El asedio de Yorktown

El asedio de Yorktown

El asedio de Yorktown, octubre de 1781.

© Foto RMN-Grand Palais (Palacio de Versalles) / Todos los derechos reservados

Fecha de publicación: noviembre de 2013

Catedrático de historia moderna en la Universidad de Nice-Sophia Antipolis.

Contexto histórico

El punto de inflexión de la guerra revolucionaria estadounidense

En el verano de 1781, George Washington planeó asestar un golpe decisivo a los británicos al lanzar un asalto combinado, por tierra y por mar, contra Nueva York. El comandante en jefe del ejército británico, Henry Clinton, está convencido de que Nueva York es de hecho el objetivo designado por el insurgentes Estadounidenses y sus aliados franceses. Pero, ante los 17.000 británicos atrincherados en la ciudad fortificada, sus oponentes no alinearon a más de 10.000 hombres, incluidos 4.000 franceses. Por tanto, el ataque debe llevarse a cabo más al sur.

A finales de agosto, procedente de las Indias Occidentales, el almirante de Grasse entró en la bahía de Chesapeake (Virginia) con 3.000 hombres. El ejército de Washington se unió al francés el 26 de septiembre, impidiendo que el ejército de Yorktown de Lord Cornwallis ingresara al mar. Los aliados alinean a 15.000 hombres, incluidos 6.000 franceses bajo el mando de Rochambeau. Sin ninguna esperanza de ser rescatado, Cornwallis capituló con los honores de la guerra el 19 de octubre de 1781. La Fayette escribió a Vergennes, Ministro de Relaciones Exteriores de Luis XVI: "La obra se representa, Monsieur le Comte, y el quinto acto proviene de terminar. De hecho, la captura de Yorktown precipitó el final de las operaciones militares.

Este trabajo fue encargado por Louis-Philippe Ier para la Galería de las Batallas del Museo de Historia Francesa de Versalles.

Pintado en 1836, forma parte de la voluntad de la Monarquía de julio de combinar la gloriosa herencia militar del Antiguo Régimen con la de la Revolución.

Análisis de imagen

Francia victoriosa junto al insurgentes americano

Los dos comandantes aliados, Rochambeau con Washington a su izquierda, se están preparando para lanzar el asalto final contra las tropas británicas atrincheradas en Yorktown. Las ordenanzas toman sus órdenes. Con medio siglo de retrospectiva, Couder se ha cuidado de representar en buen lugar a otros actores con un futuro brillante: reconocemos a La Fayette, con la cabeza descubierta detrás de Rochambeau, y Saint-Simon a la derecha de Washington. A caballo y por detrás, el duque de Lauzun completa este cuadro de la bella flor de la aristocracia francesa, ayudando a la insurgentes Americanos.

El desastroso Tratado de París (1763) fue borrado por la Paz de Versalles (1783) que puso fin al conflicto. En lo que a veces se presenta como una Segunda Guerra de los Cien Años entre Versalles y Londres, se venga las duras derrotas de la Guerra de los Siete Años (1756-1763). “8.000 prisioneros, incluidos 7.000 soldados regulares y unos 1.000 marineros. 214 cañones, 75 de ellos de hierro fundido ": la precisión de los relatos de la batalla pretende dar testimonio del carácter indiscutible del éxito alcanzado, mientras que la Guerra de la Independencia también mostró los límites del rearme francés. De hecho, en abril de 1782, el almirante de Grasse perdió la batalla naval de Saintes, en el Caribe. Finalmente, a medio plazo, los resultados de la intervención francesa parecen menos favorables: muy cara, arruinó las finanzas reales y Luis XVI no ganó ni autoridad ni prestigio. En cuanto al gran comercio francés que esperaba suplantar a su rival británico en el comercio transatlántico, rápidamente se desilusionó: volvió la paz, se reanudaron las relaciones comerciales con Londres. La amargura lo conquista rápidamente.

Interpretación

La escritura de la historia bajo la monarquía de julio

"Héroe de dos mundos", La Fayette (1757-1834) no es solo la encarnación del compromiso francés junto con el insurgentes Estadounidenses y un actor clave en los primeros años de la Revolución Francesa. En la década de 1820, gracias a su excepcional longevidad, su prestigio era inmenso entre los liberales franceses y europeos que luchaban contra la reacción política. En 1830, fue él quien presentó a Louis-Philippe a la gente de París desde el balcón del Hôtel de Ville. Couder escenifica el compromiso de la aristocracia liberal francesa junto a los luchadores por la libertad, desde la Guerra de la Independencia hasta los Tres Años Gloriosos. El Musée d'Histoire de France tiene como objetivo capitalizar esta gloriosa acción.

Cabe señalar que en el asedio de Yorktown también se ilustra a Claude Henri de Rouvroy (1760-1825), futuro Conde de Saint-Simon, pariente del célebre memorialista de Luis XIV y de la Regencia, fundador del movimiento utópico del mismo nombre. Como La Fayette, hizo la unión entre el Siglo de las Luces y el XIX.mi siglo. Pero irá más allá del pensamiento liberal para abrazar el socialismo.

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  • Guerra de los siete años (1756-1763)
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Bibliografía

Pierre-Yves BEAUREPAIRE, Francia de la Ilustración, 1715-1789, París, Belin, coll. “Historia de Francia”, 2011.

Bernard COTTRET, La revolución americana. La búsqueda de la felicidad, 1763-1787, París, Perrin, coll. "Tempus", 2004.

Para citar este artículo

Pierre-Yves BEAUREPAIRE, "El asedio de Yorktown"


Vídeo: Yorktown and Surrender from the TV series Turn.