Rene Nicolas Desgenettes

Rene Nicolas Desgenettes

  • Desgenettes inocula la peste en presencia de soldados enfermos para calmar su imaginación

    VAFFLARD Pierre-Antoine-Augustin (1777-1835)

  • René-Nicolas Dufriche, barón Desgenettes (1762-1837), médico jefe de la expedición egipcia

    LAFFITE (2020 - 2020)

Desgenettes inocula la peste en presencia de soldados enfermos para calmar su imaginación

© RMN-Grand Palais (museo de los castillos de Malmaison y Bois-Préau) / Daniel Arnaudet

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Título: René-Nicolas Dufriche, barón Desgenettes (1762-1837), médico jefe de la expedición egipcia

Autor: LAFFITE (2020 - 2020)

Fecha de creación : 1807

Fecha mostrada: 1799

Técnica y otras indicaciones: grabando

Ubicación de almacenamiento: Sitio web del Museo Nacional del Castillo de Malmaison

Copyright de contacto: RMN-Grand Palais (museo de los castillos de Malmaison y Bois-Préau) / Daniel Arnaudet Enlace a la imagen

Referencia de la imagen: 98-004934 / MM.40.47.9702

René-Nicolas Dufriche, barón Desgenettes (1762-1837), médico jefe de la expedición egipcia

© RMN-Grand Palais (museo de los castillos de Malmaison y Bois-Préau) / Daniel Arnaudet

Fecha de publicación: abril de 2020

Catedrático de historia moderna en la Universidad de Nice-Sophia Antipolis.

Contexto histórico

El servicio de salud y la expedición egipcia (1798-1801)

Si elexpedición a egipto transmitido a la posteridad por su aspecto científico o el Batalla de las pirámides (21 de julio de 1798), también requirió una logística considerable para transportar tropas y materiales a través del Mediterráneo, así como un servicio de salud capaz de mantener a las tropas en estado de combate en terreno hostil. El general Bonaparte lo sabía perfectamente cuando escribió el 30 de marzo de 1798 a Simón de Sucy, jefe de ordenación del ejército de Egipto, hombre de confianza que le sirvió en Italia: “El ciudadano Desgenettes es médico en Jefe, ciudadano Larrey, cirujano jefe. Deben haberse marchado dieciocho cirujanos y médicos y, ahora, deben haber regresado a Toulon. Nunca tendrás demasiados. Cada buque de guerra o buque de transporte debe tener su farmacia […] y también tendrás que embarcar una cantidad de medicamentos proporcional a la fuerza del ejército que pasa a ser de 30.000 hombres ”.

René-Nicolas Desgenettes (1762-1837) es él mismo un veterano de la campaña italiana, donde fue apreciado por Bonaparte y luchó contra el tifus. Cuando estalla la peste, endémica de Levante, Desgenettes la presenta como una "fiebre bubónica" y prohíbe nombrar la infección por su nombre, consciente del pánico que podría apoderarse de los hombres si la información se difundiera en sus filas.

En Jaffa, que los franceses sitiaron y capturaron en marzo de 1799, la plaga causó estragos en la población civil y las filas del ejército. Este grabado de Pierre Antoine Augustin Vafflard (1777-1835) presenta de manera épica y heroica el carácter ejemplar del líder, aquí René-Nicolas Desgenettes, médico jefe de la fuerza expedicionaria, frente a una situación trágica: la contaminación por la peste. , soldados del ejército de Egipto, durante la campaña en Siria. Laffite es uno de esos artistas que hizo el vínculo entre el Antiguo Régimen, la Revolución y el Imperio: el Gran Premio de Roma en pintura en 1791, se benefició de órdenes oficiales bajo el Directorio y bajo el Imperio y utilizó muchos medios distribución: pinturas, grabados y medallas.

Análisis de imagen

El médico jefe da el ejemplo

De uniforme, Desgenettes presenta su brazo para demostrar que acaba de ser inoculado con "fiebre burbujeante". Los oficiales y soldados que lo rodean están presos de tal imprudencia mientras otros muestran a los enfermos el gesto de Desgenettes. Las líneas de vuelo convergen hacia él y escenifican este gesto de sacrificio. El grabado aquí recuerda que el doctor Desgenettes, formado con los mejores maestros franceses e italianos, es un firme creyente en la inoculación contra la viruela, que le realizó a su hijo. Pero la imagen también ayuda a borrar dudas y ambigüedades. En efecto, Desgenettes se negó a nombrar la plaga y el título evoca la "imaginación" de los soldados que deben calmarse. Además, según admite él mismo, Desgenettes no inocula el pus procedente de un paciente gravemente enfermo, sino "de un convaleciente de primer grado", lo cual es bastante lógico por parte de un inquilino. de inoculación: se trata de provocar una respuesta inmune, no de matar. La imagen también ayuda a silenciar a quienes negaron que Desgenettes se haya inoculado.

El agua fuerte pone más énfasis en la decoración y enfatiza menos la dimensión militar: no hay sable ni sombrero de tres picos, solo se ve el uniforme. Es la naturaleza ejemplar del médico lo que se destaca aquí. Desgenettes presenta su brazo y señala los puntos de inoculación. Testigos como Berthier, de hecho, notaron inflamación allí varias semanas después de la inoculación.

Interpretación

Construyendo una leyenda médica e imperial

Este grabado es parte de una "galería militar". Participa a su manera en la construcción de la leyenda imperial. Junto con Percy y Larrey, Desgenettes es una de las figuras del Servicio de Salud del Ejército durante la epopeya napoleónica: los hospitales de entrenamiento del ejército todavía llevan sus nombres: desde la campaña egipcia hasta la campaña rusa ( 1812) donde fue hecho prisionero por los cosacos.

Frente al general Bonaparte, entonces emperador Napoleón Ier, Desgenettes reacciona como un médico y no duda en desafiar a la autoridad militar. Cuando el fin de las víctimas de la peste de Jaffa debe acelerarse, por orden de Bonaparte, con inyección de láudano debido a la retirada del ejército francés y para no dejar que los enfermos caigan en manos de los turcos, Desgenettes replica - o habría replicado -: "Mi deber es conservar". En Moscú, lo volvió a hacer -o lo habría vuelto a hacer- cuando se decidió la evacuación de un hospital infantil: "¿Su Majestad probablemente quiera repetir la masacre de los Inocentes? Pero el Emperador, que sabe reconocer a los hombres talentosos con carácter fuerte, nombró a Desgenettes oficial de la Legión de Honor, Barón del Imperio, Inspector General del Servicio de Salud y lo encargó de reorganizar el Val de Grâce. .

Además, es el título de Barón del Imperio, por tanto posterior a la campaña egipcia y la creación del Imperio (1804), que aparece de forma significativa en el título del grabado. En resumen, la leyenda de Desgenettes le debe mucho a su relación con Napoleón. Como efecto espejo, este grabado y sus variantes se pueden comparar con otra famosa puesta en escena: Bonaparte visitando a las víctimas de la peste de Jaffa, 11 de marzo de 1799 de Jean-Antoine Gros. El heroísmo y el espíritu de sacrificio trascienden los caprichos de la guerra, y en Siria como en la campaña rusa, la derrota militar. El médico jefe también sabe construir su propia leyenda, cuando vuelve a la inoculación de pus bubónico "para que sea una" acción memorable "y es su hija quien asegura que su nombre aparezca en el Arco. de Triomphe.

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  • Legion de Honor
  • Campo italiano
  • Rusia

Para citar este artículo

Pierre-Yves BEAUREPAIRE, "Rene Nicolas Desgenettes"


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