulando una deidad distante a quien llamó "Dios de la naturaleza" (un término también utilizado en la Declaración de Independencia), Paine declaró en una "profesión de fe":

Creo en un solo Dios, y no más y espero la felicidad más allá de esta vida. Creo en la igualdad del hombre y creo que los deberes religiosos consisten en hacer justicia, amar la misericordia y esforzarse por hacer felices a nuestros semejantes.

Por lo tanto, el deísmo subvirtió inevitablemente el cristianismo ortodoxo. Las personas influenciadas por el movimiento tenían pocas razones para leer la Biblia, orar, asistir a la iglesia o participar en ritos como el bautismo, la Sagrada Comunión y la imposición de manos (confirmación) por parte de los obispos. Con las notables excepciones de Abigail Adams y Dolley Madison, el deísmo parece haber tenido poco efecto en las mujeres. Por ejemplo, Martha Washington, las hijas de Thomas Jefferson y Elizabeth Kortright Monroe y sus hijas parecen haber tenido creencias cristianas ortodoxas.

Pero el pensamiento deísta fue inmensamente popular en las universidades desde mediados del siglo XVIII hasta el siglo XIX. Por lo tanto, influyó en muchos varones educados (y no educados) de la generación revolucionaria. Aunque tales hombres generalmente continuarían su afiliación pública con el cristianismo después de la universidad, podrían tener interiormente puntos de vista religiosos poco ortodoxos. Dependiendo de la medida en que los estadounidenses de origen cristiano fueron influenciados por el deísmo, sus creencias religiosas se dividirían en tres categorías: deísmo no cristiano, deísmo cristiano y cristianismo ortodoxo.

Se puede diferenciar a un padre fundador influenciado por el deísmo de un creyente cristiano ortodoxo siguiendo ciertos criterios. Cualquiera que busque la respuesta debe considerar al menos los siguientes cuatro puntos. Primero, un investigador debe examinar la participación de la iglesia del Fundador. Sin embargo, debido a que una iglesia colonial no solo cumplía funciones religiosas sino también sociales y políticas, la asistencia a la iglesia o el servicio en un cuerpo gobernante (como una junta parroquial anglicana, que era una oficina estatal en colonias como Maryland, Virginia y Carolina del Sur) fracasa para garantizar la ortodoxia de un Fundador. Pero los Fundadores que eran cristianos creyentes, sin embargo, tendrían más probabilidades de ir a la iglesia que aquellos influenciados por el deísmo.

La segunda consideración es una evaluación de la participación de un Fundador en las ordenanzas o sacramentos de su iglesia. La mayoría no tuvo la opción de ser bautizados cuando eran niños, pero como adultos sí tuvieron la opción de participar en la comunión o (si eran episcopales o católicos romanos) en la confirmación. Y pocos Fundadores que fueran deístas habrían participado en cualquiera de los ritos. La negativa de George Washington a recibir la comunión en su vida adulta indicó la creencia deísta a muchos de sus pastores y compañeros.

En tercer lugar, se debe tener en cuenta el lenguaje religioso que usó un Fundador. Los deístas no cristianos como Paine se negaron a utilizar la terminología judeocristiana y describieron a Dios con expresiones como "Providencia", "el Creador", "el Gobernante de los grandes acontecimientos" y "Dios de la naturaleza". Los fundadores que caen en la categoría de cristianos deístas usaron términos deístas para Dios, pero a veces agregaron una dimensión cristiana, como "Providencia Misericordiosa" o "Bondad Divina". Sin embargo, estos Fundadores no avanzaron más hacia la ortodoxia y emplearon el lenguaje tradicional de la piedad cristiana. Los fundadores que no se vieron afectados por el deísmo o que (como John Adams) se convirtieron en unitarios conservadores utilizaron términos que transmitían claramente su ortodoxia (“Salvador”, “Redentor”, “Cristo resucitado”).

Finalmente, uno debe considerar lo que dijeron los amigos, la familia y, sobre todo, el clero sobre la fe religiosa de un Fundador. El hecho de que los pastores de Washington en Filadelfia lo vean claramente como influenciado significativamente por el deísmo dice más sobre la fe de Washington que los puntos de vista opuestos de escritores posteriores o los recuerdos turbios de algunos veteranos revolucionarios que confesaron la ortodoxia de Washington décadas después de su muerte.

Aunque ningún examen de la historia puede captar la fe interior de una persona, estos cuatro indicadores pueden ayudar a ubicar a los Fundadores en el espectro religioso. Ethan Allen, por ejemplo, parece claramente haber sido un deísta no cristiano. James Monroe, un amigo cercano de Paine, siguió siendo oficialmente episcopal, pero pudo haber estado más cerca del deísmo no cristiano que del deísmo cristiano. Los fundadores que entran en la categoría de cristianos deístas incluyen a Washington (cuya dedicación al cristianismo estaba clara en su propia mente), John Adams y, con algunas calificaciones, Thomas Jefferson. Jefferson estuvo más influenciado por la Ilustración centrada en la razón que Adams o Washington. Los cristianos ortodoxos entre los fundadores incluyen al incondicionalmente calvinista Samuel Adams. John Jay (quien se desempeñó como presidente de la Sociedad Bíblica Estadounidense), Elias Boudinot (quien escribió un libro sobre la inminente Segunda Venida de Jesús) y Patrick Henry (quien distribuyó tratados religiosos mientras viajaba en circuito como abogado) claramente creían en el cristianismo evangélico .

Aunque los cristianos ortodoxos participaron en todas las etapas de la nueva república, el deísmo influyó en la mayoría de los fundadores. El movimiento se opuso a las barreras para la mejora moral y la justicia social. Representaba la investigación racional, el escepticismo sobre el dogma y el misterio y la tolerancia religiosa. Muchos de sus seguidores defendieron la educación universal, la libertad de prensa y la separación de la iglesia y el estado. Si la nación debe mucho a la tradición judeocristiana, también está en deuda con el deísmo, un movimiento de razón e igualdad que influyó en los Padres Fundadores para abrazar ideales políticos liberales notables para su época.


César Rodney

Caesar Rodney sirvió como soldado, político y estadista en los años previos a la Guerra Revolucionaria, convirtiéndose en un ciudadano destacado de la pequeña colonia de Delaware. Rodney descendía de una familia próspera, grandes terratenientes de la colonia, cuya finca de 1.000 acres producía trigo y otros cereales, trabajada por más de 200 esclavos. Rodney tenía 27 años cuando ingresó a la arena política como Sheriff de Delaware & rsquos Kent County, una posición poderosa y lucrativa que sirvió como trampolín hacia otros, y se alineó con un partido político que se posicionó en contra del Parlamento británico y su enfoque de los impuestos.

Rodney sirvió en el Congreso convocado para oponerse a la Ley del Timbre y, a fines de la década de 1760, representó al condado de Kent en la Asamblea de Delaware. A mediados de la década de 1770, mientras todavía servía en la Asamblea de Delaware, también sirvió en el Congreso Continental, donde Delaware estuvo representado por tres hombres, Rodney, Thomas McKean y George Read. Rodney y McKean apoyaron el movimiento hacia la independencia. Read no lo hizo, defendiendo la reconciliación con Inglaterra. Rodney también sirvió en la milicia de Delaware reprimiendo los movimientos leales en Delaware, y participó en ese deber a fines de junio de 1776.

Rodney estaba en Dover cuando recibió un mensaje de McKean de que las colonias votarían por la independencia, y que cada colonia recibiría un voto. Con McKean votando a favor y Read en contra, la delegación de Delaware & rsquos se vería obligada a abstenerse, al no tener mayoría. Rodney viajó a caballo las setenta millas entre Dover y Filadelfia en un viaje ininterrumpido (aunque cambió de caballo), a través de fuertes tormentas eléctricas, para llegar al Congreso todavía con espuelas y emitir el voto decisivo que le permitió a Delaware votar por la independencia el 2 de julio. 1776. Posteriormente firmó el documento el 2 de agosto, cuando la mayoría de los delegados colocaron sus nombres.

El Regimiento de Delaware del Ejército Continental fue uno de los mejores para servir bajo Washington, y cuando su comandante murió en la Batalla de Princeton, Rodney ofreció sus servicios para suceder al mando, pero Washington prefirió que permaneciera en control de la milicia de Delaware. . En esa capacidad, suprimió o dispersó a varios grupos leales y, como gobernador del estado, se agotó luchando por encontrar apoyo financiero para el ejército de Washington. El cargo de gobernador era esencialmente un honorífico, con poca autoridad, y fue solo a través de la influencia de Rodney y rsquos en la asamblea que sus esfuerzos fueron recompensados.

En virtud de los Artículos de la Confederación, Rodney fue elegido para el Congreso, pero su salud en declive le impidió asistir después de 1777. Rodney sufría de un cáncer facial debilitante, que los tratamientos del día podían hacer poco para aliviar, y durante los últimos años de su vida ocultó su rostro en una bufanda. Murió en 1784 a la edad de 55 años y fue enterrado en una tumba sin nombre en su granja en Delaware. Hoy la finca se llama Byfield, en la época de Rodney & rsquos se refería a ella como Poplar Grove. Varios de los antepasados ​​de Rodney & rsquos, incluido su padre, fueron enterrados de manera similar en tumbas sin marcar en la finca familiar.


Los padres fundadores

Los padres fundadores de Estados Unidos, incluidos George Washington, John Adams, Thomas Jefferson, James Madison, Alexander Hamilton, James Monroe y Benjamin Franklin, junto con varios otros actores clave de su tiempo, estructuraron el gobierno democrático de los Estados Unidos y dejaron un legado que ha dio forma al mundo.


Los padres fundadores: mitos y realidad

Justo como Parson Weems escribió sobre Washington talando el cerezo, los historiadores liberales de hoy se han dirigido a los mismos Padres Fundadores, destacando lo que creen que los desacreditará a los ojos modernos, exponiendo a algunos de ellos como esclavistas o coqueteadores o como desove ilegítimo. niños. Algo de lo que escriben estos historiadores es cierto, pero gran parte no lo es: son chismes, a menudo chismes infundados, en lugar de historia. Si la famosa historia de Parson Weems era un mito, los historiadores liberales han estado propagando muchos más mitos propios, y son mucho más dañinos que el relato ilustrativo de Parson Weems sobre la probidad moral de Washington. Estos son algunos de los mitos más comunes que proponen los historiadores liberales sobre la época de la fundación.

Mito: La generación fundadora creó una democracia

Repita: Estados Unidos no es una democracia y nunca se pretendió que fuera una democracia. Estados Unidos es una república, y un gran número de miembros de la generación Fundadora, si no la mayoría, se clasificaron como republicanos (que no deben confundirse con el Partido Republicano moderno). La mayoría de los Padres Fundadores consideraban la democracia como un extremo peligroso que debía evitarse.

Elbridge Gerry de Massachusetts dijo en la Convención Constitucional que “los males que experimentamos provienen del exceso de democracia. La gente no quiere la virtud, sino que es víctima de pretendidos patriotas ". George Mason se preocupó de ser "demasiado democrático" y de correr "imprudentemente" al "otro extremo" (la monarquía). Mason comparó la Cámara de Representantes de los Estados Unidos con la Cámara de los Comunes británica y sugirió, al igual que James Madison, que las otras ramas del gobierno deberían tener algún control sobre la democracia desenfrenada. En palabras de Madison, “donde una mayoría está unida por un sentimiento común y tiene una oportunidad, los derechos del partido minoritario se vuelven inseguros”; en otras palabras, los Fundadores querían controles contra la tiranía de la mayoría. Por eso los Fundadores querían una república de poderes separados. Si bien el gobierno debía "derivar del gran cuerpo de la sociedad, no de una parte insignificante o de una clase favorecida", la Constitución incluía un sistema de nombramientos indirectos, que incluía la Corte Suprema, el Sistema de Colegios Electorales y, originalmente , el Senado de los Estados Unidos, cuyos miembros fueron designados por sus respectivas legislaturas estatales.

El único nivel de gobierno que debía responder directamente al pueblo era la Cámara de Representantes. Se le concedió el mayor poder constitucional, pero debía ser controlado por el poder ejecutivo, la cámara alta del Senado y el poder judicial. Madison advirtió contra una "democracia pura" en el Ensayo federalista No. 10. Las democracias puras, supuso, no podían proteger a la gente de los males de la facción, que definió como un grupo cuyos intereses eran ajenos y contrarios al bien de la sociedad. Madison creía que en una democracia pura, las facciones podrían fácilmente tomar el control del gobierno a través de alianzas (o deshonestidad) y someter a la minoría a un abuso legislativo perpetuo. Una república representativa o federal, como los Estados Unidos, ofreció un freno contra el faccionalismo destructivo. Madison pensó que los estados ayudarían a controlar el faccionalismo al hacer que un pequeño grupo de una región geográfica o política fuera ineficaz contra el total de estados restantes.

Durante los debates de ratificación de Nueva York, Alexander Hamilton también cuestionó la observación de que "la democracia pura sería el gobierno más perfecto". Dijo: “La experiencia ha demostrado que ninguna posición política es más falsa que ésta. Las antiguas democracias. . . nunca poseyó una característica de buen gobierno. Su mismo carácter era la tiranía, su figura, la deformidad ". La Constitución creó un sistema muy superior, en su opinión, a una democracia pura. John Adams se hizo eco de este sentimiento y una vez escribió que "nunca ha habido una democracia que no se haya suicidado". Edmund Randolph de Virginia vio al Senado, con sus miembros elegidos por sus respectivas legislaturas estatales, como una “cura para los males bajo los cuales trabajaba Estados Unidos. . . las turbulencias y locuras de la democracia ". Los senadores de los Estados Unidos no fueron elegidos directamente hasta la Decimoséptima Enmienda a la Constitución (1913), un cambio que destruyó las intenciones originales de los Framers para la cámara alta. Ya no sería el bastión de los derechos del estado y un control aristocrático tanto de la Cámara de Representantes como del poder ejecutivo, ya no sería lo que debía ser: un guardián contra la demagogia, un mal que los Framers asociaban con la democracia desenfrenada. Como dijo Samuel Huntingdon, quien no solo fue un firmante de la Declaración de Independencia sino también presidente del Congreso Continental (y gobernador de Connecticut), dijo en 1788: “Es difícil para la gente en general saber cuándo el poder supremo se acerca abuso y aplicar el remedio adecuado. Pero si el gobierno está debidamente equilibrado, poseerá un principio renovador, mediante el cual podrá enderezarse ". Ese equilibrio debía ser proporcionado por el Senado elegido indirectamente si el gobierno federal se ha vuelto más demagógico desde la Primera Guerra Mundial, la decimoséptima Enmienda podría ser la culpable.

Mito: Los Padres Fundadores realmente creían que todos eran iguales

La frase más famosa de la Declaración de Independencia es: “Sostenemos que estas verdades son evidentes, que todos los hombres son creados iguales. . . . Pero los Fundadores querían decir algo muy diferente con esa frase de lo que a la mayoría de nosotros se nos ha enseñado a creer. Fue escrito, por supuesto, por un dueño de esclavos, por Thomas Jefferson, y los historiadores políticamente correctos se burlan de él, por esa misma razón, como un hipócrita. Pero lo hacen ignorando lo que quiso decir.

Cuando los Fundadores hablaron de libertad e igualdad, usaron definiciones que les vinieron de su herencia dentro de una cultura inglesa. La libertad fue uno de los términos más utilizados en la generación fundadora. Cuando Patrick Henry tronó: "¡Dame la libertad o dame la muerte!" en 1775, nadie le pidió a Henry que definiera la libertad después de su discurso. De manera similar, cuando los Fundadores hablaron de igualdad, pensaron en términos de que todos los hombres son iguales ante Dios y que los hombres libres son iguales ante la ley. Pero la distinción de hombres libres era importante. Los fundadores creían en una jerarquía natural de talentos y creían que la ciudadanía y el sufragio requerían virtudes cívicas y morales. Jefferson escribió: "Si una nación espera ser ignorante y libre en un estado de civilización, espera lo que nunca fue y lo que nunca será". Con ese fin, restringir el estatus de hombres libres era esencial, en opinión de los Fundadores, para la libertad de la república, razón por la cual algunos estados inicialmente tenían calificaciones de propiedad para votar, y por qué la igualdad no se extendía a los esclavos (o para el caso a mujeres o niños). La mayor parte de la generación fundadora favoreció una "aristocracia natural" formada por hombres de talento y virtud. Creían que estos hombres serían, y deberían ser, los líderes de una sociedad libre.

Los Fundadores no fueron en absoluto igualitarios en sus sentimientos, como podría ser más claro si citamos a Jefferson más extensamente: “Sostenemos que estas verdades son evidentes por sí mismas, que todos los hombres son creados iguales, que están dotados por su Creador de ciertas derechos inalienables, que entre ellos están la vida, la libertad y la búsqueda de la felicidad; que para garantizar estos derechos, los gobiernos se instituyen entre los hombres, derivando sus poderes justos del consentimiento de los gobernados. . . . "

Jefferson declara la igualdad de los hombres bajo Dios, pero luego se refiere claramente a los hombres libres: son los hombres que consienten en otorgar poder al gobierno, porque son los hombres que eligen representantes. Jefferson no estaba, al menos en este caso, siendo hipócrita, estaba pensando en términos que sus compañeros Fundadores, criados en la misma tradición inglesa, entendían completamente. Comienza con todos los hombres siendo iguales ante Dios, pero no termina en la idea de que todos los hombres son iguales en sus talentos, derechos y deberes.

Mito: la esclavitud fue un pecado de los fundadores del sur

La importancia de este mito es que se usa para dividir al país en progresistas e ilustrados (el norte) y reaccionarios y racistas (el sur), y permite a los historiadores retratar toda la historia estadounidense a través de esa división, descartando a los fundadores del sur y al sur. argumentos sobre el gobierno limitado y los derechos de los estados al tiempo que elogia los poderes cada vez mayores del gobierno federal en su larga guerra para garantizar la igualdad racial y social.

Pero la esclavitud no era un pecado puramente regional, en gran parte porque eran los barcos del norte los que realizaban el comercio de esclavos. Es cierto que la mayoría de los estados de Nueva Inglaterra habían abolido la esclavitud en 1789, y la importación de esclavos fue abolida en 1808 por una ley del Congreso, pero la mayoría de los estados del norte mantuvieron leyes contra los negros, los intereses marítimos del norte continuaron participando en el comercio de esclavos. y un pequeño número de esclavos permaneció en el norte. Por ejemplo, todavía se encontraban esclavos en Connecticut hasta 1848 y en Nueva Jersey hasta 1865. En 1790, había más de 21.000 esclavos en Nueva York, más de 11.000 en Nueva Jersey, más de 3.700 en Pensilvania, más de 2.700 en Connecticut, casi 1.000 en Rhode Island y un puñado en New Hampshire (158) y Vermont (17). (Por supuesto, estas cifras eran minúsculas en comparación con más de 293.000 en Virginia, más de 107.000 en Carolina del Sur, más de 103.000 en Maryland y más de 100.000 en Carolina del Norte. Además, Georgia tenía más de 29.000 esclavos, Delaware tenía casi 9.000, y en los territorios, también había casi 12.000 esclavos en lo que se convertiría en el estado de Kentucky y más de 3.400 en lo que se convertiría en el estado de Tennessee). Incluidos en el grupo de esclavistas del norte había nombres prominentes en la historia de Estados Unidos. William Penn y John Winthrop, los individuos más importantes en la historia temprana de Pennsylvania y Massachusetts respectivamente, ambos poseían esclavos. John Hancock (de Massachusetts) y Benjamin Franklin (de Pensilvania) fueron dueños de esclavos durante el transcurso de sus vidas, y muchos de los signatarios del Norte de la Declaración de Independencia y delegados de la Convención Constitucional eran esclavistas.

Todos los estados de Nueva Inglaterra tenían una conexión con el comercio internacional de esclavos. Las pequeñas ciudades de Newport y Bristol, Rhode Island, en Nueva Inglaterra, eran los centros de comercio de esclavos de las colonias de América del Norte. Rhode Island tenía un monopolio virtual sobre el comercio de esclavos en América del Norte en el siglo XVIII, y hasta 100.000 esclavos pasaron por sus mercados de esclavos. Faneuil Hall en Boston, Massachusetts, comúnmente conocido como la "Cuna de la Libertad", fue financiado por el comerciante de esclavos Peter Faneuil. La familia Easton de Connecticut y la familia Whipple de New Hampshire amasaron fortunas considerables con la importación de esclavos. El comerciante de esclavos James De Wolf de Bristol era uno de los hombres más ricos de América, una fortuna obtenida casi en su totalidad del comercio de esclavos. La Universidad de Brown deriva su nombre en parte de John Brown, un próspero comerciante de esclavos que una vez escribió que "no había más crimen en traer un cargamento de esclavos que en traer un cargamento de burros".

Una vez que se cerró el comercio internacional en 1808, muchos de los traficantes de esclavos simplemente pasaron al comercio interestatal de esclavos o continuaron ilegalmente con la práctica. Curiosamente, John Adams, que era él mismo una especie de abolicionista, profesaba no ver una gran diferencia en la condición entre los trabajadores del norte y los esclavos del sur: “En algunos países, los trabajadores pobres se llamaban hombres libres, en otros se llamaban esclavos pero que la diferencia en cuanto al estado era sólo imaginaria. . . . Que la condición de los trabajadores pobres en la mayoría de los países, la de los pescadores en particular en los estados del norte, es tan abyecta como la de los esclavos ".

En el sur, por supuesto, la esclavitud era una realidad. La abrumadora mayoría de los negros (alrededor del 95 por ciento) vivía en el sur. Pero los sureños, particularmente los virginianos, estaban molestos por la institución. Washington, Jefferson y Madison maldijeron la esclavitud, y George Mason llamó a la trata de esclavos el "tráfico nefasto" y pensó que "todo amo de esclavos nace como un tirano mezquino". Washington, Jefferson, Madison y Mason (entre otros) son considerados hipócritas porque denunciaron la esclavitud pero no liberaron a sus propios esclavos. Pero no eran más hipócritas que Benjamín Franklin, quien en un momento fue dueño de esclavos y luego abogó por la abolición.

La verdadera línea divisoria es que el Sur tuvo que lidiar con la realidad de que los esclavos no solo eran fundamentales para la economía agrícola del Sur, sino que eran una mayoría numérica real en algunos estados (al menos en algunos períodos), y ciertamente una gran minoría en otros. . En 1790, por ejemplo, los esclavos constituían al menos el 40 por ciento de la población tanto de Virginia como de Carolina del Sur. Para los líderes del Sur, la concesión del estatus de hombre libre a cientos de miles de esclavos que de ninguna manera se basaban en la tradición inglesa de derechos heredados y deberes morales habría puesto en peligro la misma libertad que estaban tratando de garantizar que tendría, en su vista, volcó la República en una mobocracia. Para los sureños, fue, como diría Jefferson más tarde, un caso en el que la justicia estaba de un lado y la autoconservación del otro.

El Norte y el Sur tenían una responsabilidad compartida en la institución de la esclavitud. Pero una mejor manera de pensar en la esclavitud no es como un pecado exclusivamente estadounidense, porque no lo fue, sino ponerlo en el contexto de lo que los Fundadores del Norte y del Sur, independientemente de sus puntos de vista sobre la raza y la esclavitud, tenían en común, que era la importancia vital de defender los derechos heredados de los ingleses y resistir al gobierno tiránico. Ese fue el principio fundamental del gobierno estadounidense recién constituido, esa fue la contribución más duradera de los Fundadores a la política estadounidense, y esa es la contribución que los centralizadores "políticamente correctos" y "progresistas" quisieran que usted olvidara cuando menosprecian a los países del Sur. Fundadores y su devoción por la libertad, el gobierno limitado, la tradición del derecho consuetudinario inglés y los derechos de los estados.

Mito: Paul Revere advirtió sin ayuda al campo de Boston de la inminente invasión británica

Este mito entra en la categoría de embellecimiento histórico. Si asistió a la escuela en los Estados Unidos después de principios del siglo XIX, y si está leyendo esto, estoy seguro de que lo hizo, entonces probablemente escuchó la historia del viaje de medianoche de Paul Revere, sobre cómo alertó sin ayuda a los Minutemen de Lexington. y Concord que "¡Vienen los británicos!" y ayudó a desencadenar la Revolución. Esto lo convierte en una buena historia (o poema), pero como Washington talando el cerezo, es casi completamente falso.

La fabricación de la historia de Revere se remonta a 1860. En vísperas de la Guerra Civil estadounidense, el poeta de Nueva Inglaterra Henry Wadsworth Longfellow escribió un poema titulado "Paul Revere's Ride". Su propósito era despertar el sentimiento patriótico en Nueva Inglaterra recordando a sus compatriotas su pasado. La última estrofa del poema fue un llamado directo a la acción contra el Sur. “Una voz en la oscuridad, un golpe a la puerta, / ¡Y una palabra que resonará por siempre! / Porque, llevado por el viento de la noche del Pasado, / A través de toda nuestra historia, hasta el final, / En la hora de la oscuridad y el peligro y la necesidad, / La gente se despertará y escuchará para oír / Los cascos apresurados de ese corcel , / Y el mensaje de medianoche de Paul Revere ". La Unión estaba en peligro y Paul Revere se convirtió en la figura de acción simbólica, el "viento nocturno del Pasado".

Por lo tanto, una obra de ficción con objetivos políticos se convirtió en la historia aceptada para los eventos del 18 al 19 de abril de 1775. Pero, ¿qué sucedió realmente? En la noche del 18 de abril, las tropas británicas, "regulares", recibieron la orden de arrestar a John Hancock y Samuel Adams en Lexington, Massachusetts, y luego incautar armas y provisiones en el arsenal de Concord. Después de descubrir la trama, Revere y otro ciclista, William Dawes, tomaron rutas opuestas a Lexington para advertir a Hancock y Adams. (La idea era que si uno era capturado, el otro llegaría sano y salvo con la advertencia). En el camino, Revere y Dawes intentaron advertir a la gente que "los clientes habituales están saliendo". Otros jinetes se unieron a ellos, difundiendo el mensaje, y en las primeras horas del 19 de abril, probablemente cuarenta hombres cabalgaban por el campo advirtiendo a sus vecinos de la inminente invasión.

Revere llegó primero a Lexington y se reunió con Hancock y Adams. Dawes llegó treinta minutos después. Junto a Samuel Prescott, cabalgaron para advertir a la gente de Concord del inminente ataque. Pero antes de llegar a la ciudad, los centinelas británicos los detuvieron en un control de carreteras. Revere fue arrestado, pero Dawes y Prescott escaparon. Dawes, sin embargo, se cayó de su caballo y resultó herido, dejando a Prescott para alertar a los Minutemen of Concord por su cuenta. Mientras tanto, un grupo de Patriots liberó a Revere de los tres guardias británicos que lo escoltaban a Lexington. Revere, reunido con Prescott, logró ayudar a Hancock y su familia a escapar de Lexington antes de que llegaran los británicos.

Las acciones de Revere fueron heroicas, pero Longfellow se tomó un poco de licencia poética con los hechos.

Mito: ¡Benjamín Franklin tuvo de trece a ochenta hijos ilegítimos!

Este mito ha existido durante mucho tiempo, e incluso, aparentemente, es perpetuado por guías turísticos en Filadelfia. En mi experiencia como profesora dando conferencias a estudiantes, la imagen del calvo y corpulento Franklin como el consumado mujeriego provoca risas en las mujeres y asombro en los hombres. Esas reacciones se justifican porque la imagen se basa en un mito, o al menos en una exageración enorme.

Franklin nunca se casó en una ceremonia religiosa, y este hecho podría haber contribuido al mito de que engendró numerosos hijos ilegítimos. Franklin cortejó a la joven Deborah Reed de Filadelfia cuando solo tenía diecisiete años. Debido a que Franklin fue enviada a Londres por solicitud del gobernador de Pensilvania y no regresaría por algún tiempo, la madre de Reed se negó a permitir que su hija se casara. Reed se casó con John Rogers, un deudor notorio que pronto huyó a Barbados para evitar un posible encarcelamiento.

Mientras tanto, Franklin había regresado a Filadelfia y había tenido un hijo ilegítimo llamado William, pero también estaba ansioso por reavivar la relación con su amor perdido, Deborah. Reed nunca obtuvo un divorcio legal de su esposo y nunca más se supo de John Rogers. Por lo tanto, sin divorcio ni certificado de defunción, Franklin y Reed se vieron obligados a casarse a través de una unión de hecho en 1730. Poco después, Deborah Reed se llevó al niño William Franklin (que había nacido a principios de ese año) a su casa. Se ha especulado que la madre de William Franklin era una sirvienta en la casa de los Franklin. Esto podría ayudar a explicar la relación aparentemente tensa entre Deborah y William. Algunos historiadores han afirmado que Franklin engendró otro hijo ilegítimo, una niña, que más tarde se casó con John Foxcroft de Filadelfia. Los detalles de este niño son difíciles de encontrar, y puede que no sean más que especulaciones o rumores, pero también podrían haber alimentado la imaginación salvaje de los detractores de Franklin. Benjamin y Deborah Franklin tuvieron dos hijos juntos, un hijo llamado Francis Folger que murió de viruela a la edad de cuatro años, y una hija, Sarah, que se casó con el sucesor de Franklin en la oficina del director general de correos, Richard Bache.

Deborah Franklin murió en 1774 cuando Benjamín Franklin se acercaba a los setenta. Aquí es cuando la historia se vuelve más interesante y posiblemente lasciva. Franklin era un hombre de buen gusto que amaba la vida de la corte europea, particularmente en Francia. Franklin llamó mucho la atención de las mujeres francesas y él, a su vez, disfrutó de su compañía. Fue enviado a Francia en 1776 para actuar como enviado especial en nombre de la causa de la independencia estadounidense. Mientras estaba en París, se acercó a Anne-Catherine de Ligniville, la viuda del filósofo francés Helvetius.

Franklin aparentemente propuso matrimonio, pero ella se negó por deferencia a su difunto esposo. Franklin y Madame Helvetius tenían una edad avanzada y sería muy poco probable que ella pudiera haber tenido hijos incluso si mantuvieran una relación íntima. Organizó uno de los salones más populares de Francia y disfrutó de la compañía de muchos hombres notables y, por supuesto, de muchas damas de sociedad, mujeres que Franklin solía encantar.

En 1777, Franklin conoció a Madame Anne-Louise d'Hardancourt Brillon de Jouy, de treinta y tres años. Estaba enamorada del filósofo estadounidense y se dice que lo llamó "papá". Su relación, aunque coqueta, parece no haber sido más que inocente. Franklin a menudo se quejaba de que con demasiada frecuencia retenía sus besos y rechazaba su afecto. Por su parte, Brillon a menudo corrigió el francés de Franklin y trató de convertirlo al catolicismo. De la evidencia escrita, sería difícil deducir algo más que la imagen de Franklin como un pretendiente persistente y Brillon como un tímido objeto de afecto.

Curiosamente, tanto el hijo como el nieto de Franklin tuvieron hijos ilegítimos, lo que hizo de la práctica una "tradición familiar". Pero, aunque la reputación moral de Franklin sufre por sus indiscreciones pasadas (William Franklin), su matrimonio de hecho con Deborah y el gran volumen de cartas y referencias a los intereses femeninos franceses, nada lo conecta con más de dos posibles hijos ilegítimos. Franklin amaba la compañía de mujeres, pero la evidencia de que fue un fornicador pródigo es anecdótica en el mejor de los casos y fabricada en el peor.

Mito: ¡Thomas Jefferson tenía una esclava concubina y engendró hijos con ella!

En 1802, James T. Callender publicó un editorial en el Richmond Recorder que afirmaba que el presidente Thomas Jefferson había engendrado un hijo con Sally Hemings, una de sus propias esclavas. La historia ganó fuerza en la prensa federalista (Jefferson era republicano), pero Jefferson ignoró la acusación y nunca la comentó. Su falta de respuesta ha creado doscientos años de especulación, un proceso que culminó en las pruebas de ADN de 1998 de varias familias que afirmaban tener conexión con Jefferson. Para aquellos que querían creer la historia, los resultados del ADN "demostraron" que Jefferson sí fue padre de al menos uno de los hijos de Hemings. Esta conclusión se ha declarado ahora como un "hecho" en muchos libros más recientes sobre el tema, y ​​un documental de History Channel sobre los presidentes de los Estados Unidos dedicó casi tanto tiempo a Sally Hemings como a los logros de Jefferson como estadista.

La historia de Sally Hemings es un buen ejemplo de erudición irresponsable basada en gran parte en pruebas circunstanciales discutibles. Incluso antes de que escribiera la historia que vinculaba a Jefferson con Hemings, Callender se había ganado una notoria reputación. Había escrito un folleto punzante en 1796 que acusaba a Alexander Hamilton de corrupción y adulterio. Hamilton admitió lo último pero negó lo primero. Finalmente fue exonerado de haber hecho algo ilegal. Irónicamente, Jefferson había animado a Callender cuando sus objetivos eran federalistas, como Hamilton, e incluso financió algunos de sus proyectos.

Callender fue arrestado bajo la Ley de Sedición en 1800, fue multado con $ 250 y pasó casi un año en la cárcel. Después de que Jefferson asumió la presidencia en 1801, indultó a Callender. Poco tiempo después, Callender, necesitado de dinero, presionó a Jefferson para el puesto de director de correos en Richmond, Virginia. Fiel a su forma, la solicitud de Callender incluía una insinuación de chantaje si Jefferson se negaba. Jefferson había venido a ver a Callender por el bribón que realmente era y se negó a nombrar a alguien con un pasado tan sórdido para ningún puesto federal.

Callender aceptó un trabajo en el periódico anti-Jefferson The Recorder. Reveló que Jefferson había financiado algunos de sus escandalosos escritos anteriores, un cargo que Jefferson se vio obligado a admitir. Callender luego lo golpeó con la historia de Hemings. Callender nunca había visitado Monticello y basó su información en el hecho de que varios de los esclavos de Jefferson eran de piel clara. Más tarde, Callender implicó a Jefferson en la seducción de una mujer casada. Jefferson finalmente confesó ese cargo, pero desvió la acusación de Hemings pretendiendo que no existía (al menos en público y en privado lo negó). En 1802, uno de los objetivos públicos de Callender lo golpeó en la cabeza. Un año después, encontraron a Callender ahogado. . . en dos pies de agua. Cuando Jefferson murió en 1826, pocos recordaban las acusaciones, salvo el ocasional ataque sarcástico en la prensa abolicionista del Norte. Eso cambió en 1873.

Madison Hemings, el hijo menor de Sally Hemings, concedió una entrevista al periodista abolicionista Samuel Wetmore en 1873. Madison había insinuado a familiares y amigos cercanos que era hijo de Jefferson y reveló esta supuesta relación con Wetmore, quien la publicó en su periódico de Ohio. La historia se extendió rápidamente por todo el país. Los críticos argumentaron que el artículo de Wetmore era una mera reescritura del original de Callender (la misma palabra incluso estaba mal escrita), y los nietos de Jefferson negaron sus acusaciones. Para la mayoría de la gente, eso volvió a ponerle fin. Avanzamos cien años. El libro de 1974 de Fawn Brodie, Thomas Jefferson: An Intimate History, reavivó el interés por el "asunto". Brodie se puso del lado de Madison Hemings y argumentó que Jefferson era el padre de todos los hijos de Sally Hemings.

Los historiadores, incluido el biógrafo más importante de Jefferson, Dumas Malone, dudaban de la historia de Hemings, pero el público en general parecía ansioso por aceptarla. Veinte años después, la abogada Annette Gordon-Reed publicó Thomas Jefferson y Sally Hemings: An American Controversy en un intento de reivindicar a Madison Hemings. El libro y los avances modernos en la tecnología del ADN llevaron a que se analizara el ADN de varios miembros de la línea Jefferson and Hemings. Los resultados mostraron que un "varón" en la familia de Thomas Jefferson era de hecho un antepasado directo de los hijos de Hemings, principalmente Madison Hemings, pero no probaron de manera concluyente que Thomas Jefferson fuera el vínculo. Sin embargo, un estudio de 2000 realizado por la Fundación Thomas Jefferson determinó que Jefferson era, sin lugar a dudas, el padre de Madison Hemings y posiblemente de los otros hijos de Sally Hemings. En el informe se omitió la única voz disidente del comité, el médico encargado de verificar las pruebas de ADN. Aunque señaló que Jefferson podría haber sido el padre de los hijos de Hemings, prefirió dejar la pregunta abierta debido a la naturaleza circunstancial de la evidencia y argumentó que la mayoría del comité había llegado a su conclusión antes de examinar toda la información disponible. En esencia, la mayoría del comité creía que la carga era demostrar que Jefferson era inocente, no culpable.

En 2001, la Thomas Jefferson Heritage Society, un grupo que poseía más influencia académica que la Fundación, publicó un informe que contradecía directamente las conclusiones de la Fundación. En el resumen de sus hallazgos, los académicos declararon: “Con la excepción de un miembro. . . Nuestras conclusiones individuales van desde un escepticismo serio sobre el cargo hasta la convicción de que es casi seguro que es falso ". El informe de los académicos identificó varias inconsistencias en los registros orales y escritos que la Fundación utilizó para acusar a Jefferson, y argumentó que Madison Hemings estaba molesto porque sentía que Jefferson y su familia no habían tratado bien a la familia Hemings. Los eruditos también notaron que el supervisor de Jefferson, Edmund Bacon, no solo había negado rotundamente que Jefferson hubiera engendrado a alguno de los hijos de Sally Hemings, sino que informó que había visto a un hombre blanco, no a Thomas Jefferson, salir del dormitorio de Hemings muchas mañanas antes del trabajo. Los eruditos señalaron al hermano de Jefferson, a menudo llamado "tío Randolph", como el probable padre de los hijos de Heming. Se informó que Randolph Jefferson tenía una relación social con los esclavos de Monticello y posiblemente había engendrado otros hijos a través de sus propios sirvientes.

Debido a la naturaleza circunstancial de la evidencia en el caso, no se puede probar de manera concluyente que Jefferson fue el padre de alguno de los hijos de Sally Hemings. Es posible pero no probable. Si Jefferson fuera a ser juzgado por paternidad con la evidencia actual en la mano, un jurado honesto lo declararía "no culpable". También deberían hacerlo los historiadores y el público.

Mito: ¡Washington tuvo una aventura con la esposa de su vecino!

Este mito ha sido un rumor desde la publicación de una carta sospechosa en el New York Herald en 1877. El contenido de la carta parecía indicar que Washington y Sally Fairfax, la bella, inteligente, elegante y potencialmente coqueta esposa de su buen amigo y el vecino George William Fairfax, tenían un interés apasionado y romántico el uno por el otro.

Washington asistió a la unión de Sally y George William Fairfax en Mount Vernon poco antes del estallido de la guerra francesa e india en 1753. Sally Fairfax y Washington también pasaron tiempo juntos en bailes y mientras Washington se recuperaba de un ataque de disentería en 1757 (George William Fairfax estaba en Londres). Un año después, Washington le propuso matrimonio a Martha Dandridge Custis, una viuda rica y socialmente popular, pero no la misma imagen reportada de belleza y gracia que la esposa de su vecino.

Según las cartas "descubiertas", Washington profesó su amor por Sally Fairfax poco después de proponerle matrimonio a Martha Custis, pero se dio cuenta de la imposibilidad de un romance dadas las circunstancias. En una segunda carta a Fairfax, Washington comparó a los dos "románticos" con los personajes de ficción Cato y Juba en la famosa obra de Joseph Addison, Cato. Combinadas, las cartas parecen indicar que Washington consideraba su inminente matrimonio con Custis como nada más que una cuestión de conveniencia social, más un premio de consolación, y que habría preferido los frutos prohibidos de una mujer casada.

Hay varios problemas con esta línea de razonamiento. Primero, no existe evidencia de una aventura. El biógrafo principal de Washington, Douglas Southall Freeman, escribió que tal asunto seguramente sería objeto de considerables chismes en los círculos de élite de Virginia. Freeman creía que Washington amaba a Sally Fairfax, pero ella no le devolvió la admiración y nunca habló con nadie al respecto. Fairfax fue descrita como una mujer "mojigata", y Washington deseaba permanecer en las buenas gracias de la nobleza de Virginia. Una aventura habría empañado su reputación y violado su ética de caballero. Washington pudo haber deseado saber que Fairfax lo amaba, pero nunca la persiguió ni antes ni después de su compromiso con Custis.

Después de su matrimonio, George y Martha Washington invitaron con frecuencia a la familia Fairfax a Mount Vernon, y el leal George Fairfax fue el primero en mantener correspondencia con Washington desde Inglaterra al final de la Revolución. Washington incluso los invitó a quedarse en Mount Vernon mientras se reconstruía su casa después de la guerra. Tal conversación cordial probablemente hubiera sido imposible entre dos hombres que amaban a la misma mujer, a menos que Washington siempre hubiera ocultado sus sentimientos y hubiera mantenido un adecuado estado de decoro.

En segundo lugar, si bien estas cartas han sido citadas en numerosas ocasiones desde que John C. Fitzpatrick, quien trabajaba en la Biblioteca del Congreso y tenía un enorme interés en Washington, incluyó las cartas en su serie de treinta y siete volúmenes de escritos y correspondencia de Washington (publicados entre 1931 y 1944), su autenticidad siempre ha estado en duda. Las cartas se vendieron en una subasta el día después de su publicación original en 1877, nunca fueron sometidas a un escrutinio adecuado, se pusieron en duda en ese momento y desde entonces han desaparecido. Fitzpatrick consideró omitir las letras, pero las incluyó a regañadientes en la colección. Freeman cree que esto estaba justificado ya que el estilo de las letras apunta a su autenticidad y “la falsificación no sería fácil” 4, pero también concluyó que no ofrecían evidencia de nada más que el recuerdo de un enamoramiento.

La única conclusión honesta, basada en la evidencia existente, es que Washington y Fairfax nunca consumaron una aventura y de hecho se comportaron completamente honorablemente. Es cierto que las mujeres consideraban que Washington era apuesto y galante, pero es igualmente cierto que su matrimonio con Martha Custis parecía ser una unión feliz sin ninguna irregularidad conocida.

Mito: ¡Alexander Hamilton tenía un amante gay!

A menudo se tiene la impresión de que se cometen mitos como este para justificar la falta de corrección moral moderna. Hamilton ciertamente tuvo una carrera colorida y una muerte, pero esta acusación se basa en un psicoanálisis aficionado y pruebas extremadamente circunstanciales. Si Hamilton era gay, ciertamente hizo un buen trabajo ocultándolo durante toda su vida adulta.

El mito del pasado homosexual de Hamilton se centra en su relación con John Laurens de Carolina del Sur. Ambos hombres sirvieron bajo George Washington durante la Revolución Americana. Washington se refirió a sus oficiales de estado mayor como su "familia" durante la guerra, y Laurens y Hamilton desarrollaron una relación cercana. Cuando los dos estaban separados, se correspondían con frecuencia. Sus cartas estaban escritas en el lenguaje florido del siglo XVIII, y aunque despertarían sospechas en la sociedad estadounidense moderna, eran típicas en estilo y tono para su época. Hamilton le dijo a Laurens que lo amaba, y Laurens se refirió a Hamilton como "Mi querido". Ambos eran jóvenes, estaban envueltos en una situación desesperada y tenían nociones idealistas sobre la vida y la sociedad. Eran almas gemelas, pero no existe ningún indicio de relación sexual. De hecho, Hamilton solicitó que Laurens le buscara esposa. Describió sus atributos deseados en detalle, particularmente su apariencia. En un año, Hamilton se casó con Elizabeth Schuyler, la hija de un rico general estadounidense Philip Schuyler. Los dos tuvieron ocho hijos juntos y, según todas las apariencias, tenían una relación sana, aunque con cierta indiscreción por parte de Hamilton. Hubo rumores de que Hamilton y la hermana de Elizabeth, Angelica, tuvieron una aventura, pero la familia editó las cartas de Hamilton después de su muerte, por lo que no existe evidencia concluyente.

Hamilton tuvo un romance con una mujer casada en 1791. María y James Reynolds inventaron un plan para ordeñar a Hamilton por dinero. Maria Reynolds planeaba seducir a Hamilton, y James Reynolds, su esposo, le extorsionaría con dinero para "silencio". El plan funcionó a la perfección, solo Hamilton continuó pagando a James Reynolds por el "uso" de su esposa mucho después del chantaje inicial. James Reynolds finalmente fue arrestado por falsificación y en el proceso implicó a Hamilton. James Monroe y Aaron Burr entrevistaron a Hamilton, pero encontraron a Hamilton inocente de los cargos de corrupción y falsificación, aunque Hamilton fue franco sobre el asunto. Monroe y Burr decidieron mantener la aventura en secreto, pero James T. Callender se enteró de la historia ilícita y expuso a Hamilton. Sorprendentemente, Hamilton admitió públicamente el asunto. Así, mientras Hamilton era un adúltero, sus aventuras conocidas y sospechadas eran todas con mujeres, no con hombres. El rumor de Hamilton, desafortunadamente, ha sido aprovechado por grupos activistas que quieren convertirlo en un defensor de los derechos de los homosexuales, para lo cual no hay una sola prueba. Hamilton merece ser recordado por muchas cosas, pero el activismo homosexual no es una de ellas.


America

La fundación del primer gobierno de los Estados Unidos & # 8230a Cronología.

La fundación de los Estados Unidos de América no comenzó con un solo evento. Nuestra fundación fue impulsada por una serie de eventos que se extendieron por décadas.

La experiencia de nuestros fundadores

Los Padres y Madres Fundadores de los EE. UU. Fueron ciudadanos instruidos con un gran conocimiento de la gobernanza europea y una experiencia considerable con el autogobierno antes de la redacción de la Constitución. Quizás lo más importante es que los Fundadores se basaron en el conocimiento de la humanidad y las fuerzas del buen y mal gobierno.

Sus experiencias, conocimientos y verdades humanas combinadas, junto con la sólida base bien documentada de sus creencias, junto con las pruebas que se llevaron a cabo como una nación joven, culminaron con la Declaración de Independencia y la posterior redacción de la Constitución de los Estados Unidos de América.

A constitución es un conjunto de reglas que determina cómo se utilizará legítimamente el poder en un estado. Contrariamente a la creencia popular, pocos gobiernos han sido creados mediante constituciones escritas. Los Fundadores comprendieron los peligros de varias formas de gobierno y confiaron en la formación de un país basado en una Constitución y en el establecimiento de una República Constitucional.

La siguiente tabla enumera los eventos importantes en la vida de un nuevo país que llevaron a la fundación de los Estados Unidos de América.

La cronología de los acontecimientos que motivaron la fundación de los Estados Unidos de América:

PRINCIPALES ACONTECIMIENTOS EN LA FUNDACIÓN DE ESTADOS UNIDOS
Fecha Evento
1607 Primera colonia británica permanente en Jamestown, Virginia
1620 Los peregrinos aterrizan en Massachusetts
1620–1732 Fundación de las trece colonias, los colonos se gobiernan a sí mismos y desarrollan la idea de un gobierno limitado.
1641 El Cuerpo de Libertades de Massachusetts se aprobó protege los derechos de las personas
1764 La Ley del Azúcar grava el azúcar
1765 La Ley de timbres grava una variedad de bienes
1770 Masacre de Boston
1773 Fiesta del té de Boston
1775 Comienza la Guerra Revolucionaria
1776 Se convoca el Segundo Congreso Continental Se redacta la Declaración de Independencia
1781 Ratificación de los artículos de la Confederación
1783 Tratado de París pone fin a la Guerra Revolucionaria
1786 La rebelión de Shays comienza en el oeste de Massachusetts
1786 La Convención de Annapolis pide al Congreso que convoque una reunión para arreglar los artículos
1787 Convención Constitucional
1787–1789 Batalla para ratificar la Constitución
1789 Constitución ratificada el nuevo gobierno de Estados Unidos toma el poder
George Washington y sus hombres, cruzando el Potomac

Inmediatamente después de la ratificación de la Constitución de los Estados Unidos, la Declaración de Derechos con las primeras diez Enmiendas a la Constitución se agregaron a la Constitución para crear la libertad más duradera que cualquier país en la historia haya experimentado.

Esta es la breve sinopsis y cronología de cómo comenzó la historia estadounidense. Siendo breve, no habla de las dificultades, luchas y luchas de la nueva nación y su búsqueda de la libertad. Sin embargo, esta línea de tiempo nos da una imagen rápida de los primeros días de nuestro país.

-El redactor del personal administrativo del proyecto fundador

Fuentes: The Heritage Foundation, The U. S. Constitution Center, The National Constitution Center


Lista de padres fundadores de los Estados Unidos

No hay una forma fija de enumerar quién constituye un padre fundador estadounidense, esto se debe a que hubo muchos combatientes involucrados en las luchas por la independencia. Como resultado de eso, la lista aparece truncada o alargada. Cabe señalar que los 56 signatarios de la Declaración de Independencia a veces se consideran parte de los Padres Fundadores.

Además, dos grupos más amplios de Padres Fundadores capturan a los firmantes de los Artículos de Confederación (la versión inicial de la Constitución estadounidense que fue adoptada en 1777 y ratificada en 1781) y a los firmantes de la Asociación Continental (creada el 20 de octubre de 1774).

Dado que la lista varía, nuestra lista de padres fundadores estadounidenses se centrará en las figuras políticas populares y clave cuyas contribuciones fueron tan invaluables. Eran políticos prominentes como George Washington, Thomas Jefferson, John Adams, Alexander Hamilton, Benjamin Franklin, John Marshall, Samuel Adams, James Madison y similares.

GEORGE WASHINGTON

Padre fundador General George Washington (1732 & # 8211 1799)

Washington fue un exitoso agricultor y amo de esclavos de Virginia con cientos de sirvientes. Desarrolló un fuerte resentimiento hacia los intolerables esquemas de impuestos (& # 8220Intolerable Acts & # 8221) que Gran Bretaña impuso a las colonias americanas.

Como si hubiera estado esperando con impaciencia que sucediera, Washington respondió rápidamente al deber cuando estalló la Guerra Revolucionaria en 1775. Fue designado por el Congreso Continental para comandar el Ejército Continental, que más o menos actuaba como el cuerpo de seguridad de los estadounidenses. .

El Ejército de Washington, como se le llamaba a veces, tuvo una buena cantidad de derrotas y decepción, pero el comandante nunca se echó atrás. A pesar de que perdió en varias ocasiones en el campo de batalla, luchó con todas sus fuerzas a través del clima desfavorable del invierno en Valley Forge.

Con la ayuda de las fuerzas francesas, el general Washington y su ejército pudieron luchar contra los británicos. En 1783, las colonias americanas se habían liberado con éxito de las garras de sus amos coloniales.

Después de la guerra, Washington intentó retirarse a su granja, pero los cariñosos y agradecidos estadounidenses lo convencieron de que se mantuviera en la política. En 1789, los estadounidenses respaldaron masivamente a Washington como el primer presidente de los EE. UU. Muchos historiadores lo consideran la figura fundadora más grande de América.

ALEXANDER HAMILTON

Padre fundador Alexander Hamilton (c. 1755 & # 8211 1804)

Alexander Hamilton, que surgió de un entorno familiar asolado por la pobreza, se convirtió en un político colosal en Nueva York. Después de su emigración a los Estados Unidos desde las Indias Occidentales Británicas, Hamilton se convertiría en una figura importante durante los días de la Revolución Americana. Como oficial subalterno, tuvo la oportunidad de luchar codo a codo con el general George Washington.

Un federalista acérrimo, Hamilton siempre creyó en un gobierno estadounidense estructurado centralmente, es decir, derechos federales sobre los derechos estatales. Su momento decisivo llegó cuando formó parte de la Convención Constitucional de 1787. Hamilton fue el autor de un buen número de Federalist Papers, pidiendo la ratificación de la Constitución.

Las hazañas y el compromiso de Hamilton con la nueva nación no pasaron desapercibidos. En 1789, el presidente George Washington aprovechó la sabiduría de Hamilton y lo seleccionó para manejar los asuntos del Tesoro de los Estados Unidos. Su nombramiento significó que fue el primer estadounidense en ocupar ese puesto.

Durante su tiempo como secretario de Hacienda, utilizó su oficina para iniciar el establecimiento de un banco nacional. A pesar de su servicio desinteresado a los Estados Unidos, la vida de Hamilton terminó trágicamente en 1804 cuando tuvo un duelo de armas con su oponente político más feroz, Aaron Burr.

BENJAMIN FRANKLIN

El padre fundador Benjamin Franklin también fue un inventor en serie

Benjamin Franklin fue un reconocido escritor, inventor, un gurú científico y un talentoso diplomático. A pesar de obtener una educación formal inadecuada, Benjamin no pudo evitar tener un impacto en su estado natal de Filadelfia y los Estados Unidos en general.

En la comunidad científica, Franklin es conocido por varias ideas científicas que incluyen los bifocales, el aprovechamiento de la energía eléctrica y la música (la armónica de vidrio).

El patriotismo de Franklin no conocía fronteras. Se interesó mucho en los asuntos cívicos y, a menudo, contribuyó con su cuota al avance de la libertad de todas las formas posibles.

Durante la primera fase de la Revolución, Franklin constituyó el Comité de los Cinco que elaboró ​​un borrador de la Declaración de Independencia. Los otros cuatro miembros del comité estaban integrados por los Padres Fundadores: Thomas Jefferson, delegado de Virginia, Roger Sherman, delegado de Connecticut, John Adams, delegado de Massachusetts y Robert R. Livingston, delegado de Nueva York.

A medida que avanzaba la Revolución, Franklin fue enviado a varios países europeos para presionar por asistencia política y económica en la Revolución. En 1783, participó en la negociación del Tratado de París que puso fin a la guerra. Antes de fallecer el 17 de abril de 1790, sirvió en la Convención Constitucional de 1787 celebrada en Filadelfia.

JOHN ADAMS

El padre fundador John Adams se convirtió en el segundo presidente de los EE. UU.

John Adams era un patriota estadounidense nacido en Massachusetts que se graduó en derecho en Harvard. El nombre de Adams & # 8217 ocupó un lugar destacado en el Primer y Segundo Congresos Continentales. Formó parte del comité de redacción de la Declaración de Independencia (el Comité de los Cinco), cuyos trabajos proporcionaron las condiciones necesarias para la adopción del sagrado documento.

John Adams participó en la negociación del Tratado de París de 1783. El tratado puso fin a las hostilidades entre Gran Bretaña y Estados Unidos. Como filósofo político erudito, Adams fue un visionario que se convirtió en vicepresidente del presidente George Washington por dos mandatos consecutivos, de 1789 a 1797. John Adams tiene el honor de ser el primer vicepresidente de los EE. UU.

Su carrera política creció aún más cuando sucedió a George Washington y se convirtió en el segundo presidente de Estados Unidos entre 1797 y 1801. La presidencia de Adams llegó en un momento en que Gran Bretaña y Francia estaban en guerra. Su mandato también se vio empañado por varias luchas políticas internas entre federalistas y antifederalistas. Esto dejó a los Estados Unidos en un poco de dificultad, tanto en casa como en el extranjero.

JAMES MADISON

America & # 8217s 4th President - Fundador James Madison

James Madison nació en Virginia en 1751. Se graduó de la Universidad de Princeton, donde estudió ciencias, filosofía y griego clásico. En 1772, Madison se encontró en los círculos de la Revolución Americana.

En diciembre de 1774, el condado de Orange tenía a Madison en su Comité de Seguridad. Un año después, ingresó en la milicia de Virginia. Poco a poco fue ascendiendo al rango de coronel.

Dotado de habilidades de escritura, el hombre erudito utilizó sus habilidades en la Convención de Virginia en 1776 representó al Condado de Orange. Fue por esta época que él y Thomas Jefferson (otro padre fundador) desarrollaron una estrecha relación de trabajo entre ellos. Los dos héroes contribuyeron de diversas formas a sentar los pilares de la democracia estadounidense.

Como escritor prolífico, Madison trabajó con George Mason para redactar la Constitución de Virginia cuando fue nombrado miembro del comité constitucional. Es más famoso por redactar las primeras 10 enmiendas a la Constitución de los Estados Unidos durante la Convención Constitucional de Filadelfia de 1789.

Como resultado de su trabajo incansable, así como su experiencia en la Constitución, Madison es visto como el & # 8220Padre de la Constitución estadounidense & # 8221.

En 1801, después de disfrutar de una carrera política como congresista, Madison saltó a la administración del presidente Thomas Jefferson y trabajó como secretaria de estado. Cuando finalmente se postuló para la presidencia de los Estados Unidos en 1808, obtuvo una victoria aplastante, convirtiéndose en el cuarto presidente de los Estados Unidos en 1809.

Thomas Jefferson

Thomas Jefferson fue el tercer presidente de los Estados Unidos

Thomas Jefferson, nacido en la granja de su padre en el centro de Virginia, el 13 de abril de 1743, inscribió personalmente sus logros en un epitafio. Después de estudiar en el William and Mary College, Jefferson se dedicó a la abogacía durante cinco años. Para 1767, había recibido su primer caso legal.

His contribution to colonial politics started in 1774 when he drafted the directions meant for Virginia delegates to the First Continental Congress. As the chosen one from Virginia, Jefferson assisted his fellow Founding Fathers to lay down building blocks for the new American government that was fast emerging.

The Second Continental Congress saw Jefferson take lead roles in drafting the Declaration of Independence. He put down the opinions and arguments of the colonies into paper and explained why the colonies had grown above colonialism, and by that, they declared themselves independent in July 1776. The document also detailed the equal and inherent rights of the citizens, irrespective of social classes.

After leaving Congress in 1776, Jefferson went back to serve in the Virginian legislature. Between 1779 and 1781, he was the governor of his state. Still determined to serve the new nation, Jefferson accepted to the position of U.S. Secretary of State (the first of our nation) in George Washington’s administration.

Jefferson went on to become vice president (from 1797 to 1801) and then President of the USA after beating John Adams in a tough presidential race. His time in office lasted for two consecutive terms, from 1801 to 1809.

JOHN MARSHALL

Founding Father John Marshall (1755-1835)

Born in 1775, in Germantown, Virginia, John Marshall served in the American Revolution as a lieutenant and later a captain in the Continental Army. He and his troops showed steel of coverage as the were battered down during the winter months of 1777-79 in the Valley of Forge. In 1781, Marshall released himself from military duties and went to study law. He later set up law firms in Virginia.

The legal prowess of John Marshall was exhibited in 1786 when he achieved victory in a prominent legal battle. The Virginia-born lawyer also presided over the Virginian bar and doubled as Virginia Assembly member.

Founding Father Marshall played vital roles in several Virginia State conventions, as well as the Philadelphia Constitutional Convention in 1787. And during France’s war with Britain, John Adams appointed Marshall to negotiate with France, following the seizure of American vessels.

Marshall briefly served as US Secretary of state (1800 to 1801) in John Adams’ government and was later appointed to lead the Supreme Court as a Chief Justice in 1801. John Marshall carried out his duties diligently in the U.S. Supreme Court for more than 3 decades.

SAMUEL ADAMS

Founding Father Samuel Adams (1722 – 1803)

Samuel Adams was a cousin to John Adams. Born in 1722 in Boston, Massachusetts, Samuel Adams grew up in a merchant family. Growing up in a family that valued and practiced Congregational and Puritan religious faiths, Samuel’s parents would have preferred their son to be a clergyman instead of a politician.

Graduating from Harvard University, Samuel Adams realized his passion lied in politics and civil service, so he stuck to it and became deeply involved in the American Revolution. In Boston, Samuel and others founded a political newspaper called the “Independent Advertiser”.

He took many odd jobs (including one as a tax collector) and quite frankly failed miserably at them. As he gained prominence in local politics, Samuel began to vent his anger at the unfavorable tax policies (the Coercive Acts) imposed on the colonies by Great Britain. He was a known critic of Stamp Act, Sugar Act, Boston Massacre and countless injustices.

As co-founder of the revolutionary group Sons of Liberty, Samuel Adams masterminded the Boston Tea Party demonstration. He was part of the First and Second Continental Congresses, and he also penned his signature on the Declaration of Independence.

JOHN JAY

Founding Father John Jay (1745-1829)

Born in 1745, John Jay was a great New Yorker. He is remembered as a patriot, politician, diplomat, and above all, a Founding Father of the USA. Jay occupied various positions of service after the birth of the much-desired United States of America.

In 1783, Jay proudly partook in negotiations that led to the signing of the Treaty of Paris which ended the American Revolutionary Wars. He also went down into recorded history as the first Chief Justice of the United States Supreme Court (1789 to 1795). After his departure from the court, Jay went back to his home state New York and served as the state’s second governor.

After seeing to it that the US Constitution was drafted and ratified, Founding Father John Jay sat on foreign matters of the US. In 1796 & 1800, his bid for the presidential office ended in defeats at the polls.

As New York governor, Jay did the right thing when he signed a 1799 bill, banning slavery in that state. At long last, Jay (a slave master himself) came to his moral senses and outlawed human enslavement. Judging from John Jay’s long list of political achievements, there is no doubt as to why his name makes the list of the most prominent Founding Founders of the United States.

JAMES MONROE

Fifth President of the United States, James Monroe (1758 – 1831)

Born in 1758, in Westmoreland County of Virginia, James Monroe was a Founding Father and an ex-president of the United States. He entered into the public domain and gained popularity for his foreign affairs policies which became known as the Monroe Doctrine.

Prior to rising to the highest office (the presidency), James Monroe had spent quite a lot of years in public service at home and in abroad. Monroe studied law under the guidance of Thomas Jefferson and went on to have a very distinguished law career.

Monroe’s fellow founders and colleagues admired his sense of judgment, honesty, and kindness. Aside from being the 5th US President, James Monroe’s name was used in naming Liberia’s capital, Monrovia. His link to the small West African country was as a result of his commitment to freeing slaves and repatriating them to their homelands. Liberia, a nation founded by freed slaves from America, certainly owes a lot to James Monroe.


Ver el vídeo: Padres Fundadores


Comentarios:

  1. Adair

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  2. Kiran

    Puede haber otra opción

  3. Nikorn

    Frase eliminada

  4. Vijin

    Tema infinito

  5. Rider

    Bueno, ¿entonces qué?

  6. Kolby

    The man has got!



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