La plaga en Marsella en 1720

La plaga en Marsella en 1720

Vista del Cours de Marseille durante la epidemia de peste de 1720

© RMN-Grand Palais (Palacio de Versalles) / Franck Raux

Fecha de publicación: abril de 2020

Catedrático de historia moderna en la Universidad de Nice-Sophia Antipolis.

Contexto histórico

Marsella enferma de peste 1720-1722

En 1720, la peste asoló la ciudad de Marsella provocando, según estimaciones, la pérdida de 30 a 50.000 habitantes, o entre un tercio y la mitad de su población. Pero es imperativo sacar los cadáveres en descomposición.

El Chevalier Roze (1675-1733), una de las figuras de la lucha contra la peste de 1720, hizo despejar las galeras del puerto y enterrar en fosas comunes los centenares de cadáveres que ensucian la Esplanade de la Tourette. En 1722, Marsella registró una reanudación de la enfermedad, lo que acentuó aún más el trauma de la población.

La peste golpea especialmente en las calles estrechas y sinuosas del casco antiguo de Marsella, pero el grabador Jacques Rigaud (hacia 1681-1754) elige aquí para mostrar que la epidemia también sumerge la ciudad moderna de la que el Cours es el símbolo con su edificios uniformes con dos o tres ventanas, sus fachadas alineadas, sus perspectivas cuidadosamente trazadas, sus callejones laterales plantados con árboles y sus fuentes.

El grabador precisó: "dibujado en el lugar durante la peste que llegó en 1720", lo que puede suponer, sin certeza, que siguiendo el ejemplo del pintor Michel Serre (1658-1733) cuya presencia se confirma, pudo presenciar la peste de 1720 en Marsella.

Este grabado pertenece a un importante cuerpo iconográfico producido en su momento para ilustrar y testimoniar la masacre. Posteriormente se retransmitieron en Francia y en Europa en forma de vistas ópticas animadas y en color (proceso de moda en la época que daba relieve y perspectiva a las escenas representadas).

Análisis de imagen

Una escena de caos e impotencia

El grabado representa una escena de caos: la ciudad símbolo de la civilización está aquí sumergida por la ola epidémica que es una metáfora de la barbarie. Como en los grabados del XVIImi siglo que representan escenas de guerra o masacre, el Vista del Cours de Marseille se divide en varias pequeñas escenas, cuya violencia choca con la majestuosidad del entorno urbano.

Los vivos tiran y apilan los cuerpos, desnudos o todavía vestidos, en carros, que parten hacia fosas comunes urbanas. En una variante del grabado, Rigaud representa cuerpos que son sacados de edificios con cuerdas. Una mujer está tendida en el suelo con un niño todavía en el pecho, aunque esté muriendo o ya esté muerta. Entonces es una escena de desolación. Impotentes ante la enfermedad, los habitantes se vuelven a Dios. Los hombres de la Iglesia bendicen los montones de cadáveres, y bajo la protección de paños estirados, los moribundos y los vivos que los acompañan. En la esquina inferior derecha, Rigaud representó al obispo de la ciudad, Mons. De Belsunce, bendiciendo y consolando a los habitantes. Figura emblemática de la lucha contra la peste de 1720, está representado en la mayor parte del corpus iconográfico elaborado con motivo del suceso que a menudo permite identificar.

Interpretación

Después de la plaga, recuerda y reconstruye

El evento marca profundamente la ciudad de Marsella. Los habitantes y las autoridades sienten la necesidad de inscribirlo en el espacio urbano: el Cours se convierte en el Cours Belsunce, se erige una estatua del obispo, se erigen placas y memoriales.

En términos de salud, Marsella debe reconstruir su reputación como un puerto vigilante con respecto a la cuarentena, a pesar de que mantiene un estrecho vínculo comercial con las regencias de Berbería en el sur y con el Levante en el este, donde la plaga está arrasando. forma endémica. Por tanto, lo que está en juego es vital, tanto para el comercio de la ciudad como para su población.

La política de estricta observancia de las normas sanitarias es un éxito. El lazareto de Marsella, situado en Arenc en el norte de la ciudad, destaca como referencia y los cónsules de las potencias europeas remiten a sus autoridades supervisoras los denominados Boletines de Salud de Marsella, un instrumento de vigilancia sanitaria a través del cual los intendentes de Sanidad especifica la situación del puerto durante los brotes infecciosos del sur o este de la cuenca mediterránea. En 1786, el cónsul sueco en Marsella, él mismo comerciante, escribió a su gobierno: “el recuerdo de la terrible devastación que causó la peste en esta ciudad entre 1720 y 1722, que se llevó 80.000 habitantes -una cifra exagerada- y las historias de lo que está sucediendo en el Levante y en Berbería, sólo puede comprometernos con las precauciones más eficaces ”. A mediados del XIXmi del siglo XX, el hospital Caroline, en las islas Frioul, a tiro de piedra del Puerto Viejo, está dedicado al lazareto, prueba de que la vigilancia de la epidemia - la fiebre amarilla era entonces particularmente temida - está estrechamente relacionada con el puerto y la ciudad de Marsella .

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Bibliografía

Régis Bertrand, "La iconografía de la peste de Marsella o el largo recuerdo de una catástrofe", en Collectif (dir.), Imágenes de la Provenza. Representaciones iconográficas desde finales de la Edad Media hasta mediados del siglo XX, Aix-en-Provence, Publicaciones de la Universidad de Provenza, 1992, p. 75-87.

Charles Carrière, Marcel Coudurié y Ferréol Rebuffat, Marsella ciudad muerta, la plaga de 1720, Marsella, Jean-Michel Garçon, 2ª ed. revisado y aumentado, 1988.

Para citar este artículo

Pierre-Yves BEAUREPAIRE, "La peste en Marsella en 1720"

Glosario

  • Lazaret: Establecimiento donde se aíslan sujetos sospechosos de contacto con pacientes contagiosos y donde pueden ser sometidos a cuarentena Fuente: Larousse

  • Vídeo: Científico de Harvard reveló algo aterrador del Coronavirus