Fort Laramie

Fort Laramie

Fort Laramie fue construido por William Sublette y Robert Campbell en 1834. Obtuvo su nombre del cercano río Laramie. Originalmente, el fuerte fue utilizado principalmente por hombres de las montañas que comerciaban con pieles y en 1838 fue adquirido por la Compañía de la Bahía de Hudson. El fuerte tenía paredes de adobe de quince pies y una torre cuadrada de tierra con aspilleras. Dentro del fuerte había una colección de pequeños apartamentos, cada uno con una puerta y una ventana que se abrían internamente.

Francis Parkman recordó más tarde: "Fort Laramie es uno de los puestos establecidos por la American Fur Company, que casi monopoliza el comercio indio de toda esta región. Aquí sus funcionarios gobiernan con un dominio absoluto; el brazo de los Estados Unidos tiene poco fuerza; porque cuando estuvimos allí, los puestos de avanzada de sus tropas estaban a unas setecientas millas hacia el este. El pequeño fuerte está construido con ladrillos secados al sol, y externamente es de forma oblonga, con baluartes de arcilla, en el forma de blocaos ordinarios, en dos de las esquinas. Los muros tienen unos quince pies de altura y están coronados por una esbelta empalizada ".

El 22 de junio de 1841, la primera caravana llegó a Fort Laramie. El partido estaba encabezado por John Bidwell, Pierre-Jean De Smet y Tom Fitzpatrick. El predicador metodista, Joseph Williams, se sorprendió cuando vio que los hombres de las montañas tenían "esposas" nativas americanas. Los emigrantes podían comprar provisiones del fuerte como carne, arroz, café, azúcar y harina. Sin embargo, muchos artículos a menudo no estaban disponibles. Los visitantes también podían emplear al herrero para herrar caballos y reparar ruedas de carromatos.

Se estima que entre 1840 y 1860 unos 200.000 emigrantes se detuvieron en el fuerte de camino a California y Oregón. Los mormones que se dirigían a Utah también obtuvieron suministros del fuerte. Lansford Hastings visitó el fuerte en 1845: "Al llegar a Fort Larimie ... fuimos recibidos de una manera muy amable y amistosa por los caballeros de esos fuertes, quienes nos brindaron toda su atención, mientras permanecimos en su vecindad. de nuestro grupo dispuso de 'sus bueyes y carros, tomando caballos a cambio ... Muchos otros del grupo, se deshicieron de sus vacas y otros ganados, que se habían vuelto tiernos de pie, ya que por esta causa, se suponía, que iban a pronto, seremos incapaces de viajar, pero descubrimos por experiencia que, al continuar conduciendo, sus cascos se endurecieron cada vez más, hasta que se recuperaron por completo ".

Los sioux también comerciaban bienes en Fort Laramie. Virginia Reed escribió que: "Los sioux son indios guapos y no les tenía miedo. Se enamoraron de mi pony y empezaron a negociar para comprarlo. Trajeron túnicas de búfalo y piel de ante bellamente curtida, bonitos mocasines de cuentas. , y cuerdas hechas de hierba, y colocando estos artículos en un montón junto a varios de sus ponis ". George Donner agregó: "Sus adornos fueron arreglados con buen gusto, consistentes en cuentas, plumas y una fina concha que se obtiene de California, corteza de varios colores y arreglos, y el cabello del cuero cabelludo que tomaron en la batalla".

La fiebre del oro de California en 1849 atrajo a más viajeros a Fort Laramie. Más tarde se convirtió en un puesto militar y sirvió como base para operaciones militares, comunicaciones, suministros y logística durante la Gran Guerra Sioux. Fort Laramie finalmente se cerró en 1890.

Mirando hacia atrás, después de un año, sobre Fort Laramie y sus reclusos, parecen menos una realidad que una imagen fantasiosa de la antigüedad; tan diferente era la escena de cualquiera que pueda presentar este lado más dócil del mundo. Indios altos, envueltos en sus túnicas blancas de búfalo, caminaban a grandes zancadas por la zona o se reclinaban a lo largo de los techos bajos de los edificios que la rodeaban. Numerosas plazas, alegremente vestidas, se sentaron agrupadas frente a los apartamentos que ocupaban; su descendencia mestiza, inquieta y vociferante, deambulaba en todas direcciones a través del fuerte; y los tramperos, comerciantes y contratistas del establecimiento estaban ocupados en su trabajo o sus diversiones.

Nos recibieron en la puerta, pero de ninguna manera nos recibieron cordialmente. De hecho, parecíamos objetos de cierta desconfianza y sospecha hasta que Henry Chatillon explicó que no éramos comerciantes y, en confirmación, le entregamos al burgués una carta de presentación de sus directores. Lo tomó, le dio la vuelta y se esforzó por leerlo; pero como sus dotes literarias no eran las adecuadas para la tarea, solicitó ayuda al escribiente, un francés elegante y sonriente, llamado Montalon. Leída la carta, Burdeos (el burgués) parecía despertar gradualmente a un sentido de lo que se esperaba de él. Aunque no carecía de intenciones hospitalarias, no estaba acostumbrado a actuar como maestro de ceremonias. Descartando todas las formalidades de la recepción, no nos honró con una sola palabra, sino que caminó rápidamente por la zona, mientras nosotros seguíamos con cierta admiración hasta una barandilla y un tramo de escaleras frente a la entrada. Nos hizo señas de que sería mejor sujetar nuestros caballos a la barandilla; luego subió los escalones, atravesó un tosco balcón y, al abrir una puerta de una patada, apareció una habitación grande, con un acabado bastante más elaborado que un granero. Como mobiliario tenía un armazón de cama tosco, pero sin cama; dos sillas, una cómoda, un cubo de hojalata para contener el agua y una tabla para cortar el tabaco. Un crucifijo de latón colgaba de la pared y, a la mano, colgaba de un clavo un cuero cabelludo reciente, con el pelo lleno de un metro de largo. De nuevo tendré ocasión de mencionar este triste trofeo, ya que su historia está relacionada con la de nuestros procedimientos posteriores.

Fort Laramie es uno de los puestos establecidos por la American Fur Company, que casi monopoliza el comercio indio de toda esta región. Los muros tienen unos cuatro metros y medio de altura y están coronados por una esbelta empalizada. Los techos de los apartamentos interiores, que se construyen pegados a las paredes, sirven como banqueta. En el interior, el fuerte está dividido por una partición; de un lado está el área cuadrada rodeada por los almacenes, oficinas y departamentos de los internos; del otro, el corral, un lugar estrecho, rodeado por altos muros de arcilla, donde de noche, o en presencia de indios peligrosos, los caballos y mulas del fuerte se apiñan para resguardarlos. La entrada principal tiene dos puertas, con un pasaje arqueado que se interpone. Una pequeña ventana cuadrada, bastante alta sobre el suelo, se abre lateralmente desde una cámara contigua a este pasaje; de modo que cuando la puerta interior está cerrada y con barrotes, una persona que está afuera todavía puede mantener la comunicación con las que están adentro a través de esta estrecha abertura. Esto evita la necesidad de admitir indios sospechosos, con fines comerciales, en el cuerpo del fuerte; porque cuando se aprehende el peligro, la puerta interior se cierra rápidamente y todo el tráfico se lleva a cabo por medio de la ventanilla. Esta precaución, aunque muy necesaria en algunos puestos de la compañía, ahora rara vez se utiliza en Fort Laramie; donde, aunque los hombres son asesinados con frecuencia en su vecindario, ahora no se albergan temores de ningún plan general de hostilidad por parte de los indios.

Al llegar a Fort Larimie ... Mientras aquí varios de nuestro grupo se deshicieron de 'sus bueyes y carros, tomando caballos a cambio. Se vieron inducidos a hacer esto, con la impresión de que sus carros no podían ser llevados a Oregón, de lo que estaban asegurados por los caballeros de esos fuertes y otros montañeros. Muchos otros del grupo, se deshicieron de sus vacas y otros ganados, que se habían vuelto tiernos, ya que por esta causa, se suponía, que pronto serían incapaces de viajar; pero descubrimos por experiencia que, al seguir conduciendo, sus cascos se endurecían cada vez más, hasta que se recuperaban por completo. Antes de dejar estos fuertes, los descontentos de nuestro partido, se propusieron unir nuevamente sus destinos con los nuestros; pero el cuerpo principal estaba tan exasperado con su rumbo anterior, durante algún tiempo se negó a su consentimiento, sin embargo, en vista del hecho de que debían viajar con nosotros, permanecer en estos fuertes o regresar a los Estados Unidos, se les permitió unirse nosotros de nuevo, cuando, una vez más, fuimos capaces de continuar nuestro viaje fatigoso, pero interesante.

Fort Laramie fue anteriormente solo un puesto comercial de una compañía francesa de pieles, donde los indios y los cazadores blancos intercambiaban varios artículos por pieles. Laramie era la sede desde la que se abastecían los diversos puestos más pequeños. Por esta razón, la compañía siempre empleó a varios jóvenes fuertes, a los que también se les exigía que fueran buenos tiradores y no carecieran de coraje. Estos hombres eran principalmente canadienses franceses, pero también había escoceses y algunos suizos, franceses y alemanes. Cuando había que entregar un mensaje en uno de los puestos, uno de los empleados recibía un pequeño suministro de alimentos, junto con una o dos mantas de lana. Armado con su escopeta, tenía que ver cómo llegar al puesto designado para cumplir con su cometido, por muy lejos y difícil que fuera el camino y por mal tiempo. Si no cumplía debidamente con sus deberes, o si desertó y lo volvieron a capturar, o si los indios lo traían de regreso a cambio de una recompensa, estaba seguro de que recibiría un severo castigo. En el momento de nuestra llegada, había algunas tropas estadounidenses en el Fuerte. No sé si todavía se comerciaba con los indios como antes. El Fuerte es un rectángulo con paredes de ladrillos secos de entre seis y veinte pies. El interior estaba dividido en varias habitaciones, pero al ser una estación militar, el Fuerte carecía de todas las comodidades. Por lo que recuerdo, solo había una puerta, que era grande. Varios indios de la frontera acamparon en las cercanías del Fuerte. Con ellos iban manadas de perros grandes que parecían lobos y sin duda estaban estrechamente relacionados con ellos. Los indios los usaban a veces como bestias de carga en sus excursiones.

Llegamos ayer aquí (Fort Laramie) sin haber sufrido ningún accidente grave. Nuestra empresa goza de buena salud. Nuestro camino ha sido a través de un país arenoso, pero todavía hemos tenido suficiente pasto para nuestro ganado y agua ... Hoy se esperan doscientas seis casas de campo de Sioux en el Fuerte en el camino para unirse a los guerreros en la guerra. contra los cuervos. Todos los indios nos hablan amigablemente. Dos valientes desayunaron con nosotros. Sus adornos fueron arreglados con buen gusto, consistentes en cuentas, plumas y una fina concha que se obtiene de California, corteza de varios colores y arreglos, y el cabello de las cabelleras que tomaron en la batalla ... Nuestras provisiones están en buen estado, y nos sentimos satisfechos con nuestros preparativos para el viaje.

En Fort Laramie había un grupo de Sioux, que estaban en el camino de la guerra para luchar contra los Cuervos o Blackfeet. Los sioux son indios de buen aspecto y no les tenía miedo en lo más mínimo. Trajeron túnicas de búfalo y piel de ante bellamente curtida, bonitos mocasines de cuentas y cuerdas hechas de hierba, y colocando estos artículos en un montón junto a varios de sus ponis, le hicieron entender a mi padre mediante señas que los darían todos por Billy y su jinete. . Papá sonrió y negó con la cabeza; luego se incrementó el número de ponis y, como último aliciente tentador, trajeron un abrigo viejo, que había sido usado por algún pobre soldado, ¡pensando que mi padre no podía soportar los botones de latón!

El 6 de julio estábamos de nuevo en marcha. Los sioux tardaron varios días en pasar por nuestra caravana, no por la longitud de nuestro tren, sino porque había tantos sioux. Debido al hecho de que nuestros carros estaban tan separados, podrían haber masacrado a todo nuestro grupo sin mucha pérdida para ellos mismos. Algunos miembros de nuestra compañía se alarmaron y los rifles se limpiaron y cargaron, para que los guerreros vieran que estábamos preparados para luchar; pero los sioux nunca mostraron ninguna inclinación a molestarnos ... su deseo de poseer mi pony era tan fuerte que por fin tuve que montar en la carreta y dejar que uno de los conductores se hiciera cargo de Billy. Esto no me gustó, y para ver qué tan atrás se extendía la línea de guerreros, tomé un gran vaso de campaña que colgaba de un perchero, y cuando lo saqué con un clic, los guerreros dieron un salto hacia atrás, giraron. sus ponis y se dispersaron. Esto me complació mucho y le dije a mi madre que podía luchar contra toda la tribu sioux con un catalejo.


En 1860, Fort Laramie sirvió como estación Pony Express.

Según la Oficina del Censo de Estados Unidos, la ciudad tiene una superficie total de 0,70 km 2 (0,27 millas cuadradas), todo terreno. [7]

Datos climáticos de Old Fort Laramie (1989-2016)
Mes ene feb mar abr Mayo jun jul ago sep oct nov dic Año
Registro alto ° F (° C) 68
(20)
72
(22)
80
(27)
89
(32)
98
(37)
105
(41)
106
(41)
103
(39)
102
(39)
92
(33)
80
(27)
72
(22)
106
(41)
Promedio alto ° F (° C) 41.8
(5.4)
43.8
(6.6)
53.4
(11.9)
60.6
(15.9)
70.0
(21.1)
81.1
(27.3)
89.7
(32.1)
88.1
(31.2)
78.2
(25.7)
63.8
(17.7)
49.9
(9.9)
41.1
(5.1)
63.5
(17.5)
Promedio bajo ° F (° C) 12.3
(−10.9)
13.4
(−10.3)
21.7
(−5.7)
28.9
(−1.7)
38.6
(3.7)
47.4
(8.6)
54.0
(12.2)
51.8
(11.0)
40.8
(4.9)
28.7
(−1.8)
18.7
(−7.4)
11.6
(−11.3)
30.7
(−0.7)
Grabar bajo ° F (° C) −27
(−33)
−36
(−38)
−10
(−23)
7
(−14)
18
(−8)
28
(−2)
37
(3)
31
(−1)
20
(−7)
−7
(−22)
−14
(−26)
−40
(−40)
−40
(−40)
Precipitación promedio pulgadas (mm) 0.20
(5.1)
0.43
(11)
0.70
(18)
1.71
(43)
2.61
(66)
2.38
(60)
1.81
(46)
1.51
(38)
1.25
(32)
1.16
(29)
0.48
(12)
0.39
(9.9)
14.63
(370)
Nevadas promedio pulgadas (cm) 2.1
(5.3)
4.1
(10)
3.4
(8.6)
2.2
(5.6)
0.1
(0.25)
0.0
(0.0)
0.0
(0.0)
0.0
(0.0)
0.0
(0.0)
2.1
(5.3)
2.3
(5.8)
4.9
(12)
21.2
(52.85)
Días de precipitación promedio (≥ 0.01 in) 3 4 5 8 10 8 7 6 5 5 4 4 69
Promedio de días de nieve (≥ 0,1 pulg.) 2 3 2 2 0 0 0 0 0 1 2 3 15
Fuente: WRCC (https://wrcc.dri.edu/cgi-bin/cliMAIN.pl?wy6852)

Días de nieve desde Nowdata para Old Fort Laramie desde el área de Cheyenne

Población histórica
Censo Música pop.
1930245
1940311 26.9%
1950300 −3.5%
1960233 −22.3%
1970197 −15.5%
1980356 80.7%
1990243 −31.7%
2000243 0.0%
2010230 −5.3%
2019 (est.)227 [3] −1.3%
Censo decenal de EE. UU.

Censo de 2010 Editar

En el censo [2] de 2010, había 230 personas, 111 hogares y 60 familias que residen en la ciudad. La densidad de población era de 851,9 habitantes por milla cuadrada (328,9 / km 2). Había 143 unidades de vivienda en una densidad media de 529,6 por milla cuadrada (204,5 / km 2). La composición racial de la ciudad era 91,7% blanca, 1,3% nativa americana, 3,9% de otras razas y 3,0% de dos o más razas. Hispano Latino de cualquier raza fueron el 5,7% de la población.

Había 111 hogares, de los cuales el 19,8% tenían hijos menores de 18 años que vivían con ellos, el 43,2% eran parejas casadas que vivían juntas, el 7,2% tenía una mujer como cabeza de familia sin marido presente, el 3,6% tenía un cabeza de familia hombre sin esposa presente, y el 45,9% no eran familias. El 43,2% de todas las familias se componían de personas y el 19,8% había alguien que viven solas que fue de 65 años de edad o más. El tamaño promedio del hogar era 2.07 y el tamaño promedio de la familia era 2.88.

La edad media en la ciudad fue de 49,5 años. El 18,3% de los residentes tenían menos de 18 años, el 4,7% tenían entre 18 y 24 años, el 20% entre 25 y 44 años, el 32,6%, entre 45 y 64 años y el 24,3%, 65 años o más. La composición por género de la ciudad fue 53,5% masculina y 46,5% femenina.

Censo 2000 Editar

En el censo [4] de 2000, había 243 personas, 119 hogares y 59 familias que residían en la ciudad. La densidad de población era de 916,7 habitantes por milla cuadrada (347,5 / km 2). Había 149 unidades de vivienda en una densidad media de 562,1 por milla cuadrada (213,1 / km 2). La composición racial de la ciudad era 94,65% blanca, 1,23% nativa americana, 2,06% de otras razas y 2,06% de dos o más razas. Hispano Latino de cualquier raza eran el 4,53% de la población.

Había 119 hogares, de los cuales el 20,2% tenían hijos menores de 18 años que vivían con ellos, el 39,5% eran parejas casadas que vivían juntas, el 6,7% tenían una mujer como cabeza de familia sin marido presente y el 50,4% no eran familias. 42,0% de todas las familias se componían de personas y el 21,0% había alguien que viven solas que fue de 65 años de edad o más. El tamaño del hogar promedio era de 2,04 y el tamaño de la familia promedio era de 2,86.

En la ciudad, la población estaba dispersa, con 21.8% menores de 18 años, 4.5% a partir de 18 a 24, 24.3% a partir de 25 a 44, 25.9% a partir de 45 a 64, y 23.5% eran de 65 años de edad o más viejo. La mediana de edad fue de 45 años. Por cada 100 mujeres, hay 91,3 hombres. Por cada 100 mujeres mayores de 18 años, había 84,5 hombres.

La renta mediana para un hogar en la ciudad era $ 22.500 y la renta mediana para una familia era $ 32. Los hombres tenían unos ingresos medios de 28.929 dólares frente a los 13.125 dólares de las mujeres. El ingreso per cápita de la ciudad fue de $ 13.236. Aproximadamente el 18,9% de las familias y el 20,5% de la población estaban por debajo del umbral de pobreza, incluyendo el 23,3% de los menores de dieciocho años y el 12,5% de los 65 o más.

La educación pública para la ciudad de Fort Laramie es proporcionada por el Distrito Escolar # 1 del Condado de Goshen.


Fort Laramie: puerta de entrada al lejano oeste

En 1830, William L. Sublette, que se dirigía a una cita con un cazador de pieles, arrastró una carreta cargada con suministros sobre un terreno cubierto de hierba en la confluencia de los ríos Laramie y North Platte en lo que se convertiría en Wyoming. Sublette señaló que la ubicación, entre las Grandes Llanuras y las Montañas Rocosas, era favorable para un puesto comercial que pudiera proporcionar bienes a los indios y cazadores. Cuatro años más tarde, regresó con su socio Robert Campbell para construir una empalizada & # 8216fort & # 8217 con troncos de álamo cortados a mano de 15 pies formando la empalizada.

El 31 de mayo de 1834, William Marshall Anderson escribió en su diario: & # 8216Este día pusimos el tronco de base de un fuerte en Laramie & # 8217s Fork. Surgió una disputa amistosa entre nuestro líder y yo, en cuanto al nombre. Propuso llamarlo Fort Anderson. Insistí en bautizarlo Fort Sublette, y sosteniendo la carta de triunfo en mi mano, una botella de champán, estaba a punto de reclamar el truco & # 8230 cuando [William] Patton ofreció un compromiso que fue aceptado, y la espuma voló, en honor a & # 8212 Fort William, que contenía los prenombres de la tríada de secretario, líder y amigo. & # 8217

Un año después, los socios vendieron Fort William al veterano montañero Jim Bridger y sus asociados. Ellos, a su vez, se vendieron el año siguiente a la American Fur Company & # 8212 el mismo año que Elizabeth Spaulding y Narcissa Whitman, las primeras mujeres blancas en Oregon Trail, se detuvieron en el fuerte.

Para 1841, la empalizada de troncos se había deteriorado hasta el punto de que la empresa construyó un nuevo fuerte de adobe, utilizando una receta romana de 2.000 años de antigüedad para el hormigón de cal. Los trabajadores tomaron piedra caliza de los acantilados cercanos, la rompieron y cocinaron la cal en hornos calientes. Luego se mezclaron con arena, grava y agua, creando un concreto simple pero efectivo. La compañía llamó a este nuevo puesto Fort John-on-the-Laramie en honor al socio principal de la compañía y # 8217, John B. Sarpy. En algún momento, un empleado lo acortó a Fort Laramie y el apodo se quedó.

Desde sus inicios, el fuerte actuó como punto de contacto entre los blancos y la población nativa de la región. Esta historia llevó al teniente John C. & # 8216the Pathfinder & # 8217 Frémont a sugerir, en su primer viaje exploratorio a través de las Montañas Rocosas en 1842, que Fort Laramie sería un buen puesto militar para proteger a los pioneros que se dirigían por tierra al Far West. Sin embargo, el Congreso tardó tres años en autorizar el establecimiento de puestos militares a lo largo de Oregon Trail. Mientras tanto, unos 50.000 emigrantes ya habían pasado por Fort Laramie en su camino hacia lo que esperaban que fuera la & # 8216 tierra de la leche y la miel & # 8217.

El Congreso finalmente asignó $ 4,000 para la compra de Fort Laramie en 1849, una medida que coincidió con la fiebre del oro en California. Dos compañías de fusileros montados y una compañía de la 6.a Infantería formaron la primera guarnición del fuerte. El arquitecto militar 1er teniente Daniel P.

Woodbury diseñó un cuartel general de dos pisos el año en que el ejército se hizo cargo, y hoy se cree que la estructura de 150 años es el edificio más antiguo que aún se conserva en Wyoming.A lo largo de los años, el edificio sirvió como alojamiento para oficiales, residencia del comandante del puesto y alojamiento para oficiales de solteros. Debido a la naturaleza bulliciosa de los solteros (y sus fiestas de bebida), los soldados comenzaron a referirse a los cuartos como Old Bedlam después del famoso sanatorio inglés para locos, Bedlam Asylum.

A continuación, Woodbury, con la ayuda de un segundo ingeniero oficial, el subteniente Andrew J. Donelson, diseñó un plan general para el puesto. El plan requería & # 8216 una cerca de 9 pies de alto o una pared de escombros de la misma altura colocada en mortero. & # 8217 El fuerte de aspecto tradicional que Woodbury imaginó, sin embargo, nunca lo sería. Por un lado, el costo & # 8212 un estimado de $ 60.000 & # 8212 era demasiado alto. Además, los militares quitaron el deber de construcción del fuerte de manos del Cuerpo de Ingenieros y se lo entregaron al Departamento de Intendencia, creando una ruptura entre la planificación y la ejecución.

Fort Laramie solo llegó a parecerse parcialmente a un verdadero fuerte (es decir, uno rodeado de muros). Sin embargo, con hombres apostados en Fort Laramie como los de la Compañía K, 2. ° Caballería de los Estados Unidos (considerado entre los mejores regimientos de caballería del Ejército durante el verano de 1876), nadie podía disputar la importancia de Fort Laramie como puesto de avanzada militar. Hasta 350 hombres estaban apostados en el fuerte en un momento dado. Desde el amanecer hasta el tatuaje a las 8 p.m., sus & # 8216fatigas deberes & # 8217 incluían los simulacros habituales de la mañana y la tarde, vigilar los terrenos, limpiar los cuarteles, cuidar los caballos y hacer guardia. En la década de 1870, el corneta William D. Drown describió la rutina diaria de un soldado y la vida de un soldado en Fort Laramie: `` Comencé el día esta mañana siendo el corneta ordenado del oficial al mando y, a las ocho y media de la mañana, asistí montaje de guardia & # 8212 e inmediatamente después, ensilló y recorrió dos millas y ayudó a cavar una tumba. Regresé a las doce y media & # 8212 comenzó de nuevo a la una con la procesión fúnebre, después de lo cual me llevaron a casa, me vestí para el desfile de la noche, regresé al corral, asistí a azotar a un desertor, regresé a casa, cené y escuché [sic] Lo estoy anotando en el viejo diario. Algunas personas piensan que la vida de un soldado es perezosa, pero los propios soldados piensan lo contrario. & # 8217

Los soldados encontraron dos tareas especialmente duras en Fort Laramie: cortar madera y cortar hielo. Dado que el fuerte estaba situado en el borde de las llanuras, los árboles que lo rodeaban desaparecieron rápidamente, lo que obligó a los detalles de madera y leña a viajar de 40 a 50 millas hasta Laramie Peak para satisfacer las necesidades del fuerte. Los carros tirados por mulas transportaban 24 troncos a la vez hasta el aserradero del fuerte. Muchos de los edificios de Fort Laramie & # 8217 permanecieron sin piso o incompletos debido a la falta de madera disponible, incluido el piso superior del hospital.

Con temperaturas que caían a 40 grados bajo cero en invierno y con un viento interminable que soplaba nieve a través del espacio abierto, el fuerte usaba aproximadamente 5,000 cables de leña al año, 1,550 cables en los meses más fríos. En 1866, el mayor James Van Voast calculó que se necesitarían 50 hombres trabajando durante un mes entero sin interrupción de los simulacros diarios para suministrar leña para el invierno. El aserrado de troncos en madera de cuerda generalmente recaía en los prisioneros.

Sutler & # 8217s Store en los terrenos de Fort Laramie, 1877. Fort Laramie fue la última fuente de suministros antes de las montañas para muchos viajeros en dirección oeste. (Sitio histórico nacional de Fort Laramie)

Cortar el hielo del río en las temperaturas bajo cero del invierno fue un trabajo duro. Los soldados se abrigaron con pesados ​​abrigos de búfalo e intentaron aislar sus zapatos envolviéndolos con arpillera. Después de cortar el agua congelada en bloques, las tropas los llevaron a las dos casas de hielo cubiertas de césped, ubicadas cerca del río cerca del sitio del antiguo Fort John, y almacenaron el hielo en aserrín. En verano, los prisioneros repartían cantidades cuidadosamente prescritas en la tienda de sutler, las dependencias de los oficiales y los cuarteles para enfriar el agua potable.

En 1876, los soldados estaban cortando heno y cargando 2 toneladas de grano al día para los caballos y las mulas de los postes. El fuerte se conocía a menudo como una & # 8216 granja de trabajo del gobierno & # 8217.

Los hombres alistados también tenían obligaciones como panaderos, poseyeran o no habilidades culinarias. Lo mismo se aplica a la enseñanza en la escuela de correos. Los militares exigieron que los hijos de los hombres alistados y de los empleados civiles del intendente asistieran a clases tres horas por la mañana y tres por la tarde los días de semana. La lista de 1877 mostró 20 niños inscritos & # 8212 14 niñas y seis niños. Se invitó a los oficiales y la descendencia # 8217 a asistir, pero nunca lo hicieron. En cambio, fueron instruidos en casa hasta que tuvieron la edad suficiente para ser enviados de regreso al este a vivir con parientes o ir a internados privados.

Aunque los soldados recibían 20 centavos más al día por enseñar, lo odiaban. Recibían interminables bromas de sus compatriotas y despreciaban estar encerrados con estudiantes a menudo indisciplinados a quienes el encierro les disgustaba tanto como a los hombres. Más de un instructor se presentó borracho, a pesar de que inevitablemente sería multado con $ 12 por incumplimiento del deber. Teniendo en cuenta que los soldados recibían un pago de $ 13 al mes, la multa era un precio elevado a pagar.

Por supuesto, los hombres recibieron alojamiento y comida gratis & # 8212 una litera de hierro con listones de madera y una ración de carne de cerdo, frijoles, arroz, papas y cebollas (si está disponible), además de suficiente harina para que cada hombre hornee una barra de pan. por día. Esta selección poco inspirada estimuló a los soldados a crear un tintineo para la llamada del lío de cornetas: & # 8216Soupy-sopy-soup, sin un solo frijol porky-porky-cerdo, sin una racha de café magro-café-café-sin cualquier crema. & # 8217 El suelo y el clima alrededor de Fort Laramie ofrecían pocas posibilidades a los hombres que intentaban complementar su aburrida dieta levantando un jardín. Sin embargo, lo intentaron & # 8212 y en su mayoría fallaron.

Algunos hombres, o sus esposas, criaban vacas, vendían la leche y la crema a los demás y usaban el dinero para comprar mercadería en la tienda Sutler & # 8217s. La tienda abrió en 1850 y en 1870 proporcionó a los soldados y sus familias todas las necesidades, así como algunos lujos como cortinas y alfombras, siempre que el comprador estuviera dispuesto a pagar el envío desde los Estados Unidos.

La historia militar de Fort Laramie & # 8217 abarcó más de 41 años. El fuerte se convirtió en el escenario de la expansión occidental. Aunque los indios fueron una gran preocupación durante este período, causaron menos del 2 por ciento de las muertes de emigrantes a lo largo de todo el Oregon Trail. Enfermedades como el cólera se cobraron la mayoría de los aproximadamente 20.000 viajeros que murieron en el camino. La emigrante Jane Kellogg escribió en su diario en junio de 1852: & # 8216 Hubo una epidemia de cólera a lo largo del río Platte. Creo que fue causado por beber agua de los agujeros cavados por los campistas. A lo largo de la carretera que remontaba el río Platte había un cementerio. La mayor parte del tiempo se podía ver a personas enterrando a sus muertos. & # 8217

A los dos meses de emprender su viaje por tierra, los emigrantes llegaron a Fort Laramie, un tercio del viaje realizado. El fuerte representaba el último vestigio de la civilización y el último lugar para enviar una carta a casa o escuchar a sus seres queridos, cambiar las existencias gastadas por animales frescos, descansar antes de abordar los arduos pasos de montaña y cargar suministros. El coronel Henry Carrington & # 8217s esposa, Margaret, caracterizó la tienda sutler & # 8217s en el correo en 1866: & # 8216 El largo mostrador de los Sres. Bullock y Ward fue una escena de aparente confusión no superada en ninguna tienda popular y abarrotada de Omaha [ Nebraska] en sí. Indios & # 8230 mezclados con soldados de la guarnición, camioneros, emigrantes, especuladores, mestizos e intérpretes. AQUÍ, se vaciaban tazas de arroz, azúcar, café o harina en las faldas enrolladas o mantas de una india y ALLÍ, un guerrero alto hacía una mueca deliciosamente mientras agarraba y chupaba sus largos palitos de caramelo de menta. Por el mismo mostrador pasaban relucientes chales, telas rojas Squaw, relucientes calicos y cintas relucientes con cuchillos, tabaco, clavos de bronce y cuentas de vidrio, y ese interminable catálogo de artículos que pertenecen al legítimo tráfico fronterizo. La habitación olía a queso, arenque y montones de humo & # 8230. & # 8217

La fiebre del oro atrajo a muchos viajeros hacia el oeste. Joseph Price, cuyo sueño de riquezas lo atrajo de su granja en Missouri a los campos de California en 1850, escribió a su esposa, Elizabeth, el 8 de junio: & # 8216 Estamos ahora a 200 y 80 millas de Fort Cearny [Kearny] y aproximadamente a 26 de Fort Laramie llegará allí mañana en algún momento; ya que la emigración a California es muy grande, pero por lo que puedo saber, estamos por delante de al menos tres cuartas partes de la emigración y todos estamos alegres, al menos tolerablemente alegres, en cuanto a indios No creo que hayamos estado en el menor peligro hasta ahora estamos ahora en el país de los Souix [sioux] dicen que son completamente amistosos hemos visto 4 viliges de ellos a cierta distancia ellos estaban en el lado sur de el río [Platte] entró, supongo, para comerciar con los emigrantes. & # 8217 Price pasó los siguientes dos días en Fort Laramie antes de reanudar su viaje.

Los sioux y otros indios de las llanuras no permanecerían tan amistosos. Las tensiones entre los indios y los blancos aumentarían con el creciente número de emigrantes en los senderos de Oregon y California, los aspirantes a buscadores en los senderos hacia lo que se convertiría en Montana, la aparición de los jinetes de Pony Express, y luego la llegada de las líneas telegráficas y el ferrocarril. En febrero de 1851, el Congreso de los Estados Unidos autorizó $ 100.000 & # 8216 para gastos de celebración de tratados con las tribus salvajes de la pradera y para llevar delegados a la sede del gobierno. & # 8217 El consejo del tratado con los indios de las llanuras tuvo lugar en septiembre de ese año. año. Más de 10,000 representantes de las naciones Lakota, Cheyenne, Arapaho, Shoshone, Crow, Assininboine, Gros Ventre, Hidatsa y Arikara se reunieron en Fort Laramie, junto con 270 dragones, comisionados y estadistas indios, para forjar un tratado de paz que permitiera a los emigrantes. para cruzar con seguridad a través de la tierra india en su camino hacia el oeste.

La cantidad de caballos superó rápidamente la hierba disponible, y las negociaciones tuvieron que trasladarse a la desembocadura de Horse Creek cerca de la actual Lyman, Nebraska, donde había mejores pastos disponibles. La unión de las tribus indias enemigas provocó naturalmente algunas tensiones, al igual que la llegada del jefe Washakie de los Shoshones. Un guerrero Lakota trató de vengar la muerte de su padre a manos de Washakie, sin embargo, un intérprete francés intervino con éxito. El estallido terminó silenciosamente.

Al final, el Primer Tratado de Fort Laramie se concluyó amablemente. A cambio de que los emigrantes viajen sin ser molestados por Oregon Trail y los derechos para construir puestos militares, el gobierno de los Estados Unidos prometió que pagaría a las tribus una anualidad anual de 50.000 dólares en productos manufacturados y provisiones durante 50 años como compensación por perturbar las tribus y los terrenos de caza. y la perdida de pasto. El tratado también estableció límites territoriales para las naciones indias que firmaron el tratado y estableció un sistema para proporcionar restitución por depredaciones hechas por indios o blancos. Aunque el tratado contenía una cláusula que describía el castigo en forma de retención total o parcial de la anualidad de una tribu infractora por violaciones del tratado, no se dijo nada sobre penalizar a los blancos por sus transgresiones.

Como refuerzo del poder blanco, el negociador del gobierno y agente indio Thomas Fitzpatrick acompañó a una delegación de 11 líderes indios a Washington, D.C., al concluir el acuerdo del tratado. Un nuevo líder indio estaba tan perturbado por el viaje que supuestamente se suicidó en el camino. El presidente Millard Fillmore entregó medallas y banderas a los jefes en una ceremonia en la Casa Blanca, pero el Senado de Estados Unidos ya estaba incumpliendo el tratado. Aunque aumentó el monto de la anualidad anual a $ 70,000, el Congreso redujo drásticamente el período de la anualidad a 10 o 15 años, dependiendo de lo que el presidente deseara hacer al final de la década.

Cuando la delegación regresó a Occidente en 1852, Fitzpatrick trajo consigo solo $ 30,000 en bienes para ser distribuidos como anualidad. Al año siguiente, volvió a presentar el tratado modificado a algunas de las tribus que habían firmado el acuerdo original. Pocos aceptaron las alteraciones sin el & # 8216 incentivo habitual & # 8217 del soborno, o posiblemente amenazas. Algunos nunca accedieron a los cambios. No es que importara. La paz terminó menos de tres años después de la firma inicial del tratado.

El 19 de agosto de 1854, un grupo de Brulé Sioux se reunió a ocho millas al este de Fort Laramie cerca de un puesto comercial propiedad de James Bordeaux, quien, durante un tiempo, dirigió Fort John para la American Fur Company. Mientras esperaban la distribución de las anualidades, los guerreros mataron y asaron una vaca que se había extraviado o estaba coja (según el relato histórico) y que había sido dejada atrás por una caravana mormona que se dirigía a Salt Lake City en la actual Utah. Cuando la caravana llegó al fuerte, su líder, Hans Peter Olsen, se quejó de la pérdida. Ese mismo día, Brulé Chief Martoh-Ioway (Bear-That-Scatters) llegó al fuerte e informó del incidente, ofreciendo entregar al delincuente para que su banda recibiera sus anualidades según lo previsto en el tratado.

El teniente Hugh B. Fleming, entonces a cargo, envió al segundo teniente John L. Grattan y 29 hombres del 6. ° de infantería, y Lucien Auguste, un intérprete, para recibir al supuesto ladrón de vacas y llevarlo al fuerte para castigarlo. Un recién graduado de West Point, el joven y temerario Grattan marchó hacia el campamento indio con dos cañones de 12 libras. Los relatos difieren en cuanto a lo que sucedió después, pero parece que Auguste estaba ebrio y, después de que le robaran algunos animales, guardaba rencor contra los indios. En las aldeas por las que pasaban las tropas camino al campamento de Brulé, Auguste desafió a los indios a intentar aniquilar a los blancos, anunciando que vendría con & # 8216 treinta hombres y un cañón, & # 8217 y que esta vez lo haría & # 8216 comer sus corazones crudos. & # 8217

Cuando el destacamento de Grattan llegó al campamento, las cosas se derrumbaron rápidamente y alguien, ya sea un soldado, Auguste o un guerrero, disparó un tiro. Entonces los cañones estallaron. Cuando terminó la pelea, Grattan, Auguste y todos los soldados yacían muertos, junto con un número indeterminado de indios. La batalla no solo se convirtió en lo que el intérprete principal del parque de Fort Laramie, Rex Allen Norman, denominó & # 8216 la primera escaramuza de las guerras indias & # 8217, sino que también dejó una impresión indeleble en al menos un testigo adolescente de Lakota & # 8212 Crazy Horse.

Cuatro años más tarde, David A. Burr pasó por el sitio de batalla de Grattan en su camino hacia el oeste. Escribió la siguiente entrada en su diario con fecha del 27 de junio de 1858: & # 8216A las 11 en punto & # 8217 en punto llegamos y llegamos al mediodía en Bordeana [Burdeos] Puesto comercial distante a 10 millas de [Fort] Laramie & # 8212 Este es el puesto comercial más grande I He visto, es un fuerte real & # 8212 ya que hay una plaza encerrada en dos lados por las casas y el otro está por una empalizada fuerte & # 8230.Fue en este puesto donde tuvo lugar la masacre de Grattan. Vimos la tumba donde están enterrados los 29 hombres que fueron asesinados & # 8212 Cerca de aquí vimos un cementerio indio. Colocan a sus muertos en un andamio elevado a unos 10 o 12 pies sobre el suelo & # 8212 con la cabeza hacia el este. & # 8217

El sitio histórico nacional de Fort Laramie conserva edificios, como este cuartel de caballería, como se habrían visto en su apogeo. (Chris Light, CC BY SA 3.0)

Con solo una pequeña guarnición estacionada en Fort Laramie en 1854, los indios podrían haber aprovechado su ventaja después del incidente de Grattan y haber invadido el lugar. Eligieron permanecer más o menos pacíficos por el momento. Eso, sin embargo, no impidió que el ejército organizara expediciones punitivas desde Fort Kearny y Fort Leavenworth a través de Fort Laramie al año siguiente.

Cuando estalló la Guerra Civil en 1861, la Unión envió regimientos de caballería voluntarios compuestos por hombres que no eran soldados de oficio para defender los fuertes occidentales, incluido Fort Laramie. La guerra en el Este también significó que las tropas en la frontera se dispersaran cada vez más. Aún así, la mayoría de los hombres en los fuertes fronterizos querían ver acción. El teniente Caspar Collins, en Fort Laramie en 1862, escribió: & # 8216 Nunca vi a tantos hombres tan ansiosos por tener una pelea con los indios. & # 8217 Por otro lado, un alistado no identificado comentó: & # 8216 sentimientos hacia los indios. Siempre podía hacerme amigo de ellos, cuando los trataban bien. & # 8217

Sin embargo, el gobierno a menudo no trataba bien a los indios, como cuando se descubrió oro en la actual Montana a principios de la década de 1860 y John M. Bozeman estableció un sendero a través de los mejores terrenos de caza de Lakotas (recortando 350 millas del más rotonda de la ruta Oregon Trail). El gobierno no solo ignoró la flagrante violación de Bozeman del tratado de 1851, sino que también autorizó al Departamento de Guerra a mejorar el camino y construir Forts Reno, Phil Kearney y C.F. Smith a lo largo de él para asegurar el camino y proteger a los buscadores de oro.

Los indios de las llanuras, por supuesto, no estaban muy contentos. Merrill J. Mattes, un ex historiador de Fort Laramie, escribió que & # 8216la indignación justificada por la invasión del hombre blanco era una amenaza perpetua & # 8217. Soldados enviados desde Fort Laramie participaron en escaramuzas esporádicas con bandas de indios. Las redadas en las estaciones y rutas del escenario, así como en las líneas de telégrafo, paralizaron los viajes en la región durante semanas. Cuando estallaron las hostilidades en Mud Springs, cerca de la actual Bridgeport, Nebraska, en 1865, las tropas de Fort Laramie, al mando del coronel William O. Collins, se enfrentaron a los indios en una de varias batallas indecisas.

Sin embargo, una de esas escaramuzas le costó al comandante de Fort Laramie, el coronel Thomas O. Moonlight, su carrera militar. Después de que una banda de amigos Brulés que no se habían unido a las redadas fueron llevados bajo vigilancia desde Fort Laramie para ser entregados a Fort Kearny, mataron a sus guardias y escaparon (ver & # 8216Lakota Escape at Horse Creek & # 8217 en junio de 1998 Salvaje oeste). Moonlight dirigió personalmente una fuerza en una cacería humana de 120 millas, sin encontrar nunca a los fugitivos. Pero cuando ordenó a los hombres que soltaran sus caballos para pastar, los indios se abalanzaron sobre el campamento y, a plena luz del día, se llevaron a todos los soldados y animales. En un ataque de rabia, Moonlight quemó a sus tropas & # 8217 sillas y equipo. Luego caminaron de regreso a Fort Laramie. Poco después, Moonlight fue retirado del Ejército.

Lo más cerca que estuvo Fort Laramie de ser atacado fue en 1864. Un destacamento había estado explorando en busca de indicios de indios. Al no encontrar ninguno, regresaron al fuerte y desensillaron sus monturas en el patio de armas. Justo debajo de las narices de todo el comando, unos 30 guerreros corrieron a través del fuerte, escapando con los caballos. Había muchos hombres avergonzados pero no heridos.

Cuando terminó la Guerra Civil en 1865, el Ejército envió un gran número de tropas para proteger la frontera occidental.En 1866, el camino al oro de Montana llevaba el apodo bien ganado de & # 8216 the Bloody Bozeman & # 8217, cuando una fuerza combinada de guerreros Lakota y Cheyenne asediaba la ruta. La noche de Navidad llegó a Fort Laramie la noticia de una pelea que se cobró la vida de 81 hombres, incluido el capitán William J. Fetterman, que era muy conocido en el fuerte. Fetterman había encabezado un destacamento de tropas desde Fort Phil Kearny para vigilar y escoltar un tren de madera. Antes de llegar a los leñadores, sin embargo, había desobedecido las órdenes y se había marchado tras una banda de indios. Su grupo había sido emboscado y aniquilado (ver & # 8216 The Fatal Fetterman Fight & # 8217 en diciembre de 1997 Wild West). Avergonzado por esta derrota, el Ejército buscó una solución diplomática a la escalada de violencia. El resultado fue el Segundo Tratado de Fort Laramie en 1868, que el Senado ratificó a principios del año siguiente.

Un amargo acuerdo de paz para el Ejército, este tratado concedió la victoria a Red Cloud y sus guerreros al pedir la retirada de todos los soldados y el abandono y destrucción de todos los fuertes a lo largo de Bozeman Trail. Pero también estipuló que los Lakotas renunciaran por completo a su territorio de North Platte (Oregon Trail), que incluía tierras alrededor de Fort Laramie, y tomaran la reserva para vivir en las Dakotas.

Las personas de Red Cloud & # 8217 habían comerciado en el fuerte durante muchos años y no estaban contentas de que no se les permitiera continuar con esa práctica. Ada Vodes, una oficial y esposa de # 8217 estacionada en Fort Laramie, describió la escena el 25 de marzo de 1869: & # 8216A las 8 en punto & # 8217 en punto, entró Red Cloud con mil indios & # 8212 jóvenes guerreros atrevidos y apuestos & # 8212 con sus indias y papooses. Llegaron de dos en fila, cantando a todo pulmón, y mientras se acercaban al poste, formaron una línea de batalla alrededor de un lado de la guarnición & # 8230 dos compañías de infantería estuvieron en armas durante dos o tres horas & # 8212 la artillería fue puesta en acción & # 8230todo tuvo un aspecto belicoso durante horas & # 8230. El coronel Dye les ordenó que se fueran, ya que no tenían permiso para venir en cantidades tan grandes. Uno de los grandes jefes hizo un ruido singular, y todos partieron hacia sus ponis. Mientras se alejaban, [los indios] se dispersaron en todas direcciones por acantilados y llanuras. Fue una gran vista. & # 8217

Finalmente, los Lakotas se trasladaron a las agencias Red Cloud y Spotted Tail. Luego, a pesar de las objeciones de los indios, los militares establecieron puestos en estas agencias en 1874.

Ese año, el gobierno de los Estados Unidos también violó el tratado de 1868 al enviar al teniente coronel George A. Custer para verificar los rumores de oro en Black Hills. En un despacho, Custer escribió: & # 8216Tengo en mi mesa cuarenta o cincuenta pequeñas partículas de oro del tamaño medio de una pequeña cabeza de alfiler, y la mayor parte se obtuvo de una sola bandeja. & # 8217 La última fiebre del oro estaba en marcha. Los mineros blancos pululaban ilegalmente por toda la reserva en busca del metal precioso. Al principio, los soldados intentaron arrestar a los mineros y enviarlos a Fort Laramie para que fueran encarcelados. Luego, el gobierno buscó comprar Black Hills a los Lakotas. Para cuando esa opción falló, los militares no pudieron contener a los blancos.

Esperando problemas de la banda de Toro Sentado y # 8217, que se había negado a permanecer en la reserva, el Ejército realizó un ataque preventivo en 1876. Bajo el mando de Brig. El general George Crook, las tropas de Fort Laramie participaron en la campaña en el Crazy Horse Fork del río Powder y la batalla del Rosebud. En 1877, los líderes Lakota renunciaron a los derechos de caza en Montana y Wyoming y entregaron Black Hills, rico en oro. La necesidad de fortalezas fronterizas casi había desaparecido en Occidente, pero las tropas permanecieron estacionadas en Fort Laramie durante otros 13 años más o menos. El ferrocarril se trasladó, pero pasó por alto Fort Laramie, eligiendo hacer de Cheyenne su base. Los ganaderos y colonos reemplazaron a los emigrantes & # 8216 que acababan de pasar & # 8217. Con ellos llegó la necesidad de un tipo diferente de ley y orden en Occidente.

El ejército abandonó Fort Laramie en 1890. El gobierno subastó los edificios y la tierra a los ciudadanos locales. Más de 50 estructuras fueron trasladadas a otros lugares, demolidas o desmanteladas. Los 20 edificios restantes cayeron en mal estado hasta 1937, cuando Wyoming compró el sitio. Un año después, la propiedad se transfirió al Servicio de Parques Nacionales y Fort Laramie se convirtió en Monumento Histórico Nacional. El Congreso lo redesigno como Sitio Histórico Nacional en 1960. En 1999, Fort Laramie conmemoró su 150 aniversario como un puesto militar.

Este artículo fue escrito por Sierra Adare y apareció originalmente en la edición de diciembre de 1999 de Salvaje oeste.

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Paz, guerra, tierra y un funeral: el tratado de Fort Laramie de 1868

Hacia la puesta del sol una tarde de marzo de 1866, un gran grupo de indios, blancos y mestizos se alejó del patio de armas en Fort Laramie y se dirigió a un cementerio en una colina. A la cabeza de ellos había un carro del ejército con un ataúd dentro. Luego vino un pequeño grupo de familiares de la niña muerta. Sus ropas, una pluma o dos, y la piel alrededor de los bordes de sus túnicas de búfalo ondeaban levemente con la brisa. Luego vino una gran multitud de oficiales, soldados alistados y miembros de la tribu, caminando silenciosamente y prestando atención al clima y sus pasos. Lentamente se abrieron paso por el suelo pasando por la tienda y el hospital del sutler, y más allá subieron un poco más.

En el cementerio había una plataforma sobre cuatro postes de unos dos metros de altura. Los familiares de la niña muerta se reunieron más cerca del ataúd: su madre, sus tías y su padre, Spotted Tail o Sinte Gleska, jefe del Brulé o Sicangu Lakota, llamado Sioux por los blancos. Los otros indios y soldados formaron círculos alrededor de los familiares.

Luego, en el silencio, un capellán pronunció una oración, que un intérprete la tradujo al lakota. La madre y las tías de la niña muerta lloraron en silencio. Otras personas colocaron cosas especiales en el ataúd. El coronel Henry Maynadier, el soldado de más alto rango del fuerte, dejó a un lado sus mejores guantes para niños. Luego, los familiares de la niña cubrieron el ataúd con una túnica de búfalo y una manta de lana roja, lo subieron a la plataforma y lo ataron con correas de cuero.

En 1866, la guerra entre indios y blancos se había vuelto casi constante en las llanuras altas de lo que pronto se convertiría en Wyoming. Un evento como este era raro. Los veteranos lo consideraban "sin precedentes", informó el coronel Maynadier a los funcionarios en Washington, DC. Pero tenía grandes esperanzas, agregó, de que los sentimientos mutuos de pérdida permitirían que ambas partes se unieran en "una paz segura y duradera". . "

Joven Mni Akuwin

La hija de Spotted Tail, Mni Akuwin, Brings Water Home, nació alrededor de 1848, por lo que tendría 17 o 18 años cuando murió. Probablemente ella estaba con su gente cuando estallaron los problemas en su aldea en 1854, y el subteniente John Grattan y sus 30 soldados murieron, y con su gente también cuando fueron atacados a su vez por Brig. La caballería del general William Harney en Blue Water Creek en el oeste de Nebraska el año siguiente. Muchos niños y mujeres murieron en esa pelea, y muchos más fueron llevados de regreso a Fort Laramie por los soldados, como rehenes.

Cuando su padre fue a la cárcel en Fort Leavenworth, en el lejano noreste de Kansas, el año siguiente, su familia lo acompañó. De camino a casa, después de que lo liberaron, pasaron algunos meses en Fort Kearny en Nebraska. Y cada año después de eso, cuando Spotted Tail y la gente de Brulé visitaban Fort Laramie para comerciar y recoger la comida y la ropa que el gobierno les había prometido, Mni Akuwin los acompañaba.

Se convirtió en una amiga particular de los oficiales y sus esposas: “la convirtieron en una mascota”, dijo un historiador. Le encantaba ver a los soldados marchar, girar y golpear el suelo con sus rifles. Y les gustó lucirse para ella. “Entre nosotros la llamábamos 'la princesa'”, recordó un oficial muchos años después. "Ella miraba, siempre miraba, como si se alimentara de lo que veía".

Años de guerra

Las relaciones empeoraron entre blancos e indios cuando decenas de miles de personas pasaban cada año por Fort Laramie en Oregon / California / Mormon Trail. La gente de Brulé se mantuvo más amigable que otras bandas de Lakota, por ejemplo, los Oglala y Hunkpapa. Pero después de la masacre de una pacífica aldea de Cheyenne en Sand Creek en Colorado hacia fines de 1864, incluso los Brulé sintieron que tenían que hacer la guerra. Ese invierno, los cheyennes del sur, los arapaho y varias bandas de lakota se trasladaron al norte, atacando a medida que avanzaban. En los ríos Pólvora y Lengua en el norte de Wyoming, se unieron a los Oglala en reuniones de gran poder.

El verano siguiente fue una guerra total. El teniente Caspar Collins y otros 26 soldados murieron en una pelea en lo que ahora es Casper, Wyoming. El general Patrick Connor dirigió un ataque exitoso en una aldea Arapaho en el río Tongue, pero sus 2.500 soldados estuvieron a punto de morir de hambre más tarde ese verano mientras perseguían las tribus de todo el país de Powder River. Desde Fort Laramie, el coronel Thomas Moonlight envió Spotted Tail y el Brulé bajo guardia por el Platte hasta Fort Kearny, como prisioneros de guerra. Pero escaparon, cruzaron el río y se dirigieron al norte. Cuando la caballería vino tras ellos, los indios huyeron de todos los caballos de los soldados y tuvieron que caminar 100 millas de regreso a Fort Laramie en desgracia, cargando sus sillas de montar.

Los blancos se dieron cuenta de que no iban a ninguna parte y decidieron ver si podían hacer las paces. En el otoño, el coronel Maynadier envió mensajes a las bandas de Oglala y Brulé en el país de Powder River. Después de tres meses, los mensajeros regresaron: Red Cloud y 250 logias Oglala vendrían al fuerte para hablar, también Swift Bear, Spotted Tail y la gente de Brulé. A pesar de sus victorias, había sido un invierno duro. Buffalo era más difícil que nunca de encontrar, y cuando las tribus generalmente pacíficas como los Brulé hicieron la guerra, tuvieron que prescindir de los suministros anuales que el gobierno les debía.

Justo cuando los Brulé iniciaban el largo viaje hacia el sur hasta Fort Laramie, Mni Akuwin murió, probablemente de tuberculosis o neumonía, quizás de simple hambre y agotamiento. Nunca le había ido bien lejos de los fuertes. Antes de morir, le pidió a su padre que la enterrara cerca del fuerte. Spotted Tail envió un mensaje a Maynadier preguntándole si esto sería posible. Maynadier respondió inmediatamente que sí.

El coronel había conocido a la familia años antes, tal vez cuando pasó el invierno en Deer Creek cerca de lo que ahora es Glenrock, Wyoming, con una expedición del ejército que trazaba nuevas rutas a Montana. Pero hasta ese momento, Maynadier no estaba seguro de las verdaderas intenciones de Spotted Tail, ya fueran pacíficas o bélicas. Ahora estaba seguro de que el jefe quería decir paz. Cabalgó con un pequeño grupo de oficiales para dar la bienvenida a los Brulé cuando se enteró de que estaban cerca.

De regreso al fuerte, Maynadier le dijo a Spotted Tail que una comisión especial de pacificadores llegaría del Este en unos meses para trabajar en los detalles de un tratado. Mientras tanto, se sintió honrado de que el jefe le confiara los restos de su hija y que tuvieran un funeral al atardecer.

Spotted Tail se conmovió, pero la simpatía del coronel lo calmó. Dijo que las tribus debían pagar para compensar la desaparición del búfalo y todas las nuevas carreteras que se estaban construyendo a través de sus tierras. Pero tales asuntos podrían esperar más tarde, dijo, cuando llegaran los comisionados de paz. Las emociones del jefe tuvieron un fuerte efecto en los otros indios, informó Maynadier, "y satisfizo a algunos [blancos] que nunca antes parecían creerlo, que un indio tenía un corazón humano en el que trabajar y no era un animal salvaje".

Un intento de paz

A los pocos días llegaron Nube Roja y 200 guerreros Oglala. A medida que pasaban las semanas, más y más indios acampaban cerca, yendo y viniendo todo el tiempo. Los soldados estaban nerviosos, sobre todo cuando los indios caminaban con los arcos tensados ​​y las manos llenas de flechas. Los soldados tampoco confiaban en sus oficiales. El soldado Hervey Johnson escribió a sus hermanas en Ohio que Maynadier no había hecho nada más que promesas a los indios durante toda la primavera, "la mayoría de las cuales no puede cumplir, y de hecho, estando borracho la mayor parte del tiempo, supongo que no lo hace". sabe la mitad del tiempo lo que promete ".

Johnson tenía razón. Maynadier era hacer muchas promesas y dar muchos regalos y suministros para que las tribus se quedaran. Esto fue arriesgado. Aunque estaba claro que el afligido Cola Manchada estaba a favor de la paz, ni Maynadier ni ninguno de los oficiales blancos se habían molestado en averiguar qué pensaban Nube Roja y los Oglala.

Por fin llegaron los comisionados de paz. El gobierno no tenía ningún deseo, les dijeron a los indios, de comprar u ocupar sus tierras. Todo lo que querían era un camino seguro a través del territorio de Powder River. Se había descubierto oro en Montana y gran parte de los combates se habían desarrollado a lo largo de Bozeman Road, la nueva carretera al norte de los campos de oro. Los blancos permanecerían en las carreteras y no matarían a los búfalos ni perturbarían el juego, prometieron los comisionados. Si las tribus estuvieran de acuerdo, se les pagaría bien en suministros anuales. Red Cloud y Spotted Tail pidieron tiempo para traer al resto de su gente, acampada en Nebraska, a unos días de viaje.

El día en que se reabrieron las conversaciones de paz, por pura coincidencia, el coronel Henry B. Carrington y 700 soldados se presentaron en Fort Laramie. Iban de camino a construir nuevos fuertes en Bozeman Road. Nadie les había dicho a los indios sobre esto. Red Cloud estaba disgustado. Aquí los indios no habían acordado nada y, sin embargo, los blancos estaban enviando un nuevo ejército para construir nuevos fuertes en el país por el que todavía no tenían derecho a viajar. Con los otros indios combatientes, en su mayoría Oglala, se fue y regresó al norte.

Spotted Tail, el pueblo Brulé y algunos Oglala del sur firmaron el tratado. Estaban cansados ​​de la guerra, cansados ​​de vivir lejos de las grandes fortalezas, y en cualquier caso, nunca habían considerado realmente la región de Powder River como suya. Los comisionados tenían firmas en papel, pero sus promesas vagas y el mal momento del ejército solo aseguraron más guerra.

Llegó a llamarse la guerra de Red Cloud. Las tropas de Carrington fortalecieron Fort Reno en Powder y construyeron dos fuertes más: Fort Phil Kearny en Piney Creek cerca de lo que ahora es Story, Wyoming y Fort C.F. Smith en el río Bighorn en el territorio de Montana. Las tribus asaltaban la carretera constantemente, haciendo que viajar fuera casi imposible. En diciembre, los guerreros Oglala de Red Cloud y sus aliados Cheyenne atrajeron al Capitán William Fetterman y a 80 soldados de Fort Phil Kearny y los mataron a todos en la nieve. Dos peleas más cerca de los fuertes el verano siguiente terminaron en empate.

Una vez más, el gobierno estaba dispuesto a intentar la paz. Pero esta vez, el ferrocarril Union Pacific se estaba construyendo a través de las llanuras, cambiando todo. Después de que los indios hicieran solo algunas redadas en la ruta del ferrocarril, los funcionarios de la compañía habían amenazado con detener el trabajo por completo a menos que el gobierno pudiera proteger a las cuadrillas.

El Congreso nombró una nueva comisión de paz en 1867. Estos hombres se reunieron primero con los líderes de las tribus de las llanuras del sur de Kansas: Cheyenne, Arapaho, Kiowa, Comanche y Apache. Los líderes acordaron que su gente se trasladaría a las reservas. Pero a la gente no le gustó mucho la idea y pronto la rechazó. En Fort Laramie, ningún Lakota entraba a hablar. Red Cloud envió un mensaje de que la guerra se detendría tan pronto como el ejército abandonara los nuevos fuertes y cerrara Bozeman Road.

Paz de nuevo en el horizonte

Y esto, el gobierno estaba dispuesto a hacer. Por un lado, el ejército se había reducido drásticamente desde el final de la Guerra Civil. Simplemente no había suficientes tropas para proteger Bozeman Road, los constructores del ferrocarril y los nuevos ciudadanos negros y su derecho al voto en la Reconstrucción Sur.

En segundo lugar, la guerra era cara. Los congresistas que estaban a favor de la paz argumentaron que era más barato alimentar a los indios que luchar contra ellos. En tercer lugar, fue injusto. Desde Sand Creek, el Congreso y la nación habían estado reconsiderando la justicia de hacer la guerra a los indios para obligarlos a renunciar a sus tierras.

Finalmente, tan pronto como se terminara el nuevo ferrocarril, habría una ruta de vagones mucho más corta hacia el norte desde Utah hasta los campos de oro del oeste de Montana. Los blancos ya no necesitarían Bozeman Road. No valía más la guerra.

El general Ulysses S. Grant envió un mensaje para abandonar los fuertes en Bozeman Road. La comisión de paz tomó el tren a Cheyenne a principios de abril de 1868, y desde allí tomó la carretera a Fort Laramie. Con ellos trajeron Spotted Tail y sus caciques de Nebraska, y un montón de regalos para los indios que estuvieran dispuestos a firmar un nuevo tratado.

Un nuevo tratado, un futuro incierto

El Tratado de Fort Laramie de 1868, como llegó a llamarse, dejó de lado una reserva para el Lakota que incluía todo lo que ahora es Dakota del Sur al oeste del río Missouri. Era una gran cantidad de tierra, pero no tanto se había reservado para los Lakota en el Tratado de Fort Laramie de 1851, diecisiete años antes. El nuevo tratado también permitió a los Lakota seguir cazando en lo que se llamó "territorio indio no cedido".

Esto incluía el territorio del río Powder por el que los Oglala habían luchado con tanto ahínco: toda la tierra al norte de North Platte y al este de las montañas Bighorn. También incluía tierras al sur de South Platte a lo largo del río Republican en Kansas y Nebraska, que estaba destinada a la gente Brulé de Spotted Tail.

Pero la mayoría de las palabras del tratado se refieren a la agricultura: cómo los indígenas podrían presentar reclamaciones de tierras en la nueva reserva, cómo podrían eventualmente poseer la tierra como individuos, separados de sus tribus, cómo poseer tierras les permitiría ser ciudadanos estadounidenses de pleno derecho. , cómo el gobierno les proporcionaría semillas, herramientas y bueyes para tirar de sus arados, y también les proporcionaría agricultores expertos para asesorarlos, herreros para arreglar sus herramientas, molineros para moler su grano y maestros para enseñarles a sus hijos un inglés. -Educación lingüística.

Muchos indios, incluidos varios Brulé, Oglala, Minniconjou y Yankton Lakota, además de algunos Arapaho, firmaron en abril y mayo, pero todos los que lo hicieron ya habían sido más o menos amistosos. El ejército finalmente abandonó Fort C.F. Smith el 29 de julio. Red Cloud y sus guerreros lo quemaron al día siguiente, y luego quemaron Fort Phil Kearny y Fort Reno fueron abandonados unos días después. Red Cloud envió un mensaje de que podría entrar después de un tiempo, pero primero, los Oglala irían a cazar búfalos, como hacían cada otoño.

El 4 de noviembre, Red Cloud llegó a Fort Laramie. Con él iban unos 125 hombres, líderes de las bandas Oglala, Hunkpapa, Brulé, Blackfeet y Sans Arc de los Lakota. Todos los comisionados de paz se habían ido meses antes, Maynadier ya no estaba a cargo y solo el coronel William Dye estaba presente en el fuerte para tomar sus firmas.

Cuando Dye estaba explicando las partes complicadas del tratado sobre reclamos de tierras y agricultura, Nube Roja interrumpió. Su gente no estaba interesada en dejar su país por un nuevo lugar o en la agricultura, dijo. Añadió que no había venido porque lo habían llamado, sino solo para escuchar las últimas noticias y conseguir municiones para luchar contra los viejos enemigos de Oglala, el Cuervo. Dye dijo que no podía proporcionar pólvora ni plomo a ningún indio que todavía estuviera en guerra con Estados Unidos.Al día siguiente, Red Cloud tenía más preguntas, especialmente sobre qué tan lejos se extendían realmente los terrenos de caza y la reserva. Parecía que las conversaciones se empantanarían en detalles y sospechas.

Finalmente, nervioso y reacio, Red Cloud se frotó las manos con el polvo del suelo, se las lavó con un movimiento polvoriento, tomó un bolígrafo y dejó su marca en el papel del tratado. Pidió a todos los hombres blancos que tocaran el bolígrafo, lo que hicieron. Luego estrechó las manos de todos y pronunció un discurso. Estaba listo para la paz, dijo. No había necesidad de más guerra. Sin embargo, no estaba seguro de si iría a la reserva pronto, y esperaba que los Oglala pudieran visitar y comerciar en Fort Laramie nuevamente, como lo habían hecho en los años más pacíficos del pasado. Su gente no tenía deseos de cultivar y, mientras hubiera juego, no veía la necesidad de que aprendieran.

Cada lado se perdió en un sueño del punto de vista del otro. Los blancos asumieron que el búfalo solo duraría unos pocos años más, y pronto las tribus se trasladarían pacíficamente a la reserva y comenzarían a cultivar. Los indios, y especialmente los oglala, asumieron que habían ganado la guerra y protegían su coto de caza tradicional.

Ambos resultarían muy, muy equivocados. Cualquiera que mirara hacia la colina más allá de la tienda del sutler y el hospital habría visto el ataúd de Mni Akuwin todavía allí, en la parte superior de la plataforma de cuatro postes. Esa vista, y la pérdida que recordaba, habría sido algo que ambas partes entendieron, si se hubieran molestado en mirar.


Fort Laramie - Historia

De Wyoming Tales and Trails

Esta página, Fort Sanders, la fundación de Laramie.

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Laramie, 1870.

A la izquierda está la Iglesia Bautista. En la parte superior de la imagen están las tiendas de Union Pacific.


Laramie 1870

En el centro de la imagen, el edificio cuadrado blanco es la casa de la escuela. En el lado derecho al final de la calle está el depósito de Union Pacific.


Laramie, 1870.

En el centro de la imagen está la Iglesia Episcoopal de San Mateo, la primera iglesia construida en Laramie.

Laramie debe su existencia a la llegada del ferrocarril Union Pacific y la ubicación de Fort Sanders a poca distancia al sur. De Fort Sanders solo quedan los restos de la casa de guardia. Fort Sanders, originalmente llamado Fort John Buford, se estableció en julio de 1866 para proteger el ferrocarril Union Pacific y el sendero Overland Trail de las depredaciones de los indios. Por lo tanto, en cierto sentido, Laramie es la tercera ciudad más antigua de Wyoming. Sólo Ft. Laramie y Ft. Bridger son mayores. De hecho, Fort Sanders fue designado como la sede del condado de Laramie por la Asamblea Legislativa Territorial de Dakota. La sede del condado no se trasladó a Cheyenne hasta el año siguiente.


Fort Sanders.

Varios meses después de su fundación, el Fuerte pasó a llamarse Brig. El general William P. Sanders, Voluntarios estadounidenses, muerto en acción en el asedio de Knoxville en 1863. Después de su graduación en West Point, Sanders se desempeñó como segundo teniente en el segundo Dragoons de los Estados Unidos durante la Guerra de Momon.

William P. Sanders, Brig. Voluntarios generales de EE. UU.

El general Sanders ilustra las divisiones creadas en familias y entre amigos por la Guerra de Cvil. El general Sanders nació en Kentucky y se crió en Mississippi. En West Point, solo la intervención de su primo, el entonces secretario de Guerra Jefferson Davis, salvó a Sanders de la destitución de la Academia. Durante la guerra, tres de los hermanos de Gen Sanders estaban al servicio de la Confederación. El general Sanders fue asesinado por un francotirador en un ataque a su posición dirigido por su amigo y compañero West Pointer, el general Edward Porter Alexander, C.S.A. El general Alexander se enteró de la muerte de su amigo por soldados de la Unión tomados prisioneros por C.S.A. efectivo.

El diseño del fuerte era similar al de otros fuertes del mismo período, como Fort Kearny o Fort Larned, Kansas. Los fuertes de la época se construyeron según planos estándar con modificaciones como resultado de la disponibilidad de materiales locales. Así, como ejemplo, Fort Union en Nuevo México fue construido con adobe, Ft. Larned fue originalmente de césped reemplazado más tarde por arenisca, mientras que Fort Sanders se construyó con troncos. El interior de los cuarteles de los distintos fuertes era idéntico. Las literas eran iguales con los mismos colchones llenos de heno y dos soldados por litera.

En Fort Sanders, el establo tenía 70 metros de largo. Junto a la oficina del ayudante había un jardín. Las empresas individuales también tenían sus propios huertos en los que se cultivaban coles, frijoles, guisantes, lechugas, remolachas y nabos. Evidentemente, el edificio de la sede estaba destinado a impresionar a los visitantes. Fue construido con listones cubiertos con yeso rayado para que pareciera piedra, completo con falsos dinteles. El uso de estuco rayado para que parezca piedra en edificios baratos se remonta a la Edad Media. Algunos de los barones de Inglaterra, por ejemplo, construyeron castillos de madera cubiertos con estuco rayado para parecerse a los castillos de piedra más caros de sus barones vecinos más ricos.

El fuerte fue construido sobre una elevación. En su lado norte estaba Spring Creek y al sur corría Soldier Creek. El coronel Richard Irving Dodge probó suerte con la pesca y luego se lamentó:

El pequeño arroyo en el que se encuentra Fort Sanders es extremadamente puro y claro, un modelo de arroyo de truchas, pero no contiene truchas. En 1868, este caballero envió al este a buscar huevos y se tomó algunas molestias y gastos para arreglar una caja de incubación adecuada en el mismo manantial del arroyo. Los huevos eclosionaron y las truchas jóvenes, aparentemente en perfecto estado de salud, fueron, cuando fueron lo suficientemente largas, convertidas en el arroyo para cuidar de sí mismas. Un oficial destacado en Fort Sanders me informó (en 1875) que desde entonces no se ha visto ni oído hablar de ninguna de esas truchas. Esquivar, Richard Irving, Los terrenos de caza del Gran Oeste, una descripción de las llanuras, la caza y los indios del gran desierto de América del Norte, Chatto y Winous, Piccadilly, 1878.

En una esquina del fuerte original había un fortín octogonal de troncos labrados con dos filas de portillas para rifles. Los cuarteles, la oficina del ayudante, la caseta de vigilancia, el edificio del cuartel general y la panadería estaban en los bordes del desfile. El desfile fue de unos 400 pies por 223 pies en el centro del cual había un asta de bandera de 100 pies de altura construida en dos secciones. La bandera de la guarnición, posiblemente tan grande como 36 pies por 20 pies, habría sido visible por millas a través de las llanuras. Aunque había una tina de baño en el Hospital, al principio no había instalaciones para bañarse para los hombres. Bañarse en clima cálido estaba en el arroyo. el departamento médico informó que las quejas principalmente médicas de los hombres eran estreñimiento, catarro, amigdalitis y reumatismo crónico. Además, hubo problemas respiratorios como resultado del polvo alcalino.

El primer colono en el área fue Philip Mandel (1835-1917) que se estableció en el área en 1859. Más tarde fue un contratista de heno para Overland Stage y se desempeñó como uno de los primeros comisionados del condado de Laramie después de su formación.


Llegada de funcionarios de Union Pacific, Laramie City, junio de 1868.

Como se indica en las siguientes fotos, Laramie ha recibido su impulso de ser un cruce de caminos de transporte y como la ubicación de la Universidad de Wyoming. Se cree que la foto de arriba muestra la llegada del presidente de Union Pacific, Oliver Ames, Jr. (individuo con barba en el centro de la foto), en un recorrido de inspección del ferrocarril que estaba en construcción.

La ubicación y el nombre de la ciudad de Laramie fueron seleccionados por el general Grenvile M. Dodge, ingeniero jefe de Union Pacific Railroad. Otros en el partido del presidente Ames incluyeron a Brevet Brig. El general John Gibbon, responsable de la seguridad del ferrocarril contra los indios, y el general Dodge. Gibbon, cuyos tres hermanos sirvieron en las fuerzas confederadas, permaneció leal a la Unión y fue uno de los tres miembros de la comisión de paz en Appomattox Courthouse que recibió la rendición del general Lee. Para obtener más información sobre Gibbon, consulte Yellowstone.

Cuando el primer tren llegó a Laramie el 10 de mayo de 1868, Laramie era una próspera ciudad de tiendas de campaña y chozas de aproximadamente 2000 habitantes con una proporción de hombres y mujeres de seis a uno, 23 salones, sin contar los ranchos de cerdos y las casas de salón, 1 hotel , sin iglesias, y con reputación de ser un poco rudo, Lucius Morris Beebe, el bon vivant e ingenioso, se refiere a él como un "suburbio del infierno". El primer hotel, antes de la construcción del Union Pacific Hotel and Eating House, no podría describirse como un alojamiento de primera clase.


Union Pacific Machine Shops Laramie City, aprox. 1870. Foto de A. J. Russell.

La ciudad recién creada fue descrita por el escritor de California Bret Harte en su "A Run Overland" de 1868, The Overland Monthly:


Union Pacific Machine Shops Laramie City, aprox. 1870

Los primeros servicios de la iglesia se llevaron a cabo en una tienda general propiedad de Edward Ivinson, quien había llegado con su esposa Jane en el primer tren de pasajeros.


Union Pacific Machine Shops Laramie City, aprox. 1905.

El 16 de diciembre de 1868, la Asamblea Legislativa de Dakota creó los condados de Albany y Carbon en la parte occidental del condado de Laramie. Al crear los nuevos condados, la Asamblea Legislativa en la lejana Yankton pasó por alto un pequeño detalle. El condado de Laramie tenía una deuda de $ 40,000.00. No se hizo ninguna provisión para compartir esa deuda con los nuevos condados. El condado de Laramie demandó al condado de Albany para que compartiera la deuda. El traje no tuvo éxito. El condado de Laramie se quedó con toda la deuda. Los condados de Albany y Carbon recibieron "dos tercios de la riqueza y la propiedad imponible" sin responsabilidad por la deuda. Ver Com'rs del condado de Laramie contra Com'rs del condado de Albany, 92 U.S. 307 (1875).


Tanque de agua, molino de viento y casa redonda, Laramie City.

Edwin L. Sabin en su 1919 Construcción del ferrocarril del Pacífico: la historia de la construcción de la primera vía de hierro de Estados Unidos describió a Laramie temprana:

Cuando en abril llegó el agente de la tierra de Union Pacific como presagio de prosperidad para Laramie Plain, 200 personas, en carros, tiendas de campaña, refugios con techo de césped y cabinas de amarre de ferrocarril, acamparon en el mismo lugar. Se vendieron cuatrocientos solares en la primera semana. 500 ambiciosos inmuebles de negocios, hogar y placer se materializaron en la primera quincena. El 9 de mayo entró el final o-track. El 10 de mayo entraron pasajeros y carga y el infierno de ruedas. Los rastrillos, revendedores, taponadores, vendedores de drams, montes de tres cartas y reyes del póquer, sus consortes pintadas de voces chillonas y todas las demás espumas y heces de North Platte-Julesburg-Sidney-Cheyenne se posaron como langostas sobre el nuevo Laramie. Los cortadores de corbatas, los buscadores de Black Hills y los soldados de Fort Sanders se sintieron abrumados por las repentinas fuentes del gran carnaval que se abrieron de par en par. Las cabezas de caza mayor, las ágatas, ópalos y amatistas y rubíes montañosos amontonados en la vitrina del comedor de la estación eran el señuelo más débil para los turistas entrantes. El gran tanque de agua y su molino de viento setenta y cinco. pies de altura, sobre una base de veinticinco por quince pies, los arroyos de agua brillante que fluían por las calles principales no pudieron lavar los pecados de Laramie y la mayor parte de sus 5000 habitantes, hasta que los Vigilantes ayudaron. Durante tres felices meses, Laramie rugió dentro de los seis meses que había pasado la etapa de chamuscado y hoja amarilla.


Leyendas de America

Fort Laramie, Wyoming por Alfred Jacob Miller, 1840

Historia de Fort Laramie

Fort Laramie, Wyoming se encontraba en la encrucijada de una nación que se movía hacia el oeste. En 1834, donde Cheyenne y Arapaho viajaban, comerciaban y cazaban, se creó un puesto de comercio de pieles. Aunque al principio no era un fuerte militar, se llamó Fort William y pronto se hizo conocido como un lugar seguro, ya que los colonos se trasladaron por todo el continente.

Fort Laramie, Wyoming pintura de Alfred Jacob Miller

En la década de 1840, los trenes de carromatos descansaban y reabastecían aquí, con destino a Oregón, California y Utah. En 1841, se construyó Fort John, en sustitución de la empalizada de madera original de Fort William. Construido con ladrillos de adobe, Fort John se encontraba en un acantilado con vista al río Laramie. Fue nombrado por John Sarpy, socio de American Fur Company, pero los empleados y viajeros lo llamaban más comúnmente Fort Laramie.

Fort Laramie, el puesto militar, fue fundado en 1849 cuando el ejército compró el antiguo Fort John por $ 4000 y comenzó a construir un puesto militar a lo largo de Oregon Trail. Durante muchos años, los indios de las llanuras y los viajeros a lo largo de Oregon Trail habían coexistido pacíficamente. Sin embargo, a medida que aumentaba el número de emigrantes, comenzaron a desarrollarse tensiones entre las dos culturas.

Para ayudar a garantizar la seguridad de los viajeros, el Congreso aprobó el establecimiento de fuertes a lo largo de Oregon Trail y un regimiento especial de fusileros montados para tripularlos. Fort Laramie fue el segundo de estos fuertes que se estableció.

Old Bedlam en Fort Laramie, Wyoming por Kathy Weiser-Alexander.

La visión popular de un fuerte occidental, quizás generada por las películas de Hollywood, es la de un recinto rodeado por un muro o empalizada. Fort Laramie, sin embargo, nunca estuvo rodeado por un muro. Los planes iniciales para el fuerte incluían una cerca de madera o una estructura gruesa de escombros, de nueve pies de altura, que delimitaba un área de 550 pies por 650 pies. Sin embargo, debido a los altos costos involucrados, el muro nunca se construyó. Fort Laramie siempre fue un fuerte abierto que dependía de su ubicación y su guarnición de tropas para la seguridad.

En la década de 1850, una de las principales funciones de las tropas estacionadas en el fuerte era patrullar y mantener la seguridad de un largo tramo de Oregon Trail. Esta fue una tarea difícil debido al pequeño tamaño de la guarnición y las vastas distancias involucradas. En 1851, se firmó un tratado entre los Estados Unidos y las tribus más importantes de los indios de las llanuras. La paz que inauguró, sin embargo, duró solo tres años. En 1854, un incidente que involucró a un tren de vagones que pasaba precipitó la Lucha Grattan en la que murieron un oficial, un intérprete y 29 soldados de Fort Laramie. Este incidente fue uno de varios que encendieron las llamas de un conflicto entre los Estados Unidos y los indios de las llanuras que no se resolvería hasta finales de la década de 1870.

La década de 1860 trajo un tipo diferente de soldado a Fort Laramie. Después del comienzo de la Guerra Civil, la mayoría de las tropas del ejército regular se retiraron al este para participar en ese conflicto, y el fuerte fue guarnecido por regimientos estatales voluntarios, como el Séptimo Iowa y el Onceavo Ohio.

Desfile Grounds en Fort Laramie, Wyoming por Kathy Weiser-Alexander.

El flujo de emigrantes a lo largo de Oregon Trail comenzó a disminuir, pero la finalización de la línea telegráfica transcontinental en 1861 trajo una nueva responsabilidad a los soldados. Inspeccionar, defender y reparar el & # 8220 cable parlante & # 8221 se agregó a sus funciones. Durante la última parte de la década de 1860, las tropas de Fort Laramie participaron en el suministro y refuerzo de los fuertes a lo largo de Bozeman Trail, hasta que se firmó el Tratado de 1868.

Desafortunadamente, el Tratado de 1868 no puso fin al conflicto entre los Estados Unidos y los indios de las llanuras y, en la década de 1870, se estaban organizando importantes campañas contra las tribus de las llanuras.

El descubrimiento de oro en Black Hills, en 1874, y la carrera resultante hacia los campos de oro violaron algunos de los términos del tratado y antagonizaron a los sioux que consideraban a las colinas como terreno sagrado. Bajo líderes como Caballo Loco y Toro Sentado, ellos y sus aliados optaron por luchar para conservar su tierra. En campañas como las de 1876, Fort Laramie sirvió como área de preparación para las tropas, centro logístico y de comunicaciones y puesto de mando.

Los conflictos con los indios en las llanuras del norte habían disminuido en la década de 1880. Relevado de parte de su función militar, Fort Laramie se relajó en una era victoriana de relativa comodidad. Se construyeron pasarelas frente a los oficiales y se plantaron casas y árboles para suavizar el paisaje desolado.

A fines de la década de 1880, el ejército reconoció que Fort Laramie había cumplido su propósito. Muchos eventos importantes en las llanuras del norte habían involucrado al Fuerte, y muchas arterias de transporte y comunicación lo habían atravesado. Sin embargo, quizás la arteria más importante, Union Pacific Railroad, la había desviado hacia el sur. En marzo de 1890, las tropas salieron de Fort Laramie por última vez. La tierra y los edificios que componían el Fuerte se vendieron en subasta a civiles.

Sitio histórico nacional de Fort Laramie

Ruinas del Hospital Fort Laramie Post por Kathy Weiser-Alexander.

Este lugar histórico único conserva e interpreta uno de los lugares más importantes de América en la historia de la expansión hacia el oeste y la resistencia india. Cuando Fort Laramie cerró en 1890, su legado fue de paz y guerra, de cooperación y conflicto, un lugar donde se forjó el oeste que conocemos hoy.

Fort Laramie fue proclamado Monumento Nacional en 1938 y nombrado Sitio Histórico Nacional en 1960.

En la actualidad, el sitio conserva un puesto militar estadounidense del siglo XIX, que incluye 11 edificios restaurados, como & # 8220Old Bedlam ”, el cuartel general del puesto y las dependencias de los oficiales construidos en 1849, el cuartel de caballería construido en 1874 Sutler's Store, una caseta de vigilancia de piedra y una panadería. . Un museo exhibe artefactos de las llanuras del norte.

El sitio histórico, que abarca 833 acres, es administrado por el Servicio de Parques Nacionales.

En 1851, los funcionarios del gobierno de los Estados Unidos se reunieron con los líderes tribales de las Grandes Llanuras en Fort Laramie, Wyoming, y negociaron el Tratado de Fort Laramie, que estaba destinado a resolver el conflicto entre grupos de nativos americanos hostiles y entre nativos americanos y blancos. Este tratado estableció reclamos territoriales para Blackfoot en el centro-norte de Montana, para Crow en el Valle de Yellowstone y para Assiniboine en el noreste de Montana.

Cola manchada, Nariz romana, Viejo temeroso de sus caballos, Cuerno solitario, Alce silbante, Pipa y Toro lento se reunieron en Fort Laramie con los comisionados de paz para negociar, tal vez, el
tratado más importante del siglo XIX & # 8211 cerrando el Bozeman Trail y creando la gran Reserva Sioux.

Cuatro años más tarde, el gobernador territorial de Washington, Isaac Stevens, inició negociaciones con Flathead, Kootenai y Pend d'Oreille (principalmente en Idaho), y más tarde con Blackfoot. Stevens tenía la intención de trasladar a los nativos americanos a las reservas.

A cambio de las tierras cedidas, Stevens prometió a los grupos de nativos americanos mejoras en las reservas y anualidades. Flathead, Pend d'Oreille y Kootenai acordaron compartir la Reserva India Jocko, que cubría alrededor de 518.000 hectáreas (alrededor de 1.280.000 acres) al sur del lago Flathead.Los Flathead, que se mostraban reacios a abandonar Bitterroot Valley, insertaron una cláusula en el tratado que les permitía quedarse en su hogar por un período temporal. Blackfoot también firmó un tratado que los unía a una región en el norte de Montana. En 1868, casi una cuarta parte de Montana se había reservado para reservas. Sin embargo, los blancos violaron con frecuencia los tratados al usar tierras de los nativos americanos.

A medida que Montana se volvió más poblada durante la fiebre del oro en la década de 1860, los colonos blancos y los nativos americanos se enfrentaron. Aunque los incidentes fueron generalmente menores & # 8212 un caballo robado o ganado perdido & # 8211, ocasionalmente, los colonos o los nativos americanos eran asesinados. En respuesta a estos incidentes, los inmigrantes blancos exigieron protección federal. En 1866, el ejército estableció Fort C.F. Smith, su primer puesto en Montana. Más tarde se construyeron fuertes a lo largo de Mullan Road, cerca de Bozeman Trail y al este de Helena.

En 1869, una serie de ataques contra los colonos blancos y los nativos americanos obligó a los colonos de los alrededores de Fort Benton a exigir una acción militar. El mayor Eugene M. Baker, que creía que los Blackfoot eran los responsables de la violencia, dirigió un ataque contra un campamento inocente de Blackfoot. Esta ofensiva dejó 173 Blackfoot muertos. Blackfoot, que estaba dividido sobre cómo reaccionar ante la masacre, no montó un contraataque.

Gran Consejo de Fort Laramie

La fiebre del oro también provocó un conflicto entre los sioux en Montana y los colonos blancos. Los sioux se oponían a que los colonos usaran el sendero Bozeman, que cruzaba el territorio sioux en la región de las Grandes Llanuras, para llegar a los distritos mineros. El gobierno federal intentó negociar con los sioux en Fort Laramie en 1866, pero los sioux rompieron las conversaciones. Durante los siguientes años, los sioux atacaron regularmente asentamientos y viajeros a lo largo de Bozeman Trail. En 1868, el gobierno y los sioux se reunieron nuevamente en Fort Laramie y firmaron un tratado, que cerró el sendero Bozeman y proporcionó una reserva para los sioux en Black Hills en el territorio de Dakota.

Algunos sioux no estaban satisfechos con este acuerdo, incluidos los líderes sioux Toro Sentado y Caballo Loco. Este grupo continuó viviendo cerca de Bozeman Trail. En 1874 se encontró oro dentro de los límites de la reserva en Black Hills, lo que trajo buscadores blancos. Algunos sioux abandonaron la reserva para unirse a Toro Sentado y Caballo Loco. En 1876, el gobierno de Estados Unidos envió tropas, incluido el teniente coronel George Custer y su regimiento, para trasladar a este grupo a la reserva. El 25 de junio de 1876, una fuerza sioux al mando de Toro Sentado y Caballo Loco derrotó a las tropas de Custer en Little Bighorn. Aunque los sioux salieron victoriosos en esta famosa batalla, Estados Unidos envió refuerzos y Crazy Horse entregó las armas en 1877. Toro Sentado concedió la victoria a Estados Unidos en 1881.

Descargas digitales de Legends & # 8217 General Store (muchas gratuitas)

Compilado y editado por Kathy Weiser / Legends of America, actualizado en febrero de 2020.


Fort Laramie, Wyoming Historia Fantasmas de Fort Laramie

Cuando era adolescente y vivía en Ft. Laramie en ese momento, era solo una cuestión de rutina trabajar en el antiguo Fuerte. En aquel entonces, el fuerte era realmente bueno para hacer lo que llamamos la Historia Viva en la que nos vestíamos con trajes de época de la época y estábamos bien versados ​​en la historia para proporcionar respuestas a preguntas históricas a los visitantes, y el Tour de Medianoche fue nuestro verano. destacar.

Ese fue el gran final del verano, cuando varios de los edificios, como la cárcel y la panadería, realizaron una pequeña obra de teatro en el frente con empleados y voluntarios vestidos en el período del tiempo. ¡Tanto a turistas como a lugareños les encantó!

Personalmente, me gustó caminar por los jardines en la oscuridad, después de que todos se fueron, con la esperanza de escuchar o ver un fantasma de uno de los muchos edificios que, según los informes, están encantados. Nunca lo hice. Ni uno. Jamas. Hoy, no estoy 100% seguro de siquiera creer en ellos. No por ninguna otra razón que no se ajuste a las Escrituras en mi opinión, pero todavía hay algunas historias divertidas de fantasmas contadas sobre los antiguos terrenos de Ft Laramie y sus edificios aún en buen estado. Y, como viví allí, ¡me encanta escuchar una buena historia de fantasmas de Fort Laramie! Hacen algunas historias maravillosas de fogatas y aquí hay solo un par de historias de Ghost & # 8217 de Fort Laramie & # 8230.

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Ft Laramie no siempre fue Ft Laramie, pero fue un puesto comercial de la compañía American Fur. El agente a cargo tenía una hija encantadora y animada (creo que hoy la llamamos testaruda y terca) que tenía una buena educación, tenía clase y estaba acostumbrada a salirse con la suya. Esta joven sofisticada fue llevada al puesto para visitarla más bien, aunque la visita planeada iba a ser breve, por alguna razón decidió quedarse. Su padre lo permitió con la condición de que, debido a los peligros de la frontera en ese momento, ella estaría con una escolta vigilada en todo momento cuando abandonara la seguridad del complejo.

Como la joven era una hípica consumada, eligió montar un caballo desafiante y magnífico que pudo haber sido demasiado para ella. Alejándose de sus guardias de escolta, se lanzó sobre este animal enérgico y, aunque los hombres la persiguieron, pronto los perdió. Aunque muchos continuaron buscándola y pasaron una cantidad considerable de tiempo haciéndolo, nunca se encontró rastro de ella.

Dicen que se la puede ver cada pocos años un poco al este de Fort Laramie en el sendero de Oregon, con un vestido largo de montar verde, todavía en compañía del enérgico caballo negro en el que se alejó.

(Habiendo crecido en el área, no estoy seguro de dónde habría desaparecido, ya que la pradera abierta y hay un río allí, el río Platte, pero me imagino que si su caballo la hubiera arrojado, habría se han encontrado en el agua. Sin embargo, aunque la pradera está abierta de par en par, hay mucho terreno que cubrir y todo es posible, como caer en un barranco que nadie encontró).

También se dice que este edificio está embrujado / construido en 1870, y construido para el oficial al mando, se dividió en la mitad ya que el oficial que estaba allí en ese momento, y que vivía en otro lugar, podía ofrecer esto a un oficial subalterno. Esto se llamaba: "clasificar los cuartos". Las personas que visitan, los empleados que limpian allí, han escuchado pasos cuando no había nadie, sonidos de puertas abriéndose y cerrándose, susurros. Por la noche, se pueden ver luces de vez en cuando. ¿Significa esto que hay fantasmas? Este es un fenómeno extraño en sí mismo, ya que he estado en todos los amigos y ninguno de ellos, con la excepción del centro de visitantes, tiene electricidad en absoluto.

Uno de los lugares que encuentro más fascinante es el Hospital. Notando que gran parte de él se encuentra hoy en día, pero un caparazón, sin embargo, se dice que muchos huesos de soldados enterrados están por aquí. Algunos han sido removidos y re-enterrados con respecto a una nueva ubicación, pero no hay duda, al tratarse de un hospital, de que probablemente murieron hombres allí. Que yo sepa, no creo que haya habido nunca un cementerio dedicado en los terrenos de Fort, pero sí dicen que se ha visto a un cirujano, cubierto de sangre y que parece molesto e irritable.

Foto fantasma del antiguo hospital de Fort Laramie, Wyoming

Hace varios años, mi hermana y yo estábamos allí tomando fotos de un pequeño grupo de bailarines nativos americanos Sioux en el Fuerte, pero cuando se desató una desagradable tormenta que puso las cosas oscuras por la lluvia inminente, decidimos irnos temprano y desde el estacionamiento, Tomé mi última foto del hospital en la colina frente a nosotros. Hasta el día de hoy, no sé lo que capturé, y aunque el jurado está deliberando sobre lo que creo sobre los fantasmas, sé que capturé algo. Amigos piensan que tomé una foto de un insecto que pasaba volando, pero estalló, ¡parece que ningún & # 8216bug & # 8217 & # 8217 había visto!

Como he dicho, nunca he visto nada, aparte de la foto de arriba (y solo la vi después de descargarla y verla de cerca y en persona). Pero se ha hablado de otras cosas, como un hombre joven, por ejemplo, que camina con una vieja gabardina hablando con personas que no están allí.

Hay un pequeño arroyo que atraviesa los terrenos de Fort, (se puede ver detrás de la cárcel y corre hacia el oeste detrás de Old Bedlam) donde se dice que hay un caballero, ¡sin cabeza, por supuesto! Con mal genio tirando piedras. en el arroyo detrás del edificio. Dice que es antipático y que debe evitarse, pero no estoy seguro de qué puede hacer si es incorpóreo. En otra área del fuerte, más cerca del extremo sureste (más allá del área del centro de visitantes), se dice que hay un joven soldado que actúa de manera extraña y errática, y se dice que es mejor evitarlo también.

No tengo idea de si hay algo de verdad en alguno de ellos, porque nunca he visto ni oído a nadie y he estado allí cuando estaba oscuro, el momento en que se dice que aparecen la mayoría de los fantasmas. Cuestionan que esta zona está llena de historia y el suelo empapado de sangre. Con la masacre de Grattan ocurriendo a solo unas millas de distancia en un campo que ahora es tierra de cultivo, ¿cómo no podría ser? De eso se trata la historia, aunque sea historia real y fáctica o representaciones fantasmales de la misma. Pero si te encuentras en la zona, pasa por aquí para ver el antiguo Fuerte. Incluso si nunca encuentras un fantasma, ¡sin duda encontrarás fascinante la historia del fuerte y la zona!

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Secuelas

Después de dar un fuerte obsequio de despedida de alimentos y suministros a cada nación india presente, Fitzpatrick y Mitchell debieron haber pensado que el Tratado de Fort Laramie traería, como prometía el tratado, “paz efectiva y duradera” a las Grandes Llanuras. Pero la paz que trajo se desmoronó rápidamente durante la década siguiente. A medida que más blancos se unieron a las migraciones hacia el oeste durante la década de 1850, los bisontes y otros recursos de las llanuras se volvieron aún más escasos. Los indios de las llanuras se volvieron cada vez más dependientes de los pagos de anualidades que a menudo no se materializaban o se distribuían de manera desigual entre las naciones, lo que provocaba hambrunas y hostilidad.

El fracaso del gobierno en entregar las anualidades prometidas socavó los dos objetivos fundamentales del tratado: preservar la paz entre las naciones indias y entre indios y blancos. A medida que sus fuentes de alimentos disminuyeron y las rentas vitalicias del gobierno no supieron complementar la pérdida, las naciones indias empezaron a luchar entre sí por los mejores terrenos de caza y asaltaron más trenes de carros en busca de suministros.


Fort Laramie - Historia

Después de que el general loco Anthony Wayne y los indios firmaran el Tratado de Greeneville, el general Wayne ordenó que se construyera un fuerte en el sitio de la tienda Peter Loramie & # 8217s para brindar protección a los colonos en las áreas occidentales de Ohio. El fuerte estuvo ocupado como asentamiento militar hasta 1812 cuando fue abandonado como guarnición. Finalmente, los Surcos construyeron una tienda en su sitio y la operaron como un puesto comercial y una oficina de correos.

Después de la Guerra de 1812, comenzó el asentamiento en el área de Fort Loramie, y Jonathan Counts trazó y examinó una ciudad. Se vendieron lotes en una subasta y se le dio el nombre de Berlín a la ciudad. Cuando se inició el trabajo en el Canal Miami-Erie en 1836, la inmigración alemana comenzó en serio. Los inmigrantes llegaron principalmente como trabajadores del canal y pronto compraron tierras y se convirtieron en colonos permanentes. El canal se abrió en 1841, trayendo productos terminados, comestibles, ropa y maquinaria al área, y llevando productos de madera, granos, carne de cerdo y otros artículos agrícolas a las ciudades.

El primer molino de harina se construyó en 1858 y el mismo año se estableció la primera tienda general, Willman & # 8217s. Otros establecimientos tempranos incluyeron la farmacia Quinlan & # 8217s y dos tabernas, Bruckens y Vogelsang & # 8217s Café, las cuales todavía están en funcionamiento. La primera iglesia, St. Michael & # 8217s Catholic Church, se completó en 1851. La casa de la escuela de una habitación para la escuela primaria (grados 1-8) se construyó en 1874 justo al este de St. Michael & # 8217s Church. En 1883 se estableció Fort Loramie Community Fire Co.

En 1909, el canal era casi una cosa del pasado como resultado de la red de ferrocarriles que se expandía en todas direcciones. El área del canal, que atravesaba el centro de la ciudad, se deterioró, pero fue limpiada, ajardinada y convertida en un parque comunitario. El área del canal al norte de la ciudad es parte de una ruta de senderismo de 40 millas de Miami y Erie Canal Towpath. La característica más importante que queda de los primeros días del canal es el lago Loramie, el depósito que mantenía el canal lleno de agua. Ahora es un parque estatal y un refugio para pescadores, navegantes, campistas y vacacionistas.


Scotts Bluff y Fort Laramie: ¿Está el sendero de Oregon en su historia familiar?

La tradición de la familia Stratton tiene a mis antepasados ​​emigrando hacia el oeste por el sendero de Oregon. No estoy del todo seguro de creerlo, ya que el uso de los senderos disminuyó considerablemente cuando se terminó el Ferrocarril Transcontinental en 1869 y mis parientes no llegaron a Oregón hasta la década de 1880. Pero hay relatos de que el sendero se usó durante la década de 1890, por lo que es posible. De cualquier manera, el clan Stratton terminó en el este de Oregon operando una estación de diligencias en la carretera entre John Day y Burns.

Es sobrecogedor imaginar a mis tatarabuelos caminando junto a una carreta por 2,000 millas desde Independence, Missouri, hasta Oregon y pasando por los mismos senderos emblemáticos que yo estaba visitando ahora cerca de Scotts Bluff en el oeste de Nebraska.

Mi novia Craig y yo llegamos a la ciudad de Gering, Nebraska a mediados de octubre en un hermoso día soleado de otoño. Hacía un poco de viento, como suele suceder en las Grandes Llanuras, cuando instalamos nuestro remolque de viaje Alto para una estadía de cinco días en el parque de casas rodantes Robidoux, a solo dos millas del Monumento Nacional Scotts Bluff y un viaje fácil a otros lugares de Oregón. Hitos del sendero. Estábamos en medio de un viaje de tres semanas a numerosos parques nacionales en las llanuras occidentales, y todavía estábamos trabajando para visitar los 417.

Scotts Bluff, punto de referencia occidental

Scotts Bluff se eleva más de 800 pies por encima de la pradera de pasto corto circundante y se encuentra en la orilla sur del río North Platte. North Platte ha sido un importante corredor de viajes este / oeste durante miles de años. Los arqueólogos han fechado a los primeros habitantes humanos aquí hace 10.000 años. La capa geológica de la capa geológica del acantilado de arenisca y ceniza volcánica está cubierta por piedra caliza, que inhibió la erosión, dejando un gran monolito rocoso. Este fue el primer hito geológico importante que se vio en el horizonte mientras los colonos se abrían camino hacia el oeste a lo largo de los senderos de Oregón, California y Mormón, todos los cuales pasaban por Scotts Bluff.

Si bien a menudo pensamos en Oregon Trail como una migración hacia el oeste, era un sendero de dos vías cuando la gente en el oeste, por una variedad de razones, necesitaba regresar al este. De hecho, los primeros estadounidenses de origen europeo en viajar a lo largo de North Platte fueron cazadores de pieles que se dirigían al este de St. Louis en 1812 después de pasar un año en Astoria, Oregon, en la desembocadura del río Columbia. La ruta en la que fueron pioneros fue esencialmente la misma que se usó durante los siguientes 60 años. Los primeros carros que se dirigieron hacia el oeste a lo largo de North Platte en 1827 pertenecían a empresas de pieles que transitaban mercancías para intercambiar pieles de castor en lo que se convirtió en reuniones anuales de encuentros de pieles en varios lugares de las Montañas Rocosas.

Fue una cita que llevó al nombre de Scotts Bluff. Hiram Scott era un empleado de la American Fur Company y después de la cita de 1828 en Wyoming se dirigía de regreso a St. Louis con una carga de castor cuando cayó enfermo. Hay numerosos relatos de lo que sucedió exactamente, pero la esencia es que estaba demasiado enfermo para viajar y lo dejaron cerca del acantilado para morir. Al año siguiente, sus huesos blanqueados fueron encontrados cerca del acantilado que ahora lleva su nombre.

El comercio de pieles duró poco y, a medida que comenzó a declinar significativamente a fines de la década de 1830, las familias se interesaron coincidentemente en mudarse al oeste en busca de tierras de cultivo. El primer tren de vagones organizado a Oregón pasó por Scotts Bluff en 1841. Durante los siguientes 30 años aproximadamente, más de medio millón de personas caminaron al lado de sus vagones desde Missouri hasta la costa oeste y Utah por los senderos de Oregón, California y Mormón, todos de los cuales pasó por Scotts Bluff. A los efectos de este pequeño ensayo, me limitaré a referirme a esta ruta colectiva como Oregon Trail. Para 1850, trabajadores desconocidos mejoraron la ruta sobre Mitchell Pass, que está directamente al sur de Scotts Bluff, y que se convirtió en el camino principal a través de las colinas a lo largo de esta sección del sendero.

Esta misma ruta ahora es "M Street" hacia el oeste desde Gering y es la carretera que tomamos hacia el centro de visitantes del parque de la década de 1930, donde nos orientamos para nuestra visita a este punto de referencia de Oregon Trail. El interés local en crear un monumento nacional en Scotts Bluff hizo que el presidente Woodrow Wilson usara la Ley de Antigüedades para crearlo en 1919. Para 1935, cuando llegó el Cuerpo de Conservación Civil, se habían desarrollado localmente varias áreas de picnic junto con un sendero hasta la cima. El CCC trajo un nivel de construcción completamente nuevo que incluyó el centro de visitantes y un camino hacia la cima.

El centro de visitantes estaba recibiendo un lavado de cara interno mientras estábamos allí. La naturaleza histórica del edificio en sí fue un cambio agradable con respecto a los centros de visitantes modernos de muchos parques y parece estar en muy buen estado. Sin embargo, en el interior, todo lo que vimos fueron vitrinas vacías de hace décadas con luz tenue ya que las exhibiciones interpretativas, excepto las que hablaban y mostraban pinturas de William Henry Jackson, habían sido eliminadas. El personal del parque nos dijo que toda la historia interpretativa estaba siendo reemplazada por una presentación interpretativa mucho más moderna y, suponemos, interactiva. Esperan tener la interpretación, así como una expansión del centro de visitantes en sí, completada para mayo de 2019 a tiempo para el centenario del parque.

No manejamos el camino corto de 1.6 millas hasta la cima, optamos en su lugar por caminar por el Saddle Rock Trai l de 3.2 millas de ida y vuelta. La carretera pasa por tres pequeños túneles, por lo que es necesario que sea solo para automóviles. El Servicio de Parques ofrece un servicio de transporte para quienes conducen vehículos recreativos o remolcan remolques. El sendero serpentea a través de la pradera de pasto corto antes de una subida de 435 pies en una pendiente bastante gradual hasta la cima. Tardamos alrededor de una hora.

Una vez que llegue a la cumbre, hay dos senderos pavimentados con miradores con paneles interpretativos que cuentan historias tanto geológicas como humanas. Las vistas panorámicas son geniales. (Cree en las señales sobre las serpientes de cascabel y manténgase en el camino. ¡Incluso en el camino, Craig hizo que un pequeño cascabel de la pradera se abalanzara sobre ella en el camino de regreso!)

El Monumento Nacional Chimney Rock está a un corto trayecto de Scotts Bluff NM / Jim Stratton

Visitando Chimney Rock

Scotts Bluff no es la única característica geológica de Nebraska sobre la que se escribe en diarios y otros relatos de viajes por Oregon Trail. El sitio número uno más mencionado es Chimney Rock, de 300 pies de altura, a unas 20 millas al este de Scotts Bluff en Nebraska 92. El sitio histórico nacional de Chimney Rock tiene un pequeño centro de visitantes administrado por la Sociedad Histórica del Estado de Nebraska y está a una corta distancia en automóvil. de Scotts Bluff. Vale la pena visitar Chimney Rock para leer los numerosos relatos y percepciones de la roca registradas durante los últimos 200 años. Una de las exhibiciones comparte las especulaciones de los pioneros sobre cuánto tiempo creen que durará la roca.Tiene un aspecto bastante frágil, y algunos pensaron que solo era cuestión de años antes de que se erosionara ... eso fue hace más de 150 años.

Mientras esté cerca de Chimney Rock, también sugeriría visitar Courthouse y Jail Rocks, aproximadamente media hora más adelante. La misma banda de comerciantes de pieles que regresaron y que vio a Scotts Bluff en 1812 también notó las rocas de Courthouse y Jail, que para nosotros realmente parecían castillos. ¡Cuando visites usa tu imaginación! Estas formaciones rocosas no están desarrolladas, pero hay un camino de tierra hasta la base, y pudimos caminar alrededor de ambas formaciones. También están en el Registro Nacional de Lugares Históricos y son parte de la misma característica geológica larga que incluye Chimney Rock y Scotts Bluff.

La vida de la caballería de finales del siglo XIX se conserva en el sitio histórico nacional de Fort Laramie / Jim Stratton

Fort Laramie, un puesto fronterizo

Continuando con nuestra experiencia en Oregon Trail, fuimos al oeste hacia Wyoming y pasamos la mayor parte del día visitando el sitio histórico nacional de Fort Laramie, ubicado a unas 60 millas de donde acampamos en Gering. Fort Laramie comenzó en 1834 como Fort William, un puesto de comercio de pieles que lleva el nombre y es propiedad del famoso trampero de pieles William Sublette. En 1841, cuando el comercio de pieles disminuyó, fue reconstruido y rebautizado como Fort John y se convirtió en un importante puesto avanzado de reabastecimiento y reparación para los trenes de vagones que se dirigían al oeste. El gobierno de Estados Unidos compró el fuerte en 1849 y lo renombró en Fort Laramie como parte del plan del ejército establecer una presencia militar a lo largo de Oregon Trail. Pronto se convirtió en uno de los puestos de avanzada militares más importantes de las llanuras del norte y fue fundamental tanto en las negociaciones del tratado con los indios de las llanuras del norte como en un puesto de apoyo para las campañas militares contra esas mismas tribus indígenas. El puesto se cerró en 1890.

El estado de Wyoming compró el fuerte en 1937 para proteger su importancia histórica, y pasó a ser propiedad del Servicio de Parques Nacionales al año siguiente. Desde entonces, el Servicio de Parques Nacionales ha restaurado muchos de los edificios, por lo que una visita al fuerte es mucho más que ver viejos muros derruidos. Hay numerosos edificios restaurados en el lugar, nuestros favoritos son los cuartos del capitán, los cuartos del cirujano y el cuartel de caballería.

Oregon Trail surcos de rueda de vagón en Guernsey, Wyoming / Jim Stratton

No te pierdas el piso de arriba del cuartel de caballería donde los hombres dormían y guardaban su equipo. Está completamente restaurado con los nombres de los soldados sobre las camas y el equipo de cada hombre colgando de la pared y almacenado en la habitación. Es como retroceder en el tiempo. Pasamos varias horas recorriendo todos los edificios, que están reformados con muebles de época y artículos para el hogar. El Servicio de Parques ha hecho un trabajo fabuloso al hacer que el fuerte se vea como lo hacía hace 130 años.

Y mientras esté en el vecindario, no se pierda Guernsey Ruts. Ubicados a solo 15 minutos de Fort Laramie, estos surcos de Oregon Trail tienen cinco pies de profundidad, creados por los miles de vagones que se deslizaron por las colinas de arenisca a lo largo de esta sección del sendero. Son algunos de los mejores surcos de vagones que quedan en cualquier parte del país. La geografía del área cercana a Guernsey hizo que todos los trenes de vagones usaran el mismo camino, lo que resultó en surcos profundamente cortados que no deben perderse.

A dos millas de los surcos se encuentra Register Cliff, otro sitio fácil de visitar que es rico en historia de senderos. Cientos de viajeros grabaron sus nombres y la fecha por la que pasaron en las mismas formaciones de arenisca. Es divertido especular sobre quiénes eran estas personas, de dónde venían, por qué se dirigían al oeste y qué les sucedió una vez que llegaron a la costa oeste.

Pensamos mucho en cómo habría sido viajar a Oregon en un vagón de tren en la década de 1850. Con miles de personas en la misma ruta, el ganado se habría comido la mayor parte de la hierba, dejándonos caminar por un rastro de polvo y suelo desnudo. Del mismo modo, toda la leña para las hogueras se habría agotado y toda la caza habría muerto. El impacto de todos esos vagones, ganado y tráfico de personas a lo largo y a través de los ríos y arroyos tendría serias implicaciones para la calidad del agua. La gente murió y fue enterrada a lo largo del camino, y algunas de esas tumbas todavía están marcadas hoy. El corredor del sendero era esencialmente una carretera árida y peligrosa con la mayoría de los recursos agotados. No habría sido un lugar bonito.

Toda la experiencia de Oregon Trail ha sido reconocida como National Historic Trail y el sitio web asociado del National Park Service está cargado con información sobre la ruta completa desde Independence, Missouri, hasta Oregon City, Oregon. Y aunque para mí está claro que esta no será nuestra única experiencia en Oregon Trail, la gran cantidad de sitios emblemáticos a lo largo de la frontera entre Nebraska y Wyoming será difícil de superar.


Fort Laramie - Historia

Fort Laramie, el puesto militar, fue fundado en 1849 cuando el ejército compró el antiguo Fort John por $ 4000 y comenzó a construir un puesto militar a lo largo de Oregon Trail.

Durante muchos años, los indios de las llanuras y los viajeros a lo largo de Oregon Trail habían convivido pacíficamente. Sin embargo, a medida que aumentaba el número de emigrantes, comenzaron a desarrollarse tensiones entre las dos culturas. Para ayudar a garantizar la seguridad de los viajeros, el Congreso aprobó el establecimiento de fuertes a lo largo de Oregon Trail y un regimiento especial de fusileros montados para tripularlos. Fort Laramie fue el segundo de estos fuertes que se estableció.

La visión popular de un fuerte occidental, quizás generada por las películas de Hollywood, es la de un recinto rodeado por un muro o empalizada. Fort Laramie, sin embargo, nunca estuvo rodeado por un muro. Los planes iniciales para el fuerte incluían una cerca de madera o una estructura gruesa de escombros, de nueve pies de altura, que delimitaba un área de 550 pies por 650 pies. Sin embargo, debido a los altos costos involucrados, el muro nunca se construyó. Fort Laramie siempre fue un fuerte abierto que dependía de su ubicación y su guarnición de tropas para la seguridad.

En la década de 1850, una de las principales funciones de las tropas estacionadas en el fuerte era patrullar y mantener la seguridad de un largo tramo del Oregon Trail. Esta fue una tarea difícil debido al pequeño tamaño de la guarnición y las vastas distancias involucradas. En 1851, se firmó un tratado, el Tratado de 1851, entre los Estados Unidos y las tribus más importantes de los indios de las llanuras. La paz que inauguró, sin embargo, duró solo tres años. En 1854, un incidente que involucró a un tren de vagones que pasaba precipitó la Lucha Grattan en la que murieron un oficial, un intérprete y 29 soldados de Fort Laramie. Este incidente fue uno de varios que encendieron las llamas de un conflicto entre los Estados Unidos y los indios de las llanuras que no se resolvería hasta finales de la década de 1870.

Los 186 & rsquos trajeron un tipo diferente de soldado a Fort Laramie. Después del comienzo de la Guerra Civil, la mayoría de las tropas del ejército regular se retiraron al este para participar en ese conflicto, y el fuerte fue guarnecido por regimientos estatales voluntarios, como el Séptimo Iowa y el Onceavo Ohio. El flujo de emigrantes a lo largo del juicio de Oregón comenzó a disminuir, pero la finalización de la línea telegráfica transcontinental en 1861 trajo una nueva responsabilidad a los soldados. Inspeccionar, defender y reparar el & ldquotalking wire & rdquo se agregó a sus tareas. Durante la última parte de la década de 1860, las tropas de Fort Laramie participaron en el suministro y refuerzo de los fuertes a lo largo de Bozeman Trail, hasta que se firmó el Tratado de 1868.

Fort Laramie en 1876
Desafortunadamente, el Tratado de 1868 no puso fin al conflicto entre los Estados Unidos y los indios de las llanuras y, en la década de 1870, se estaban organizando importantes campañas contra las tribus de las llanuras. El descubrimiento de oro en Black Hills, en 1874, y la carrera resultante hacia los campos de oro violaron algunos de los términos del tratado y antagonizaron a los sioux que consideraban a las colinas como terreno sagrado. Bajo líderes como Caballo Loco y Toro Sentado, ellos y sus aliados optaron por luchar para conservar su tierra. En campañas como las de 1876, Fort Laramie sirvió como área de preparación para las tropas, centro logístico y de comunicaciones y puesto de mando.

Los conflictos con los indios de las llanuras del norte habían disminuido con los 188 & rsquos. Relevado de parte de su función militar, Fort Laramie se relajó en una era victoriana de relativa comodidad. Se construyeron pasarelas frente a las casas de los oficiales y se plantaron árboles para suavizar el paisaje desolado.

A fines de la década de 1880, el ejército reconoció que Fort Laramie había cumplido su propósito. Muchos eventos importantes en las llanuras del norte habían involucrado al Fuerte, y muchas arterias de transporte y comunicación lo habían atravesado. Sin embargo, quizás la arteria más importante, Union Pacific Railroad, la había desviado hacia el sur. En marzo de 1890, las tropas salieron de Fort Laramie por última vez. La tierra y los edificios que componían el Fuerte se vendieron en subasta a civiles.

Fort John
Fort John, construido en 1841, reemplazó a Fort William, el fuerte de empalizada de madera original. Parte del ímpetu para su construcción fue la competencia de Fort Platte, construido por una compañía de pieles rival a menos de dos millas de distancia. Construido con ladrillos de adobe, Fort John se encontraba en un acantilado con vista al río Laramie. Fue nombrado por John Sarpy, socio de American Fur Company, pero los empleados y viajeros lo llamaban más comúnmente Fort Laramie.

El negocio del fuerte era el comercio de túnicas de búfalo con las tribus indígenas locales. Sin embargo, poco después de la finalización de fort & rsquos, los emigrantes que se dirigían al oeste comenzaron a usar el fuerte como lugar de parada para descansar y reabastecerse. En 1849, la presión de la creciente inmigración resultó en la venta del fuerte al Ejército. Con la llegada de la Compañía E del Primer Regimiento de Fusileros Montados, comenzó el ejército y los rsquos 41 años de historia en Fort Laramie.


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